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La radio no tiene futuro. Las mquinas voladoras ms pesadas que el aire son imposibles.

Los rayos X resultarn ser un fraude. Lord Kelvin, fsico, 1899 Si todo en la Tierra fuera racional, no sucedera nada. Fidor Dostoievski . . . . Viajar en el tiempo, superar la velocidad de la luz, hacerse invisible, mover objetos con la mente, teletransportar cosas Lo nico que nos separa del pas de las maravillas de Einstein es nuestra ignorancia. Dentro de cientos y de miles de aos daremos por hecho los milagros de la ciencia ficcin. Conviviremos con ellos y nos reiremos de la estupidez de los hombres del pasado. La ciencia lo permite todo, casi. Desde Gauss, Riemann y Maxwell el mundo empez a ponerse mucho msinteresante. Y por fin con Einstein, y luego con Heisenberg y Schrdinger, se abri la veda completamente. Kip Thorne, conocido fsico del Caltech, dice que que no vamos a ver el final de la fsica, sino el comienzo de una nueva era para la ciencia. Los fsicos estn de enhorabuena. Prximamente van a tener a su disposicin gran cantidad de informacin procedente de

diversos aparatos multimillonarios, que ratificarn o derrocarn un montn de teoras sobre el Universo, como el Gran Colisionador de Hadrones(LHC) en Suiza, el Colisionador Lineal Internacional(ILC) y

satlites como el BBO (Big Bang Observer), elCorot, el Kepler o el Terrestrial Planet Finder. Fsica de lo Imposible, del fsico terico Michio Kaku, es un tratado sobre el mundo que nos ofrece la ciencia del futuro. Apenas hay cosas que sean realmente imposibles para la ciencia moderna y que vayan en contra de las leyes de la fsica. Pero incluso las leyes de la fsica, dice Kaku, estn hechas de hojaldre para poder romperlas. Inspirado en las historias fantsticas de H.G. Wells, Asimov,Cummings, Verne, Arthur C. Clarke, y pelculas de ficcin como Star Trek o La Guerra de las Galaxias, el profesor Kaku analiza las tecnologas supuestamente imposibles de la ciencia ficcin, desmitificando algunas de ellas y estimando la posibilidad de hacerlas realidad, y cunto tiempo tardaramos en lograrlas o hacerlas comerciales, claro: Campos de fuerza, invisibilidad, estrellas de la muerte, teletransporte, telepata, psicoquinesia, robots, naves espaciales, antimateria, antiuniversos, la velocidad de la luz, el viaje en el tiempo, universos paralelos, mquinas de movimiento perpetuo, precognicin , etc. Lo sorprendente de esto es que, segn el fsico del futuro, casi toda esta tecnologa imposible podra ser posible en este siglo. Kaku divide el libro en tres clases de imposibilidades: las de clase 1 (posibles en este siglo), las de clase 2 (posibles dentro de cientos o quiz miles de aos, ya que no violan las leyes de la fsica) y las de clase 3 (que iran en contra de las mismas leyes fundamentales de la ciencia actual). Como veremos, dentro de este siglo podramos alcanzar un dominio disparatado de la naturaleza, algo completamente demencial y fuera de todo sentido comn. Imposible suele ser un trmino relativo, dice Kaku. Hace un siglo era imposible la tecnologa de los rayos X, las bombas atmicas, los aviones, los tomos, los agujeros negros, viajar en el espacio, que la Tierra tuviera miles de millones de aos, etc. A lo largo de su corta vida, explica Kaku, ha ido viendo cmo lo aparentemente imposible se converta en un hecho cientfico establecido. El propsito del libro es considerar el tiempo que tardaran en hacerse posibles las cosas que la ciencia moderna considera hoy imposibles. Gracias a los extraordinarios avances cientficos del siglo pasado, especialmente la creacin de la teora cuntica y de la relatividad general, y con la llegada de teoras an ms avanzadas, como la teora de cuerdas, incluso conceptos que rozan la ciencia ficcin, como los viajes en el tiempo y los universos paralelos, estn siendo reconsiderados por los fsicos. Madre ma Qu no podemos esperar del futuro! IMPOSIBILIDADES DE CLASE 1 CAMPOS DE FUERZA Slo quienes intentan lo absurdo conseguirn lo imposible. M. C. Escher . Escudos arriba!, deca el capitn Kirk en Star Trek para activar los campos de fuerza que protegan elEnterprise. Kaku no cree que los campos de fuerza sean algo imposible ni mucho menos. Segn explica, en teora ciudades enteras podran brotar instantneamente del desierto, con rascacielos hechos enteramente de campos de

fuerza, que permitiran a sus habitantes modificar a voluntad los efectos del clima: Vientos fuertes, huracanes, tornados Podran construirse ciudades bajo los ocanos dentro de la segura cpula de un campo de fuerza. Podran reemplazar por completo al vidrio, el acero y el hormign. Pero al parecer crear un campo de fuerza es mucho ms difcil de lo que se pens al principio, cuando Faraday se percat

