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AVANT-PROPOS Notre manuel est destin des enfants gs de sept neuf ans.

s. Il se propose de guider, d'orienter les observations, de provoquer des questions judicieuses et de fixer des conclusions simples. En aucune manire, l'emploi de ce manuel ne saurait se substituer l'tude des choses elles-mmes. Nous avons choismes choses les plus communes et les plus familires; nous les avons tudies telles qu'elles peuvent apparatre l'enfant, non la ma 1re du physicien, du chimiste ou du biologiste; c'est pourquoi nous tudions la vitre de la classe et non le verre en gnral; nous considrons le bton de craie qu'emploie l'enfant pour crire au tableau et non la craie des gologues. Les leons ne sont pas lies les unes aux autres; l'ordre peut donc en tre modifi; elles sont essentiellement fonction des ressources du moment. Il existe cependant une certaine progression '. qui tient compte des objets fournis par les saisons et de l'aptitude accrue des facults d'observation; les dernires leons forment tout naturellement une transition avec l'enseignement du . Cours moyen. Nous limitons volontairement le vocabulaire; nous rejetons certains mots qui incitent une gnralisation trop htive : nous ne parlons pas des mammifres, des carnivores, des roches calcaires...; tout au plus employons-nous les mots oiseau, papillon..., et si nous voquons le papillon -propos de la fleur de pois, c'est parce que, peu de temps auparavant, nous avons observ le papillon du chou. Mais le mot papilionac n'est pas employ; De trs courts rsums terminent chaque tude : trs tt il faut exercer la mmoire. Dans chacun d'eux, nous avons cherch fixer une ou deux ides essentielles. Des rsums analogues . pourront tre rdigs en commun par le matre et ses lves. Trs exceptionnellement, des exercices suivent les leons; ne tentons pas encore d'initier "les jeunes enfants au raisonnement. En revanche, elles sont abondamment illustres; le matre "Connat la valeur et la puissance de l'image; de cette illustration, il saura faire l'usage qui lui - semblera le meilleur. En tout cas, nous souhaitons que l'enfant soit invit traduire le plus souvent possible par des croquis ses propres observations plutt que de dessiner le souvenir des choses ou de recopier des gravures. R. G. PROGRAMME DES LEONS DE CHOSES AU COURS LMENTAIRE Observations (accompagnes d'explications et d'exercices d'intelligence) d'objets, d'animaux, de vgtaux, de minraux communs, des principales matures ouvres d'un usage courant : mtaux, bois, pierres, poteries, tissus, aliments.

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