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IDENTIT DE LCONOMIE SOCIALE ET DE LCONOMIE SOLIDAIRE

par Michel Garrab (*), Laurent Bastide (**) et Catherine Fas (***) Les auteurs apportent ici une contribution importante la dfinition de lconomie sociale. Leur approche a ceci de particulier quelle ne sert pas uniquement un objectif thorique, mais vise aussi et surtout une mesure de lconomie sociale (en rgion Languedoc-Roussillon, dont nous publierons les rsultats dans notre livraison de juillet). Le concept dconomie sociale est approch partir de la notion d utilit socitale , dont les critres sont la libre adhsion, lgalit des membres, la production de valeur conomique, la non-lucrativit, lindpendance et la solidarit. Chaque critre fait lobjet dune analyse thorique et empirique qui permet la fois de raliser un large examen de la littrature scientifique sur lconomie sociale et lconomie solidaire, et de poser les principaux problmes actuels des familles de lconomie sociale. Distinguant une forme de solidarit horizontale (ou de rgulation interne) et une forme verticale (souvrant des bnficiaires qui ne sont pas des adhrents explicites ), les auteurs concluent en replaant les dbats actuels dans une perspective historique qui claire les conditions dmergence et de dveloppement de lconomie sociale au cours du XX e sicle. G

(*) Michel Garrab est professeur luniversit de Montpellier-I. (**) Laurent Bastide est charg de mission la Cres-LR. (***) Catherine Fas est charge dtude au Centre dtudes de projets, Montpellier-I.

orsquen 1997 le groupement rgional de la coopration, de la mutualit et des associations du Languedoc-Roussillon (GRCMA-LR, devenu depuis la chambre rgionale de lconomie sociale du Languedoc-Roussillon) lana, en collaboration avec le centre dtudes de projets (CEP) de la facult des sciences conomiques de Montpellier, une enqute visant valuer le poids de lconomie sociale dans la rgion, il fut dcid de procder un examen pralable de la littrature dans le but de bien caractriser le concept dconomie sociale et, par l mme, den circonscrire de faon rigoureuse les frontires. Le rsultat de ce travail a servi de base la rdaction du prsent article, dont le contenu a cependant t actualis afin de tenir compte du regain dacuit qua rcemment connu la problmatique conomie sociale, conomie solidaire la suite de la cration dun secrtariat dEtat dont la dnomination fait explicitement et exclusivement rfrence cette dernire notion, et au lancement par les pouvoirs publics des consultations rgionales de lconomie sociale et solidaire .
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Actualit de la question
La question de la dlimitation prcise du champ de lconomie sociale apparat particulirement importante un moment o plusieurs volutions conduisent, de faon plus ou moins directe, sinterroger sur la spcicit identitaire des organismes constitutifs du secteur. Le renforcement de la logique concurrentielle, notamment dans le cadre du passage leuro et de la mondialisation conomique. Cette volution nest notamment pas trangre au phnomne de dmutualisation que lon peut observer, en particulier dans les pays anglo-saxons. Trois raisons essentielles semblent expliquer ce phnomne : la possibilit pour ces entreprises davoir un accs largi au march nancier an dy lever des fonds supplmentaires ; la possibilit de participer aux mouvements de restructurations et de fusions qui se conoivent dsormais lchelle internationale ; enn, il faut dire aussi que la rceptivit aux facteurs prcdents serait certainement moins importante sans lexistence dun affaiblissement de la volont de certains responsables dentreprises de lconomie sociale dtre dles aux principes et aux valeurs qui fondent le secteur. Des drives, que lon pourrait qualier de dontologiques , au sein de certains organismes de lconomie sociale, dont la Mnef a constitu un exemple symptomatique. Limportante politique de diversication engage par la Mnef, dans des activits souvent assez loignes de son objet, avait effectivement gnr un dficit de transparence et une dficience des modalits de contrle interne, qui ont constitu autant de portes ouvertes de dommageables manquements aux rgles et procdures. Les transformations des conditions lgislatives et rglementaires dans lesquelles voluent les organismes du secteur. La transposition en cours dans le Code de la mutualit des directives europennes sur la libre prestation des services dassurance constitue cet gard un exemple particulirement signicatif. En vertu du principe de spcialit, cette rforme ne permettra plus aux mutuelles grant des activits dassurance dexercer des actions de prvention des risques et de protection des personnes, ni de grer des ralisations sanitaires et sociales. Nanmoins, la notion de groupe est reconnue. Les organismes mutualistes pourront crer des mutuelles-surs an dassurer la gestion de telles ralisations, nouvelles structures dont le conseil dadministration ne pourra tre compos pour plus des deux tiers de membres du conseil dadministration de la mutuelle fondatrice. En outre, une mutuelle pratiquant des activits dassurance pourra toujours offrir des prestations en nature, condition que cette activit reste marginale et rserve ses membres adhrents. Les organismes mutualistes seront galement soumis des rgles prudentielles plus strictes qui conditionneront leur agrment. Ces obligations porteront notamment sur la constitution dune marge de solvabilit
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(1) Bulletin quotidien de lAgence fdrale dinformation mutualiste, n 1576, 4 janvier 2001.

destine assurer la solidit nancire de ces entreprises. Selon la Commission europenne, il sagit dun matelas de fonds propres se superposant au capital strictement ncessaire la couverture des engagements pris envers les assurs . La Mutualit franaise sefforce toutefois de faire valoir la spcificit de lactivit mutualiste dassurance (1). Elle souligne notamment que le risque sant, la diffrence dautres types de risques tels que lassurance de responsabilit civile, se caractrise par un dcaissement rapide des prestations. En consquence, les risques financiers ports par les mutuelles sont moins grands que ceux ports par dautres oprateurs. La FNMF fait en outre remarquer que les mutuelles participent depuis dix ans un systme fdral de garantie, donne qui devrait logiquement tre prise en compte par les autorits de contrle dans lapprciation de la solvabilit exige. Enn, la Mutualit franaise plaide pour quune priode de monte en puissance soit prvue pour toute structure nouvellement cre. Par ailleurs, le projet de rforme du Code de la mutualit comporte un volet tout fait essentiel nos yeux sur le rle des fdrations, qui se constituent dans le but de dfendre les intrts collectifs, moraux et matriels des mutuelles et unions qui les composent, et den assurer la reprsentation . Elles sont notamment charges de coordonner et de mettre en uvre les politiques de sant quelles dterminent et sont autorises pratiquer des oprations de rassurance au moyen dune structure ddie . Les fdrations peuvent galement mettre en place un systme fdral de garantie charg de sassurer du bon fonctionnement des mutuelles et des unions qui lui sont aflies. Enfin, la caractrisation des organismes de lconomie sociale est susceptible dapporter dintressantes pistes de rexion concernant la question de lavenir de ce secteur et des relations que celui-ci entretiendra avec les autres composantes de lconomie nationale. A ce sujet, comme nous lavons dj indiqu, la cration dun secrtariat dEtat lEconomie solidaire et le lancement des consultations rgionales de lconomie sociale et solidaire soulvent un certain nombre dinterrogations, dans la mesure o ces initiatives semblent, tout au moins sur un plan smantique, ofcialiser lexistence dune sparation entre ces deux secteurs. Cette logique, dont nous verrons quelle revient en dnitive restreindre la permabilit entre les activits de type marchand et de type non marchand, savre dores et dj assez fortement afrme au niveau europen, ce que nous pouvons percevoir au niveau des directives communautaires dassurance (cf. supra) et, de manire notre sens trs rvlatrice, dans le fait qu loccasion de sa rorganisation la Commission europenne a dcid de faire dpendre les coopratives de son unit PME , tandis que les associations ont t rattaches la direction gnrale en charge des affaires sociales. Au niveau franais prsent, plusieurs lments peuvent galement laisser penser que cette logique tend aujourdhui gagner du terrain. Celle-ci est apparue par exemple loccasion de la prsentation du projet de loi sur lpargne et la scurit nancire, qui prvoyait la suppression
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(2) Bulletin quotidien de lAgence fdrale dinformation mutualiste, n 1616, 1er mars 2001.