en 1830 de que el espacio vaco no estaba vaco en absoluto, sino lleno de lneas de fuerza que podan mover objetos lejanos. Los campos de fuerza de Faraday, que se consideraron dibujitos sin ninguna utilidad, resultaron ser despus fuerzas materiales reales capaces de mover objetos y producir potencia motriz. Cmo podramos crear un campo de fuerza basndonos en las leyes de la fsica? Pues nuestro amigo sabio Kaku nos responde: Para crear un campo de fuerza como los que encontramos en la ciencia ficcin, se necesitara una combinacin de varias tecnologas dispuestas en capas. Cada capa no sera suficientemente fuerte para detener por s sola una bala de can, pero la combinacin s podra hacerlo. La capa exterior podra ser una ventana de plasma supercargado, calentado a una temperatura lo suficientemente elevada para vaporizar metales. Una segunda capa podra ser una cortina de haces lser de alta energa que crearan una red que calentara los objetos que la atravesaran y los vaporizaran. Y tras esta cortina lser se podra imaginar una red hecha de nanotubos de carbono, tubos minsculos hechos de tomos de carbono individuales que tienen un tomo de espesor y son mucho ms resistentes que el acero. De esta manera, caballeros, combinando la ventana de plasma, la red de lsers y los nanotubos de carbono, puede que nuestros nietos acaben diciendo: Sube los escudos, cario, que entra corriente, y lo que realmente activaran es un muro de energa nanotecnolgico que no podra ser atravesado por ningn medio imaginable. LEVITACIN MAGNTICA

La nica manera de descubrir los lmites de lo posible es aventurarse un poco ms all de ellos en lo imposible. Segunda ley de Arthur C. Clarke .

Uno de los temas ms emocionantes de la fsica actual es el de la levitacin magntica, basada en el estudio de los llamados materiales superconductores, que son capaces de conducir corriente elctrica sin resistencia ni prdida de energa cuando los enfriamos por debajo de su temperatura crtica. El futuro de la levitacin se ver determinada por nuestra capacidad para crear superconductores a temperatura ambiente. Segn Kaku, si se hacen una realidad, podramos ser capaces de hacer levitar objetos utilizando el poder de campos de fuerza magnticos. Ya hay algunos pases desarrollando trenes basados en levitacin magntica (trenes maglev), que eliminan la friccin al flotar sobre las vas y permiten alcanzar velocidades de hasta 600 km/h (de momento). Kaku llama a estos superconductores a temperatura ambiente, el Santo Grial de los fsicos, y su creacin en el laboratorio provocara una nueva revolucin industrial. Sera tan barato conseguir potentes campos magnticos capaces de elevar coches y trenes, que los coches flotantes se haran econmicamente viables. Los coches voladores de las pelculas futuristas seran una realidad. Y puesto que el ser humano est compuesto principalmente por agua, una sustancia diamagntica, en teora podramos ponernos un cinturn hecho de imanes superconductores que nos permitira elevarnos del suelo sin esfuerzo y flotar en el aire. Explica Kaku que en un campo magntico de unos 15 teslas (30.000 veces el campo de la Tierra), los cientficos ya han hecho levitar animales pequeos, tales como ranas.

En resumen, los campos de fuerza como los de la ciencia ficcin podran simularse perfeccionando la tecnologa actual, pero tardar muchas dcadas o incluso un siglo, segn Kaku. Y con lossuperconductores a temperatura ambiente, ese material mgico que tratan de obtener nuestros alquimistas modernos de la fsica, seramos capaces de hacer levitar automviles y trenes y elevarnos por el aire, un poder digno de dioses y superhroes. INVISIBILIDAD Si una idea no parece absurda de entrada, pocas esperanzas hay para ella. Albert Einstein .

La invisibilidad, que en principio viola las

leyes de la ptica, tambin se basa en el desarrollo de un nuevo tipo de componentesllamados metamateriales. Kaku avisa de que ya se han construido prototipos operativos de tales materiales que han despertado un gran inters en los medios de comunicacin, la industria y el ejrcito, al hacer que lo visible se haga invisible. Esto es posible, en primer lugar, porque Maxwell descubri que la luz es una perturbacin electromagntica. Fue quiz uno de los mayores descubrimientos de la historia humana. El secreto de la luz se revelaba por fin. Hoy entendemos que todo el espectro electromagntico no es otra cosa que ondas de Maxwell, que a su vez son vibraciones de los campos de fuerza de Faraday. El secreto de los metamateriales es que bajo ciertas condiciones, un objeto slido puede hacerse transparente si los tomos se disponen al azar. Esto puede hacerse calentando ciertos materiales a alta temperatura y enfrindolos rpidamente. Gracias a las propiedades exticas de estos materiales artificiales creados en el laboratorio, puede que un da hagamos a los objetos realmente invisibles. Kaku recuerda que ya en 2006, investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, y del Imperial College de Londres, desafiaron con xito la sabidura convencional y utilizaron metamateriales para hacer un objeto invisible a la radiacin de microondas. Aunque hay an muchos obstculos por superar, ahora tenemos por primera vez en la historia un diseo para hacer invisibles objetos ordinarios.

FSERES Y ESTRELLAS DE MUERTE

Las filosofas de una poca se han convertido en los absurdos de la siguiente, y las locuras de ayer se han convertido en la sabidura del maana. Sir William Osler

