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Question de l'enseignement primaire: rapport, dlibration / Conseil municipal d'Alger 1872.

RAPPORT & DLIBRATION DU CONSEIL MUNICIPAL D'ALGER

SEANCE DU 15 AVRIL 1872


PRESIDENCE CITOYEN GASTU, PREMIER ADJOINT
La sance est ouverte 8 h.1/2. Sont prsents : les citoyens Allier, Alphandry, Antoni, Chaise, Clmenson, Cohen Solal, Elie, Feuillet, Gastu, Goret, Le Livre, Lormand, Roby, Berthoud, Crispo et Mustapha Raato. Absents : les citoyens Vuillermoz, dput l'Assemble nationale, actuellement Versailles, Rey et Vignard, en cong, Palisser, malade et excus, Ben Merabet et Boukandoura. Lecture est donne du rapport suivant prsent par les citoyens Gastu et Clmenson : Messieurs. Vous nous avez donn la mission de vous faire un rapport sur l'arrt pris par le Gouverneur le 21 mars et publi au Moniteur de l'Algrie, le 5 avril, a l'effet de remettre les congrganistes la tte des coles communales comme par le pass. Vous avez dsir qu'on rechercht si l'arrt contient une saine apprciation de la situation scolaire actuelle, cre par les faits accomplis depuis le 9 octobre 1870, poque o la gestion des intrts communaux vous a t confie, ou si, au contraire, en entreprenant de bouleverser cette situation, il n'est pas sujet tre dfr a la censure du Conseil d'Etat. Avant d'aborder cet examen, nous pensons qu'il importe de retracer la srie des faits qui nous ont conduits la situation prsente. Deux poques bien distinctes se partagent ces laits. L'une, de 1853 au 9 novembre 1870, l'autre, du 9 novembre ce jour. Jetons un rapide coup d'il sur la premire, et assistons aux dbuts et aux conqutes des congrganistes dans la direction des coles communales de la ville d'Alger. Le 8 novembre 1852 (nous sommes au lendemain du coup d'Etat et la veille du second plbiscite}, l'vque d'Alger demande timidement une cole, une seule, de 5 frres ; encore la ville, M. l'vque l'espre, sera aide pcuniairement par les ministres de la guerre et de l'instruction publique. Le Recteur crivait alors*: Les coles laques vont bien, le niveau de l'instruction s'y est lev d'une manire remarquable, grce l'tablisse- ment d'un concours annuel. Curs et vque se louent de ces coles, ce serait une faute grave, une ingratitude de les supprimer. Mais il s'agit bien de cela ! Ce qu'il faut, c'est la substitution immdiate des congrganistes aux laques. Le Recteur ne l'aperoit peut-tre pas encore. Il pourrait, toutefois, le deviner, l'appui pcuniaire que l'vque est tout dispos prter. Comme pour les cinq frres il va falloir 12,250fr de frais d'installation, et que le Conseil pourrait s'effrayer de la dpense, vite, le prlat intervient et offre tout d'abord 2,000 francs ; pour le surplus, il fait esprer le concours des ministres comptents. Il serait intressant de savoir si ces deux mille francs ont jamais t donns. Cependant la Commission ajourne. (19 novembre 1852.)

Le 26 mai 1853, le maire, alors nomm par le pouvoir, propose la suppression des deux coles protestantes ; le Conseil n'accueille pas cette proposition, mais, ce qui est la mme chose, il rduit le traitement des deux instituteurs de 1,900 h 1,100 fr. C'tait les pousser donner leur dmission, en leur enlevant la possibilit de vivre. Pourquoi cette rigueur ? Rien de plus simple : on prparait le terrain aux congrganistes. On leur fait faire place, et, comme toute entreprise sainte doit tre prcde de sacrifices qui soient agrables Dieu, pour eux on abattait d'un seul coup deux victimes: ctait les deux coles protestantes. Les frres entrent dans celte bonne ville d'Alger,(26 mai 1853.) Aussi bien, le maire de l'poque, M. de Guiroye, veut l'enseignement moral: Outre que les frres, disait-il, ne recherchent aucun intrt mon point qu'ils ont renonc la famille, ils ont une moralit qui n'est pas partout ailleurs aussi gnrale et aussi obligatoire. Un seul membre (loin de partager celte opinion, dit qu'un pre de famille laque n'est point ncessairement ennemi da la famille, de la religion, des bonnes murs et du respect d surtout l'enfance. Un autre membre appuya l'avis du Maire, par ce motif que les frtes savent admirablement touffer toute vellit d'ambition chez le fils de l'ouvrier, en lui mesurant l'instruction petite dose. Au reste, ce dbat s'engageait quand la question n'tait dj plus entire. Plusieurs instituteurs avaient t privs de leur emploi; M. de Guiroye, sensible leur malheur, tait cens faire des dmarches pour leur procurer un ddommagement (sance du 11 septembre 1851) A cette sance, il est curieux de relever un trait de murs administratives du temps : le Maire, parlant ce qu'on tait alors convenu d'appeler le conseil, lui disait : i Je vous consulte, mais par pure convenance, c'est que je le veux bien. Une fois dans la place, les congrgations ne songrent plus qu' l'occuper entirement. Aussi, votons la commission municipale donner au Maire tout pouvoir pour substituer, quand il lui plairait, les congrganistes aux laques. (Sance du 11 mai 1851.) Pour couronner cette uvre, si conforme la religion et la justice, on n'exigea pas les certificats dindigence pour les coles congrganistes, mais on les maintint pour les coles laques ; d'o grande affluence chez les frres...; l'instruction qu'ils donnaient tait tellement suprieure, disait-on! (15 septembre 1851) Il est vrai qu'un an plus tard, on n'assujettit pas les familles l'humiliante formalit des certifiais, mais les coles congrganistes taient lances : on avait russi faire le vide dans les autres. Le mme jour (11 septembre 1854), la banlieue est conquise: les frres s'installent ElBiar. A mesure que le temps s'coule, lenseignement par les religieux, qu'il ne faut pas confondre avec l'enseignement religieux, ne fait que s'tendre: tous les asiles, toutes les coles de filles, toutes les coles de garons, deux excepts, tombent aux mains des congrgations Dans ce ciel, pourtant, quelques nuages apparaissaient de temps en temps. Dans son rapport de 1863, le maire d'Alger, M. Sarlande osait faire quelques remarques sur les congrganistes. Ils n'ont t introduits Alger, qu'en sacrifiant des droits acquis par les instituteurs laques. On n'avait rien nglig pour leur installation; tandis que la location des btiments affects aux frres cotaient 11,000 fr., les coles laques ne demandaient la ville que 2,300 fr. Les locaux les