(3) Lettre de mission adresse par Martine Aubry, ministre de lEmploi et de la Solidarit, au dput Alain Lipietz le 12 septembre 1998.

du plafond de rmunration de lintrt aux parts sociales. Implicitement, cette proposition reposait sur lassimilation actionnaire-socitaire. Le Parlement na toutefois pas suivi le gouvernement sur ce point. En revanche, fait particulirement rare au cours de cette lgislature, le Snat et le gouvernement sont tombs daccord, avant que cette disposition ne soit galement accepte par les dputs en seconde lecture, pour intgrer dans la loi sur lpargne salariale une dnition de lentreprise solidaire plutt restrictive. Ce texte, qui prvoit la possibilit dinvestir dans ce type dentreprises une partie des fonds verss sur les plans dpargne de longue dure, limite ce secteur aux entreprises non cotes en Bourse employant des salaris en difcult dinsertion ou ayant des dirigeants lus dont la rmunration nexcde pas six fois le Smic (contre quatre fois dans le projet snatorial). Un amendement a toutefois t vot : il stipule que dans les entreprises dau moins vingt personnes, un seul des salaris pourra recevoir jusqu sept fois le Smic. En premire lecture, les dputs avaient supprim tout critre de rmunration, avant que les snateurs, avec laccord du gouvernement, ne le rtablisse. Guy Hascot, secrtaire dEtat lEconomie solidaire, a ainsi justi cette approbation: Notre souhait est de faire bncier de fonds ceux qui nont gnralement pas accs des nancements. Il faut donc dlimiter le champ dapplication de ce texte pour quil ne soit pas dtourn au prot dacteurs plus solides (2). Devant le Snat, en premire lecture, le secrtaire dEtat avait cependant pris soin de prciser : Si certains acteurs ne doivent pas pouvoir bncier des nancements prvus dans le cadre de lconomie solidaire, on ne peut nier leur appartenance ce champ. Devant lAssemble nationale cette fois, en seconde lecture, Guy Hascot a de plus reconnu quune telle dnition restrictive comporte le risque que les grandes institutions judiciaires ne ltablissent comme rfrence . Cest donc avec son aval quun autre amendement parlementaire a t adopt, stipulant que cette dnition ne sera valable que pour ce texte. En dnitive, ces diverses prcautions nous semblent rvlatrices des difcults qui existent vouloir rendre compte dune ralit minemment subjective et immatrielle, au moyen dun critre dont le caractre tangible est cens garantir lobjectivit. En dernier lieu, nous pouvons faire tat des travaux conduits par la mission Lipietz, charge par la ministre de lEmploi et de la Solidarit de rchir la cration dun nouveau type dentreprises but social (EBS), qui, tout en exerant leurs actions dans le secteur marchand, seraient susceptibles dexercer des activits rpondant des besoins qui ne sont pas aujourdhui satisfaits par le march et dintgrer des objectifs spciques dutilit sociale (3) . Face ce projet, les familles de lconomie sociale, au premier rang desquelles le GNC et lUniopss, ont fait remarquer que la panoplie des statuts existants tait tout fait suffisante pour rpondre aux objectifs gouvernementaux et quil ne serait en aucun cas pertinent de favoriser, travers cette disposition, la cration dun secteur protg positionn en marge des autres secteurs conomiques.
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Le mouvement coopratif, particulirement la CG-Scop mandate par le GNC, a donc mis en place un groupe de travail charg de faire la dmonstration que, moyennant quelques amnagements, la loi du 10 septembre 1947 portant statut de la coopration est en mesure de constituer le support juridique dune EBS. La convention dexprimentation nationale des socits coopratives dintrt collectif (SCIC, EBS cooprative), en ngociation entre la Dlgation interministrielle lconomie sociale (DIES), la Direction gnrale de lemploi et de la formation professionnelle (DGEFP) et la CG-Scop, doit prochainement proposer des solutions permettant de lever les points de blocage juridiques identis, tels que : louverture du socitariat des catgories distinctes dassocis (salaris, bnvoles ou volontaires, usagers ou consommateurs, et tout autre tiers public ou priv) ; la possibilit dextension du bnce de lactivit de la cooprative des non-membres ; la possibilit donne aux rdacteurs de statuts de SCIC de pondrer les voix lors de lassemble gnrale en fonction des catgories dassocis considrs. Ces points sont tout fait fondamentaux dans la mesure o ils conditionnent la possibilit pour la SCIC dtre un vritable outil de dveloppement local. Ils posent notamment le problme de la prsence et du pouvoir accord aux apporteurs de capitaux non usagers et, au premier chef, la puissance publique. Ces diffrents lments de contexte que nous venons rapidement dvoquer montrent que le thme de lidentit de lconomie sociale est plus que jamais dactualit. Cest ce dernier que nous nous sommes donc attachs, en procdant, partir dun examen de la littrature sur le sujet, une tentative de caractrisation des entreprises de ce secteur. G

Caractrisation dun concept dynamique


Lconomie sociale la franaise : une entit objective

Les diverses volutions et interrogations dont nous venons de faire tat montrent que lconomie sociale est un concept dynamique et en permanente volution. Cette caractristique est la consquence des conditions particulires dmergence, de structuration et dexistence de ce secteur, qui peut tre vu avant tout comme le rsultat dune dmarche Politique , au sens le plus noble du terme, par laquelle, partir de la n des annes 70 et du dbut des annes 80, un ensemble de responsables coopratifs, mutualistes et associatifs, bien quuvrant dans des domaines dactivits varis, ont exprim la volont de se regrouper et sont parvenus constituer un champ institutionnel part entire reconnu comme tel par les pouvoirs publics. En cela, lconomie sociale constitue vritablement une entit que lon peut qualifier d objective , au sens o elle se revendique comme
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l incarnation exclusive des objectifs quelle sest donns, revendication sinscrivant donc dans le cadre dune dmarche collective qui trouve en particulier sa traduction dans le principe de fdralisme.
Lconomie sociale la franaise : une entit objective Les raisons dun nouveau concept

Ce regroupement repose aussi sur une srie de points communs propres ces diffrentes formes dorganisations, points communs que concrtisent certaines dispositions contenues dans leurs statuts juridiques respectifs, et qui font de lconomie sociale une entit objective , par l mme susceptible dtre caractrise au moyen dun ensemble de critres distinctifs. Cest une telle tche de caractrisation que nous nous sommes livrs, notamment dans le but de circonscrire le primtre de notre tude. Pour ce faire, et an de tenter de nous affranchir des interprtations restrictives trs souvent attaches au terme social , il nous est apparu opportun davancer le concept d utilit socitale . Avec cette notion, nous souhaitons en effet tenter de dpasser les controverses qui resurgissent rgulirement, depuis le dbut des annes 80, autour de la possibilit dattribuer un label d utilit sociale certaines associations dont les buts dpassent les intrts de leurs seuls associs, pour servir ce que les textes ofciels appellent l intrt gnral . Sur le plan scal, dans le but de caractriser une association non lucrative et donc de ne pas lassujettir limpt sur les socits, ladministration se rfre la doctrine des uvres qui repose sur cinq critres. Lactivit doit entrer strictement dans le cadre de lactivit gnrale dsintresse de lassociation et contribuer par sa nature, et non simplement sur le plan nancier, la ralisation de cet objet. La gestion de lassociation ne doit procurer aucun prot matriel direct ou indirect ses fondateurs, dirigeants ou membres. La ralisation dexcdents de recettes ne doit pas tre systmatiquement recherche. Lorsquils existent, les excdents de recettes doivent tre rinvestis dans luvre elle-mme. Lactivit doit prsenter une certaine utilit sociale en assurant la couverture de besoins qui ne sont pas normalement ou sufsamment pris en compte par le march. Cette approche prsente un certain nombre de limites et soulve plusieurs interrogations, qui ont fait lobjet dintenses travaux, notamment au sein du Conseil national de la vie associative (CNVA). Une premire limite importante tient en ce que lutilit sociale nest ici dnie quen rfrence au march, conception assez restrictive qui nglige le fait que de nombreuses associations, mais cela est aussi vrai pour dautres organisations de lconomie sociale, prennent galement en charge des interventions pour lesquelles elles se rvlent mieux adaptes que la puissance publique.
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(4) A. Lipietz, Pour le tiers secteur. Lconomie sociale et solidaire : pourquoi et comment, La Dcouverte, La Documentation franaise, 2001.

(5) A. Lipietz, op. cit., p. 94.