Es realmente posible el arma Estrella de la Muerte deLa Guerra de las Galaxias? Podra un arma semejante concentrar una batera de caones lser para vaporizar un planeta entero? Son las pistolas de rayos, como losfseres en Star Trek, armas viables para futuras generaciones de soldados?, se pregunta Kaku. Por lo visto, podemos acumular energa ilimitada en un haz de luz. Ninguna ley de la fsica nos impide construir una Estrella de la Muerte o sables lser. Es ms, en la

naturaleza ya existen haces de radiacin gamma que desintegran planetas al instante. Kaku afirma que las pistolas de rayos son posibles, pero slo si estn conectadas por cable a una fuente de alimentacin. De momento, la nanotecnologa no nos permite crear bateras enminiatura que produzcan las intensas rfagas de energa necesarias para un dispositivo manual. Y seguir sin permitrnoslo hasta finales de este siglo. De la misma manera, se podra construir una sable de luz utilizando plasmas suficientemente calientes para brillar en la oscuridad y cortar el acero, pero nos hace falta tambin una batera porttil de alta energa. Otra cuestin es construir una Estrella de Muerte como la de La Guerra de las Galaxias. Habra que crear el lser ms potente imaginado jams. En forma de reactores de fusin, algn da podra dominarse la potencia de las estrellas en la Tierra. Kaku estima que el uso de lseres potentes para crear pistolas de rayos y espadas de luz porttiles puede clasificarse como una imposibilidad de clase 1, algo que es posible dentro de este siglo. La creacin de una Estrella de Muerte, sin embargo, no viola las leyes de la fsica, pero slo sera posible dentro de miles o millones de aos, lo que la convierte en una imposibilidad de clase 2. TELETRANSPORTE Si lo miras, lo cambias. Werner Heisenberg

Segn Newton, el teletransporte era

imposible. Nada aparece ni desaparece de repente en el universo newtoniano. Pero esto es justo lo que hacen las locas partculas de la teora cuntica. Las leyes de Newton, que imperaron durante 250 aos, fueron abolidas en 1925, cuando Werner Heinsenberg, Erwin Schrdinger y sus colegas descubrieron que los electrones actuaban como ondas y hacan saltos cunticos en sus movimientos aparentemente caticos dentro de los tomos, explica Kaku. La fsica cuntica viola todas las leyes bsicas del sentido comn: Los electrones aparecen y desaparecen en cualquier momento y estn en muchos lugares a la vez. Aunque Einstein pensaba que Dios no jugaba a los dados, lo cierto es que las hiptesis de la mecnica cuntica han sido ratificadas experimentalmente miles de veces. La cuestin es si podremos crear una mquina, valindonos de la teora cuntica, para teletransportar algo a demanda, como en las historias de ciencia ficcin. Sorprendentemente, responde Kaku, la respuesta es un s matizado. Kaku seala que en 1993, los cientficos de IBM, dirigidos por Charles Bennett, demostraron que era fsicamente posible teletransportar objetos, al menos en el nivel atmico. Ms exactamente, demostraron que se poda teletransportar toda la informacin contenida dentro de una partcula. Desde entonces los fsicos han sido capaces de teletransportar fotones e incluso tomos de cesio enteros. En unas pocas dcadas seremos capaces de teletransportar la primera molcula de ADN y el primer virus. Pero teletransportar objetos macroscpicos caticos formados por billones y billones de tomos, como los seres humanos, est fuera de cuestin por mucho tiempo. Segn Kaku, nada hay en principio que impida teletransportar a una persona real, pero los problemas tcnicos a los que se enfrenta tal hazaa son verdaderamente enormes. Probablemente pasarn muchos siglos, o un tiempo an mayor, antes de que puedan teletransportarse, si es siquiera posible, objetos cotidianos.

TELEPATA Una vez descartado lo imposible, lo que queda, por improbable que parezca, debe ser la verdad. Sir Arthur Conan Doyle La telepata natural, la habilidad para leer la mente

de los otros o transmitir pensamientos sin ningn medio fsico, como en Slan, de Van Vogt, es imposible hoy en da. Kaku analiza los avances cientficos ms importantes en el estudio del cerebro: Pueden utilizarseexploraciones MRI (imagen por resonancia magntica) yondas EEG (electroencefalogrficas) para leer slo nuestros pensamientos ms sencillos, porque los pensamientos estn dispersos de forma compleja por todo el cerebro. Pero dentro de unas dcadas, puesto que la capacidad de la ciencia para sondear los procesos mentales se va a expandir exponencialmente, a medida que aumente la sensibilidad de nuestros MRI y otros dispositivos sensores, la ciencia ser capaz de localizar con mayor precisin el modo en que el cerebro procesa secuencialmente pensamientos y emociones. Pero puesto que el cerebro no es un ordenador, sino una red neural, en la que los pensamientos estn dispersos por todo el cerebro, nos encontramos con un obstculo: el propio cerebro. De modo que aunque la ciencia haga posible descifrar algunos de nuestros procesos mentales, no sera posible leer los pensamientos con la precisin prometida por la ciencia ficcin. Kaku califica a la capacidad de leer sentimientos generales y pautas de pensamiento como imposibilidad de clase 1, es decir, posible en este siglo. Pero la capacidad de leer ms exactamente el funcionamiento interno de la mente se complica hasta el punto de clasificarla como imposibilidad de clase 2. Pero y si pudiramos explotar mejor el desaprovechado poder del cerebro? Es posible entrenar a las neuronas para obtener el poder de la psicoquinesia? PSICOQUINESIA

