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Durkheim En primer lugar hay que observar que cuando Durkheim se propone sistematizar las reglas acerca de la explicacin

de los hechos sociales es evidente que las entidades que intervienen en el proceso que se representa son necesariamente hechos o fenmenos, es decir acontecimientos. La relacin es siempre una relacin lineal entre dos hechos sociales, una relacin de causa-efecto. Se trata siempre de un hecho social (efecto) explicado por otro hecho social (causa). Esta forma de causalidad o de relacin causal entre fenmenos que se sitan en un mismo espacio plano y homogneo puede ser llamada causalidad mecnica transitiva, y representarse con la frmula a => b. Para Durkheim la determinacin de las causas (y no, por ejemplo, la de las funciones) es el modo tpico de la explicacin sociolgica. [...] La explicacin sociolgica consiste exclusivamente en establecer relaciones de causalidad, trtese de vincular un fenmeno con su causa, o por el contrario una causa con sus efectos tiles[4]. Una vez sealados los trminos de la relacin puede profundizarse en el carcter de estos trminos. Contra toda explicacin psicologista, Durkheim insiste reiteradamente en el carcter social de la causa de un hecho social. Tenemos una relacin entre hechos o fenmenos, bien, pero adems estos hechos son siempre hechos sociales. La regla, formulada con precisin por Durkheim, postula: debe buscarse la causa determinante de un hecho social entre los hechos sociales antecedentes, y no entre los estados de la conciencia individual[5]. De este modo, esa negacin a explicar lo social por fenmenos psquicos, relativos a la naturaleza humana o por factores individuales pone en cuestin concepciones como la de Comte, segn la cual el progreso que domina la vida social depende de algo psquico: la tendencia que impulsa al hombre a desarrollar cada vez ms su naturaleza. O tambin la de los economistas que fundamentan la vida econmica en el deseo de riqueza. O, por qu no, los fundamentos de toda sociologa de la accin (para la cual la accin individual es fundadora del hecho social). A la vez, el rechazo a toda explicacin subjetivista basada en la intencin del actor es coherente con el principio de obligatoriedad y exterioridad de lo social segn el cual los hechos sociales presionan desde fuera a las conciencias, sobrepasan al individuo. Desechado el individuo -razona Durkheim- slo queda la sociedad. Entonces, la explicacin de la vida social debe buscarse en la naturaleza de la sociedad misma. El origen de los fenmenos no es psicolgico porque la sociedad no es la suma de individuos, sino que de la asociacin resulta algo especfico, una individualidad psquica de un nuevo gnero, si se quiere. En sta y no en los individuos particulares hay que buscar la causa de los hechos sociales. Como generalmente las instituciones sociales son heredadas de generaciones anteriores y no producidas por nosotros mismos, para conocer sus propiedades o causas no se puede apelar a un procedimiento mental, no se trata de tomar conciencia; se necesita de la observacin y experimentacin. El actor y la conciencia constituyen en el sistema de Durkheim variables dependientes, ocupando como se ha dicho un lugar secundario, en tanto que estn determinados por hechos sociales materiales e inmateriales. Otra de las caractersticas de la frmula lineal simple que representa la relacin causal en este pensamiento es la unicausalidad, que se emparienta con el principio de determinacin (necesaria y suficiente) y con la formulacin de leyes. Las causas son siempre en Durkheim causas determinantes, oponindose a las consideraciones en favor de la pluralidad de las causas. A un mismo efecto corresponde siempre una misma causa, es una de sus reglas. Puede sospecharse que, paradjicamente, esta regla ms que surgir de la observacin de la naturaleza de las cosas se deriva de una necesidad o requisito del estudio cientfico. En efecto, el autor subraya que quien considera que un mismo consecuente no siempre es resultado de un mismo antecedente y que puede responder en ciertos casos a una causa y en otros a otra, despoja al vnculo causal de toda determinacin, [...] lo hace casi inaccesible al anlisis cientfico; pues introduce tal complicacin en el entrelazamiento de las causas y los efectos que el espritu se pierde sin remedio