Plus fondamentalement encore, ce type danalyse prsente le dfaut majeur de revtir un caractre purement ngatif, lactivit exerce tant seulement conue comme un moyen de remdier soit aux dfaillances du march, soit celles de lEtat. Lun des effets pervers et pour le moins paradoxal de cette conception pourrait rsider dans une certaine instabilit de la notion d utilit sociale , celle-ci pouvant par exemple tre amene se modier lorsqu lissue dune phase exploratoire, laction de dfrichage du secteur associatif aurait permis de rvler et de faire merger une demande nouvelle, assurant ainsi la solvabilisation dun march jusqualors non rentable et sur lequel des entreprises but lucratif pourraient dsormais sengager. Ces mmes interrogations sappliquent galement la proposition du dput europen Alain Lipietz qui, dans son rapport remis le 27 fvrier dernier la ministre de lEmploi et de la Solidarit (4), prconise la cration dun label dutilit sociale et solidaire qui pourrait tre attribu des associations ou des coopratives ayant une activit but social au sens large (cologique, culturelle, etc.). Pour recevoir ce label, les organismes devront, l encore, respecter cinq critres : la primaut du projet sur lactivit ; la non-lucrativit et la gestion dsintresse ; lapport social de lassociation ; le fonctionnement dmocratique ; enn, lagrment comme rgulateur. Vis--vis de cette proposition, des interrogations se sont immdiatement faites jour propos de lexclusion des mutuelles de son champ potentiel dapplication, alors mme que celles-ci avaient clairement manifest leur intrt pour cette dmarche. A. Lipietz estime cependant que leur vocation premire, cest lassurance . Pour leurodput, ce ne sont pas les mutuelles en tant que telles qui pourraient tre labellises, mais leurs produits : Ce sont les fonds quelles dgageront qui seront concerns. Cette tentative de distinction nous semble rvlatrice des ambiguts qui sattachent la notion d utilit sociale (et/ou solidaire ), dans la mesure o il apparat extrmement difcile de pouvoir rellement oprer une diffrenciation entre le(s) produit(s) et lorganisation qui le(s) ralise. Cette dernire est ici apprhende, comme nous le verrons au paragraphe suivant, partir des rgles de fonctionnement et des valeurs quelle met, pour ce faire, en uvre. Cette ambigut apparat dautant plus fortement que le rapport Lipietz lui-mme indique : Ce qui distingue les mutuelles de lassurance, outre la lucrativit limite, cest un certain nombre de rgles qui entranent une diffrence des techniques de gestion du risque. [...] Elles ont [...] un intrt plus net dans la prvention systmatique des risques pour leurs adhrents [...]. Ce rsultat ne peut tre obtenu que par une action diffuse dans le corps social diminuant le stress, accroissant la convivialit, amliorant lenvironnement (5). La dernire phrase retranscrite ci-dessus voque immdiatement le concept d externalits positives et illustre parfaitement, notre sens, la quasiimpossibilit quil y a de diffrencier une structure de production de son output . Lexistence de telles externalits , cest--dire dinteractions ne donnant pas lieu contrepartie montaire, rend en outre particulirement
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(6) J-C. Willard, Lconomie sociale face lEtat et au march : interrogations sur quelques motscls , Recma, n 55, 3e trimestre 1995.

dlicate linstauration dune distinction rigide entre lutilit dun groupe et l utilit sociale . Cette difficult est trs bien illustre dans un exemple dvelopp par J.-C. Willard (6) propos des coopratives agricoles. A premire vue, ces entreprises dconomie sociale rpondent en effet aux seuls intrts dun groupe restreint dexploitants cherchant raliser des conomies dchelle dans la transformation et/ou la commercialisation de leur production. Toutefois, au-del de cet aspect, J.-C. Willard souligne aussi le fait que ces entreprises contribuent de faon importante au maintien dune certaine forme dagriculture familiale, dont on sait toute limportance quelle revt en termes dorganisation de lespace rural et damnagement harmonieux du territoire. Dans ce cas, il y a donc totale correspondance entre lintrt gnral, dune part, et lintrt collectif du groupe dexploitants, dautre part. Enn, tout projet de mise en place dun label soulve forcment la question de sa nalit. En loccurrence, A. Lipietz proposant que ce label ouvre droit certains avantages scaux (exonration des impts commerciaux et de la taxe dapprentissage, TVA taux zro), on peut notamment se demander si cette forme de promotion dun modle particulier dorganisation associative par les pouvoirs publics ne risque pas de se faire au dpens des projets et des ncessits propres aux associations. A cet gard, les modalits qui pourraient prsider lattribution de ce label d utilit sociale et solidaire revtent une importance cruciale. Le rapport recommande que celui-ci soit attribu par les pairs organiss en fdrations et agrs cet effet (mais qui agrera ces pairs ? A priori, les pouvoirs publics, et lon se retrouve alors face aux mmes difcults). Ladministration disposerait en outre dun droit de veto et de contrle a posteriori. Par ailleurs, et sans vouloir faire de procs dintention, on ne peut pas ignorer que le rapport Lipietz comporte dautres volets, et notamment un plan dintgration des emplois-jeunes. On peut donc sinterroger sur le fait de savoir sil ny a pas l un risque de voir ce type de considrations interfrer dans lattribution, ou la non-attribution, du label d utilit sociale et solidaire certaines associations.
Dnition de l utilit socitale

(7) Centre des jeunes dirigeants de lconomie sociale, Prsentation du bilan socital , juillet 1996.

(8) J.-Y. Manoa, Economie sociale : organisations et march interne , universit Paris-I.

Au-del des raisons voques au paragraphe prcdent, notre choix dutiliser le terme socital sexplique, dune part, du fait des travaux lancs par le CJDES (7) sur le bilan socital et, dautre part, du fait mme de sa dnition : Relatif la socit, ses valeurs, ses institutions (dictionnaire Petit Robert), qui permet notamment de rejoindre une grille danalyse qui nous semble trs intressante, et sur laquelle J.-Y. Manoa (8) a particulirement insist, du type objet-fonctionnement . Le mot valeur nous apparat en effet voquer de faon privilgie la sensibilit ambiante et les proccupations dominantes exprimes par lopinion publique. Cette dimension renvoie donc prioritairement lobjet, cest--dire encore aux finalits de laction poursuivie par toute forme dorganisation.
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Le mot institution introduit pour sa part une dimension diffrente mais complmentaire, essentiellement relative au mode et aux rgles de fonctionnement propres toute organisation. Cette distinction est bien sr quelque peu articielle. La ligne de partage tablie entre ces deux dimensions se rvle effectivement poreuse, dans la mesure o les rgles qui rgissent le fonctionnement dune organisation peuvent constituer une traduction directe des valeurs dont elle se rclame; liaison qui devrait dailleurs tre vrie de faon privilgie pour toute forme dorganisation de lconomie sociale. Nanmoins, il nous est apparu intressant de poursuivre ce travail de dnition du concept d utilit socitale , ce qui nous a conduits retenir six critres partir desquels il nous semble possible de caractriser de faon assez prcise les organisations constitutives du secteur de lconomie sociale. G

Prsentation des critres de l utilit socitale


Les critres retenus sont les suivants : libre adhsion, nature des bnficiaires; galit des membres; production de valeur conomique; non-lucrativit ; indpendance, dmocratie ; solidarit. Dans le cadre de cette prsentation, compte tenu du caractre fondamental de la notion de solidarit , ainsi que, comme nous lavons dit, de lactualit renouvele des problmatiques gravitant autour de cette dernire, il nous a sembl souhaitable dinsister quelque peu sur cet aspect. En consquence, ce critre fera ici lobjet dun dveloppement particulier.
Les cinq premiers critres de l utilit socitale Libre adhsion, nature des bnciaires
(9) C. Vienney, Lconomie sociale, Repres, La Dcouverte, 1994. (10) A. Chomel, Les entreprises dconomie sociale dans la logique du march , Economie sans frontire , facult de droit et des sciences conomiques de Montpellier-I, 1991.

Comme lindique C. Vienney (9), les organisations coopratives, et plus gnralement dconomie sociale [A. Chomel (10) souligne juste titre que, pour des raisons historiques relatives la gense du secteur, le modle coopratif prsente une grande prgnance vis--vis du concept dconomie sociale], se caractrisent par la combinaison dun groupement de personnes et dune entreprise rciproquement lis par un rapport dactivit et un rapport de socitariat . Le critre de libre adhsion implique quaucune discrimination ni barrire lentre ne viennent limiter cette mise en commun, par des personnes physiques ou morales, de capacits et moyens professionnels, physiques, intellectuels ou montaires, dans le but de produire ensemble et leur propre usage un bien ou service donn. Ce critre constitue, on le sait, lun des points forts sur lequel sest appuy le mouvement mutualiste pour sopposer la transposition stricto sensu des directives europennes dassurance dans le droit franais, ces spcicits ayant dailleurs depuis t introduites directement dans le Code de la mutualit, qui interdit aux mutuelles de pratiquer des discriminations entre les membres si elles ne sont pas justies par les cotisations fournies ou la situation de famille des intresss . Les cotisations ne peuvent
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(11) Hans-H. Mnkner, Panorama dune conomie sociale qui ne se reconnat pas comme telle : le cas de lAllemagne , Recma, n 44-45, 1er trimestre 1993.