Es prerrogativa de un loco decir verdades que nadie ms dir. Shakespeare La psicoquinesia consiste en la capacidad mover objetos pensando en ellos (mente sobre materia), literalmente el poder de un dios. Puesto que no podemos acumular energa suficiente para mover objetos con la mente por mucho que nos concentremos, Kaku se pregunta, podra la psicoquinesia ser compatible con las leyes de la fsica? Pues no. Pero lo que s est dentro de las leyes de la fsica es que una persona en el futuro sea entrenada para manipular mentalmente un dispositivo sensor electrnico que le confiera poderes divinos (psicoquinesia ampliada por radio o por ordenador). Con el tiempo, los individuos seran capaces de producir, a demanda, ciertos tipos de pautas ondulatorias en la pantalla. La imagen de la pantalla podra enviarse a un ordenador programado para reconocer esas pautas ondulatorias especficas, y ejecutar entonces una orden precisa. Simplemente pensando una persona podra crear una pauta cerebral especfica en la pantalla del EEG y activar un ordenador o un motor. Kaku imagina que en el futuro una persona paraltica podra vivir en una casa especial diseadapsicoquinticamente, y sera capaz de controlar el aire acondicionado, la televisin y todos los electrodomsticos slo con el pensamiento. Sera posible desarrollar un exoesqueleto especial, que permitiera a una persona paraltica una total libertad de movimientos. En teora, dicho exoesqueleto podra dar a alguien poderes ms all incluso de los de una persona normal, y hacer de ella un ser binico que pudiera controlar la enorme potencia mecnica de sus supermiembros slo por el pensamiento. Actualmente sabemos que controlar un ordenador con la mente es posible. Pero cmo podramos mover objetos, hacerlos levitar y manipularlos en el aire slo con el pensamiento? Kaku cree que una posibilidad sera cubrir nuestras paredes con un superconductor a temperatura ambiente y colocar minsculos electroimanes dentro de nuestros objetos domsticos, permitindonos hacerlos levitar mediante el efecto Meissner. Si estos electroimanes estuvieran controlados por un ordenador, y este

ordenador estuviera conectado a nuestro cerebro, podramos hacer flotar objetos a voluntad. Para un observador exterior parecera magia. NANORROBOTS Dinero? Inversiones? En el futuro no hay dinero. Si uno quiere algo, simplemente lo pide. James Tiberius Kirk, capitn del Enterprise Benditos nanorrobots.

Hay algo que no puedan llegar a hacer estasmicroscpicas maquinitas mgicas? Y digo mgicas porque Kaku habla del poder de transformar un objeto en otro con ellas. La fsica siempre encuentra una forma de abrirse paso a travs de lo imposible. Cmo se hara? Pues muy fcil. Segn Kaku la nanotecnologa podr permitirnos utilizar tomos para construir mquinas minsculas que puedan funcionar como palancas, engranajes, cojinetes y poleas. Con estas nanomquinas, el sueo de muchos fsicos es poder reordenar las molculas dentro de un objeto, tomo a tomo, hasta que dicho objeto se convierta en otro. En principio, si tuviramos millones de nanorrobots, estos podran transformar una cosa en otra. Puesto que se estaran autorreplicando, tan slo un puado de ellos seran necesarios para iniciar el proceso. En Star Trek lo hacen con un aparato que llaman replicador, que es capaz de fabricar cualquier objeto cuando uno lo pide. Lo cual sera muy prctico para cambiar la forma de entender las relaciones sociales y el mundo entero, desterrando para siempre conceptos como pobreza o valor econmico. Aunque elreplicador puede parecer algo imposible, la demostracin del principio ya existe en la naturaleza, pues a partir de materias primas como carne y verduras, sta crea un ser humano en nueve meses. As que recemos por el gran replicador, que nos llevara a un mundo sin dinero y nos abrira los nuevos horizontes propios de una civilizacin madura. ROBOTS INTELIGENTES

Yo amo a aqul que desea lo imposible. Goethe Que si pueden pensar las mquinas? Por supuesto. Yo pienso, no es as?. Claude Shannon La pregunta es: Pueden pensar las mquinas?. Pues el problema que tienen los cientficos con la IA(Inteligencia Artificial) es que las leyes fundamentales de esta tecnologa an no son bien conocidas. Como dice Kaku, no ha nacido todava el Newton de la IA, as que es temprano para aventurarse a vaticinar cundo pegarn los robots el gran salto hacia adelante, pero parece un hecho cientfico que en algn momento llegarn a darlo. Probablemente. Y cambiar el mundo. Pero los robots inteligentes no estn a la vuelta de la esquina, como muchos pensaban. Hay dos problemas que los han retrasado durante dcadas: el reconocimiento de pautas y el sentido comn. En cuanto al reconocimiento de pautas, los robots ven y oyen muy bien, mucho mejor que nosotros, pero no entienden nada de lo que ven ni oyen. Como explica Kaku, cuando un ser humano entra en una habitacin reconoce inmediatamente el suelo, las sillas, los muebles, las mesas y dems objetos. Pero cuando un robot explora una habitacin no ve otra cosa que una vasta coleccin de lneas rectas y curvas, que convierte en pxeles. Se necesita una enorme cantidad de tiempo de computacin para dar sentido a esa maraa de lneas. El segundo problema con el desarrollo de los robots es an ms fundamental, y es su falta de sentido comn. Los cientficos de Cycorp han descubierto que hay que programar millones y millones de lneas de cdigo para que un ordenador se aproxime al sentido comn de un nio de cuatro aos. Es decir, un ordenador no entiende las cosas ms sencillas de la vida, unas nociones bsicas que le permitiran desenvolverse por el mundo e interactuar con l. Algo difcilmente posible si adems se carece de emociones. Los ordenadores no comprenden qu es lo ms importante, son incapaces. Pero desde luego, seala Kaku, no hay nada en las leyes de la fsica que impida a los robots superarnos en inteligencia. Si los robots son redes neurales

capaces de aprender y evolucionan hasta el punto en que puedan aprender de forma ms rpida y ms eficiente que nosotros, entonces es lgico que puedan superarnos en razonamiento. Lo cual podra ser peligroso, desde luego. Pero como esperaba Arthur C. Clarke, aunque nos convirtamos en mascotas de los ordenadores, llevando una cmoda existencia como un perrillo, confo en que siempre conservaremos la capacidad de tirar del enchufe si nos sentimos as.

