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HAUDRICOURT ET LES ETHNOSCIENCES AU MUSEUM NATIONAL DHISTOIRE NATURELLE

Serge Bahuchet
Dernire version du 11/2/08 En fait ma principale raison de vivre est de comprendre ; non seulement de comprendre lunivers, mais de comprendre les autres et aussi moi-mme par la mme occasion. AGH (PST 8)1
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Paradoxe : Andr-Georges Haudricourt nayant fait quune trs brve apparition formelle au Musum, vous ne le trouverez pas dans la liste des professeurs ni mme celle des assistants (Jaussaud & Brygoo 2004) En effet, au dbut de la 2e guerre mondiale, il fut simple travailleur libre (vacataire, de nos jours) auprs du Professeur Auguste Chevalier, au laboratoire dagronomie coloniale, afin de traduire des textes en russe pour la Revue de Botanique Applique (PST 72-74). AGH revenait dun an pass en URSS lInstitut de production vgtale de Nicola Vavilov, qui se consacrait ltude de lorigine des plantes cultives (1934-1935). Bien quil nait pas t particulirement impressionn par Chevalier, cet pisode fut cependant important pour Haudricourt, dune part parce quil y rencontra le partenaire dont il avait besoin pour crire le premier de ses livres majeurs, LHomme et les plantes cultives (1943), en la personne de Louis Hdin, agronome comme lui, dautre part parce que Chevalier le fit entrer au tout nouveau CNRS, dans la section botanique. AGH y effectuera toute sa carrire, mais il changera trs vite de section, sinscrivant en linguistique. Cest aussi au cours de sa prsence au laboratoire quil entame les recherches sur lethnographie agraire , qui conduiront en 1955 au volumineux ouvrage LHomme et la charrue, crit avec Mariel Jean-Brunhes Delamarre (cf. Haudricourt 1940). La personnalit scientifique dAGH est remarquablement illustre ds ses trois premiers articles : - 1936 De lorigine de lattelage moderne , - 1939 De lorigine de quelques crales , - 1939 Quelques principes de phonologie historique ,

Les abrviations des titres des ouvrages sont explicites dans la bibliographie.

dans lesquels il aborde les trois axes que sa manire originale de poser les problmes renouvellera : histoire des techniques, ethnobotanique, linguistique. Haudric ourt et lethnobotanique au Musu m Cest dans la conclusion du livre sur les plantes cultives quest introduit en franais pour la premire fois le terme dethnobotanique2 (HPC 203). On ne saurait sousestimer linfluence de Haudricourt dans lvolution de Roland Portres (1906-1974, professeur au Musum de 1948 1974), mme si nous en manquent des tmoignages crits (cf. Friedberg, cet ouvrage, et Bahuchet & Lizet 2003). En effet Portres, ingnieur agronome spcialiste des crales, chef des services agricoles de la France dOutre-mer, lu en 1948 professeur dagronomie coloniale la suite de Chevalier, est celui qui, en 1963, transforme cette chaire en chaire dethnobotanique - la premire en Europe et lune des premires dans le monde -, aprs avoir crit rsolument dans son article programmatique de 1961 :
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on peut classer lethnobotanique dans les Sciences Humaines. (Portres 1961 : 104).

Dans le prsent ouvrage, Claudine Friedberg (assistante partir de 1956 puis professeur dethnobiologie au Musum) nous livre ses souvenirs de premire main sur les origines de ce laboratoire et lmergence de cette science en France. Ds 1956, AGH avait annonc que le laboratoire dagronomie tropicale du Musum tait le centre principal des tudes dethnobotanique en France. Cest lanne o Jacques Barrau (1925-1997, sous-directeur puis professeur dethnobotanique au Musum de 1965 1997) vient au laboratoire rdiger sa thse dtat sur les plantes alimentaires dOcanie, aprs un long sjour la Commission du Pacifique Sud ; il y rencontre alors AGH qui, crit-il,
devait maider confirmer mon orientation ethnobotanique mais aussi biogographique en matire dorigine et de distribution des vgtaux domestiques. (1985 : 31).