(12) On peut toutefois noter dans notre pays que, pour les institutions sociales et mdico-sociales, un effort est demand par les textes ofciels pour que soit organise une vritable participation des usagers dans les conseils de maison ou conseils dtablissement .

tre modules quen fonction du revenu ou de lge des membres. En aucun cas les mutuelles et unions ne peuvent recueillir des informations mdicales ni individualiser les cotisations en fonction de ltat de sant . Outre les aspects voqus ci-dessus, la dnition prcdemment cite implique le fait que chaque socitaire devrait normalement possder la double qualit de membre et dusager. Nous savons cependant que cette caractristique est assez fortement altre, en particulier en ce qui concerne les associations, dont un grand nombre destinent largement leurs activits des tiers non adhrents. La logique dite d autopromotion tant ainsi remise en cause, il ny a plus, dans ce cas, stricte identit entre les propritaires du capital, les dirigeants de lentreprise et les clients-usagers-bnciaires. Nous savons aussi quau regard de ce motif le concept dconomie sociale tel quil sentend dans notre pays nest pas reconnu en Allemagne (11), o une distinction est en revanche opre entre une conomie sociale de march (qui comprend les coopratives et les mutuelles dassurance) respectueuse de la doctrine du saider soi-mme (Selbsthilfe) et une conomie dintrt gnral (Gemeinwirtschaft, qui correspond au secteur associatif) dans le cadre de laquelle, si un droit de promotion est bien reconnu aux bnciaires, ces derniers nont en revanche pas la possibilit de participer au fonctionnement de lorganisation et sont placs dans une stricte situation de passivit (12).
Egalit des membres

(13) J. Moreau, Lconomie sociale face lultra-libralisme, Syros, (14) E. Bidet, Lconomie sociale, Le Monde ditions, Marabout, 1997.

Ce principe, synthtis par la formule traditionnelle un homme gale une voix , connat des modalits dapplication diffrentes selon que lon considre la composante cooprative, mutualiste ou associative du secteur de lconomie sociale. En ce qui concerne les coopratives, la loi de modernisation de 1992 a introduit un amnagement majeur, en gnralisant la possibilit douverture du capital des associs non cooprateurs jusqu hauteur de 49 %. Pour les associations, nombreuses sont celles qui prsentent des catgories de membres dots de pouvoirs diffrents. Dans ce cas nanmoins, le principe dgalit est en pratique frquemment respect lintrieur de chacune des catgories considres. En revanche, une source potentielle importante daltration de ce principe rside dans la cration de liales commerciales par des entreprises dconomie sociale dsireuses de rechercher de nouveaux partenaires nanciers, ou de crer des activits lucratives susceptibles de constituer des sources de nancement complmentaires de leurs activits traditionnelles. Dans de telles situations, seul lexamen au cas par cas du fonctionnement des entreprises considres permettra de dterminer si leurs liales ont acquis un degr dautonomie tel quelles ne puissent plus tre considres seulement comme un outil accessoire de la maison mre, se conformant au projet propre leurs actionnaires de lconomie sociale (13). Cette question dmontre limportance de lexercice dun contrle rigoureux au sein des organisations de lconomie sociale, car comme le souligne trs justement E. Bidet (14) en voquant certaines affaires rcentes (GMF, Arc),
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[...] de tels carts sont ici dautant plus inacceptables quune partie des fonds peut tre publique, que la cause est en gnral plus noble et que, justement, lentreprise dconomie sociale revendique des rgles de fonctionnement censes la mettre labri de tels drapages , au premier rang desquelles, bien sr, la rgle un homme gale une voix .
Production de valeur conomique

(15) P. Pailler, Lentreprise et ses valeurs, lexprience des logiques daction au Crdit mutuel de Bretagne , Recma, n 43, 3e trimestre 1992.

Dimension productive des organisations de lconomie sociale Les entreprises du secteur de lconomie sociale sont productrices de valeur ajoute conomique marchande et non marchande, et dune valeur ajoute sociale. Cest cette combinaison qui en fait la caractristique productive principale. Le fait que le secteur reoive des subventions, et donc que le calcul de la valeur ajoute nette exige la dduction de ces dernires, ne constitue pas une particularit, de mme que lexistence dune production jointe. De telles situations se rencontrent assez frquemment dans les autres secteurs conomiques. Nanmoins, il faut souligner le fait que, plus encore que pour tout autre forme dorganisation, loutput (ou ux de sortie ) des entreprises dconomie sociale ne saurait tre seulement apprhend partir de la fonction de production explicitement mise en uvre. La distinction objet-fonctionnement prcdemment voque conduit effectivement tenir compte de ce que, au-del des biens produits et/ou des services prests, qui correspondent lobjet que sest donn lentreprise, ses modalits mmes de fonctionnement peuvent gnrer une srie deffets prsentant une relle valeur, non seulement sociale, mais aussi conomique, qui correspondent une production jointe, trs spcique aux organisations de lconomie sociale. Cette spcicit rsulte au premier chef de lensemble des liens sociaux gnrs du fait de la grande pluralit des acteurs mis en prsence au sein dune organisation dconomie sociale: les socitaires, les administrateurs lus, les dirigeants de lentreprise et les salaris. Au moyen de la thorie des conventions , L. Boltanski et L. Thvenot (15) ont mis en vidence, partir dexemples prcis concernant notamment le Crdit mutuel de Bretagne (CMB), cette plus grande richesse des entreprises dconomie sociale par rapport aux entreprises traditionnelles. Cest ainsi que, dans lexamen des demandes de crdit, l o les banques classiques fonctionnent sur la base des deux logiques habituelles des entreprises but lucratif: les logiques industrielle (de la technicit, du professionnalisme) et marchande (conqute de marchs, comptitivit), les tudes ralises ont rvl lintervention de deux autres logiques au sein du CMB: les logiques domestique (de la proximit avec les personnes) et civique (bien-tre de la collectivit dans son ensemble). La question de lvaluation Compte tenu des caractristiques voques ci-dessus, la question importante et difcile rsoudre que pose la production de valeur conomique

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(16) Evaluation du secteur de lconomie sociale en LanguedocRoussillon , Recma, paratre.

par les organisations du secteur de lconomie sociale est justement celle de lvaluation de cette valeur. Au-del des critres connus, et dont la mesure est relativement matrise, que sont la valeur ajoute et lemploi (tant directs quindirects), une rexion simpose pour conceptualiser les diffrents surplus non marchands et les cots vits qui rsultent du fonctionnement du secteur. Dans le cadre de notre tude sur lvaluation du poids de lconomie sociale en Languedoc-Roussillon, nous avons pu mesurer les valeurs ajoutes et les emplois crs, ainsi que le surplus de solidarit , mais les valeurs ajoutes et lemploi simplement maintenus du fait de lexistence du secteur nont pu encore tre apprhends, ni les cots dopportunit publics et sociaux. Quant la valeur ajoute sociale , sorte de fourre-tout conceptuel , sa mesure est pour le moment prmature, mme si lon peut toujours en donner une dnition limite qui permette den faire une estimation [ce que nous avons tent par ailleurs (16)]. La rflexion sur la question du produit du secteur doit tre poursuivie. Linsuffisante conceptualisation (de notre point de vue) de tout ce qui concerne laspect non marchand, trop souvent identifi de simples effets externes, masque une ralit qui devra tre structure avant dtre mesure. An de contribuer cette ncessaire rexion, nous avons mis en place un groupe de travail dans le cadre duquel les catgories suivantes de surplus ont dores et dj t identies: de exibilit, de rversibilit, de solidarit, damnit et de bnvolat, auxquelles il faut ajouter les cots vits sociaux et publics.
Non-lucrativit

Ce critre ne signie en aucune manire que les entreprises dconomie sociale ne sont pas proccupes par la question des bnces. Celles-ci se doivent en effet de raliser des excdents de gestion , ne serait-ce que pour assurer la prennit de leur existence ainsi que leur dveloppement futur. Les organisations dconomie sociale se diffrencient toutefois des entreprises classiques but lucratif par des modalits particulires dappropriation et de rpartition de ces excdents. Ces modalits dcoulent elles-mmes de lapplication du principe de non-domination du capital, cest--dire dune primaut donne la gestion de service, en liaison avec le volume dactivit, sur la gestion de rapport. Ces modalits particulires sont au nombre de deux. Le non-partage de lactif net La rgle de l impartageabilit de lactif net des organisations dconomie sociale sapplique quasiment de faon identique aux coopratives, aux mutuelles et aux associations. A la dissolution, les membres des associations ou des mutuelles nont aucun droit dappropriation sur lactif disponible, celui-ci devant tre attribu un organisme de mme nature.
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Pour les coopratives, les associs nont droit quau remboursement de leur part la valeur nominale, le boni de liquidation tant dvolu une autre cooprative, une fdration ou une uvre dintrt gnral. Lappropriation collective des excdents En vertu de la rgle dappropriation collective des excdents, ceux-ci doivent tre partags proportionnellement la participation de chacun des socitaires lactivit. Cette rgle connat nanmoins des modalits dapplication diffrentes selon que lon considre le fonctionnement dun organisme coopratif, mutualiste ou associatif. En ce qui concerne la coopration, il existe pour chaque catgorie de cooprative une mesure spcique de la participation lactivit : travail fourni, produits livrs, produits achets, etc. Pour les mutuelles de sant, il ny a pas entre les mutualistes partage des excdents, ceux-ci tant utiliss pour nancer des uvres sociales, pour constituer des rserves lgales ou pour rduire les cotisations lors de lexercice suivant. En ce qui concerne les mutuelles dassurance, les trop-perus peuvent galement parfois tre rtrocds aux socitaires sous forme de ristournes. Cette pratique peut sinterprter comme une forme de rgularisation rendue indispensable par le fait que ces entreprises sont dans lincapacit de connatre ex-ante de faon certaine le juste prix applicable. Pour les associations, il ny a pas non plus de partage des excdents, qui sont reports, sauf drogation exceptionnelle, sur lexercice suivant.
Indpendance, dmocratie

(17) C. Vienney, Lorganisation cooprative comme instrument de politique conomique , Revue des tudes coopratives, n 16, 4e trimestre 1985.