Otra postura bastante popular defiende la fusin de tecnologas de carbono y silicio, es decir, entre seres humanos (hechos de carbono) y robots (hechos de silicio). Estar la solucin en fusionarnos con nuestras creaciones como en Ghost in the Shell?. El investigador austriaco Hans Moravec cree que en el futuro lejano nuestra arquitectura neural ser transferida, neurona a neurona, directamente a una mquina, lo que supone una cierta forma de inmortalidad. Y no hay nada en la fsica que lo haga imposible. Quiz, dentro de miles de aos, la ciencia permita a la humanidad abrazar la inmortalidad (en la forma de cuerpos mejorados basados en ADN, en silicio o en ambas a la vez). Qu rabia tener que morirse ahora! TIPOS DE CIVILIZACIONES Qu significa para una civilizacin tener un milln de aos? Tenemos radiotelescopios y naves espaciales desde hace unas pocas dcadas; nuestra civilizacin tcnica tiene slo unos cientos de aos Una civilizacin avanzada de millones de aos de edad est mucho ms all de nosotros de lo que nosotros lo estamos de un lmur o de un macaco. Carl Sagan

El astrofsico ruso Nikoli Kardashev clasific en varias fases el desarrollo de supuestas civilizaciones extraterrestres de acuerdo a su consumo de energa. Esta clasificacin, que Kaku utiliza en su libro, se basa en las leyes de la fsica para agrupar las civilizaciones en tres tipos:

1.Civilizaciones tipo I: Las que recogen la potencia planetaria, utilizando toda la luz solar que incide en su planeta. Pueden, quiz, utilizar el poder de los volcanes, manipular el clima, controlar los terremotos y construir ciudades en el ocano. 2. Civilizaciones tipo II: Las que pueden utilizar toda la potencia de su sol, lo que las hace 10.000 millones de veces ms poderosas que una civilizacin de tipo I. La Federacin de Planetas en Star Trek es una civilizacin tipo II. En cierto sentido, este tipo de civilizacin es inmortal; nada conocido en la ciencia, como las eras glaciales, impactos de meteoritos o incluso supernovas, puede destruirla. 3. Civilizaciones tipo III: Las que pueden utilizar la potencia de toda una galaxia. Son 10.000 millones de veces ms poderosas que una civilizacin tipo II. Los borg en Star Trek o la civilizacin galctica en la serieFundacin de Asimov corresponden a una civilizacin tipo III. Han colonizado miles de millones de sistemas estelares y pueden explotar la potencia del agujero negro en el centro de su galaxia. Circulan libremente por las calles espaciales de la galaxia. Nuestra civilizacin se clasifica como una civilizacin tipo 0 (es decir, utilizamos plantas muertas, petrleo y carbn para alimentar nuestras mquinas). Slo utilizamos una minscula fraccin de la energa del Sol que llega a nuestro planeta. Pero ya podemos ver los inicios de una civilizacin tipo I surgiendo en la Tierra. Internet es el inicio de un sistema telefnico de tipo I que conecta todo el planeta. El inicio de una economa de tipo I puede verse en la aparicin de la Unin Europea. El ingls es ya el segundo lenguaje ms hablado en la Tierra y puede llegar a ser el lenguaje tipo I hablado por prcticamente todo el mundo.

NAVES ESTELARES El mejor placer de la vida es hacer lo que la gente te dice que no puedes hacer. Walter Bagehot Hoy en da estamos lejos de construir una autntica nave estelar con la que explorar el espacio. Segn Kaku, los cohetes convencionales con propulsin qumica apenas alcanzan 70.000 km/h. A esa velocidad se necesitaran 70.000 aos slo para visitar la estrella ms prxima. No obstante, la NASA planea sustituir la lanzadera espacial por la nave espacial Orin, que finalmente llevar de nuevo a los astronautas a la Luna el ao 2020, tras un parntesis de 50 aos. El plan consiste en establecer una base tripulada y permanente en la Luna. Despus de eso podra lanzarse una misin tripulada a Marte.

Pero est claro que todava hay que dar con un nuevo y revolucionario diseo de cohete, con un tipo de propulsin capaz de salvar las inmensas distancias entre las estrellas. El candidato favorito de Kaku para llevarnos a las estrellas es el motor estatorreactor de fusin. Hay abundancia de hidrgeno en el Universo, de modo que un motor estatorreactor podra recoger hidrgeno a medida que viajara por el espacio exterior, lo que dara una fuente esencialmente inagotable de combustible. Una vez recogido el hidrgeno se fusionar y liberar la energa de una reaccin termonuclear. Este tipo de motor podra autopropulsarse indefinidamente hasta alcanzar los confines ms lejanos de la galaxia. Y en teora, sera posible alcanzarlos en muy poco tiempo. Acelerando a velocidad constante durante once aos, la nave llegara al cmulo estelar de las Plyades, que est a 400 aos luz. Pero segn Einstein, dentro de la nave slo hubieran transcurrido once aos. En 23 aos llegara a la galaxia Andrmeda, situada a 2 millones de aos luz de la Tierra. La nave espacial podra llegar al lmite del Universo visible dentro del tiempo de vida de un miembro de la tripulacin (aunque en la Tierra habran pasado miles de millones de aos). Kaku tambin habla de una original manera de llegar a las estrellas con tecnologas que bordean la ciencia ficcin. Una de las ms probables sera enviar minsculas cpsulas espaciales que exploten la potencia de las mquinas de tamao atmico y molecular para explorar las estrellas ms cercanas. Podra haber una esfera de billones de estos robots, multiplicndose exponencialmente a medida que crece el tamao y expandindose a una velocidad prxima a la de la luz. Los nanorrobots dentro de esta esfera en expansin podran colonizar toda la galaxia en algunos cientos de miles de aos. Pero siendo realistas, dado los avances en el desarrollo de naves espaciales, es razonable suponer que la primera sonda no tripulada de cualquier tipo podra ser enviada a las estrellas vecinas quiz a finales de este siglo o comienzos del siglo prximo, lo que la convierte en una imposibilidad de clase 1. Pero probablemente, un diseo realista de una autntica nave estelar implica el uso de antimateria. S, antimateria, esa cosa que suena a ciencia ficcin, pero que ya ha sido creada en la