plus vastes leur taient accords. Pour faire miroiter aux yeux des autorits des chiffres normes d'lves, ils ne parlaient que des inscrits et laissaient ignorer la municipalit, que le chiffre des lves inscrits n'est point exact en ralit, les inscriptions tant en moyenne, d'un tiers et plus suprieures aux prsences. (Rapport de 1863.) Ajoutons que les frres avaient obtenu des subventions pour les fournitures gratuites (voir le cahier des charges 1869-70-71), subventions dont ils disposaient absolument, sans avoir en justifier, et avec lesquelles ils enrichissaient la librairie de leur socit, tandis que les rares instituteurs laques devaient s'adresser i un adjudicataire et constater leurs achats de livres et de papier par des bons rguliers et vrifis. Dans le mme rapport, M. Sarlande rendait hommage au dvouement des instituteurs laques et regrettait de n'avoir pas trouv chez les frres, le concours que la municipalit tait en droit d'attendre; que leurs rapports avec l'inspecteur de l'instruction primaire, intermdiaire et surveillant cr par la loi, ont t souvent empreints d'un certain esprit d'antagonisme peu compatible avec l'esprit d'humilit qui est la base de leur ordre et le caractre religieux dont ils sont revtus. C'est pour cela qu'une commission fut nomme dans le sein du conseil, pour exercer, sans conteste, le contrle refus l'inspecteur et faire rentrer ces coles sous l'empire de la loi et du droit commun. (Rapport de M. Sarlande, 1863.) Au point de vue financier, le mme travail constate que les coles laques cotent 12 fr. 98 c. par lve, et pour les coles congrganistes U fr. 28 c. I e 15 novembre 1867, le conseil dcide : 1 Que les coles communales seront rorganises dans le but de recevoir dans les mmes locaux et sous la direction des mmes instituteurs, tous les enfants de la localit, sans distinction ; 2* Les coles seront exclusivement confies des instituteurs laques. A ce moment, le gouverneur gnral militaire, dont il semble qu'on s'tudie nous faire regretter le libralisme sur ce point, proposait aux conseils municipaux la cration d'coles mixtes, esprant que cette mesure serait fconde pour l'Algrie, et sengageait a faire voter, par le conseil suprieur, la somme de 75,000 mille francs, pour encourager les tentatives en ce sens. L'archevque ne pouvait manquer d'apparatre en celte circonstance, Il prtendait, sans succs celte fois, que les frres dirigeraient fort bien les coles mixtes, mais que pour des raisons de haute convenance, les seuls prtres caiholiques auraient accs dans les coles ; c'tait violer la loi; mais quoi la toi du Vatican ne prime-t-elle pas la loi franaise ? Le 20 mai 1868, le Conseil supprime le traitement des frres de la rue Doria; le directeur avait t subrepticement remplac par un nouveau, sans que le Conseil et mme t consult. De l naquit un conflit qui ne prit fin que lorsque le marchal Mac Mahon eut mis la charge du gouvernement gnral la dpense de l'cole, De cet historique, il ressort: 1 Que les frres ont t introduits Alger, par un maire tout puissant sur la commission municipale, au mpris des droits rgulirement acquis aux instituteurs laques ; 2 Que les droits incontestables de la municipalit ont t souvent mis en chec par la socit des frres de la doctrine dite chrtienne ; 3" Que l'autorit mme de l'inspecteur primaire t mconnue, les frres ayant ncessairement, par la nature de leur institution, des tendances s'affranchir des rgles les plus ordinaires qui assurent la surveillance et le bon ordre.

La revue qui vient d'tre passe est fconde en enseignements. Elle suffit expliquer la priode nouvelle que nous avons eu l'honneur d'inaugurer, et que nous allons de nouveau parcourir ensemble, si vous le voulez bien. Les 9 et 12 octobre 1870 ont lieu les lections pour le renouvellement des Conseils municipaux de l'Algrie. Les lecteurs d'Alger, proccups de faire cesser les abus introduits par les congrganistes dans l'enseignement public, manifestent hautement leur rpulsion pour leur enseignement, et dclarent vouloir porter leurs choix sur les candidats qui se montreront disposs restituer a l'enseignement laque sa lgitime influence. C'est sous l'empire de ces sentiments que vos noms sortent de l'urne. Un mois aprs votre installation, le neuf novembre, vous mettez l'ordre du jour de voitre sance, cette question essentielle et vous prenez une dlibration en ces termes: < Ds ce jour, il sera notifi aux frres de la doctrine chrtienne, que la commune d'Alger n'a plus besoin de leur concours ds le 1er janvier 1871.. Une semblable notification sera adresse aux surs de la doctrine chrtienne. Celte mesure fut accueillie gnralement avec faveur, et parmi les personnes qui les exigences d'une position mnager, commandent, dans l'expression de leurs sentiments, la plus entire circonspection, un grand nombre ne put s'empcher d'en tmoigner une vive et profonde satisfaction. Seul, le clerg leva la voix. Il le fit par l'organe de son reprsentant, dans une lettre qui mrite d'tre analyse. Dans cette lettre, portant la date du 19 dcembre 1870 et adresse au ministre de l'instruction publique, M. Crmieux, l'Archevque prend partie, avec beaucoup d'animation, les conseils municipaux de la colonie. Ceux de Bne et d'Alger, en particulier, ont le privilge d'exciter son courroux. Ce qui parait l'irriter autant, sinon plus, que le renvoi des frres et des surs, prononc par ces conseils, c'est leur inconcevable prtention de solliciter de l'Etat, la remise : l'un, celui d'Alger, des anciennes casernes Mde que l'Archevque a loues, dit-il, prix d'argent et avec promesse de vente : l'autie, celui de Bne, des anciennes casernes de l'Alelic, qui auraient t, selon lui, cdes au diocse de Constantine. Puis, aprs un loge dcern son clerg, il arrive sa propre apologie : Dans les circonstances douloureuses o se trouve la France, j'ai fait moimme l'abandon de la moiti de mon traitement. J'ai promis publiquement d'adopter les enfants de nos volontaires s'ils restaient orphelins. J'ai offert, pour en faire des canons, toutes les cloches de nos glises. J'ai donn pour les blesss mon archevch, mon grand et mon petit sminaire. J'ai fait ensemencer une portion des proprits diocsaines pour en rserver le bl la France. Je fais engager dans les troupes indignes, les orphelins arabes que j'lve, afin d'envoyer un nouveau secours la France. Vient enfin un pressant appel l'autorit du ministre, afin que, par elle, les congrganistes soient maintenus en possession de l'enseignement communal. La rponse du ministre ne se fit pas longtemps attendre. Elle est du 22 dcembre, et remarquable de tous points. Nous en extrayons les deux passages les plus utiles connatre en ce moment : Le gouvernement, dclare le ministre, ne saurait, en aucun cas imposer aux communes et leurs conseils municipaux, la conservation d'un mode d'instruction primaire qui prsente leurs yeux l'inconvnient de constituer un monopole exagr, au profit d'une seule communion religieuse.