(18) A. Delorme, LEtat et lconomie, Le Seuil, 1983.

Indpendance Comme le rappelle C. Vienney (17), cest partir du moment o lEtat a reconnu les coopratives comme capables datteindre, avec plus defcacit que la puissance publique, des objectifs spciques propres certains secteurs dactivits quelles sont parvenues acqurir une identit propre. Leur dveloppement sest donc inscrit dans ce que cet auteur appelle, reprenant une expression introduite par A. Delorme (18), un compromis institutionnel . Cette analyse peut tre tendue sans restriction lensemble des organisations constitutives du secteur de lconomie sociale. En dpit de cette ralit historique, le principe dindpendance lgard des pouvoirs publics, mais aussi des institutions religieuses, constitue une rfrence identitaire forte laquelle se sont toujours rattachs les acteurs de lconomie sociale. Ltude de ce principe conduit notamment sinterroger sur les modalits de financement des organisations de lconomie sociale, et donc sur les multiples configurations qui prsident aux rapports que celles-ci entretiennent avec le march et avec la puissance publique. Bien entendu, un nancement majoritairement, voire exclusivement marchand ne constitue pas en soi une garantie sufsante quant lindpendance de la structure
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(19) Entretien avec lauteur.

(20) M. Parodi, La riche nature ou la double ambivalence des associations du secteur sanitaire et social , Recma, n 260, 2e trimestre 1996.

qui en bnficie. Toutefois, il est certain que le fait de disposer dune large autonomie nancire ne peut que concourir au respect de ce critre. A ce sujet, on notera que les diffrents types dorganisations de lconomie sociale se trouvent dans des situations trs diverses quant leurs modalits de nancement. Les coopratives, dune manire gnrale, se caractrisent par un mode de nancement intgralement marchand. Bien quinscrivant leur activit dans le cadre dune logique non marchande, les mutuelles nen sont pas moins caractrises par le couple cotisations-prestations et quilibre recettes-dpenses. An de rendre compte de cette dimension, D. Demoustier (19) fait rfrence une intressante distinction entre les notions de tarif et de prix . Lorsque le montant des cotisations est x en fonction des revenus des adhrents, la logique luvre est dordre non marchand; elle conduit, au travers dun processus de mutualisation, la xation dun tarif . A contrario, on assisterait une drive si les cotisations taient xes proportionnellement au service rendu, ce qui reviendrait alors purement et simplement calculer un prix . Pour les associations, enn, on peut constater que celles-ci fonctionnent sur la base de multiples logiques qui, la plupart du temps, coexistent au sein dune seule et mme structure : logique marchande (prix x proportionnellement au service rendu) ; logique non marchande et non montaire (bnvolat); logique non marchande mutualise (tarif tabli en fonction des revenus des bnciaires) ; logique non marchande montaire (nancement public). En ce qui concerne cette dernire forme de nancement, on sait que lEtat ou les collectivits locales apportent certaines associations une part prpondrante de leurs moyens de nancement sous la forme de subventions, dexonrations, de mises disposition dquipements ou de dtachements. Cette ralit peut parfois provoquer une relle altration du principe dindpendance, de sorte que certains auteurs, tel M. Parodi, se dclarent hostiles lintgration au sein de lconomie sociale des associations qui, soit au niveau local (associations communales), soit au niveau national, bnficient de reconduction automatique de subventions ou de conventions reprsentant lessentiel de leurs ressources (20) . M. Parodi tablit cependant une liste de conditions qui, lorsquelles sont satisfaites, permettent une association bnciant dun nancement public mme prdominant de lgitimement relever du secteur. Ces conditions sont les suivantes. Le renouvellement de la subvention ne doit pas tre automatique mais sinscrire dans le cadre de la rengociation rgulire dun vritable contrat. Lvaluation qui sexerce sur lassociation ne doit pas prendre la forme dun simple contrle de type administratif. Lassociation ne doit pas se trouver en situation de monopole sur le march du service collectif. Ladministration doit tolrer la ralisation rgulire dexcdent de gestion. La transparence nancire doit tre permanente.
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En ce qui concerne prsent la pratique, et titre dillustration, nous devons toutefois signaler que la prise en compte de ce critre dindpendance nous a pos un certain nombre de difcults dans la dlimitation du champ de notre tude sur lvaluation du poids de lconomie sociale en LanguedocRoussillon. Une telle prise en compte aurait en effet ncessit la possibilit de disposer danalyses trs dtailles, de type monographique, pour chacune des structures susceptibles de relever du secteur de lconomie sociale, ce quil est bien sr illusoire de raliser lchelle dune rgion. En consquence, nous avons t amens utiliser le critre traditionnel du statut juridique, de manire retenir, conformment au texte du dcret du 15 dcembre 1981 portant cration de la Dlgation lconomie sociale, les coopratives, les mutuelles et les associations. Ce critre opratoire nous a sembl en mesure de fonder une prsomption de vrification des six critres substantiels retenus afin de caractriser les organisations de lconomie sociale. Nous sommes cependant bien conscients que cette faon de procder est largement imparfaite, et nous avons donc galement souhait oprer un certain ltrage des informations recueillies. Cest ainsi que, toujours en rfrence ce critre dindpendance, nous avons par exemple dcid dexclure du champ de ltude, ds lors quil nous a t possible de les identier, les associations cres ou utilises par les pouvoirs publics et qui peuvent tre vues, pour reprendre les termes de lInspection gnrale des affaires sociales (Igas), comme des dmembrements purs et simples de ladministration. Cependant, il nous a galement sembl ncessaire de faire preuve dune certaine retenue dans le maniement de ce critre, notamment vis--vis des nombreux laboratoires denseignement et de recherche constitus sous forme associative dans le primtre des tablissements universitaires. Bien quelles utilisent de faon souvent importante des moyens publics, nous avons pleinement intgr ces associations dans le champ de notre tude en raison de leur mission, qui relve minemment du secteur de lconomie sociale, puisque relative la valorisation et la promotion du capital humain. En outre, ces associations ne nous ont pas sembl pouvoir tre exclues au regard du critre dindpendance vis--vis des pouvoirs publics, dans la mesure o elles sont justement cres par des enseignants-chercheurs an de se mnager une certaine latitude par rapport aux lourdeurs administratives. En revanche, bien quayant un objet relativement analogue, mais du fait dun mode de fonctionnement entirement sous le contrle de lEtat, nous navons pas souhait inclure les tablissements de lAssociation pour la formation professionnelle des adultes (Afpa) dans le champ de lconomie sociale. Dmocratie La vrication du critre dindpendance constitue une condition ncessaire linstauration dune vritable dmocratie lintrieur de toute organisation de lconomie sociale. Elle nen constitue toutefois aucunement une condition sufsante.
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Son effectivit exige galement lexistence dune relle vie statutaire, ce qui implique notamment le respect dune certaine rgularit dans la tenue des runions institutionnelles (bureau, conseil dadministration, assemble gnrale), ainsi que la mise la disposition des administrateurs de moyens leur permettant dexercer effectivement leur mandat (documents dinformation, etc.).
Le critre de la solidarit

Ltude de ce critre va nous donner loccasion de discuter deux concepts qui gravitent trs souvent autour de tout dbat relatif la caractrisation de lconomie sociale, le concept d conomie solidaire , dune part, et celui de tiers secteur , dautre part.
Lconomie solidaire : une des modalits de lconomie sociale

(21) J.-M. Collombon et M. Parodi Lconomie solidaire a-t-elle besoin de lconomie sociale ? , Recma, n 264, 2e trimestre 1997.

(22) J.-L. Laville, Lconomie solidaire : une nouvelle forme dconomie sociale ? , Recma, n 255, 1er trimestre 1995.

