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Lucien Bernot

Hommage Andr Leroi-Gourhan


In: L'Homme, 1986, tome 26 n100. pp. 7-20.

Citer ce document / Cite this document : Bernot Lucien. Hommage Andr Leroi-Gourhan. In: L'Homme, 1986, tome 26 n100. pp. 7-20. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1986_num_26_100_368657

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Andr Leroi-Gourhan et l'ethnologie par Lucien Bernot

If these different interests [...] (for the Asian tools of all ages) [...] could be combined with an ethnological competence such as Leroi-Gourhan's something valuable would begin to emerge, crivait en 1965 J. Needham dans Science and Civilization in China1. 1965, c'tait aussi l'anne de la publication du livre Le Geste et la parole, que Needham ne connaissait pas encore. Trente ans auparavant, en 1935, A. LeroiGourhan commenait son mtier d'ethnologue. Est-il possible, en quelques pages, de rappeler ce que fut ce matre qui nous devons tant ? Comment voquer la richesse de l'enseignement qu'il dispensait au muse de l'Homme, allant d'une table o s'entassaient des objets un tableau noir recouvert de dessins ? Comment rendre la chaleur humaine de ses cours qui n'ignoraient aucun des aspects d'un groupe humain, les objets n'tant l que comme tmoins ; chaleur qui se manifestait ensuite lors de repas pris en commun, un peu sur le tas , pics d'informations concernant l'histoire d'une plante, la chronologie des saveurs dans un repas japonais ou franais, le rti et le bouilli , le tout accompagn d'humour et de bons mots... ? Outre les quarante annes d'enseignement, il faudrait rappeler les quelque deux cents publications2, la formation d'quipes (comme celle du dpartement de Technologie du muse de l'Homme), la cration de centres (tels le Centre de Formation aux Recherches ethnologiques) ; et puis les recherches, ethnologiques (nous y reviendrons) ou davantage orientes vers la prhistoire comme le rappelle ici mme J. Garanger et l'archologie, ou encore la palo-anthropologie. Enfin, il faudrait citer les noms des centaines de chercheurs, trangers et franais, qu'il a forms. Cette diversit d'intrts, cette pluridisciplinarit matrise rendent le personnage difficilement saisissable. Dans les lignes qui suivent, je me L'Homme 100, oct.-dc. 1986, XXVI (4), pp. 7-20.

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limiterai poser quelques jalons : vieux souvenirs pour ceux qui l'ont connu ; points de repre pour ceux qui le dcouvriront. En 1935-1936, dans ses premires publications Andr LeroiGourhan, n en 1911, avait vingt-deux ou vingt-trois ans quand il commena crire , cette diversit et cette pluridisciplinarit caractri sent dj ses travaux, l'auteur tant marqu, et il le restera, par deux de ses matres, Marcel Granet et surtout Marcel Mauss, l'un et l'autre mainteneurs de ce que reprsentaient, la fin du xixe sicle et au dbut du xxe, cette cole des sciences humaines en France et son Anne sociologique dont Claude Lvi-Strauss a soulign l'universalisme fcond3. De ces premiers travaux nous isolerons le chapitre I, intitul L'homme et la nature , du tome VII, premire partie de Y Encyclopdie franaise : l'Espce humaine, publie en 19364. Avant de nous attarder sur L'homme et la nature , nous souhaite rions replacer le livre dans son contexte , qui devait beaucoup Paul Rivet, directeur de ce tome VII, ainsi qu' Lucien Febvre, auteur de l'Avant-propos et directeur gnral de V Encyclopdie. C'est l'poque le seul ouvrage prsentant une vue gnrale de l'ethnologie des cinq parties du monde ( l'exception de quelques traductions et de rares travaux dj vieillis comme le Deniker5). Paul Rivet en a rdig l'Introduction gnrale sous le titre Ce qu'est l'ethnologie (7.06-1 7.08-16). Excellente occa sion pour rappeler qu'en France cette discipline n'est enseigne que depuis 1925, que le support matriel de cet enseignement sera le muse de l'Homme le premier muse de France mis rellement la disposition de la collectivit (7.08-3) qui sera inaugur en 1937. Dans cette Intro duction, dont les sous-titres sont vocateurs Solidarits : anthro pologie, ethnographie, linguistique (7.06-5) ou Solidarits : histoire, gographie, pathologie (ibid.) , Rivet souligne la ncessit pour les ethnologues de se tenir au courant du dveloppement de sciences comme la biologie, la gologie, la zoologie, la botanique, la minralogie, la physique, la chimie et l'astronomie (7.06-7). Lucien Febvre rend hommage cet clectisme et au Docteur Rivet [. . .] qui ralise cette symbiose de Panthropologiste, de l'ethnologue, du lin guiste, de l'historien et du mdecin (7.04-10). Mais Lucien Febvre est aussi historien et, comme tel, l'auteur de La Terre et l'volution humaine a son mot dire en prologue l'Espce humaine : Notre histoire est une grande matresse d'illusions, qui veut commencer seulement avec l'criture [...]. Prcdant les peuples que de rares documents nous laissent localiser, faut-il voquer la masse profonde des Innomms [...] leurs efforts pour transformer la nature [...] pour crer la famille humaine, la maison humaine, l'agriculture, l'levage, et puis l'art, et puis la religion (7.04-7).