El plus loin, le ministre ajoute : En ce qui concerne spcialement nos trois dpartements algriens, la juxtaposition de religions diffrentes, cre au gouvernement des devoirs particuliers, et, avant tout, celui de laisser aux diffrents cultes la plus grande Indpendance possible, et d'carter scrupuleusement les questions religieuses, de tout ce qui peut se rattacher au gouvernement et l'administration du pays. Les communes ne se mprennent donc pas en cherchant multiplier l'instruction laque, qui offre, un plus haut degr que toutes les autres, des conditions de dsintressement absolu en matire de religion. Messieurs, l'importance de ces dclarations ne vous chappera pas. Leur actualit subsiste toute entire, et elles sont aujourd'hui, plus que jamais, le plus sr refuge o puisse s'abriter votre dlibration du 9 novembre. Pourtant, ct ou au-dessous d'elles, comme on voudra, il n'est peut-tre pas indiffrent de placer celles que le Commissaire extraordinaire, M. du Bouzet, adressait, lui aussi, M. le vicaire gnral, la date du 31 dcembre : Nul article de loi, disait-il, n'oblige la commune choisir telle catgorie de matre, plutt que telle autre. Le conseil municipal lu, seul reprsentant lgal de la population, est souverain en celte matire. Et il finissait ainsi : Il m'est impossible de trouver dans notre lgislation, on seul article de loi qui enlve la commune d'Alger le droit qu'elle veut exercer. Rien de plus clair et de plus formel que la pense du gouvernement. Ds lors, surmontant ses scrupules, le prfet, M. Hlot, donna, sans plus de difficults, son approbation la dlibration du 9 novembre. Bien plus, comme pour aller au-devant des dsirs des Conseils municipaux qui auraient pu hsiter imiter la commune d'Alger, il fil insrer dans le Moniteur officiel de l'Algrie, la note que voici: Le prfet par intrim du dpartement d Alger est dcid ii revtir de son approbation, toutes les dlibrations des Conseils municipaux rgulires, et lui soumises rgulirement, tendant remplacer, dans les coles communales, les instituteurs et institutrices congrganistes par des laques. Htons-nous de dire qu'il n'est peut-tre pas une commune qui ne se soit empresse de profiter de ces dispositions. Cet expos ne serait pas complet, si nous oublions de dire qu'en mme temps que l'archevque essayait d'exciter, en faveur des congrgations, le zle du gouvernement, les congrganistes, de leur ct, n'pargnaient aucune dmarche pour grossir les rangs de leurs fidles. , Leur ardeur colporter, dans leurs coles surtout, une ptition pour que leur enseignement ft maintenu, produisait un volumineux cahier contenant, soi-disant, six mille signatures. En ralit, ce recueil ne supporterait pas un instant l'examen d'un esprit srieux. Le petit nombre de personnes qui il a t permis de le voir, n'ont pu se dfendre d'en sourire. Dpourvu de toute garantie de sincrit, il ne pouvait exercer aucune influence. Remis aux mains de M. le commissaire extraordinaire, M. du Bouzet, il n'a t, comme on l'a vu, d'aucun poids. Rien ne s'opposant plus ce que la dlibration du 9 novembre ft excute, les instituteurs laques furent prsents M. le Recteur, qui les nomma. Les nouvelles coles ouvrirent le 9 janvier 1871. De leur ct, les congrganistes ouvrirent des coles libres ; et, usant du droit que la loi attribue cet gard tout citoyen, ils s'arrangrent de manire faire la plus grande

concurrence possible aux coles communales, en attendant que vint le moment propice de reconqurir les positions perdues. Voulant intresser la prosprit les nouvelles coles tous les citoyens les plus recommandmes de la ville, sans distinction de parti ni de religion, il vous vint l'esprit de crer, cet effet, deux comits de patronage: l'un, celui des dames, pour les coles de filles, l'autre, celui des hommes, pour les coles de garons. Ces deux comits, dont vous choistes les membres, se runirent et se constiturent en la mairie, sous la prsidence du maire : les dames, le 14 janvier, les hommes, le 10 du mme mois. Dans chacune de ces runions, le maire se plut dclarer qu'en quittant les coles communales, les congrganistes n'emportaient pas Dieu avec eux. Ce qu'il fallait, disait-il, c'tait l'ducation du pays par le pays lui-mme. A des enfants appels un jour devenir des pres de famille et des citoyens, il voulait qu'on donnt pour instituteurs, des hommes qui eussent eux-mmes les vertus du pre de famille et du citoyen. Il repoussait avec nergie l'accusation qu'on allait exclure l'enseignement religieux des coles, alors qu'il s'agissait, au contraire, de l'purer et de le porter sa vritable hauteur. Il invoquait ensuite en faveur de l'innovation ralise, l'intrt social, et pour ce pays, celui de la fusion des races. Les comits n'eurent pas de peine s'associer ces vues. Depuis lors, il les ont secondes qui mieux-mieux, et si nous avons tant nous louer de la marche ascendante suivie par nos coles depuis cette poque, c'est eux, il faut le dire, leur dvouement, que revient la plus grande partie de l'honneur. C'et t, toutefois, une erreur de croire que lanouvelle organisation resterait longtemps sans tre attaque. Le 18 septembre 1871. ternaire recevait du prfet, communication d'une dpche dans laquelle M.le Gouverneur gnral apprciait, un point de vue particulier, le dbat pendant entre l'enseignement laque et celui des congrgations, et mettait en avant une sorte de transaction entre les deux intrts. Vous tiez en mme temps invits dlibrer sur le projet conu par M. le Gouverneur gnral. Aprs avoir critiqu les municipalits qui, selon loi, avaient outrepass leurs droits et usurp des pouvoirs, et s'tre lev contre un tat de choses oppos au vu de la loi, s'appuyant d'un autre ct sur la ptition dont il a parl plus haut, le Gouverneur annonait qu'il en avait rfr au ministre, lequel avait rpondu en proposant, dans les communes o il existait plusieurs coles communales, d'en partager galement la direction entre les laques et les congrganistes. Mais M. le Gouverneur gnral dclarait, quant lui, ne pas adopter ce systme et lui prfrer celui qu'il formulait ainsi: De mme que dans les bureaux de bienfaisance, on distribue des cartes de secours, des bons de vivres, pourquoi, dans les communes qui comptent plusieurs coles, les mairies ne se borneraient- elles pas dlivrer des cartes d'enseignement, valables pour toutes les coles, sans distinction ? Dans sa lettre d'envoi, M. le Prfet chargeait de caractriser celte proposition par ces mots : Le systme recommand par le Gouverneur, est la base d'un nouveau rgime d'enseignement primaire. Le Conseil municipal, runi pour en dlibrer, vit bien quelle perturbation aurait jet dans ses coles, dont le fonctionnement ne laissait rien dsirer, l'accueil d'un tel