Nature des bnciaires Comme nous lavons rappel en introduction, la notion dconomie solidaire est aujourdhui pleinement reconnue par les pouvoirs publics. Nanmoins, celle-ci napparat en aucun cas alternative ou contraire au concept dconomie sociale, mais nous semble plutt en constituer une modalit particulire, ancienne quant son contenu, plus rcente du point de vue de la revendication de son autonomie. Cest en effet principalement sous la pression de la crise conomique que des organisations se rclamant de cette dmarche sont apparues, en utilisant dailleurs trs souvent des statuts dentreprises dconomie sociale dans le but de venir en aide aux chmeurs et, plus gnralement, lensemble des exclus de notre socit. Une premire consquence de cette situation rside dans le fait que ces organisations, la diffrence du modle fondateur de lconomie sociale, laborent principalement leur projet en fonction des besoins de tiers non adhrents, ce qui provoque une rupture de la double qualit de socitaire-membre et dusager-bnciaire. Comme le note J.-M. Collombon et M. Parodi (21), cette caractristique pose une question fondamentale pour le dveloppement de lconomie solidaire, savoir celle des modalits formelles ou institutionnelles de la participation des usagers ; question dautant plus importante que son modle thorique met en avant la notion d impulsion rciprocitaire comme principe conomique moteur , cest--dire le fait que lactivit conomique doit tre fonde sur le sens commun que lui donnent les participants (22). Cette rupture du double rapport dassociation et dactivit est en fait trs commune un grand nombre dassociations, et elle ne nous apparat en aucune faon sufsante pour justier, linstar du modle allemand (cf. supra), la reconnaissance dun secteur dconomie solidaire distinct de celui de lconomie sociale, dans la mesure o les personnes auxquelles viennent en aide ces organisations peuvent tout fait tre considres comme des quasi-adhrents , au sens d adhrents implicites lobjet poursuivi. Ces individus se rvlent en effet, la plupart du temps, dans
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(23) Rapport dtape de la mission CNIS-Associations, Pour un dispositif permanent dobservation statistique des associations , mars 1997, p. 93.

(24) D. Demoustier, Economie sociale et construction europenne. Rapports au march et la concurrence , Recma, n 261, 3e trimestre 1996. (25) A. Marchand, Lconomie solidaire , document de travail, universit de Montpellier-III, mars 2001.

lincapacit initiale dengager une quelconque dmarche volontaire et autonome. Cependant, laction de solidarit mise en uvre a justement pour objectif de leur permettre de recouvrer progressivement leurs capacits de production-socialisation, de sorte que la dnomination de quasiadhrent , smantiquement plus active que celle de bnciaire , en mettant laccent sur le caractre dynamique du processus engag [on rejoint ici lide d autoproduction des personnes aides (23) ], montre quil existe une parfaite identit entre la philosophie de lconomie sociale et celle de lconomie solidaire, puisquil sagit, dans les deux cas, de remdier ce que lon peut appeler le poids du destin , mme lorsquen loccurrence celui-ci porte directement sur lintgrit et lautonomie des individus concerns. En dautres termes, ce sont les handicaps initiaux que rencontrent ces personnes qui exigent la mise en place leur attention dune forme de solidarit que lon peut qualifier de verticale , alors que les autres types dorganisations de lconomie sociale, caractrises par la logique de l autopromotion ou du saider soi-mme , mettent principalement en uvre une solidarit que lon qualiera d horizontale . Il est certain que ces modalits distinctes quant lobjet poursuivi peuvent induire des diffrences dans l tat desprit des promoteurs de ces deux formes dorganisation, mais sa dimension solidaire se retrouve en toutes circonstances au fondement de laction engage. Par ailleurs, on peut galement noter quun certain nombre de structures se caractrisent par la coexistence en leur sein de ces deux formes de solidarit. Cest par exemple le cas des associations de parents denfants handicaps. En outre, en mettant ainsi en avant lide de progressivit du parcours, le concept de quasi-adhrent permet de limiter le risque de marginalisation inhrent toute approche qui chercherait consacrer lexistence dune coupure entre les activits rentables ou marchandes, dune part, et les activits non rentables ou non marchandes, dautre part. Comme le dit D. Demoustier, le danger serait en effet alors de voir se constituer une conomie de survie, sans possibilit de dveloppement et donc de promotion pour ses usagers transforms alors en simples bnciaires (24) . Dans le mme ordre dide, A. Marchand (25) souligne: Le risque majeur est celui de la structuration dun simple march de second rang, o les pauvres produiraient, moindre cot, des biens pour dautres pauvres dont la demande serait solvabilise par des allocations de subsistance. A rebours de cette perspective, il nous semble justement que lun des intrts majeurs de lconomie sociale et la pertinence de son modle rsident dans le fait que ce secteur combine de faon privilgie, et cela parfois lintrieur dune seule et mme de ses structures, des activits de nature trs diffrente, de type marchand et non marchand. Mais ce qui fait ainsi la force du concept dconomie sociale en fait galement, de faon assez paradoxale, une de ses principales sources de faiblesse, car il est vident quune telle diversit interne ne va pas sans soulever de redoutables problmes identitaires, problmes tout fait rels que les critiques parfois formules lencontre de la banalisation de certaines des organisations du secteur ont le mrite de mettre en vidence.
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Le danger de marginalisation prcdemment voqu pourrait galement tre combattu en faisant mieux ressortir la valeur ajoute conomique et sociale des actions solidaires; valuation susceptible dtre directement ralise en monnaie ou en quivalent montaire partir de laccroissement de revenus-salaires des personnes aides, ou au moyen dindicateurs relatifs aux cots vits pour la collectivit du fait de ces mmes actions. Lien avec les politiques publiques Un second facteur de diffrenciation entre lconomie sociale et lconomie solidaire, conscutif l encore aux conditions particulires ayant prsid lmergence de ces concepts, rside dans le fait que cette dernire entretient gnralement des liens trs troits avec lensemble des politiques publiques de lutte contre le chmage et lexclusion. A propos des organisations de lconomie solidaire, J.-F. Draperi parle dailleurs d entreprises attestataires, dont le projet sappuie ou rejoint les politiques publiques (26) . Cet auteur considre que lconomie solidaire est une forme dconomie sociale dans la mesure o ce sont des membres volontaires qui laniment , mais il ajoute : Sans cette participation motrice, elle est une politique publique [...] (27) . Ce facteur nest donc lui aussi aucunement rdhibitoire quant lappartenance des structures se rclamant de lconomie solidaire lconomie sociale, mme sil est vrai quil pourrait parfois conduire une certaine altration de la revendication dindpendance, qui a toujours constitu une rfrence identitaire forte pour ce dernier secteur. Dans la pratique, on constate toutefois que cette revendication est largement partage par un grand nombre dacteurs de lconomie solidaire. Nanmoins, cette question doit surtout nous conduire nous interroger sur la situation des nombreuses associations faux nez de ladministration, cres essentiellement dans le but de contourner les rgles de la comptabilit publique, et qui peuvent parfois tre considres comme un outil pur et simple dapplication des politiques publiques. En accord notamment avec M. Parodi, il nous semble dans ce cas indispensable dexclure de telles structures du champ de lconomie sociale, dans la mesure o lon assiste alors une vritable dnaturation de lessence du projet associatif, et donc dconomie sociale, en tant qu manation dune socit civile autonome (28) . La question des statuts La dernire interrogation que nous souhaitons aborder propos des relations existantes entre les concepts dconomie sociale et dconomie solidaire concerne le traitement de certaines des organisations se revendiquant de cette dernire dmarche qui, limage par exemple de certaines entreprises dinsertion, ne possdent pas un statut relevant du champ de lconomie sociale. Il est vident quune telle situation ne peut que provoquer une certaine altration des critres de caractrisation que nous avons retenus, et en particulier du critre de non-lucrativit. Nanmoins, nous avons galement
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(26) J.-F. Draperi, Lconomie sociale, un ensemble dentreprises aux formes infiniment varies , Recma, n 268, 2e trimestre 1998. (27) J.-F. Draperi, op. cit., p. 22.

(28) M. Parodi, op. cit., pp. 38-39.