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C'est sur ces oublis de l'histoire, sur leurs efforts pour transformer la nature , que Leroi-Gourhan va se pencher. Effaant les frontires entre les sciences humaines il n'y a pas des sciences sociales mais une science des socits , crivait Mauss en 19276 , il s'efforcera d'appr henderles socits dans leur totalit, ne privilgiant l'tude des techniques que comme moyen pour entamer une enqute, ce quoi il s'emploie dans L'homme et la nature (et dans les deux livres qui suivirent), en visant l'exhaustivit, qu'il atteindra dans le Geste et la parole. L'objet mieux, l'outil sera pour Leroi-Gourhan le meilleur tmoin pour tudier un groupe humain, principalement lorsque l'homme ne peut plus parler parce qu'il est absent ou mort, [que] les archives font dfaut [et quand seulement] deux tmoignages subsistent, celui de l'Art et celui des Techniques 7. Mais il ajoutera aussi et ce n'est pas une contradiction que, pour tudier les socits actuelles, l'tude de la vie matrielle des hommes n'a de signification que si le technologue possde une lucide conscience sociologique des faits tudis, et ses matriaux ne prendront vie que s'ils sont labors en fonction des rapports conomiques, esthtiques et sociaux qui les unissent, non seul ement l'artisan, mais la collectivit plus ou moins large laquelle il appartient 8. Dans V Encyclopdie, en quelques pages dix-huit exactement, dont quatre ou cinq de planches et de tableaux (7.10-8, 15 ; 7.12-1, 2, 3, 4) , Leroi-Gourhan prsente le plan de sa technomorphologie fonde sur les matires premires, d'o le titre L'homme et la nature . C'est le pro logue L'Homme et la matire (1943), suivi de Milieu et techniques (1945), qui seront rdits en 1971 et 1973 aprs avoir t lgrement remanis. Ces deux livres furent crits son retour du Japon o il fut charg de mission de 1937 1939. C'est la grande typologie devenue un classique Joseph Needham s'y rfre souvent , offrant une vritable systmatique des matires premires, gestes, outils, instruments, objets qu'utilisent les peuples sans machinisme, ainsi que des analyses pn trantes sur des notions comme l' invention ou l' emprunt . L'ouvrage est construit partir d'un corpus d'environ 40 000 fiches quantit [...] assez faible ajoute l'auteur (avec une pointe de coquett erie) et d'une bibliographie si riche que son impression aurait entran la publication d'un troisime volume. Ainsi qu'il aimait le raconter, ce sont l deux livres dont il aurait eu besoin au dbut de ses tudes, et il s'tait content d'crire ce qu'il n'avait pas trouv... En 1945 la guerre s'achve, Andr Leroi-Gourhan assure un enseigne ment de technologie l'Institut d'Ethnologie du muse de l'Homme dont il est aussi l'un des sous-directeurs. Paul Rivet et Jacques Soustelle sont