Haudricourt, quil avait surnomm le passe-muraille et qui aiguisa [son] apptit de savoir (2000 : 52), fut pour Barrau lun des 2 matres3 qui je dois davoir acquis un peu de savoir comprendre les relations entre hommes et plantes dans leurs aspects diachroniques et synchronique. (2000 : 53). Barrau et Haudricourt furent lis par une grande amiti, et Barrau a toujours reconnu son importance dans son itinraire intellectuel :
Quand, en 1956, je revins en France pour la premire fois, je fis la connaissance dAndr Georges Haudricourt, agronome et botaniste devenu ethnographe, ethnologue et linguiste parce quil ne stait pas content dune approche strictement naturaliste dans ltude des plantes cultives. Un des rsultats de nos discussions propos dhistoire culturale et dorigine des vgtaux domestiques fut quun jour il me conduisit dans une librairie de la rue Racine pour my procurer la dialectique de la nature4. Il me restait (il me reste encore) beaucoup lire, apprendre et observer ! (1973 : 40).

Le terme ethnobotany a t invent par le botaniste amricain J. W. Harshberger en 1895. Lautre tant le botaniste I. H. Burkill. 4 Friedrich Engels, 1883.
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Dans son bref article de 1956, AGH associe une ethnobotanique statique et descriptive , ddie la description soigneuse de lusage des plantes par telle ou telle tribu et aux rapports dun groupe humain avec son milieu vgtal, une ethnobotanique dynamique, historique , explorant les plantes cultives et utilisant la gntique, ne avec Vavilov et cherchant lucider le sens des migrations ou de la propagation de lagriculture. (1956 : 294). Pour lui, ltude de lhistoire des plantes ainsi que celle de leur place dans les socits humaines implique ncessairement lusage de la linguistique, qui tient une place notable dans les raisonnements noncs dans son livre sur les plantes cultives (HPC, 1943). Haudricourt applique sa dmarche o la linguistique est ncessaire lethnobotanique, en fondant en 1965 la Socit dEthnozoologie et dEthnobotanique (SEZEB) avec Roland Portres et avec la linguiste Jacqueline M. C. Thomas comme secrtaire. Cette socit savante publiera notamment de nombreuses fiches denqute lusage des chercheurs de terrain, ethnologues et linguistes. partir de cette poque, AGH accompagnera constamment le laboratoire dethnobotanique et dethnozoologie, o il dlivrera une partie de son enseignement de lcole pratique des Hautes tudes. Agronome, AGH tait attir par les plantes, quil connaissait parfaitement. Dispensant aisment son enseignement lors de sorties botaniques, cest dans le domaine de lethnobotanique quil a laiss une marque forte. Cependant, les animaux ne le laissaient pas indiffrent, bien quil les connaisse moins bien. Dans les dernires annes de sa vie, il frquentait assidment les sorties des Naturalistes parisiens, trs excit dy dcouvrir le monde des insectes ! Il na pas eu le temps dcrire le livre symtrique de LHomme et les plantes cultives, quil voulait consacrer aux animaux. Cependant, ses crits tmoignent de sa conception de lethnozoologie, axe nettement sur le comportement animal. Il a dabord trait des animaux comme source dnergie (1940, 1962a) en mme temps que des problmes techniques de lattelage (1936, 1948) et de leur importance dans lvolution de lagriculture. Il sest interrog sur certains traits de comportement susceptibles dtre intervenus dans le processus de domestication, tout particulirement la scatophagie de certaines espces, chien, porc, renne, qui se seraient ainsi autodomestiques (1977). Dans quelques pages consacres ladaptation la faune il a expos, pour les diffrentes zones cologiques, comment les socits ont rsolu le problme que posent la sensibilit et la mobilit des animaux pour leur capture et leur usage (1968). Il a enfin appliqu sa mthode linguistique une brve rflexion sur la coexistence de lHomme et de ses parasites principaux, le pou et la puce (1975), lors du colloque dethnozoologie quorganisa au Musum en 1973 Raymond Pujol, charg par Portres de dvelopper cette discipline dans le laboratoire. videmment, lanimal est fort prsent dans les pages devenues classiques o il cherche contraster les mentalits , travers le modle du jardin chinois, de la 3

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bergerie mditerranenne et du parc zoologique (1962b ; PST 102-103). L aussi, cest le comportement, mais dans ce cas de lhomme envers lanimal domestique, qui est au centre de lanalyse. Dans son livre mmorial (PST, 1987), il insistera encore sur limportance du comportement animal et lon voit bien l ce qui, pour lui, distingue lethnozoologie de lethnobotanique :
Si lethnozoologie a un sens, il faudrait quelle se dgage de la zootechnie o elle est ne pour sintresser vraiment aux relations rciproques de lhomme et de lanimal. La question est de savoir ce qui de ces deux mammifres5 a dteint sur lautre ?

et plus loin :
Une question reste pour moi sans rponse : si ctait les autres tres vivants qui avaient duqu les hommes, si les chevaux leur avaient appris courir, les grenouilles nager, les plantes patienter ? (PST 169).