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insist sur le fait que lconomie sociale, au-del de son aspect objectif , constitue galement une dmarche minemment Politique , qui a donc vocation rassembler lensemble des acteurs qui se reconnaissent dans ses valeurs et ses principes. En consquence, il ne nous semble pas possible, en se fondant exclusivement sur un critre de nature juridique, dexclure a priori toutes les structures dconomie solidaire qui nutilisent pas un statut coopratif, mutualiste ou associatif. Seul un examen au cas par cas permettrait dans ces conditions dapprcier le degr effectif dadhsion de telles organisations au projet et au secteur de lconomie sociale. Cette relativisation de limportance du critre juridique ne saurait nanmoins tre pousse trop loin pour au moins deux raisons. En premier lieu du fait que, comme nous avons dj eu loccasion de le signaler, les rgles de fonctionnement des organisations de lconomie sociale, telles quelles se trouvent inscrites dans leurs statuts, constituent la traduction directe des valeurs et du projet auxquels celles-ci se rfrent. En second lieu, nous savons aussi que, depuis son origine, le secteur de lconomie sociale se dnit par rfrence ses statuts. Cette caractristique constitue donc sur le plan identitaire une ralit historique forte, gnratrice dun phnomne d irrversibilit , et dont il est par consquent impossible, tout au moins dune faon excessive, de faire abstraction.
Le tiers secteur : une diffrenciation incertaine

(29) E. Archambault, Le secteur sans but lucratif, associations et fondations en France, Economica, 1996.

(30) E. Archambault, op. cit., pp. 7-8.

(31) Sur ce point, voir A. Gueslin, Linvention de lconomie sociale, Economica, 2e dition, 1998, p. 198.

Une seconde notion que lon voit souvent apparatre dans les dbats relatifs lconomie sociale est celle de tiers secteur , qui a t plus particulirement dveloppe dans notre pays par E. Archambault (29). Se fondant sur le fait que les excdents ventuels sont toujours rinvestis au sein des associations, alors que les coopratives et les mutuelles peuvent galement les distribuer leurs membres ou leurs clients sous forme de remise de prix ou de rductions sur les cotisations ultrieures (30) , cet auteur introduit une partition au sein de lconomie sociale, en retranchant les deux dernires formes dorganisations mentionnes du champ du tiers secteur . Ce dernier se trouve donc constitu pour lessentiel des associations et des fondations (ces dernires sont peu dveloppes dans notre pays, mais elles jouent en revanche un rle trs important dans le monde anglo-saxon, o a t forge cette notion de tiers secteur ). Cette analyse ne fait cependant pas lunanimit dans la mesure o le partage des excdents auquel les coopratives et les mutuelles procdent ventuellement peut, nous lavons dj mentionn, tre analys comme une forme de rgularisation quexige limpossibilit dans laquelle se trouve ces organisations de connatre avec exactitude, tout au long de lanne, leur juste prix (31). Cette partition peut en outre apparatre relativement incertaine, comme le montre le fait quen raison de leur objet particulier, les coopratives scolaires et certaines coopratives dhabitation sont, en dpit de leur statut, intgres dans le champ du tiers secteur .
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(32) B. Gui, Fondement conomique du tiers secteur , Recma, n 44-45, 1er trimestre 1993.

(33) E. Bidet, op. cit., p. 43.

Ainsi, en rfrence la grille danalyse objet-fonctionnement envisage au dbut de cet article, il semble donc que laccent soit parfois mis sur une modalit du volet fonctionnement (les rgles de distribution des excdents) pour justier lexclusion de certaines organisations de lconomie sociale, alors quil est parfois accord au volet objet , dont une dimension sociale apparemment considre comme plus marque justiera linclusion de ce mme type dorganisations dans le primtre du tiers secteur . La pertinence de cette diffrenciation nous apparat galement sujette caution en raison de ce que dautres auteurs, tel B. Gui (32), bien que se rfrant eux aussi la rgle de non-distribution des excdents, ninstaurent pas pour autant de distinction entre les concepts dconomie sociale et de tiers secteur. En revanche, ce dernier auteur se fonde sur cette mme rgle pour introduire une distinction entre les organisations de lconomie sociale (ou du tiers secteur ) : d intrt mutuel , caractrises par la concidence entre les catgories dominantes (qui possdent le pouvoir effectif de dcision) et bnciaires , et pour lesquelles la contrainte de non-distribution ne joue en consquence quun rle mineur (les coopratives, par exemple) ; et d intrt gnral , caractrises par la non-concidence entre catgories dominantes et bnciaires , ces dernires ayant alors besoin dtre rellement protges contre tout dtournement ventuel du surplus par une stricte application de la rgle de non-distribution (les organisations caritatives, par exemple). A linstar de E. Bidet (33), cette tentative de diffrenciation nous apparat trs riche sur le plan conceptuel, notamment du fait quelle serait susceptible de servir de fondement la ralisation dtudes comparatives, vis-vis desquelles la thorie des conventions pourrait constituer un outil particulirement bien adapt (cf. supra).
Une mme mconnaissance de la dimension Politique de lconomie sociale

(34) J.-L. Laville, op. cit.

Comme nous pouvons le constater, les deux notions dont nous venons de faire tat se rejoignent, et cela de faon assez paradoxale compte tenu de leurs sources dinspiration trs diffrentes, voire radicalement contraires, en ce quelles tendent remettre en cause la lgitimit du rassemblement des coopratives, mutuelles et associations dans le but de constituer un secteur part entire dit dconomie sociale. Ce paradoxe nest en fait quapparent, car il trouve fondamentalement son origine, dans les deux cas, dans une mme mconnaissance de la dimension minemment Politique , nous avons galement utilis le terme objective , qui prside ce rassemblement. Plus que de mconnaissance, nous pouvons mme parler chez certains auteurs, et notamment chez J.-L. Laville (34), dune forme de dngation de cette dimension Politique de lconomie sociale, dimension dont cet auteur fait au contraire lune des caractristiques premires de lconomie solidaire; cette
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(35) J.-L. Laville, op. cit., p. 79.

(36) J.-L. Laville, op. cit. , p. 77. Lauteur reprend ici les termes de A. Evers.

(37) Voir notamment P. Legendre, Sur la question dogmatique en Occident, Fayard, 1999.

(38) M. Barthlemy, Associations: un nouvel ge de la participation ? , Presses de Sciences-Po, 2000. Voir aussi larticle de F. Rousseau, Quel avenir pour les initiatives ducatives des associations ? , Le Monde, mardi 7 mars 2000.

diffrence fondant en grande partie, ses yeux, la distinction pouvant tre tablie entre cette dernire et le secteur de lconomie sociale. J.-L. Laville crit ainsi : Par cette double inscription dans la sphre conomique et dans la sphre politique, le projet dconomie solidaire constitue une raction contre la banalisation qui a affect lconomie sociale (35). Cette conception appelle notre sens un certain nombre de commentaires. En premier lieu, en estimant que les organisations de lconomie sociale rpondent exclusivement au paradigme de lintrt , leurs membres apparaissant avant tout motivs par la ralisation de choix rationnels , il nous semble que J.-L. Laville dveloppe une conception assez rductrice de ce secteur. Le vaste monde des motivations non consumristes et non instrumentales (36) est heureusement aussi bien prsent dans le champ de lconomie sociale, et pas seulement dans sa composante associative, comme lont bien montr les travaux mens par L. Boltanski et L. Thvenot partir de la thorie des conventions (cf. supra), ainsi dailleurs que dans les autres secteurs de lconomie publique ou de lconomie prive but lucratif. En second lieu, en mettant ainsi laccent sur sa dimension critique vis-vis du modle dominant du march, lconomie solidaire court un risque (dont nous avons fait tat prcdemment et dont J.-L. Laville est dailleurs lui aussi tout fait conscient) d enfermement , et par l mme de prcarisation de ses activits. Ce risque ne doit pas notre avis tre seulement analys dun point de vue que lon pourrait qualier de matriel , mais avant tout en termes de philosophie politique . Cet aspect apparat clairement lorsque J.-L. Laville crit notamment : Les acteurs de lconomie solidaire nobissent pas des principes de rationalit qui leur sont donns, ils construisent des principes de lgitimation de leur action dans un mouvement qui part du sentiment prouv dune insufsance institutionnelle pour aboutir la dfense de biens communs quils ont labors. Une telle afrmation apparat bien des gards contradictoire, dans la mesure o toute forme de lgitimation requiert ncessairement la rfrence ce que lon pourrait appeler, sinspirant en cela des travaux de P. Legendre (37), un tiers garant . En effet, toute revendication, si lon peut dire, d autolgitimation , en ce quelle est par nature non opposable, se rvle intrinsquement prcaire. A cet gard, la cration rcente du secrtariat dEtat lEconomie solidaire peut tre interprte comme une tentative pour remdier cette difficult par lobtention dune reconnaissance dordre public. Cette solution prsente bien entendu un certain nombre de limites, notamment en ce quelle recle un risque dinstrumentalisation de la part de la puissance publique, dont de nombreux reprsentants, imprgns par la tradition rpublicaine, manifestent frquemment une certaine mance vis--vis des groupes intermdiaires susceptibles de sinscrire entre lEtat et les citoyens pris de manire individuelle. Ce risque sest dailleurs peut tre renforc partir des annes 90 du fait de lmergence et du succs du thme de l Etat animateur , qui aurait avant tout pour vocation de sappuyer sur linitiative et la mobilisation des acteurs sociaux (38).
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(39) J.-L. Laville, op. cit., pp. 77-78 et p. 79.