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alors appels d'autres fonctions, et Claude Lvi-Strauss ne rentrera en France qu'en 1947. Le muse de l'Homme permet son jeune sous-direc teur, qui maintenant doit administrer et grer, de runir une dizaine d'lves avec lesquels il organise des campagnes de fouilles prhistoriques, ou qu'il regroupe dans le Centre de Formation aux Recherches ethnolo giques (CFRE) qu'il vient de crer. Cette initiative va donner l'ethno logie franaise un vritable essor, l'enseignement de la discipline tant complt par l'apprentissage du mtier. Bien sr, il y a toujours des cours assurs par Leroi-Gourhan et ceux qui, avant la guerre, taient plus ou moins ses condisciples : Denise Paulme, Andr Schaeffner, Jac ques Fauble, Andr-G. Haudricourt, Raoul Hartweg..., mais on apprend aussi la photographie, le cinma, le dessin, la musographie. Le stage se termine par un sjour d'une ou deux semaines sur le terrain donnant lieu des rapports et exposs, voire quelques synthses et rflexions9. Avec Pierre Def fontaines, Leroi-Gourhan fonde en 1948 la Revue de Gographie humaine et d'Ethnologie, publie chez Gallimard, et dont la secrtaire gnrale fut Mariel Jean-Bruhnes-Delamarre. Dans le premier numro, il signe un article intitul Ethnologie et gographie . Mais sans qu'on sache pourquoi, cette excellente revue n'eut qu'une existence phmre, quatre numros seulement, dont la rdition serait souhaitable. Pour ces annes d'aprs-guerre, n'oublions pas de mentionner la thse principale de doctorat es lettres10, soutenue en 1945, et celle de doctorat es sciences11, qui le sera en 1954. A partir de 1965, sans renier l'ethnologie, celui que tous ses disciples appellent maintenant le Patron est de plus en plus accapar par ses recherches sur le site prhistorique de Pincevent et, de ce fait, par la mise au point de techniques et de mthodes de fouille dont les spcialistes inte rnationaux reconnaissent la valeur et l'importance. Ces fouilles ont fourni la matire de nombreuses anecdotes qui pourraient toutes s'intituler Comment X, Y, Z... ont t informs de la dcouverte de Pincevent et ce qu'ils en ont retenu ; rappelons simplement le conducteur du bull dozer travaillant pour l'autoroute voisine et qui tombe en arrt devant un os de renne, l'intervention de Malraux et du gnral de Gaulle avec les motards de la gendarmerie arrivant toutes sirnes hurlantes, puis montant la garde, l'arrt de la construction de l'autoroute... Ces anecdotes, LeroiGourhan aimait les couter, non sans une certaine malice, interrogeant du regard un dbris d'habitation magdalnienne et jaugeant, en mme temps, ce que vaut le tmoignage humain. En 1965 parat Le Geste et la parole en deux tomes, Techniques et langage suivi de La Mmoire et les rythmes12, ouvrage capital, vritable synthse de cinquante annes de recherches, fresque palontologique et

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ethnologique grandiose, fourmillant de notations concrtes sur le terri toire, la nourriture, la domestication des animaux, le stockage des plantes, l'artisanat, la division sociale du travail, le symbolisme, l'art, la religion... Le site de Pincevent exige de plus en plus la prsence de LeroiGourhan qui, depuis 1969, est titulaire de la chaire de prhistoire au Collge de France. Affaibli par la maladie mais luttant avec un courage qui impose respect et admiration, il continue de chercher, enseigner, conseiller, rpondre aussi lors d'entretiens qui, heureusement, seront publis13. Il avait encore dire, beaucoup dire... mais il nous a quitts, tout simplement. Professeur honoraire au Collge de France, Paris

NOTES 1. 2. Joseph Needham, Science and Civilization in China, Cambridge, Cambridge University Press, 1965, tome IV, partie 2 : 50-51. Dans le recueil d'tudes en hommage Andr Leroi-Gourhan, intitul l'Homme hier et aujourd'hui (Paris, Cujas, 1973, XIII + 794 p.), on trouvera, page 20, la bibliographie d'A. Leroi-Gourhan jusqu'en 1972. Une autre bibliographie, jusqu' 1981, figure dans A. Leroi-Gourhan, les Racines du monde. Entretiens avec Claude-Henri Rocquet (Paris, Belfond, 1982 : 281-296). Voir, par ailleurs, la bio-bibliographie, jusqu'en 1983, la suite de ce texte. Claude Lvi-Strauss, La Sociologie franaise , in Georges Gurvitch, La Socio logie au XXe sicle, Paris, PUF, 1947, II : 515. L'Encyclopdie franaise. T. VII : l'Espce humaine, s. dir. Paul Rivet. Paris, Comit de l'Encyclopdie franaise diteur, 1936. Dans ce mme volume, Leroi-Gourhan signait les chapitres L'homme et la nature (7.10-3 7.12-4), En Europe (7.24-1 7.24-18), En Asie : les Extrme-Orientaux (7.30-1 7.30-18) ; en collaboration avec Anatole Lewitzky, Autour du ple Nord (7.26-1 7.26-18), et avec Charles Parain, Du Levant aux Indes (7.28-1 7.28-18). Joseph Deniker, Les Races et les peuples de la terre, 2e d., Paris, Masson, 1926. Marcel Mauss, Divisions et proportions des divisions de la sociologie , l'Anne sociologique, n. s., 1927, 2 : 139-140 ; cf. aussi Id. uvres, 3. Prsentation de Victor Karady, Paris, Les ditions de Minuit, 1969 : 215. A. Leroi-Gourhan, l'Homme et la matire, Paris, Albin Michel, 1943 : 1. A. Leroi-Gourhan, Sur la position scientifique de l'ethnologie , Revue philoso phique, oct.-dc. 1952 : 516. Enqutes de fvrier , Bulletin du CFRE, 1951, 2 : 1-3 ; A propos de l'enqute sur la batellerie , ibid., 1952, 3 : 1-4 ; Haleine. Trois aspects d'une commune de l'Orne , tudes rurales, 1963, 11 : 5-6. A. Leroi-Gourhan, Archologie du Pacifique Nord, Paris, Institut d'Ethnologie, 1946, 542 p. ( Travaux et Mmoires de l'Institut d'Ethnologie ). A. Leroi-Gourhan, les Tracs d'quilibre mcanique du crne des vertbrs terrestres, Paris, 1954, 177 p., dactyl. A. Leroi-Gourhan, Le Geste et la parole. I : Technique et langage, 1964, 323 p. ; II : La Mmoire et les rythmes, 1965, 285 p., Paris, Albin Michel. A. Leroi-Gourhan, les Racines du monde, entretiens avec Claude-Henri Rocquet, Paris, Belfond, 1982.