Tierra en cantidades nfimas y nos ofrece el diseo ms prometedor para una nave estelar tripulada. ANTIMATERIA Y ANTIUNIVERSOS

Dadme un punto de apoyo y levantar el mundo. Arqumedes

En efecto, la antimateria existe. Gracias a los potentes colisionadores de tomos, los fsicos han logrado crear minsculas cantidades de antimateria para su estudio. Pero no resulta nada rentable. Para que os hagis una idea, dice Kaku, en 2004 al CERN (organizacin europea para la investigacin nuclear) le cost 20 millones de dlares producir varias billonsimas de un gramo de antimateria. A ese ritmo, producir un simple gramo de antimateria costara 100 trillones de dlares y la factora de antimateria necesitara estar activa continuamente durante cien mil millones de aos! Esto hace de la antimateria la sustancia ms preciada del mundo. Con toda la antimateria creada en el CERN podran encender una bombilla durante diez minutos. Pero todo esto podra cambiar en el futuro. Si los precios de la antimateria pueden rebajarse an ms por mejoras tcnicas y produccin en masa, el cohete de antimateria podra convertirse en la base para el viaje interplanetario y posiblemente estelar. En la serie Star Trek, la antimateria es la fuente de energa delEnterprise: sus motores estn alimentados por la colisin controlada de materia y antimateria. Segn nuestros conocimientos actuales y la evolucin previsible de esta tecnologa, Kaku clasifica las naves impulsadas por antimateria como una imposibilidad de clase 1. IMPOSIBILIDADES DE CLASE 2 SUPERAR LA VELOCIDAD DE LA LUZ Es imposible viajar a velocidad mayor que la de la luz, y desde luego no es deseable, porque hay que sujetarse el sombrero. Woody Allen

Segn Einstein nada en el

Universo puede superar la velocidad de la luz, puesto que se trata de una constante, y viaja a la misma velocidad, independientemente de lo rpido que uno se mueva. Pero pueden las leyes de la fsica permitirnos algn subterfugio y proporcionarnos una va de escape? Para el fsico de lo imposible, obviamente, la respuesta es s. Y ms de una. Si no alcanzamos ni superamos la velocidad de la luz podemos abandonar toda esperanza de llegar a las galaxias lejanas. Kaku explica que para un cientfico que trabaja con cohetes, la barrera de la luz no es todava un gran problema, ya que apenas pueden viajar a ms de algunas decenas de miles de kilmetros por hora. Pero en un siglo o dos, cuando los cientficos contemplen seriamente la posibilidad de enviar sondas a la estrella ms prxima (a 4 aos luz de la Tierra), la barrera de la luz podra llegar a ser un problema.

Las dos formas de romper la barrera de la luz se basan en la teora de la relatividad general de Einstein, donde el espacio-tiempo es en un tejido que puede estirarse ms rpido que la luz y que permite agujeros en el espacio que podran funcionar como atajos a travs del espacio y el tiempo: 1. Estirar el espacio: Si usted llegara a estirar el espacio que tiene detrs y entrar en contacto con el espacio que tiene delante, entonces tendra la ilusin de haberse movido ms rpido que la luz. De hecho, no se habra movido en absoluto. Pero puesto que el espacio se ha deformado, ello significa que puede llegar a las estrellas lejanas en un abrir y cerrar de ojos. 2. Rasgar el espacio: En 1935 Einstein introdujo el concepto de un agujero de gusano, que como el espejo de Alicia, es un dispositivo que puede conectar dos universos. Lo que nos ensearon en el colegio puede que no sea necesariamente cierto, porque puede que la distancia ms corta entre dos puntos no sea realmente una lnea recta, sino un agujero de gusano.

Agujeros de gusano y espacio estirado son actualmente los mtodos ms realistas para romper la barrera de la luz. En 1988 Kip Thorne y sus colegas del Caltech encontraron un ejemplo de un agujero de gusano practicable, es decir, uno a travs del cual se poda pasar libremente de un lado a otro. De hecho, podra no ser peor que un viaje en avin. Sin embargo, para crear las violentas distorsiones de espacio y tiempo necesarias para atravesar un agujero de gusano, se necesitaran cantidades fabulosas de materia positiva y negativa, del orden de un estrella enorme o un agujero negro. Podra ser posible para una civilizacin de tipo III, pero no para nuestra dbil civilizacin tipo 0 que an tardar uno o dos siglos en alcanzar un estatus de tipo I. As que podran pasar miles de aos antes de que podamos pensar siquiera en dominar esas cantidades inimaginables de energa, lo cual lo convierte en una imposibilidad de clase 2. VIAJAR EN EL TIEMPO Si el viaje en el tiempo es posible, entonces dnde estn los turistas que vienen del futuro?. Stephen Hawking El viaje en el tiempo es contrario a la razn -dijo Filby. Qu razn? -dijo el Viajero en el Tiempo. H.G. Wells