(40) D. Demoustier, Economie sociale et thorie conomique , Les Cahiers pour lhistoire de lpargne, n 2, juin 2000.

(41) A. Lipietz, op. cit.

(42) J.-L. Laville, op. cit., p. 79.

Dans cette optique, le fait que J.-L. Laville propose comme modle idal de transformation institutionnelle susceptible dtre opre par le secteur de lconomie solidaire la contribution que les organisations de secours mutuel du XIXe sicle ont apporte la formation des systmes de protection sociale et de lEtat-providence (39) peut apparatre bien des gards rvlateur des contradictions que comporte ce modle. Il faut cependant bien noter que lanalyse que nous dveloppons ici concerne uniquement le modle thorique de lconomie solidaire, et elle ne remet donc aucunement en cause ce que nous avons dit plus haut sur le fait que, dans la pratique, la quasi-totalit des acteurs se revendiquant du secteur de lconomie solidaire se montrent soucieux de prserver leur indpendance ainsi que lautonomie de leurs actions vis--vis de la puissance publique. De plus, nous nignorons pas quun tel risque dinstrumentalisation et de rcupration existe aussi pour le secteur de lconomie sociale, qui a toutefois pour particularit de se revendiquer collectivement comme foncirement insr au sein de lconomie de march, et dont un certain nombre dorganisations ont dailleurs fait la preuve de leur efcacit dans ce registre, telle enseigne que, comme le note trs justement D. Demoustier (40), bien des entreprises but lucratif cherchent tendre leurs marchs en tentant dabsorber les entreprises de lconomie sociale ou de les pousser la dmutualisation. En consquence, la diffrence de lconomie solidaire, le secteur de lconomie sociale dispose de la possibilit de sappuyer et de jouer sur deux registres de lgitimation, tout la fois concurrents et complmentaires: le march, dune part, et la puissance publique, dautre part. Cest dans cette pluralit, dont on a certes dj not quelle ne va pas sans poser de rels problmes identitaires, que lconomie sociale peut trouver un moyen particulirement efcace pour faire reconnatre la spcicit de son modle, pour en assurer laffirmation ainsi que la prservation de lindpendance. Nest-ce pas dailleurs ce que A. Lipietz lui-mme dsigne implicitement lorsque, en dpit de lexclusion du mouvement mutualiste du champ dattribution du label d utilit sociale et solidaire , il crit dans son rapport : Paradoxalement, cette famille institutionnelle, qui sest la mieux coule dans le moule gnral de la socit avec march, reprsente la seule forme alternative dampleur la logique dominante de la production pour le prot (41). En dnitive, cest donc dans ce qui peut apparatre comme une vritable construction qu notre sens le caractre objectiv , ou encore Politique , de lconomie sociale trouve son origine; construction qui lamne en quelque sorte faire systme , et par l mme pouvoir lgitimement se revendiquer comme constituant un troisime secteur occupant une place tout fait originale dans lespace conomique. A ce propos, la position de J.-L. Laville selon laquelle la conceptualisation de lconomie sociale en tant que troisime secteur serait lorigine de sa drive conomiciste (42) et de sa banalisation , telles que cet auteur tout au moins les diagnostique, peut apparatre relativement paradoxale. A contrario, il nous semble en effet que cest justement dans cette dimension collective, qui renvoie elle-mme au principe fondamental de
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Identit de lconomie sociale et de lconomie solidaire

(43) Ce qui ne signifie pas que, sur le plan Politique l encore avec une majuscule , un certain nombre dacteurs adhrant cette sensibilit naient pas la possibilit den revendiquer lexistence.

fdralisme, dont on a vu quil a par exemple t rafrm dans le cadre du projet de rforme du Code de la mutualit, que lconomie sociale sera en mesure de puiser les ressources lui permettant de poursuivre son action innovatrice et ainsi de contribuer aux ncessaires transformations dordre socio-conomiques et socio-politiques. Disant cela, nous avons bien prsentes lesprit les implications qui en rsultent pour les responsables de lconomie sociale en ce qui concerne leur capacit exprimer une volont commune et continuellement raffirme de faire reconnatre loriginalit de leur dmarche et aussi, bien sr, den assurer la concrtisation. A cet gard, les critiques relatives la banalisation dun certain nombre dorganisations de lconomie sociale, dont on ne peut parfois que constater le bien-fond ce qui nautorise pas pour autant la possibilit den tirer une conclusion dordre gnral , constituent un salutaire appel la vigilance pour lensemble des responsables du secteur. Nanmoins, cette position critique ne permet notre sens en aucune faon de justier sur le plan conceptuel la formalisation dun modle dconomie solidaire, qui aurait en quelque sorte pour vocation de ractualiser le modle originel et idal et, comme tout paradis , forcment perdu de lconomie sociale (43). La conception que nous dveloppons ici peut apparatre exagrment optimiste, voire quelque peu utopique, quant la capacit des organisations de lconomie sociale maintenir leurs spcicits dans un environnement socio-conomique marqu par de profondes transformations, dont on a vu en commenant que beaucoup ont pour consquence de provoquer une remise en cause des principes fondateurs du secteur. Plus que doptimisme, nous souhaiterions parler, en ce qui nous concerne, de volontarisme. Cependant, un lment objectif rcent nous conforte dans cette analyse, savoir les nombreuses prises de position des instances reprsentatives de lconomie sociale loccasion des consultations rgionales de lconomie sociale et solidaire , tendant rafrmer leur souci de maintenir et de renforcer lunit et lidentit du secteur. On ne peut pas, en effet, ignorer que ces consultations ont t, tout au moins au dbut, vcues comme une forme de remise en cause par de nombreux acteurs et reprsentants de lconomie sociale. De faon pour ainsi dire naturelle , il en a rsult chez ces derniers un phnomne de renforcement de leur sentiment dappartenance collective au secteur, tendant par l mme prouver quune relle conscience identitaire demeure toujours vivace et largement partage au sein de celui-ci. A ce propos, il nous apparat mme possible davancer lhypothse selon laquelle la survenue de cette raction constituait lun des objectifs implicites des pouvoirs publics dans leur dcision de lancer cette dmarche, dont il nous semble quelle a permis de mettre en lumire plus de convergences que de divergences entre les acteurs se revendiquant de lconomie solidaire et ceux se rclamant de lconomie sociale. Ce dernier secteur est en effet certainement le seul pouvoir apporter au premier non seulement un
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Lconomie sociale en recherche

(44) J.-M. Collombon et M. Parodi, op. cit., notamment p. 67.

accs rel au march (44), mais surtout et par l mme une forme de reconnaissance dont il faut avec ralisme constater quelle se rvle tout fait indispensable si lconomie solidaire souhaite tre dle son souci lgitime de promouvoir une relle mancipation des individus.

Conclusion
Nous avons ici souhait notamment montrer que les espaces de solidarit ont occup au cours des dcennies prcdentes des champs sociaux bien diffrencis, chaque poque ayant en effet vu se tisser une conomie de liens sociaux, propre aux conditions qui prvalaient alors. Cest ainsi que, depuis le dbut du sicle, une premire priode a t domine par le dveloppement de ce que nous avons appel une solidarit horizontale , privilgiant le partage et le soutien entre les acteurs-membres ( adhrents explicites ) des organisations de lconomie sociale. Une seconde priode parat en revanche avoir davantage favoris une forme de solidarit verticale , qui souvre une catgorie de bnciaires-acteurs ( adhrents implicites ou encore quasi-adhrents ) ; chacune de ces formes tant bien entendu toujours prsente, mme lorsque lautre modalit domine les relations sociales. Les organisations du champ de lconomie sociale se sont donc structures par rapport au fonctionnement du march, en protant notamment des opportunits quil mnageait ou des dfaillances quil connaissait. Cest ainsi que les priodes de croissance ont organis le dveloppement dune conomie sociale privilgiant un mode de rgulation interne ( solidarit horizontale ), tandis que les priodes de crise, moments forts des processus de croissance, ont plutt favoris la solidarit dite verticale . Cest dans cette perspective que lon doit comprendre lvolution des rapports entre les trois espaces, priv, public et dconomie sociale ; le dplacement de leurs frontires respectives sexpliquant, pour une part importante, par les exigences de la mobilisation du surplus collectif. Dans la priode rcente, le poids considrable de linactivit (chmage structurel) a suscit lmergence dorganisations de solidarit verticale articulant les logiques dinsertion et de proximit. Cela pourrait faire croire quil sagit dun phnomne dune nature nouvelle par rapport au modle traditionnel de la solidarit, alors quil ne sagit en ralit que de lune de ses formes particulires. G

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