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Andr Leroi-Gourhan et la prhistoire par Jos Garanger

Passant successivement de l'ethno-esthtique la palontologie humaine, de la technologie l'ethno-prhistoire, puis retournant l'une ou l'autre de ces disciplines, je n'ai pas eu le sentiment de la dispersion car le mme homme, cohrent dans sa diversit, se retrouve au bout de cha cune de ces pistes. Si j'ai fait passer dans quelques-uns l'enthousiasme que j'ai prouv moi-mme et que j'prouve encore l'gard de l'tude de ce singulier mammifre, alors j'aurai t largement rcompens. Andr Leroi-Gourhan s'exprimait ainsi le 9 mars 1981, lors de la remise, par ses nombreux disciples et amis, d'un ouvrage ancien destin commmorer son lection l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres. Plus de deux cents publications jalonnent cette recherche de la nature de l'homme, le long d'un itinraire pluridisciplinaire, voire indisciplin par tant d'explo rations hors des vieux chemins pavs d'ides reues. On conoit qu'il est malais, dans ce parcours la fois divers et cohrent , d'isoler la seule uvre du prhistorien. Cette uvre, considrable, est encore une ethnologie, celle du pass, une ethno-prhistoire de ce singulier mammifre . Elle comporte galement une profonde incursion dans le domaine de la palontologie, en recherchant la lointaine origine de l'hominisation, depuis mme les pois sons crossoptrygiens du Dvonien (tels les clacanthes) qui marquent le dpart de la plus lointaine ascendance humaine . Enfin, avec les pre miers hominiens s'affirme la libration de la main qui permet l'activit cratrice et le langage. Ce rapport entre la technicit manuelle et le lan gage, impliqu en quelque sorte par une volution qu'on peut suivre depuis les premiers vertbrs, est certainement un des aspects les plus satisfaisants de la palontologie et de la psychologie car il restitue les liens profonds entre le geste et la parole, entre la pense exprimable et l'activit cratrice de la main , lit-on dans Mcanique vivante (p. 250). Cet

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ouvrage, paru en 1983, tait, en fait enrichi de nouveaux travaux, la thse de doctorat es sciences que A. Leroi-Gourhan avait soutenue en Sorbonne en 1954 : Les Tracs d'quilibre mcanique du crne des vertbrs terres tres.Plusieurs des pistes alors explores avaient galement t revisites pour assurer les premiers fondements de son ouvrage Le Geste et la parole (1964/1965). Cette fresque grandiose , comme l'crit ici Lucien Bernot, est la fois palontologique et ethnologique , voire sociolo gique. Dans ce vaste panorama de l'aventure humaine, la prhistoire est partout prsente, qu'il s'agisse, dans le premier volume, des divers anthropiens fossiles, de PAustralanthrope au Nanthrope (VHomo sapiens que nous sommes encore) et des tmoins de leur activit technique ou intellec tuelle, de l'mergence de l'organisation sociale, de la naissance du gra phisme.. ou encore, du second volume qui s'ouvre sur une introduction une palontologie des symboles et se termine par une longue rflexion sur l'avenir de Y Homo sapiens aprs ses millnaires d'volution. Peu peu, cette recherche d'une meilleure comprhension du destin de l'homme se focalise davantage sur les dernires tapes de son volution culturelle : le palolithique moyen avec les Palanthropiens, leur technic it trs dveloppe dans le domaine de la taille de l'outillage lithique, tape dterminant les progrs ultrieurs c'est aussi le temps o l'on commence prendre soin des morts, faire usage de colorants... , et le palolithique suprieur, plus riche d'informations ethnologiques, qui occupera beaucoup A. Leroi-Gourhan. Cet intrt de plus en plus marqu pour la prhistoire se manifeste dans ses travaux mais galement dans les intituls de ses chaires successives. De 1945 1955, il est professeur d'ethnol ogie et de prhistoire la facult des Lettres de Lyon, puis d'ethnologie gnrale et de prhistoire la Sorbonne (1956-1968). Seul apparatra le mot prhistoire dans l'intitul de sa chaire au Collge de France. Il renouait alors, aprs qu'une gnration se ft coule, avec l'enseign ement de l'abb Breuil, auquel avait succd, en 1948, Georges Dumzil. Les premires phrases de sa leon inaugurale (15 dcembre 1969), sont consacres ses deux illustres prdcesseurs : II me semble partager avec eux une certaine attitude vis--vis de la recherche, le besoin d'user de moyens scientifiques en apparence trangers au but poursuivi pour atteindre l'image d'une ralit vivante de l'homme des temps sans criture : ce que le premier fit en alliant toutes les branches de la pr histoire, le second le poursuit encore en prolongeant dans un pass jus qu'alors muet les rives mouvantes de la philologie , et son enseignement sera une qute, sur le double plan de la vie matrielle et de l'art, d'une ralit humaine en apparence dissipe, mais riche encore de possibilits d'expression [...] . Ses recherches sur l'art et la religion des prhistoriques avaient