en la maraa. Si un efecto puede derivar de causas diferentes, para saber lo que lo determina en un conjunto de circunstancias dadas sera necesario que la experiencia se realizase en condiciones de aislamiento prcticamente imposibles, sobre todo en sociologa[6]. Esta conexin necesaria entre dos fenmenos da la posibilidad entonces de establecer leyes precisas. Por el contrario, esta posibilidad est cerrada si se sostiene el principio de indeterminacin, con lo cual se nos priva de la deduccin cientfica como forma de razonamiento. Muchas veces -dice- se afirma que un mismo fenmeno se explica en ciertos casos por una causa y en otros por otra porque en realidad no se ha advertido que se est no ante un mismo fenmeno sino ante fenmenos diferentes. Es decir, la aparente pluralidad de causas es sntoma de una verdadera pluralidad de efectos. Por ejemplo, las distintas causas de suicidio se deben a que hay distintos tipos de suicidio. Finalmente, para poder comprobar la existencia de una relacin causal entre fenmenos, el socilogo francs apunta a un mtodo orientado a mostrar el vnculo interno, el denominado mtodo de las variaciones concomitantes, que se vale no slo de la observacin sino tambin de la deduccin y, se podra agregar, de la teora. El mtodo experimental por s slo no permite obtener una relacin de causalidad: los resultados a que conduce deben ser necesariamente interpretados. Weber Dilthey basa la distincin entre las ciencias fsicas y las de la cultura en la heterogeneidad del objeto y la consecuente diversidad de procedimientos: las primeras buscan la explicacin de los hechos mientras que las segundas comprenden significados. Weber, en cambio, entiende que la comprensin no es un procedimiento que ocupa en las ciencias sociales el lugar que la explicacin tiene en las ciencias naturales (desplazando una a la otra). Comprensin interpretativa del sentido de una accin y explicacin causal no son en las ciencias sociales alternativas excluyentes sino que se complementan: a partir de la comprensin de significados se elaboran hiptesis que requieren indefectiblemente de la verificacin mediante el mtodo de la imputacin causal. Sucede que la explicacin causal de lo social, al presuponer la comprensin de los motivos de la accin, cobra ventajas respecto de la explicacin de fenmenos fsico-naturales. Lo que es propio del conocimiento sociolgico, la comprensin de la conducta de los individuos partcipes, est negado a las ciencias naturales (no podemos comprender, por ejemplo, el comportamiento de las clulas). Al definir la sociologa como [...] una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos[7], Weber introduce los dos elementos: comprensin (interpretacin) y explicacin. Ahora bien, como en Durkheim, la relacin causal es una relacin entre elementos o componentes de la realidad (en Weber lo que se enlaza son en general significados, sentidos de las acciones), pero a diferencia de aquel, los hechos que intervienen en el advenimiento de un determinado proceso son infinitos, operando una seleccin por parte del investigador. Un evento individual responde a una multiplicidad de causas, y nada hay en las cosas mismas -dice Weberque nos indique cules hay que considerar. La delimitacin entonces est ligada al punto de vista del investigador, a las ideas de valor culturales con que ste aborda la realidad. Son estas ideas de valor que dominan al investigador y a su poca las que determinan qu pasa a ser objeto de la investigacin y qu conexiones causales revisten inters y significacin. La explicacin se restringe as a una serie finita de elementos, concentrndose en ciertas relaciones abstractamente aisladas de otras posibles. Algunos analistas interpretan esto como una sustitucin de la relacin causal tpica relacin de determinacin necesaria- por una relacin de condicionamiento, en la medida en que diversos rdenes de explicacin, asociados a la diversidad de puntos de vista, se tornan posibles. En opinin de Rossi, [...] Weber realiza el abandono del modelo clsico de explicacin causal y el

pasaje a un esquema de explicacin que ya no es causal sino, antes bien, condicional. Cuando ponen de manifiesto una serie finita de fenmenos -diversa de acuerdo con el punto de vista de la investigacin-, de la cual depende un cierto fenmeno considerado en su individualidad, las ciencias histrico-sociales no establecen sus factores determinantes sino que determinan un cierto grupo de condiciones que, junto con otras, lo vuelven posible[8]. Lo que resulta significativo en este anlisis de la causalidad mltiple de Weber es que pareciera que desde tal concepcin no fuese posible establecer una jerarqua en el conjunto de factores causales significativos que explican lo esencial de un acontecimiento. No habra componentes de mayor o menor eficacia en la constelacin, todos se situaran aparentemente en el mismo plano. Cuando en los Estudios crticos polemiza con Eduard Meyer, representante del antideterminismo que destaca el papel que desempea en la historia el libre albedro (las decisiones libres de personalidades concretas) y el azar, en realidad lo que hace al corregirlo es delinear la metodologa de explicacin causal que le servir luego para criticar la posicin contraria: la de Marx, que para l representa el determinismo. Por otro lado, la cuestin de la causalidad se complejiza si se tiene en cuenta la diferencia establecida por Weber entre conocimiento