Indniablement, Haudricourt fut celui qui imprima une orientation originale aux recherches dethnobiologie au Musum, et que nous nous efforons de prolonger aujourdhui, tant dans notre recherche que dans notre enseignement.
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Un hritage dHau dric ourt Associant une logique implacable un esprit analytique, son regard critique cherchait la mise en contexte permanente. Haudricourt montrait une capacit infinie associer des lments inattendus. Il cristallise lui seul le dilemme fondamental qui nous agite encore : linterdisciplinarit est-elle dans la tte du chercheur qui associe seul des domaines intellectuels complmentaires, ou bien se pratique-t-elle en quipe pluridisciplinaire ? Lui se faisait fi des disciplines, car ce qui lui importe, cest de comprendre (PST 8), autrement dit, limportant cest la question de civilisation que lon pose, et tous les outils doivent tre mobiliss pour la rsoudre. Cest probablement ce quil exprime ainsi lors dun entretien :
jattache de limportance au caractre collectif de la recherche. Je suis un individu, ce que je raconte na aucun intrt, a na dintrt que si dautres individus sy intressent. (1995 : 51).

Il nous inculquait par lexemple la puissance de sa mthode associative et synthtique un enseignement toujours la base des recherches menes par les chercheurs en sciences humaines au Musum et que nous tentons de transmettre notre tour dans notre propre enseignement universitaire. Cette mthode est toujours fconde, encore plus ncessaire alors que les spcialisations tendent fragmenter, voire isoler de plus en plus les secteurs de recherche les uns des autres Cest ce quil traduisait dans ses clbres boutades, que nous nous rptons toujours avec dlice :
Il ny a pas dethnolinguistique, il ny a que de la bonne linguistique ,
Relevons au passage quanimal, pour Haudricourt, cest mammifre ! En fait, ce qui lintresse, cest essentiellement lanimal domestique, le plus proche de lHomme.
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ou bien :
il ny a pas dethnosciences, il ny a que de la bonne ethnologie ,

ou bien encore, ce qui marque son irrvrence ou plutt son regard critique sur tout ce qui est officiel :
la botanique, cest lethnobotanique des botanistes, qui ont une langue secrte, comme toutes les ethnies.

Jai not lors de lun de ses cours :


Ce qui est essentiel pour un spcialiste, ce nest pas de connatre cest de pouvoir juger .

Linterdisciplinarit en quipe ncessite de comprendre la dmarche scientifique des autres spcialistes. La conscience quil avait de la ncessit dun bagage en science naturelle pour celui qui se consacre ltude des socits humaines, est rsume dans une phrase de son article sur lorigine des clones et des clans :
mais avant dentrer dans le vif du sujet, il nous faut donner quelques indications de botanique et dagronomie qui ne sont pas encore censes faire partie du bagage de lethnologue. (1964 : 93, soulign par moi).
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Dans ce mme article, moins cit que celui sur la domestication (1962b) mais tout aussi rvlateur de sa philosophie, il exprime clairement sa conception de lethnobotanique, dont le but ultime est de comprendre les relations des hommes entre eux, partir des relations des hommes avec les plantes. Cest l aussi quil prfre, lopposition culture/nature, lopposition culture/inculture (1964 : 100). Dans le mme ordre dide, son ethnozoologie vise elle aussi comprendre les comportements humains :
pour trouver lexplication des diffrences de comportement humain, il faut se rfrer aux animaux quil frquente ou qui lenvironnent. (PST 169)