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commenc depuis longtemps dj. Ds 1945, en effet, l'tude de l'habitat moustrien et de l'ossuaire d'Ursus speleus de la grotte des Furtins (Sane-et-Loire) l'avait amen rfuter la thorie du culte de l'ours au palolithique moyen : Le culte de l'ours est le terrain de prdilection des constructions de hasard, o le vrai se mle au faux avec tant de facilit qu'aprs trois quarts de sicle de travaux et des dizaines de fouilles, la di scussion est encore ouverte et le restera probablement pour longtemps. Les Religions de la prhistoire (1964) d'o est tire cette citation, est d'abord une courageuse entreprise de dmystification : II est de peu d'intrt d'encombrer la culture gnrale de l'homme moderne de preuves qui ne peuvent pas en tre. A. Leroi-Gourhan aurait pu placer en p igraphe de ce livre le prcepte cartsien de ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse videmment tre telle . Les nom breux documents depuis longtemps prsents comme les preuves d'un culte des ossements, du cannibalisme rituel et autres comportements magi ques et religieux des prhistoriques ne rsistent gure sa minutieuse ana lyse critique. S'il reste quelques tmoins d'une pense religieuse complexe, ils ne forment pas l'ossature d'une explication cohrente [...] il serait facile de boucher les vides l'aide de morceaux d'ethnographie, ce ne serait qu'ajouter l'hypothse la certitude et l'homme prhistorique n'a rien gagner se vtir d'hypothses . La seconde partie de cet ouvrage sur les religions de la prhistoire est consacr l'art palolithique, mobilier et parital, sa chronologie (qu'il affina considrablement, comme il le fit pour celle des cultures matr ielles) et, surtout, sa signification. En 1958, dans trois articles du Bull etin de la Socit prhistorique franaise, il avait propos une nouvelle approche de l'art parital, uniquement fonde sur l'analyse statistique et topographique des figures peintes ou graves dans les sanctuaires du palolithique suprieur et, notamment, dans ceux du Magdalnien. Leur interprtation le proccupait depuis longtemps dj et fit l'objet de nomb reuses autres publications, dont sa magistrale Prhistoire de l'art occi dental (1965). Il y travaillait encore dans les derniers moments de sa vie. On pourrait s'interroger sur le but d'une recherche aussi mticuleuse des caractres physiques et du contenu formel de l'art des cavernes si ce der nier n'tait pas la seule source d'information qu'on possde sur tout un pan (et non des moindres) de la pense de Y Homo sapiens1. La seule source d'information ... il avait en effet dfinitivement rejet, en tant qu'ethnologue, les interprtations de caractre magico-religieux fondes, pendant plus d'un demi-sicle, sur un comparatisme ethnographique des plus aventureux mais toujours florissant dans les annes 50. L'tude exhaustive de 70 grottes ornes le conduit d'abord rfuter les plus communes d'entre elles : magie de chasse, magie de fcondit, tot-