projet. Il sentit galement qu'il aboutirait a des consquences financires dont l'inconnu ne laissait pas de limites aux apprhensions qu'on tait endroit d'avoir. Il se vit donc contraint de passer l'ordre du jour. Mais peu de mois aprs, le Prfet recevait l'ordre de reprendre cette question et d'en saisir nouveau le maire et le Conseil municipal Ce fonctionnaire crivit donc en ce sens, le 3 mars dernier ; mais, cette fois, en laissant pressentir que si le Conseil persistait repousser le systme prconis par le gouverneur, il s'exposerait voir annuler l'approbation prfectorale du 27 dcembre, et, par suite, la dlibration du 9 novembre, et qu'ainsi, faute de consentir donner quelque chose aux congrganistes, ces derniers reprendraient tout L'approbation prfectorale, dit M le gouverneur, en homologuant une disposition illgale, tait elle mme susceptible d'infirmation de la part du pouvoir ministriel, et si cette infirmation, dj prononce, tait promulgue, les chose se trouveraient dans l'tat o elles taient avant le vote du 9 novembre. . Cette infirmation, dj prononce par le pouvoir ministriel, le Conseil municipal tait en droit de dsirer en connatre les termes. Par sa dlibration du U mars, il demande que communication lui en soit faite. Il lui est rpondu le 26 mars. Mais au lieu de l'acte du pouvoir ministriel auquel il s'attendait, sa grande surprise, le Conseil municipal se trouve en prsence d'un arrt pris la veille par M. le Gouverneur gnral. Par cet arrt, le Gouverneur prononait luimme une infirmation dont l'existence antrieure et fictive tait dj annonce le 3 mars. A la vrit cet arrt, dont la naissance improvise vous a tant surpris, se fonde sur une dlgation dun Ministre de l'instruction publique, en date du 10 fvrier dernier. On en conciliera, peut-tre, que si l'infirmation, annonce le 3 mars, n'existait pas sur le papier, elle existait certainement dans l'esprit de M. le Gouverneur. Mais cela est-il la mme chose ? Toujours est-il que cette dlgation que voua auriez tant d'intrt a consulter, et qui de cette grande affaire, constitue un des documents les plus essentiels, l'heure qu'il est, ne vous a pas encore t communique; malgr la demande qui en a t faite, elle n'a pas cess d'tre tenue religieusement secrte. Quoi qu'il en soit, l'arrt est pris et publi. On n'a pas cru devoir attendre que le Conseil ait pris le temps ncessaire pour s'expliquer en dtail sur le systme propos, tant on parait impatient de voir cet arrt s'excuter. Le prfet est charg de ce soin. Les stimulants ne lui manqueront pas. Car, comment supposer que le zle de ceux qui ont mis tant d'ardeur solliciter cet arrt et en profit de qui il tournerait, s'il pouvait aller plus loin, va soudain se refroidir aprs un si beau coup? Donc, le temps presse. Cet arrt que vient-il faire? Que vent-il? Quel est il ? Nous avons peine le reconnatre. Examinons-le de prs. L'observation qui nous frappe en premier lieu, c'est qu'il se rclame d'une dlgation mane du ministre de l'instruction publique. S'il pouvait entrer dans notre pense de reconnatre au ministre le pouvoir d'infirmer, au cas prsent, l'approbation prfectorale, nous aurions nous demander, si ce pouvoir, il lui tait loisible de le dlguer; nous invoquerions le dcret organique du 10 dcembre 1860 qui refuse au gouverneur gnral, art. 5, 6 et 7, la connaissance de (dont ce qui se rattache la justice, aux cultes et a l'instruction publique, et nous en tirerions la consquence que le ministre n'tait pas libre de transfrer, de son chef un autre fonctionnaire, un pouvoir qui lui tait tout spcialement confi ; nous tablirions cet gard la ncessit d'un dcret, un dcret seul pouvant droger des dispositions qui sont d'ordre public.