histrico y conocimiento sociolgico. El conocimiento de lo general, de las regularidades de las conexiones causales, no es vlido por s mismo pero es esencial como medio para la imputacin causal de fenmenos individuales y por esto los historiadores deben recurrir a este saber nomolgico; es un elemento clave de los juicios de posibilidad objetiva. En la lectura que hace Raymond Aron de Weber esta tensin entre el conocimiento de lo particular y el conocimiento de lo general, referida a la relacin causal, se traduce en una distincin que habra en Weber entre causalidad histrica y causalidad sociolgica. Mientras que la primera se refiere a las circunstancias nicas que provocan un acontecimiento singular, la segunda consiste en la bsqueda de relaciones regulares entre fenmenos, de tipo probabilsticas. Ambas formas de causalidad son solidarias: la rigurosidad del anlisis de la causalidad histrica depende de su recurso a proposiciones generales. Resumiendo, la causalidad en Weber asume la forma de una relacin entre hechos histricos (acontecimientos singulares), que afirma la pluricausalidad de los fenmenos de la cultura, y que si bien un determinado efecto es co-causado por una cantidad inagotable de elementos, el investigador hace un recorte de ciertos factores en virtud de una interpretacin de valor. Ahora bien, esta seleccin de algunos componentes causales desde determinado punto de vista ... significa que el conocimiento de lo histrico (de las conexiones causales) es subjetivo y entonces jams puede ser absoluto e incondicionalmente vlido? La respuesta de Weber es no. Si bien en la delimitacin del objeto y de los elementos determinantes deciden relaciones de valor, que varan histricamente, la relacin causal debe ser comprobada y demostrada mediante un proceso de pensamiento en el que participan ciertas operaciones lgicas. Es el procedimiento de la imputacin causal que Weber expone detalladamente. Brevemente. El procedimiento para establecer la significacin causal de un elemento particular dentro de la totalidad de momentos que debieron estar dispuestos de cierto modo y no de otro para que tenga lugar determinado resultado, no es emprico: la simple observacin del curso de los acontecimientos no sirve para tal comprobacin. Por el contrario, el procedimiento contiene una serie de abstracciones. En efecto, el proceso hipottico -que consiste en construir modelos imaginarios preguntndose qu hubiera pasado si tal elemento causal singular no hubiese estado presente, cules hubieran sido los resultados del proceso- se funda en lo que Weber llama juicio de posibilidad objetiva, que son esas afirmaciones sobre lo que habra sucedido en caso de eliminacin o modificacin de determinadas condiciones. La comparacin entre el proceso real y el hipotticamente construido permite inferir el grado de significacin causal del elemento

modificado (en qu medida ste ha sido operante), que ser mayor cuanto mayor sea la diferencia entre ambos procesos. Hasta aqu, una de las vertientes de la abstraccin: el anlisis y aislamiento conceptual de componentes, pero la imputacin causal tambin se vale de la generalizacin - explica Weber. El juicio de posibilidad se formula en base a reglas universales de experiencia, reglas del acaecer que conforman el conocimiento nomolgico. Son estas reglas, en las que se incluye el elemento en cuestin, las que dan validez a las conclusiones sobre su eficacia causal. Para Weber, una explicacin causal de un hecho concreto no representa nunca un simple registro de lo previamente dado, sino que es una formacin conceptual categorialmente constituida. Todo este argumento acerca de la abstraccin est orientado a concluir que todo nuestro conocimiento se relaciona con una realidad categorialmente construida, y que, por lo tanto, la causalidad, por ejemplo, es una categora de nuestro pensamiento[9]. Con sus anlisis de la relacin entre tica protestante y capitalismo Weber intenta refutar la explicacin materialista de la historia. Pretende superar la interpretacin marxista aduciendo que el modelo causal que l propone, por un lado, no procede en una nica direccin, sino que hace lugar a las interrelaciones entre economa, religin, poltica, estratificacin, etc.; y por otro lado, no lo explica todo por el condicionamiento econmico. En pocas palabras, contra la interpretacin materialista de la sociedad y la historia, el modelo de explicacin causal de Weber se proyecta no-monista y no-unidireccional. Recordemos en unas pocas lneas lo esencial de la explicacin de Weber, que vincula el sistema ideolgico de la tica protestante no directamente a las estructuras del sistema capitalista sino a otro sistema de ideas: el espritu del capitalismo. El sistema de normas y valores que constituye el ascetismo intramundano (que incluye el calvinismo) lejos de rechazar el mundo, urge a los hombres para que trabajen en l de modo que