Cest l lune des trois leons que jai apprises auprs de lui et qui guident encore ma pratique de lethnobiologie ; je les regarde comme toujours importantes dans notre poque o les savoirs locaux sont rhabilits, et considrs comme porteurs despoir pour un meilleur dveloppement respectueux des populations. Haudricourt prconisait dtudier les objets avant les mots : lexpression Wrter und Sachen ( les mots et les choses , nom dune clbre revue allemande) il substituait des choses et des mots (HC 49). Il convient de lier une observation prcise des faits techniques (y compris les objets naturels) un recueil mticuleux du vocabulaire. Limportance de la langue nest pas sous-estimer ; dune part parce que le langage a une fonction sociale primordiale, consistant communiquer un message, dautre part parce que le fonctionnement dune langue est troitement conditionn par les modes de vie de la communaut considre. Cela conditionne la transmission des savoirs et des techniques. AGH insistait sur limportance de dgager dans leur complexit les liens entre les diffrents ordres de faits : langue, institutions, techniques. En particulier, il relevait que deux lments pouvaient caractriser une civilisation , dune part le mode dascension de lindividu dans la hirarchie sociale, et dautre part les relations interindividuelles dans lorganisation pratique du travail, y compris les relations entre parents et enfants. Il y voyait un mcanisme explicatif dans les modes de transmission et dvolution des savoirs et des parlers. 5

Enfin, tous ces principes prennent sens dans une mthode comparative, rsume ds le premier ouvrage et sans cesse affine, consistant tudier ensemble des phnomnes qui, pris isolment, ne comportent pas de signification :
A la lumire de lexplication qui dcoule de lexamen des ensembles, il est possible de saisir la solution que pose chaque cas isolment. (HPC 13)

Reprendre lHomme et les plantes cultives, en faisant bnficier de la mthode Haudricourt les avances en gntique des plantes, archologie, ethnologie et linguistique, ne serait-ce pas un projet collectif digne denthousiasme ? *** Haudricourt tait un homme timide, qui surmontait ses apprhensions par une certaine brusquerie et une manire directe dmettre son avis. Fidle en amiti, il ntait pas un solitaire, et frquentait assidment les sminaires ; il acceptait aisment que lon partage son repas dans lun de ses restaurants o il prenait rgulirement le mme plat, changeant de lieu lorsquil voulait changer de mets. AGH suscitait ladmiration, cependant je ne me rendais pas chez lui sans une certaine inquitude devant son jugement ! Nanmoins, dnu de toute mchancet, Haudricourt a aussi veill une grande tendresse de la part de ses lves. Nombre dentre nous ne pouvons sparer limage de Haudricourt de celle des sminaires dans la grande salle Chevalier maintenant dtruite, qui fut le bureau du vieux professeur, meubl de grandes boiseries vitres, premire utilisation en architecture dintrieure des bois prcieux dAfrique centrale comme ltait le parquet en mosaque de marqueterie. Dans cette salle, mon souvenir le plus prcieux est ce moment privilgi au cours duquel Harold Conklin, cette autre personnalit remarquable, inventeur de lethnocologie, fait noncer par Andr-Georges Haudricourt ses penses synthtiques sur les civilisations dExtrme-Orient Autre souvenir, les excursions botaniques, maintes fois voques, qui furent probablement les pisodes o il tait le plus laise et le plus heureux, ceux o il transmettait le plus et dans la forme quil prfrait : parole libre, porte par la rencontre de la plante et par les associations dides quelle lui suggrait les moments aussi o il testait nos connaissances, trs souvent dficientes, ce qui le comblait daise car il adorait plus que tout rechercher pourquoi nous nous trompions. Cela rejoint, finalement, une des explications de sa vie intellectuelle, telle que la porte la conclusion de son livre mmorial :
Jaimerais comprendre ce que furent et ce que sont les grandes causes derreur. (PST 170).

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REFERENCES CITEES
Travaux de A.-G. Haudricourt

Livres :
HPC : Haudricourt, A.-G. & L. Hdin, 1943.- Lhomme et les plantes cultives. Paris, Gallimard, 234 p. [Red. 1987, Paris, A.-M. Mtaili, 282 p.] HC : Haudricourt, A.-G. & M. Jean-Bruhnes Delamarre, 1955.- Lhomme et la charrue travers le monde, Paris, Gallimard, 506 p. [Red. 1986, Lyon, La Manufacture, 410 p.] PST : Haudricourt, A.-G. & P. Dibie, 1987.- Les pieds sur terre. Paris, A.-M. Mtaili, 196 p. TSH : Haudricourt, A.-G., 1987.- La technologie, science humaine. Recherches dhistoire et dethnologie des techniques. Paris, ditions de la Maison des Sciences de lHomme, 344 p.