Nous fallt-il admettre, contre toute vidence,en faveur du ministre, le pouvoir de dlgation, resterait encore savoir si, en la donnant, il n'y a pas eu de sa part imprudence et faiblesse. Qui pourrait dire s'il n'a pas expos aux atteintes du fanatisme religieux, les intrts les plus considrables, ceux que tout loi commandait de prserver avec un soin jaloux? Appel, par sa position, tre l'interprte autoris de la loi, et par elle peser, dans une juste balance des prtentions contradictoires, devait-il abdiquer ce rle, se dmettre en faveur d'une des parties, et livrer sa discrtion le sort de l'autre? N'a-t-il pas laiss envahir son domaine, et quand il le voudra, est-il sr d'en recouvrer la pleine et entire possession? M. Guizot disait en 1833: Lorsqu'il s'agit de la direction de l'instruction publique, de la surveillance de l'enseignement et des mthodes, ce n'est pas l'administration gnrale, c'est l'administration spciale qu'appartiennent ces attributions. Mais n'insistons pas davantage sur ces considrations; Qu'il nous suffise de les avoir indiques. Pour nous, la question de savoir si le ministre pouvait ou devait dlguer ses pouvoirs, nous touche peu, du moment qu'il est certain qu'on ne peut dlguer autrui un pouvoir quelconque, que tout autant qu'on l'a valablement soi-mme. Or, le pouvoir d'infirmer l'homologation prfectorale du 27 dcembre, le ministre ne l'avait pas. Et tout d'abord, clairons-nous sur les vritables principes, relativement cette approbation prfectorale, sans laquelle la plupart des dlibrations des conseils municipaux restent incompltes. Une discussion est ici ne. Elle est indiqua la ixifcfeftjaison de l'art 20- 48 de la loi du 18 juillet 1837 et des articles 23 et 24 de la loi du 5 mai 1853, se rapportant toutes deux l'administration municipale. D'aprs ces textes, applicables en Algri e, le premier, pour avoir t reproduit dans l'ordonnance de 18i7, et le second, en vertu de l'article 15 du dcret de 1866, les dlibrations des conseils municipaux se prsentent aux yeux du prfet sous deux aspects essentiellement diffrents. Les unes, dans lesquelles ont t observes les prescriptions de la loi, sont valables en ellesmmes, mais leur utilit est plus ou moins grande, l'intrt auquel elles rpondent est plus ou moins pressant ; elles sont appeles exercer sur la prosprit de la commune une influence plus ou moins avantageuse, plut ou moins nuisible. Dans ces divers cas, le prfet, aprs examen, apprcie s'il convient de donner son approbation ou de la refuser. S'il est convaincu de I utilit de la mesure contenue dans la dlibration, il approuve, et, ds ce moment, la dlibration, ayant reu la force excutoire qui lui faisait jusque l dfaut, peut tre mise en mouvement et laisser son tour dans les faits accomplis Est il convaincu du contraire, il n'est pas ncessaire, la rigueur, qu'il exprime son refus, il lui suffit de s'abstenir ; tant que durera cette abstention, la dlibration restera frappe d'inertie et d'impuissance. Mais, soit qu'il approuve, soit qu'il n'accorde pas l'approbation, il ne fait qu'user d'un droit qui lui est personnel, car il agit comme tuteur de la commune, et c'est lui seul que la loi a confi l'exercice de cette tutelle. Les ministres n'y peuvent rien. En vain prtendraient ils exercer, en celle matire, le droit de contrle, qu'ils ont en gnral, sur les actes d'administration des prfets; ici la loi le leur refuse formellement. Ce n'est qu'exceptionnellement que leur intervention est admise, et seulement pour les cas qui leur ont t expressment rservs. Tel est le sens de l'art - 49 -20 de la loi du 18 juillet 1837. (Cass.. 22 novembre 1839, V. Dalloz, Commune, n'374.) Voil pour les

dlibrations ne donnant lieu qu' une simple question d'utilit, et dont le sort est subordonn lopinion qu'en a conue l'autorit prfectorale. Les autres sont d'une nature bien diffrente. Quelle que soit leur milit, peu importe, ds l'instant qu'elles sont entaches d'un vice originel. Ce vice peut rsulter de ce qu'elles ont trait des objets trangers aux matires dont peuvent connatre les Conseils municipaux, ou bien de ce qu'elles ont t prises hors des runions lgales. Dans l'un et l'autre cas, la loi les dclare nulles de plein droit. Mais qui appartiendra-t-il d'en prononcer la nullit? Est-ce au ministre ? Nullement ; la loi a dvolu ce pouvoir uniquement aux prfets. Les articles 23 et 24 de la loi du 5 mai 1855 disposent que les prfets, en conseil de prfecture, dclarent la nullit de ces sortes de dlibrations, et qu'en cas de rclamation des conseils municipaux, le Conseil d'Etat est appel statuer. Qne si le prfet, par distraction ou par erreur, ne s'apercevait de la nullit de la dlibration qu'aprs l'avoir revtue de son approbation, la loi ne s'oppose pas ce qu'il se rectifie lui-mme, s'il en est encore temps, et pourvu qu'il observe les formes qu'elle prescrit. Si les choses sont entires, si, nonobstant l'approbation, la dlibration est reste sans tre excute, il en prononcera la nullit. Si, au contraire, la dlibration approuve, quoique nulle, a reu son excution, ce point qu'elle ait constitu des droits acquis, prononcer, en ce cas, la nullit serait sans objet, on plutt deviendrait une source d'embarras. D'aprs ce que nous venons de dire, on voit o rside la comptence. Quand il s'agit d'homologuer ou d'annuler les dlibrations des Conseils municipaux, elle est tout entire dans les mains des prfets. Au-dessus des prfets, mais seulement pour les dlibrations dclares nulles en Conseil de*prfecture, vient le pourvoi devant le Conseil d'Etat. Appliquons ces principes. Vous savez de quelle espce sont les nullits qui, au dire de l'arrt.de M. le gouverneur, vicieraient votre dlibration. D'une part, vous n'auriez pas t appels dlibrer et d'autre part vous auriez pris une dcision au lieu d'un simple avis que vous auriez d mettre prcisment les deux cas dont nous venons de nous occuper et qui font l'objet des deux articles 23 et 21 que vous connaissez maintenant. En d'autres termes, suivant l'arrt de M. le Gouverneur, vous n'auriez pas t runis lgalement, le 9 novembre, jour de votre dlibration, et vous vous seriez, ce jour-l, occups d'un objet qui nentrait pas dans vos attributions. Eh bien, en supposant que les choses se soient passes ainsi, ce que nous aurons examiner plus loin, en supposant quo vous ayez doublement viol la loi, ce sont les articles 23 et 24 de l loi du 5 mai 1855 auxquels il est indispensable de recourir. Au prfet seul, en conseil de prfecture, appartient le droit d'anantir votre dlibration, s'il le croit encore utile. Mais non pour se rsoudre une pareille extrmit, il faudrait tre un administrateur sans tact et sans intelligence de la situation. Ce n'est pas lorsqu'une dlibration est excute depuis seize mois, qu'elle sert d'gide aux intrts les plus nombreux et les plus respectables et de point d'appui une organisation excellente, qu'on peut s'aviser, tout coup, de la dclarer nulle et non avenue. Le pouvoir qui irait jusque l, aurait beau protester de sa passion pour le bien public, on serait en droit de ne voir en lui que l'esclave d'une passion troite et personnelle.