Desde Einstein sabemos que un segundo en la Tierra no es absoluto, sino que el tiempo vara dependiendo de la velocidad a la que nos movamos. Kaku apunta que el viaje en el tiempo al futuro es posible, y ha sido verificado experimentalmente millones de veces. Si un astronauta llega a viajar a una velocidad prxima a la de la luz, podra costarle, digamos, un minuto llegar a las estrellas ms cercanas. Pero habran transcurrido cuatro aos tal como se experimentan en la Tierra. El rcord del mundo de viajar al futuro lo ostenta actualmente el cosmonauta ruso Sergui Avdeyev, que estuvo en rbita durante 748 das y por eso fue lanzado 0,02 segundos al futuro.

La paradoja de los gemelos:

Otro asunto distinto es viajar atrs en el tiempo. No tenemos conocimientos suficientes para saber qu pasara al alterar el pasado con nuestra presencia ni cmo se resolveran las paradojas que podran surgir. Como dice Kaku, la historia se convertira en un inacabable episodio absurdo de los Monty Phyton, cuando los turistas del futuro alteraran los sucesos histricos mientras tratan de conseguir el mejor ngulo de cmara. El famoso fsico Stephen Hawking quera demostrar que es imposible viajar atrs en el tiempo, con lo que propuso una conjetura de proteccin de la cronologa, para hacer la historia segura para los historiadores. Sin embargo, aos despus, los fsicos siguen sin encontrar una ley que impida viajar en el tiempo . Por mucho que se esforzaron, el tiempo result ser compatible con las leyes de la fsica. Hawking cambio de opinin hace poco y dijo que quiz el viaje en el tiempo es posible, pero no es prctico. El motivo de tanta confusin y nerviosismo son las malditas ecuaciones del loco de Einstein, pues ofrecen resultados asombrosos que permiten muchos tipos de mquinas del tiempo. Son frecuentes las llamadascurvas cerradas de tipo tiempo, que es el nombre tcnico para trayectorias que permiten el viaje en el tiempo al pasado. Si siguiramos la trayectoria de una curva cerrada de tipo tiempo, empezaramos un viaje y regresaramos antes de salir, explica Kaku. Pero la nica manera de saber qu efectos tendra la radiacin creada por el agujero de gusano y lo que nos sucedera cuando entrramos en una mquina del tiempo, es con la llamada teora del todo, que unificara las cuatro fuerzas del Universo. Pero Kaku estima que quiz tengamos que esperar siglos o incluso ms para construir realmente una mquina que ponga a prueba estas teoras. Puesto que las leyes del viaje en el tiempo estn tan relacionadas con los agujeros de gusano, parece que debe clasificarse como una imposibilidad de clase 2. UNIVERSOS PARALELOS A quin va usted a creer, a m o a sus propios ojos?. Groucho Marx

ltimamente se habla

mucho de losuniversos paralelos en la historias y pelculas de ficcin. Michio Kaku nos aclara lo que tiene que decir la fsica moderna de esta teora: Lo que est en juego es nada menos que significado de la propia realidad. Hay al menos tres tipos de universos paralelos que se discuten con intensidad en la literatura cientfica: el hiperespacio (o dimensiones ms altas), el multiversoy los universos paralelos cunticos. Estos universos invisibles se basan en la supuesta existencia de dimensiones espaciales ms altas. Pero una cuarta dimensin espacial viola el sentido comn. Si, por ejemplo, apunta Kaku, dejamos que el humo llene una habitacin, no vemos que desaparezca en otra dimensin. En ninguna parte en nuestro Universo vemos objetos que desaparezcan o se fuguen a otro Universo. Esto significa que cualesquiera dimensiones ms altas, si existen, deben ser de un tamao menor que el de un tomo. Gauss dej a su estudiante, Georg Bernhard Riemann, la tarea de desarrollar las matemticas fundamentales de las dimensiones ms altas (que dcadas ms tarde fueron importadas en la teora de la relatividad general de Einstein). De un plumazo, en la famosa conferencia que pronunci en 1854, Riemann derroc dos mil aos de geometra griega y estableci las matemticas clsicas de las dimensiones curvas ms altas que todava hoy utilizamos. Pero tras la muerte de Einstein, en 1955, la teora (de la cuarta dimensin espacial) fue pronto olvidada y lleg a ser una mera nota extraa a pie de pgina en la evolucin de la fsica. Todo esto cambi con la llegada de una teora sorprendentemente nueva, llamada teora de supercuerdas, que postula que el electrn y las otras partculas subatmicas no son otra cosa que diferentes vibraciones de una cuerda, que acta como una minscula goma elstica. Si golpeamos la goma elstica, sta vibra en modos diferentes, y cada nota corresponde a una partcula subatmica diferente.