Articles :
1936.- De lorigine de lattelage moderne. Annales dhistoire conomique et sociale, 42, pp. 515-522 [Rd. TSH, ch. 6] 1939.- De l'origine de quelques crales. Annales d'histoire sociale, 1 (2), pp. 180-182 [Rd. TSH, ch. 15] 1939.- Quelques principes de phonologie historique. Travaux du cercle linguistique de Prague, VIII, pp. 270-272 [Rd. Problmes de phonologie diachronique, 1972, SELAF, Paris, ch. 3] 1940.- Les moteurs anims en agriculture. Esquisse de lhistoire de leur emploi travers les ges. Revue de Botanique Applique, 20 (230-231), pp. 759-772 [Rd. TSH, ch. 10] 1948.- Contribution la gographie et lethnologie de la voiture. Revue de gographie humaine et dethnologie, 1, pp. 54-64 [Rd. TSH, ch. 9] 1956.- Une discipline nouvelle : l'ethno-botanique. Les Cahiers Rationalistes, 158 (novembre), pp. 293294. 1962a.- Les premires tapes de lutilisation de lnergie naturelle. In : M. Daumas (d.), Histoire gnrale des techniques, Paris, PUF, vol. 1, pp. 91-115 [Rd. TSH, ch. 13] 1962b.- Domestication des animaux, culture des plantes et traitement dautrui. LHomme, 2 (1), pp. 40-50 [Rd. TSH, ch. 25] 1964.- Nature et culture dans la civilisation de ligname : lorigine des clones et des clans. LHomme, 4 (1), pp. 93-104 [Rd. TSH ch. 26] 1968.- La technologie culturelle, essai de mthodologie. In : J. Poirier (d.), Ethnologie gnrale. Paris, Gallimard, La Pliade, pp. 731-822 [Rd. TSH, ch. 4] 1977.- Note dethnozoologie. Le rle des excreta dans la domestication. LHomme, 17 (2-3), pp. 125126 [Rd. TSH, ch. 28] 1975.- Lhomme, le pou et la puce. In : Lhomme et lanimal, premier colloque dethnozoologie. Paris, Institut international dethnosciences, pp. 139-142. 1995.- Une lecture commente de l Essai sur lorigine des diffrences de mentalit entre lOccident et lExtrme-Orient , entretien avec F. Aubaile et B. Lizet. In : B. Lizet & G. Ravis-Giordani (ds.), Des btes et des hommes. Paris, ditions du CTHS, pp. 30-53.
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La bibliographie complte dA.-G. Haudricourt a t publie : Dufour, A., 1997.- Bibliographie dAndr-Georges Haudricourt. BEFEO, Bulletin de lcole Franaise dExtrme-Orient, 84, pp. 31-64. Autres rfrences Bahuchet, S. & B. Lizet, 2003.- L'ethnobotanique au Musum national d'histoire naturelle. Les hommes, les ides, les structures. In : P. Lieutaghi & D. Musset (ds.), Plantes, socits, savoirs, symboles. Matriaux pour une ethnobotanique europenne. Mane, Muse-conservatoire de Salagon et Les Alpes de lumire ; "les cahiers de Salagon" 8, pp 15-32. Barrau, J., 1973.- Plantes et comportements des hommes qui les cultivent. Luvre ethnobiologique dAndr Haudricourt. La Pense, 171, pp. 39-46. Barrau, J., 1985.- Titres et travaux. 53 p. Barrau, J., 2000-2004.- Des les comme sites propices ltude des relations entre les socits humaines et la nature (confrence donne en 1994). JATBA-Revue dethnobiologie, 42, pp. 49-64. Conklin, H. C., 1969.- An ethnoecological approach to shifting cultivation. In : A. P. Vayda (ed.), Environment and cultural behavior. New York, The Natural History Press, pp. 221-234. [d. originale : 1954, Transactions of the New York Academy of Sciences, 17 (2), pp. 133-142] Harshberger, J. W., 1896.- The purposes of ethno-botany. The Botanical Gazette, XXI (3), pp. 146154. Jaussaud, P. & E.-R. Brygoo, 2004.- Du jardin au Musum en 516 biographies. Publications du Musum, Paris, 630 p. Portres, R., 1961.- L'ethnobotanique : place - objet - mthode - philosophie. Journal d'agronomie tropicale et de botanique applique, VIII (4-5), pp. 102-109. Un terrien des les. propos de Jacques Barrau . JATBA-Revue dethnobiologie, 2000-2004, 42, 206 p.

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