Si donc vous aviez viol la loi, vous pourriez vous en consoler, en pensant que M. lo gouverneur, la viole bien plus srement par l'arrte l'aide duquel il prtend la faire respecter. Cet arrt est, sans contredit, d'une illgalit flagrante. Il est absolument contraire aux articles 23 et 24 de la loi du 5 mai 1855, mconnat la procdure trace en pareille matire par ces articles quil constitue un vritable excs de pouvoirs : il est radicalement nul. Vous accueillerez donc la proposition que nous aurons tout l'heure l'honneur de vous faire : de vous pourvoir au Conseil d'Etat. Mais ce n'est pas assez d'avoir dmontr l'inanit do l'arrt du 21 mars, et d'avoir tabli que, malgr lui, la dlibration du 9 novembre et l'approbation prfectorale subsistent dans toute leur force, il faut encore que nous fassions voir que ses reproches sont injustes, ses griefs mal fonds, et qu'en agissant comme vous l'avez fait, vous n'tes pas sortis de votre droit. Que dit-on? Premirement, on vous reproche d'avoir dlibr sur la substitution des laques aux congrganistes, sans y avoir t pralablement appels. Mais la date mme de votre dlibration indique assez que vous tiez l'poque o se tient la session ordinaire de novembre. Or, ce qui distingue prcisment les sessions ordinaires de sessions extraordinaires, c'est que, pour les premires, il n'est pas besoin d'une convocation spciale de l'autorit prfectorale. Dans ces sessions, le conseil se runit de droit. C'est, de plus, que, dans les runions ordinaires, les conseillers jouissent d'une initiative qu'ils n'ont pas dans les autres. Dans ces dernires, en effet, ils ne peuvent connatre que des matires qui ont t l'avance dtermines par le prfet. Vous tiez donc le 9 novembre en session ordinaire ; il n'tait pas ncessaire, pour la validit de votre dlibration, que vous fussiez appels ; et comme aux termes de l'article 16 4 de la loi du 5 mai 1855 vous pouviez vous occuper de toutes les matires rentrant dans vos attributions, c'est avec raison que vous avez fait figurer votre ordre du jour la question de l'enseignement par des matres laques. Mais il est une objection qu'il faut prvoir. Elle consiste dire que le conseil tait en permanence et ne tenait aucun compte, dans ses runions, des distinctions tablies par la loi. Mais ignore-t-on qu' cette poque, et en raison des circonstances extraordinaires que nous traversions, le gouvernement n'a fait aucune difficult de laisser les Conseils se runir plus frquemment, sans les formalits d'usage? L'irrgularit, si elle existe, a donc t pleinement couverte par l'acquiescement, sinon exprs, du moins tacite, donn par lui a ces runions, et par le fait qu'il s'est abstenu de rclamer la rformation des dlibrations qui en sont sorties, lorsqu'il a jug le moment venu de faire revenir les Conseils municipaux l'observation de la loi de l'empire, il l'a fait connatre. Nous pouvons citer ce sujet une circulaire du 13 mai 1871, du Prfet d'Alger aux Maires, o il est dit : Les dispositions de la loi de 1853 ayant t provisoirement maintenues par la loi d 14 avril 1871, je dois, M. le Maire, vous inviter vous y conformer. Par l, l'administration mettait fin aux incertitudes touchant les libres runions des conseils : et en songeant rgler l'avenir, elle consacrait le pass. Donc, votre dlibration du 9 novembre, ayant t prise en session ordinaire, et pouvant, plus forte raison, rclamer le bnfice de l'assentiment donn par le gouvernement celles qui n'taient pas dans le mme cas, est, sous ce rapport, exempte d'illgalit,

Mrite-t-elle mieux le second reproche qu'on lui adresse. Est-il vrai qu'elle porte sur un objet tranger vos attributions? Est-ce bien rellement une dcision que vous avez prise, ainsi que le veut l'arrt, ou bien est-ce un avis? De ce que vous avez employ le mot dcider dans votre dlibration, s'ensuit-il ncessairement qu'on doive voir en elle une dcision, dans le vrai sens du mot? Qu'estce qu'une dcision? N'est-ce pas un acte de la volont qui prtend se suffire ellemme pour raliser le projet conu sans le secours d'une autre volont? Telle n'est pas la porte que vous avez entendu donner votre dlibration du 0 novembre ? Que, dsirant avec ardeur voir les coles communales passer aux mains des laques, votre expression par son nergie, ait t jusqu' galer l'intensit de votre dsir, qui en doute? Mais, que vous ayez voulu la faire servira manifester une rsolution qu'aucune influence ne devait sparer de l'action, c'est ce qu'on ne saurait dire sans manquer la vrit Attachons nous moins aux mots et un peu plus aux choses! Votre dlibration tait si peu une dcision, que vous vous mettiez en instance pour obtenir lapprobation prfectorale Qu'est-ce qu'une dcision qui se soumet d'elle mme une dcision plus haute et qui reste en suspens jusqu'au moment o intervient cette dernire ? N'est-ce pas l un avis, une proposition, tout ce qu'on voudra, except une dcision ? Volontiers nous admettrions, la rigueur, qu'avant la sanction prfectorale, les termes employs dans votre dlibration aient t dnature inspirer quelques doutes quant sa lgalit ; mais, quel moment, si le doute a pu tre permis, peut-on qu'il le soit encore ? L'examen du Prfet et l'approbation qui en a t la suite, n'ont-ils pas eu cet effet d'clairer votre dlibration, d'en fixer le sens et d'en dissiper les nuages? Il se pouvait qu'un mot voilt son vrai caractre, qu'une formule inexacte tendit lui donner une physionomie autre que la sienne. Le Prfet est intervenu et a dit : Votre dlibration n'est qu'un avis ; voil pourquoi je l'approuve. Cela ressort avec vidence de la note insre au Moniteur, par laquelle ce fonctionnaire faisait connatre que son approbation tait assure toutes les dlibrations rgulires des conseils municipaux tendant la substitution des laques aux congrganistes. Le Prfet a donc reconnu, lui-mme, la rgularit de la dlibration du 9 novembre. Aussi, lui a-t-il communiqu la vie en lui confrant, le 27 dcembre, son approbation. Voil donc votre dlibration ramene son vritable caractre. On observera peut-tre, que nous donnons ici trop d'importance au Prfet ; que jamais son approbation n'a pu lgitimer, pas mme redresser une dlibration incorrecte; nous rpondrons que l'autorit morale de l'approbation n'a, pour nous, rien redouter de sa comparaison sur ce point avec l'arrt du 21 mars. Souvenez-vous de la lettre du Ministre, M. Crmieux. Les Municipalits, dit-il l'archevque, ne se mprennent pas en cherchant tendre I enseignement laque. C'est donc l'opinion du Ministre de l'instruction publique, lui-mme, que l'approbation prfectorale est venue faire prvaloir. Que vient donc faire aujourd'hui le Ministre ou plutt le fonctionnaire en faveur duquel il s'est dmis. Entre les laques et les congrganistes, pourquoi viendrait il prononcer? Est-ce qu il ne l'a point dj fait, une fois pour toutes, le 22 dcembre 1871 ? Disons-le sans crainte; votre dlibration peut braver hardiment l'arrt du 21 mars de M. le Gouverneur gnral. Elle a t juge favorablement par le Ministre d'abord, par le commissaire extraordinaire ensuite, enfin, elle a reu le sceau ineffaable de l'approbation prfectorale.