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misme... Les animaux, dans l'art palolithique, ne constituent ni un Panthon ni un garde-manger , mais sont le tmoignage d'un systme mtaphysique dont on saisit la ralit et la complexit sans pouvoir for muler explicitement son contenu 2. Sa ralit se traduit par une partition hirogamique : figures et symboles fminins d'une part, masculins d'autre part, et par une organisation spatiale de ces ensembles pratiquement constante dans les diffrents sanctuaires analyss. La conception d'un tel systme fut parfois critique. L'attribution du symbolisme sexuel chacun des deux groupes de figurations animales pouvait tre inverse3, le synchronisme des uvres composant ces ensembles paritaux restait dans certains cas incertain..., d'autres parlrent d'rotisme. A. Leroi-Gourhan s'en montra parfois, en priv et malgr sa rserve naturelle, trs affect : cette conception n'tait pour lui qu'une hypothse de travail, mais des plus vraisemblables et reposant sur un inventaire statistique important dont fait galement partie l'art mobilier... et il s'agit de mtaphysique, non de psychanalyse. Ces critiques oubliaient l'essentiel : la mise en lumire de l'organisation structurale des sanctuaires palolithiques et de leurs mythogrammes , en sortant de l'impasse d'un vain comparatisme ethnographique emptr d'ides sans fondement quant la mentalit primitive et prlogique des Esquimaux, des Ngrilles ou des Aborignes australiens. L'intrt de cette mthode statistique est galement d'tre toujours perfectible, et utilisable pour comprendre d'autres ensembles rupestres ou paritaux, en quelque rgion du monde que ce soit, plus ou moins proche de l'histoire, mais dont la signification profonde, sociale ou religieuse, chappe dsormais la mmoire des hommes. A. Leroi-Gourhan rnova galement les mthodes de fouille. La pr histoire, ds ses origines, s'est proccupe d'tablir des cadres chronolo giques en se fondant, comme la gologie, sur l'tude stratigraphique des gisements : sdimentologie, palontologie et typologie des outillages considrs comme des fossiles directeurs. Le principe tait de dgager, partir d'un sondage, une coupe verticale et d'en prlever les lments utiles. On reculait ensuite le front de taille pour recueillir, toujours en stratigraphie, de nouveaux documents susceptibles d'enrichir les premiers. C'est ainsi que fut peu peu prcise la succession des temps, des hommes et des cultures prhistoriques. L'entreprise tait donc indispensable mais incomplte, ce dcoupage en tranches verticales empchant d'observer, dans leur position naturelle, l'ensemble des documents conservs la surface des anciens sols prhistoriques. Un dcapage micro-topographique de ces sols pratiqu sur une surface aussi grande que possible, suivi d'un enregistrement mticuleux de tous les vestiges, mme les plus fugaces, permet non seulement de les reprer et de les localiser avec prcision, mais d'essayer de comprendre leurs rapports mutuels. Une approche ethno-

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logique est ainsi rendue possible et jusqu' un degr jadis insouponnable. C'est dans cette voie de recherche que s'tait engag A. Leroi-Gourhan quand il reprit, en 1945, l'tude des grottes d'Arcy-sur-Cure4. Celle du Renne, dcouverte en 1947 et fouille pendant douze ans, lui permettra d'exprimenter et de mettre au point cette nouvelle technique de fouille horizontale , en explorant les douze niveaux de ce gisement. Des constructions circulaires, avec une charpente en dfenses de mammouth, furent mises au jour dans les niveaux chtelperroniens, ainsi que d'autres structures de tentes dans les niveaux plus rcents : aurignaciens et gravettiens. Il tait dmontr, entre autres, que ds les dbuts du palolithique suprieur (il y a 35 000 ans), l'homme ne se contentait pas du simple abri des grottes, mais qu'il y difiait des habitations. Les fouilles d'Arcy furent interrompues en 1963. Le site de Pincevent, dcouvert l'anne suivante, allait dsormais accaparer les activits d'A. Leroi-Gourhan et de son quipe. La qualit de ce site de plein-air un campement magdalnien protg depuis quelque douze mille ans par les limons d'inondation de la Seine devait permettre une tude ethnographique encore ingale, qu'il s'agisse de l'organisation de l'espace, de l'conomie et de la vie sociale des Magdalniens... et le site est loin d'tre puis. L'quipe forme l'cole du Patron en poursuit l'exploitation. A. Leroi-Gourhan, enseignant-chercheur avant que ce vocable ne dsigne un statut, forma un nombre considrable de prhistoriens franais et trangers, et aussi d'archologues des priodes classiques, aujourd'hui moins soucieux de la chronologie des palais, des temples, des uvres d'art et des vnements, que de retrouver, avec un regard ethnologique, l'ancien cadre de vie et les activits des hommes du quotidien. Il offrit cette format ion, non seulement dans les salles de la Sorbonne, du muse de l'Homme et du Collge de France, mais sur ses chantiers. Cette cole de fouille, ce fut d'abord Arcy pendant prs de vingt ans. Chaque t, le camp de toiles de tente se rinstallait sur la rive gauche de la Cure, au pied des sites domins par des pentes boises. La rivire tait la salle de bain et un plan d'eau pour la dtente du soir, et l'on y voyait souvent le Patron pcher dans son kayak esquimau. La grande vote de la grotte du Trilobite abri tait la vie communautaire : cuisine, rfectoire et salle de runion. C'est l aussi que les cours du soir avaient lieu, mais sans acadmisme : il me sou vient de la dmonstration de la technique du dbitage Levallois partir d'une pomme de terre servant de nucleus et destine la soupe vesprale. Le biniou du Patron sonnait les heures principales : le rveil du camp, le dbut et l'arrt du travail, les repas, mais non l'extinction des feux car plusieurs s'attardaient, le soir, dans la salle du Trilobite, d'autres, deux parfois, sur les bords de la Cure... On apprenait beaucoup, la prhistoire