puedan alcanzar la salvacin. Se trata de un sistema tico que valora el ser laborioso, el aprovechamiento del tiempo, el incremento de la riqueza y el xito econmico. De este modo, el protestantismo destruye todos los obstculos que la tica tradicional pone a la aspiracin a la riqueza, que deja de situarse en el espacio de la ambicin individual y se desplaza al campo de los imperativos ticos. El afn de lucro (no en cambio el goce despreocupado de la riqueza ni el consumo de artculos de lujo) no slo es as legalizado sino que se convierte en un precepto divino. Esta tica centrada en la valoracin del trabajo incesante tiene como consecuencia imprevista la formacin del espritu necesario para la expansin capitalista. Este espritu -resultante de la coaccin para el ahorro va estrangulacin del consumo y de las trabas a la ambicin de lucro- es un elemento decisivo para la formacin de un capital, que, segn esos mismos preceptos, debe invertirse en producir. Podemos ver ahora en qu consiste ese doble distanciamiento que persigue Weber: tanto del monismo causal como de la unidireccionalidad de las relaciones. Cuando centra su atencin en el efecto del protestantismo en el nacimiento del espritu capitalista est observando slo uno de los mltiples aspectos de la cadena causal (interviene aqu un proceso de seleccin determinado como se ha visto- por el inters histrico). El ascetismo cristiano como base religiosa es uno de los factores con eficacia causal en este proceso histrico, no el nico. El desarrollo del sistema capitalista necesit, adems de esos ideales religiosos importantes para la formacin de una mentalidad econmica, de ciertos requisitos econmicos, tales como un mercado libre con demanda amplia y estable, tecnologas baratas, fuerza de trabajo libre y disciplinada, tcnicas de contabilidad racionales y comercializacin de la vida econmica; y de requisitos no econmicos: un Estado moderno con todos sus componentes, un derecho racional, ciudades, ciencia y tecnologa moderna. En sntesis, su concepcin no es monista -desde su perspectiva- porque no hay determinacin de la sociedad por un elemento decisivo (econmico, poltico o religioso). Sin embargo, ms all de estas declaraciones y en atencin a la problemtica ntima, habra que preguntarse si en Weber no existe una causa ltima oculta que est en la base tanto del espritu del capitalismo como de la tica protestante, tanto del desarrollo del mercado como de la

burocracia: la razn. De hecho, en los pliegues del discurso de Weber est incrustada la racionalizacin como el motor del desarrollo histrico. Al mismo tiempo, la causalidad weberiana se pretende no unilateral porque sugiere estudiar las influencias recprocas entre los fenmenos histricos, investigar la relacin inversa. Por ejemplo, [...] cmo el ascetismo protestante fue influenciado a su vez en su desenvolvimiento y caractersticas fundamentales por la totalidad de las condiciones culturales y sociales, singularmente econmicas, en cuyo seno naci[10]. La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904/1905) concluye con la siguiente idea. Nuestra intencin no es tampoco sustituir una concepcin unilateralmente materialista de la cultura y de la historia por una concepcin contraria de unilateral causalismo espiritualista. Materialismo y espiritualismo son concepciones igualmente posibles, pero como trabajo preliminar; si, por el contrario, pretenden constituir el trmino de la investigacin, ambas son igualmente inadecuadas para servir la verdad histrica[11]. Si todo el argumento de La tica... est orientado a impugnar el punto de vista materialista (en una clara batalla terica contra Marx), esta salvedad hecha al final del texto en unos pocos renglones es utilizada por Weber para evitar que se considere a su discurso un discurso idealista. Partiendo de la idea de que en todo desarrollo terico, cientfico o ideolgico, subyace una posicin filosfica, y de que el sistema weberiano no est exento de esto, por lo tanto presupone tambin una toma de partido en filosofa, podemos replicar su afirmacin con la tesis leninista de la divisin del campo de la filosofa en dos grandes bloques: materialista e idealista. Segn Althusser, con esta tesis de Materialismo y empiriocriticismo Lenin [...]tira por la borda todos los matices, todas las distinciones, las finezas, todas las sutilezas tericas por las cuales la filosofa trata de pensar su objeto: no son ms que sofismas, distingos, argucias de profesores, acomodaciones, compromisos cuyo slo objetivo es ocultar el engranaje real del debate en el que est comprometida toda la filosofa: la lucha de tendencia fundamental entre el materialismo y el idealismo. Como en poltica, no hay tercer camino, medias tintas, posiciones bastardas. No hay en el fondo sino idealistas y materialistas. Todos los que no se declaran abiertamente tales son materialistas o idealistas vergonzantes...[12].