Nous croyons avoir russi dmontrer qu'en portant sur elle le jugement que vous savez de l'arrt du 21 mars en avait Tait une apprciation errone. Nous n'avons pas eu plus de peine tablir qu'il avait eu, sur l'tendue de ses pouvoirs, une grande illusion ; que rien ne l'autorisait infirmer l'approbation prfectorale, s'affranchir surtout des rgles prescrites par les articles 23 et 24 de la loi de 1855, Deux arguments secondaires de l'arrt sont examiner. Deux mots suffiront. Le Recteur, dit-on, n'a pas rvoqu les congrganistes. Qu'on nous explique, en ce cas, ce qu'il taisait, en nommant des matres laques leur place. Il leur donne des successeurs, et on appelle cela ne pas rvoquer? En vrit, c'est se jouer des mots. En fait, ajoute-t*on, les coles congrganistes sont restes ouvertes.- A quel litre, je vous prie? Est-ce comme coles publiques? C'est ce qu'on voudrait laisser entendre. Mais on sait bien que, si elles sont restes ouvertes, c'est dans d'autres locaux, et uniquement comme coles libres, conformment la loi de 1350 et qu' ce titre, il n'est venu l'esprit de personne d'en empcher l'ouverture. Nous en resterons la, Messieurs. Aussi bien les dveloppements auxquels nous ont entrans les observations que nous avions vous prsenter nous ont conduit assez loin. Nous avons pourtant un regret, c'est que la longueur de la carrire que nous venons de parcourir ne nous permette pas d'tudier loisir le systme des bons d'cole, cher M. le Gouverneur gnral. Il ne nous serait pas difficile de montrer que ce systme ne pourrait triompher qu'en supprimant l'enseignement communal, sous prtexte d'assurer l'galit de toutes les coles primaires. On verrait que la libert de conscience des pres de famille, quon invoque en sa faveur, est tort mle ce dbat, et quelle ne court absolument aucun danger ; que cette libert aussi bien que l'intrt des contribuables trangers, ne sont que des prtextes derrire lesquels se dissimule le dsir de vous destituer, vous les vritables reprsentants des pres de famille de la cit, de l'influence lgitime quil vous appartient d'exercer sur la direction des coles publiques. On prouverait enfin que ce systme est impraticable parce qu'il serait dsastreux pour les finances de la ville ; et ce qui serait de nature vous toucher plus sensiblement que tout le reste, il serait un srieux obstacle la fusion des races. Il irait contre le but que se proposait le Gouvernement gnral en 1867, alors sur ce point, plus sage qu'aujourd'hui, lorsqu'il disait dans une circulaire du 23 dcembre : Il ne doit y avoir d'enseignement commun tous les lves que l'enseignement primaire, l'instruction religieuse devant tre donne part par les reprsentants des divers cultes. Avant de terminer, il n'est pas mauvais de rappeler que dans une circulaire du 38 octobre dernier aux Prfets, M. le Ministre de l'Instruction publique disait: L'assemble nationale est saisie de plusieurs propositions relatives la nomination des instituteurs. Il serait dsirer qu'on pt attendre la dcision de l'autorit souveraine sur les difficults qui s'lvent ce sujet. Dans sa dpche du 8 septembre 1871, M. le Gouverneur gnral nous apprend, de son ct, que M. le Ministre lui a recommand d'viter avec soin tout ce qui pourrait tre une cause d'agitation publique, et, par consquent, de consulter le voeu des minorits.

Nous demandons, en prsence de l'arrt du 21mars, si les intentions du Ministre ont t vritablement respectes. En consquence, nous avons l'honneur de soumettre votre approbation le projet de dlibration suivant: le Conseil, Vu la dpche circulaire du Gouverneur gnral, en date du 13 septembre 1871 Vu la dpche prfectorale du 3 mars 1872: Vu l'arrt du Gouverneur gnral, en date du 21 mars 1872 Oui le rapport de ce jour; Considrant que la dlibration du Conseil municipal do 0 novembre 1870 a t prise en session ordinaire ; qu'en consquence, le Conseil n'avait pas besoin d'tre appel dlibrer sur un objet dont il pouvait tre rgulirement saisi par l'initiative d'un de ses membres ; Considrant qu'aprs en avoir mrement apprci la porte et s'tre inspir de la pense du gouvernement, le Prfet lui a donn son approbation, la date du 27 dcembre suivant ; que par l, ladite dlibration a reu sa perfection et que rien n'a pu ds lors faire srieusement obstacle son excution; Considrant qu'il n'appartient pas au Ministre d'infirmer une approbation qui rentre dans la comptence exclusive du prfet, aux termes de l'article 20 de la loi du 18 juillet 1857; Considrant que ds l'instant que le ministre tait lui-mme incomptent, il tait impuissant donner un autre fonctionnaire une dlgation valable; Que cette incapacit, au surplus, rsulterait des dispositions formelles du dcret organique du 10-18- dcembre 1860 tablissant une distribution de pouvoirs, dispositions auxquelles il ne saurait tre drog qu'en vertu d'un dcret spcial ; Considrant que vainement l'arrt du 21 mars 1872 regarde la dlibration du 0 novembre 1870 comme nulle et prtend, ds lors, infirmer l'approbation prfectorale qui l'a suivie ; Qu' supposer que cette nullit ft tablie, elle ne pourrait tre dclare, aux termes des articles 23 et M de U loi du 5 mai 1855 que par le Prfet en Conseil de prfecture, dclaration qui, elle-mme, donnerait, en faveur de la commune, ouverture au pourvoi devant le Conseil d'tal ; Par ces motifs, Dclare se pourvoir, en Conseil d'Etat, l'effet d'en obtenir l'annulation, contre l'arrt du Gouverneur gnral, en date du 21 mars 1872. Le citoyen Lelivre demande la parole. Le rapport qui vient d'tre lu est trs complet en ce qui touche l'historique et la partie juridique de la question ; mais il serait peut-tre utile de faire ressortir davantage les difficults presque insurmontables que prsenterait l'excution du plan propos par M. le Gouverneur gnral civil. On suivrait difficilement le sort de ces bons cculage, comme les appelle ce fonctionnaire, bons que je serais plutt dispos qualifier de bons d'indigence et dont la distribution ouvrirait la porte des abus nombreux. Les instituteurs congrganistes ne sont que trop disposs, et, sur ce point je suis de l'avis de M.Sarlande, enfler le chiffre des lves qui frquentent leurs colesLa rtribution attache la prsentation des bons d'Indigence et proportionnelle leur nombre, en veillant leurs scrupules, aurait-elle pour effet de faire cesser ces fraudes pieuses ? Je n'en sais rien mais quoi qu'il en soit, la commune serait dans l'impossibilit d'exercer un contrle srieux sans le concours de nombreux agents, qui viendraient