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et ses mthodes et bien d'autres choses encore, et la vie. C'tait, bien sr, d'abord sur les chantiers, tt le matin : commentaires des travaux de la veille et entretiens sur le programme du jour. Puis chacun regagnait son carr de fouille, le poste de lavage ou de marquage mais dans un isolement tout relatif, la confrontation des ides restant constante tout au long du jour. Le Patron parlait peu, ne livrant gnralement que le dernier produit de sa rflexion. Il observait, et coutait davantage, donnant le conseil ncessaire au moment opportun, apprciant d'un sourire approbateur l'ide intressante, ou temprant par une boutade, un bref trait d'ironie ou un silence prolong, l'irritation intrieure que pouvait lui causer un verbiage inutile ou l'nonc irrflchi d'une contre-vrit... C'tait sa faon de communiquer autrui la rigueur de sa propre pense. La valle de la Cure ne vit donc plus, en 1964, le retour de cette communaut curieuse de son pass. Le dernier sol dcap est rest pro tg, comme il l'tait chaque anne, par une couche de feuilles plastiques recouvertes de terre, et l'herbe a repouss. La communaut est partie s'installer Pincevent, et pour longtemps. Le dcor est ici moins agreste, cern par les lagunes des sablires, la voie ferre Paris-Lyon et le bruit assourdissant de ses trains. Le biniou s'est abm dans une atmos phre trop humide et la corne qui le remplace est souvent corne de brume. Mais le site est prodigieux, la communaut s'est peu peu agrandie, les anciens stagiaires sont devenus des chercheurs plus que confirms, la fois gnralistes et spcialistes de l'une ou l'autre de ces nouvelles techniques d'investigations scientifiques et ethno-prhistoriques . Les moyens techniques et l'infrastructure ont t considrablement amliors. Les stagiaires sont toujours l, renouvels chaque anne... et le Patron travaillait encore Pincevent ce dernier t 1985. D'autres anciens ont essaim ailleurs, un peu partout en France et dans le monde. Comme il le souhaitait, tous gardent et communiquent encore cet enthousiasme reu de lui l'gard de l'tude de ce singulier mammifre : l'homme. Universit de Paris I, Panthon-Sorbonne Laboratoire d'Ethnologie prhistorique UA 040275 du CNRS, Paris

NOTES 1. Annuaire du Collge de France, 1976-1977. Rsum des cours et travaux : 421. 2. Cf. A. Leroi-Gourhan, Le Ralisme du comportement dans l'art palolithique d'Europe de l'Ouest , in H. G. Bandi, W. Huter, M.-R. Sauter, B. Sitter, eds., Contribution de la zoologie et de l'thologie l'interprtation de l'art des peuples chas seurs prhistoriques. Troisime colloque de la SSHS, Fribourg, d. Universitaires, 1979 : 75-90, et Id., Interprtation esthtique et religieuse des figures et symboles dans la prhistoire , Archives de Sciences sociales des Religions, 1976, 42 : 5-15.

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3. Les recherches d' Annette Laming-Emperaire, conduites indpendamment de celles de Leroi-Gourhan, en offrent un exemple ; cf. A. Laming-Emperaire, La Signification de l'art rupestre palolithique , Paris, A. & J. Picard, 1962. 4. Dans la grotte du Cheval fut dcouvert, en 1946, un ensemble de gravures magdal niennes dont la composition est conforme au schma structural propos par A. LeroiGourhan.