Toda la naturaleza puede explicarse por las armonas de las cuerdas de una lira. Pitgoras (582 507 a.C.). La teora de cuerdas podra llegar a ser la legendaria teora del todo que Einstein no pudo acabar durante los treinta ltimos aos de su vida. Buscaba una teora nica y global que resumiera todas las leyes fsicas, que le permitiera leer la mente de Dios. Si la teora de cuerdas consiguiera unificar la gravedad con la teora cuntica, entonces podra representar la coronacin de una ciencia que se inici hace dos mil aos, cuando los griegos se preguntaron de qu estaba hecha la materia. Segn Kip Thorne, para 2020 los fsicos entendern las leyes de la gravedad cuntica, que resultar ser una variante de la teora de cuerdas. Nuestra tecnologa actual, seala Kaku, es demasiado primitiva para revelar la presencia de estos universos paralelos. Por lo tanto, todo esto se clasificar a como una imposibilidad de clase 2. Pero en una escala de miles a millones de aos, estas especulaciones podran convertirse en la base de una tecnologa para una civilizacin de tipo III.

IMPOSIBILIDADES DE CLASE 3 Mquinas de movimiento perpetuo Es absolutamente imposible demostrarlo todo. Aristteles La mquina de movimiento perpetuo, ansiada desde el principio de los tiempos por inventores, cientficos y estafadores, es un dispositivo que tericamente puede funcionar de forma indefinida sin prdida de energa. O tambin podramos hablar de un dispositivo que genere ms energa de la que consume, que sera an mejor. Pero segn Kaku, la creacin de estos aparatos obligara a una revisin de las leyes fundamentales de la fsica, ya que por lo que sabemos, estas mquinas violan las leyes de la termodinmica.

La idea bsica es que una mquina de movimiento perpetuo autntica extrae energa de la pura nada, algo sumamente extrao y que desafa el sentido comn. Pero hemos

sabido recientemente que la nada no est vaca en absoluto, sino que rezuma actividad. Uno de los que propuso esta idea fue el excntrico genio del siglo XX Nikola Tesla, que pensaba que el vaco podra poseer inagotables cantidades de energa. Tesla afirm que poda extraer energa ilimitada literalmente a partir del aire, aunque desgraciadamente no lo dej demostrado en sus notas. Dice Kaku que aunque viola la primera ley de la termodinmica y las leyes de la mecnica newtoniana, la nocin de la energa a partir del vaco ha resurgido recientemente desde una nueva direccin. Cuando los cientficos han analizado los datos procedentes de satlites que estn actualmente en el espacio, como elsatlite WMAP, han llegado a la sorprendente conclusin de que un 75 por ciento del Universo est hecho de energa oscura, la energa de un vaco puro. Esto significa que la mayor reserva de energa en todo el Universo es la que est en el vaco que separa las galaxias. La cantidad de energa oscura en el espacio exterior es verdaderamente astronmica, y supera a toda la energa de las estrellas y las galaxias juntas. Tambin podemos calcular la cantidad de energa oscura en la Tierra, y es muy pequea, demasiado pequea para ser utilizada para impulsar una mquina de movimiento perpetuo. LA PROMESA DEL UNIVERSO Lo imposible es el fantasma de los tmidos y el refugio de los cobardes. Napolen Bonaparte Ser que

habr verdades que siempre se mantengan fuera del alcance de la ciencia? Qu sera imposible para una civilizacin de tipo III?. Yo soy incapaz de imaginrmelo. La fsica terica est completamente desbocada y fuera de control, y avanza a hombros de gigantes mucho ms rpido de lo que nos da tiempo a asimilar. Como escribe Max Tegmark delMIT, creo que en 2056 se podrn comprar camisetas en las que estn

impresas las ecuaciones que describen las leyes fsicas unificadas de nuestro Universo. Puede que siempre haya cosas que estn ms all de nuestro alcance y que sean imposibles de explorar. Pero inevitablemente trataremos de alcanzarlas y explorarlas hasta el ltimo aliento. Estamos asistiendo al principio de una nueva fsica. Para Michio Kaku es realmente prodigioso que en una simple hoja de papel se puedan escribir las leyes que gobiernan todos los fenmenos fsicos conocidos, que cubren cuarenta y tres rdenes de magnitud, desde los ms lejanos confines del cosmos hasta el mundo de los quarks y los neutrinos. En esa hoja de papel habra slo dos ecuaciones, la teora de la gravedad de Einstein y elmodelo estndar. El Universo podra haber sido perverso, aleatorio o caprichoso. Y pese a todo se nos aparece completo, coherente y bello. Es cierto. Todo parece estar pensado para que podamos hacer lo que nos d la gana en el Universo. Todo parece estar perfectamente ajustado en las dimensiones exactas para que podamos vivir, disfrutar, construir naves para viajar por el espacio, superar la velocidad de la luz, huir a otro Universo cuando se muera el nuestro, viajar en el tiempo, vivir siglos, teletransportarnos y manipular la energa de las galaxias como poderosos titanes csmicos. Las leyes de la fsica son que no hay ley, y la que haya la haremos arder en nuestras manos todopoderosas. Da la impresin de que ha sido dispuesto as a propsito o quiz subestimamos la capacidad del azar. En cualquier caso, nos lo han dado todo. Slo nuestra ignorancia nos hace dbiles y torpes, nos hace lmures temerosos. Somos los macacos de la vida inteligente, pero no hay ninguna razn para que no lleguemos a ser una civilizacin de tipo III. Las promesas de la ciencia son muy grandes; son las pirmides de Egipto; son las piedras del Stonehenge, el Disco de Festos; son Lemuria y Sumeria; son Chichn Itz y Teotihuacan; son Sodoma y Gomorra; son la Isla de Pascua y lamquina de Antikithera; son los crculos de la cosecha y las esferas de piedra de Costa Rica; son las deidades, los demonios y los extraterrestres. Ser dioses inmortales mediante la ciencia y la tecnologa, esa es la promesa del Universo.