encore grever son budget. Ce que je dis de la surveillance, je puis le dire aussi del comptabilit, qui serait singulirement complique par I addition de ces rouages d'une invention toute nouvelle. J'ai aussi une observation faire au sujet des lves qui frquentent actuellement les coles congrganistes. Les enfants trangers en forment la majeure partie, 80 0/, assure-t-on, Si le fait est exact, comme j'ai tout lieu de le croire, il en ressortirait que la population franaise a presque unanimement donn sa prfrence aux instituteurs laques. Le Maire rpond que les difficults, ou plutt les impossibilits qui viennent d'tre signales ne lui ont pas chapp. Mais il a pens que le rapport devait exclusivement porter sur la situation qui tait faite la commune par l'arrt du 21 mars, xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxx Le citoyen Berlhoud. Serait possible de vrifier ce fait avanc par notre collgue Lelivre que les enfants trangers forment la plus grande partie des lves qui frquentent les coles congrganistes. Quoi qu'il en soit, je proteste hautement contre l'allgation de nos adversaires tendant faire croire que les trangers tiennent absolument l'instruction congrganiste et n'en veulent pas d'autre pour leurs enfants. Dans les runions qui ont prcd les lections au Conseil municipal, nos lecteurs ont t unanimes rclamer l'instruction purement laque et nous ont choisis, aprs avoir reu de nous l'assurance que nous partagions entirement leurs sentiments sur ce point. Elus par les trangers et la presque unanimit, nous reprsentons la majorit de la population trangre et nous affirmons que celle majorit entend assurer la jeune gnration qui nous suit, non pas l'instruction par les congrganistes mais l'instruction par les laques, c'est dire par des pres de famille et des citoyens. Le citoyen Crispo fait la mme dclaration, tant m son nom qu'au nom de son collgue Palisser. C'est tort, dit-il, qu'on cherche reprsenter les trangers d'Alger comme imbus de prjugs d'un autre ge Les trangers algriens, les lecteurs fixs ici et que leurs intrts et leurs liens de famille attachent l'Algrie nous ont donn mandat de les reprsenter au sein du Conseil municipal. Ce qu'ils veulent, c'est l'instruction laque, et cette quantit fantastique de signatures ou plutt de croix apposes sur la ptition en faveur des irres ne saurait tromper personne. Nous savons comment ont t obtenues ces croix traces de la mme main. Je pourrais citer une dame qui, lasse d'obsessions renouveles, a fini par signer, sur cette fameuse ptition, du nom de son mari, et qui, par crainte de justes reproches de sa part, est venue me supplier de faire biffer sa signature, comme si cela tait en mon pouvoir. On a appos le nom d'enfants gs de deux ans ou qui peut-tre n'taient pas encore ns. Du reste, les noms rels ou fictifs qui figurent sur la ptition, sont des noms trangers, inconnus Alger. Les neuf diximes sont des pcheurs ou des matelots de passage, qui n'ont pas de domicile fixe et algriens seulement pour la circonstance. D'autres ne sont mme pas trangers aujourd'hui, car ils ont t contraints d'obtenir leur naturalisation pour pouvoir continuer le cabotage sur la cte.

Je proteste donc, comme mon collgue Berlboud, et j'affirme de la faon la plus nergique que nos lecteurs nous ont donn mandat de rclamer l'instruction laque. Le citoyen HHe aurait dsir voir figurer dans le rapport un fait significatif qui remonte 1863. A cette poque, le Conseil municipal, sur la demande, de M. Blasselle, rapporteur de la commission du budget, supprime les professeurs d'hbreu dans les coles Isralites. M. Iilasselle exprimait l'espoir de voir plus tard tous les calants d'Alger, indistinctement, sur les bancs des mmes coles ci regrettait cette division en coles catholiques, protestantes et isralites. La Commission, disait-il. dans une sance suivante, envisageant la question un point de vue plus lev, indiquait dans son rapport, que tous nos efforts devaient tendre runir un jour sur les mmes bancs et lorsque les locaux le permettraient, les enfants de toutes les nationalits et de tous les couleurs, sous la direction de matres franais, afin de les initier indistinctement la vie du citoyen et de dvelopper en eux cet esprit de camaraderie qui est le plus sr moyen d'arriver la fusion des races. Ce fait de la suppression des professeurs d'hbreu, en 1863, dmontre bien que l'on ne pouvait, ds ce moment, se mprendre sur le voeu de la population algrienne. Les sentiments de cette population n'ont pas chang. Le Maire informe le Conseil que, depuis la rdaction du rapport dont il vient d'tre donn lecture, il a reu communication de deux nouveaux documents. L'un de ces documents est une lettre adresse par le Ministre de l'instruction publique, M. J, Simon, au Prfet de Constantine, date du 5 mai 1871. Dans celte lettre, M. le ministre, inform que le Conseil municipal de Constantine a dcid le remplacement des instituteurs congrganistes par un instituteur laque, constate que cet instituteur ayant t nomm sans la participation du recteur, la dcision doit tre considre comme non avenue, mais, il ajoute: Nanmoins comme je ne doute pas que le Conseil municipal n'ait fait un bon choix, je pense que M. le recteur, considrant la nomination faite comme l'expression du vux de la population, s'empressera de la ratifier. Le second document, est une lettre du recteur au maire de Constantine, dans laquelle il exprime le regret de n'avoir pas t inform des projets de la commune. Ces irrgularits, dit-il, sont d'autant plus fcheuses qu'elles n'il nait point ncessaire pour le but atteindre, on ne peut reconnatre d'une faon plus explicite le droit des communes de dlibrer sur le caractre mme de l'enseignement, sauf l'approbation prfectorale. Au recteur est rserv la nomination du personnel enseignant. Aussi, lerecteur s'empresse-t-il de dclarer, suivant le vux du Ministre, qu'il est tout dispos faire les nominations demandes par le Maire de Constantine, la date du 10 mai, la seule condition que la dlibration relative au remplacement des instituteurs congrganistes par des laques aura reu, conformment la rgle, l'approbation prfectorale Si nous revenons la lettre du ministre de linstruction publique, nous voyons, d'autre part, que M. le Ministre ne fait aucune difficult de considrer l'irrgularit, la nullit mme de la dlibration du Conseil municipal de Constantine comme tant d'une importance secondaire ; la nomination d'un instituteur laque, tant lexpression du vu de la population, doit tre ratifie. Il invite expressment le recteur prononcer cette ratification