Andr LEROI-GOURHAN (1911-1986) Diplm de russe (1931) et de chinois (1933) de l'cole nationale des Langues orientales vivantes. Docteur es lettres (1945). Thse principale : Archologie du Pacifique Nord. Thse complmentaire : Documents pour l'art compar d'Eurasie septentrionale. Docteur es sciences (1954). Thse principale : Les Tracs d'quilibre mcanique du crne des vertbrs terrestres. Thse complmentaire : tude des restes humains fossiles prove nant des grottes d'Arcy-sur-Cure. Fonctions : Charg de Recherches, puis Matre de Recherches au CNRS Sous-directeur intrimaire du muse de l'Homme Professeur la Facult des Lettres de Lyon (ethnologie, prhistoire) Professeur la Facult des Lettres et Sciences humaines de Paris (ethnologie gnr ale, prhistoire) 1969-82 Professeur au Collge de France dans la chaire de prhistoire. Codirecteur de l'Institut d'Ethnologie de l'Universit de Paris, directeur du Centre de Recherches prhistoriques et protohistoriques (quipe de Recherche associe au CNRS), puis du Laboratoire associ au CNRS 275 Ethnologie prhistorique (1963-1982). Directeur adjoint de Gallia (Gallia Prhistoire), revue publie par le CNRS ; membre du Conseil suprieur de la Recherche archologique ; membre du Conseil scientifique du Centre national de prhistoire. Docteur honoris causa de l'Universit de Genve (1966) ; membre de l'Institut, Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres (1980) ; membre correspondant de l'cole franaise d'Extrme-Orient, de la Prehistoric Society of Great Britain, du Deutsches archaeologisches Institut, de la Socit des Antiquaires de Londres, Prsident d'honneur de la Socit prhis torique franaise. Principales fouilles en France : 1945-63 Grottes d'Arcy-sur-Cure (Yonne) 1959 Hypoge du Mesnil-sur-Oger (Marne) 1964-84 Site de Pincevent (Seine-et-Marne). Travaux l'tranger : 1937-39 Mission ethnologique et archologique au Japon 1945-68 Nombreuses missions dans les grottes ornes palolithiques de France et d'Espagne. Distinctions : Commandeur de la Lgion d'honneur, croix de guerre 1939-45, Chevalier de l'Ordre des Arts et Lettres, mdaille d'or des Actes de courage et de dvouement, mdaille d'or du CNRS (1973), Grand Prix national d'Archologie du ministre de la Culture et de la Communication (1978), mdaille d'or de l'Acadmie d'Architecture (1978), Prix interna tionalde la Fondation Fyssen (1980), Prix Glaxo (1982), mdaille d'or Henri Breuil (1983). 1940-45 1945-50 1945-55 1956-68

PRINCIPAUX OUVRAGES ET ARTICLES La Civilisation du renne. Paris, Gallimard, 1935. Documents pour l'art compar d'Eurasie septentrionale. Paris, d. d'Art et d'Histoire, 1943. L'Homme et la matire. I : volution et techniques ; II : Milieu et techniques. Paris, Albin Michel, 1943, 1945 (2 rditions). Archologie du Pacifique Nord. Paris, Institut d'Ethnologie, 1946. Les Fouilles prhistoriques, techniques et mthodes. Paris, A. & J. Picard, 1950. Hommes de la prhistoire. Les chasseurs. Paris, Bourrelier, 1955 ( La Joie de connatre ). Les Religions de la prhistoire. Paris, PUF, 1964. Le Geste et la parole. I : Technique et langage ; II : La Mmoire et les rythmes. Paris, Albin Michel, 1964, 1965 ( Sciences d'Aujourd'hui ). Prhistoire de l'art occidental. Paris, Mazenod, 1965. La Prhistoire. Paris, PUF, 1966 ( Nouvelle Clio ) (en collab. avec G. Bailloud, J. Chavaillon, A. Laming-Emperaire). Fouilles de Pincevent. Essai d'analyse ethnographique d'un habitat magdalnien (la section 36). Paris, d. du CNRS, 1972, 2 vol. ( Gallia Prhistoire 7) (en collab. avec M. Brzillon). La Nef et le diverticule des flins. Les animaux et les signes , in Lascaux inconnu. Paris, d. du CNRS, 1979 (12 suppl. Gallia Prhistoire). Les Racines du monde. Entretiens avec Claude-Henri Rocquet. Paris, Belfond, 1982. Les Chasseurs de la prhistoire. Paris, d. A. -M. Mtaili. (Trad, espagnole 1985.) Mcanique vivante. Le crne, des vertbrs du poisson l'homme. Paris, Fayard, 1983 ( Le Temps des Sciences ). \ Le Fil du temps. Ethnologie et prhistoire, 1935-1970. Paris, Fayard, 1983 ( Le Temps des Sciences ). Pincevent. Campement magdalnien de chasseurs de rennes. Paris, ministre de la Culture, Impr. Nationale, 1984 ( Guides archologiques de la France 3). Avant-propos , Grotte de Lascaux , Grotte du Cheval , Grotte del Justice , in L'Art des cavernes. Atlas des grottes ornes palolithiques franaises. Paris, ministre de la Culture, Impr. Nationale, 1984 ( Atlas archologique de la France . Introduction l'Art parital palolithique. Milan, Jaca Book, 1984. (dition italienne 1981 ; dition anglaise 1982.)