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A INTERNET COMO MEIO DE COMUNICAO: POSSIBILIDADES E LIMITAES


Lus Monteiro Mestrando em Design - PUC-Rio - Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro

Palavras-chave: Internet, excluso digital, comunicao

Resumo: O surgimento da internet e da World Wide Web trouxe novos elementos para o cenrio dos meios de comunicao, gerando possibilidades nunca antes imaginadas no sentido da democratizao da informao. Ao mesmo tempo, as exigncias para a sua utilizao e a pouca abrangncia desse novo meio de comunicao geram um novo problema: a excluso digital.

1. RPIDAS MUDANAS: O SURGIMENTO DA INTERNET A internet (ou a Rede como tambm conheci da) um sistema de redes de computadores interconectadas de propores mundiais, atingindo mais de 150 pases e reunindo cerca de 300 milhes de computadores (DIZARD, 2000, p. 24) e mais de 400 milhes de usuriosi. Computadores pessoais ou redes locais (em um escritrio, por exemplo) se conectam a provedores de acesso, que se ligam a redes regionais que, por sua vez, se unem redes nacionais e internacionais. A informao pode viajar atravs de todas essas redes at chegar ao seu destino. Aparelhos chamados roteadores, instalados em diversos pontos da Rede, se encarregam de determinar qual a rota mais adequada. A internet atual surgiu de uma rede idealizada em meados dos anos 60, como uma ferramenta de comunicao militar alternativa, que resistisse a um conflito nuclear mundial. Um grupo de programadores e engenheiros eletrnicos, contratados pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, desenvolveu o conceito de uma rede sem nenhum controle central, por onde as mensagens passariam divididas em pequenas partes, que foram chamadas

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de pacotes. Assim, as informaes seriam transmitidas com rapidez, flexibilidade e tolerncia a erros, em uma rede onde cada computador seria apenas um ponto (ou n) que, se impossibilitado de operar, no interromperia o fluxo das informaes. Baseado neste conceito, em outubro de 1969, com uma comunicao entre a Universidade da Califrnia e um centro de pesquisa em Stanford, entrou em operao a ARPAnet (Advanced Research Projects Agency Network), inicialmente ligando quatro computadores. Posteriormente, mais computadores se juntaram a estes, pertencentes a outras universidades, centros de pesquisa com fins militares e indstrias blicas. No incio dos anos 80, o desenvolvimento e utilizao do TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocolii) como protocolo para a troca de informaes na ARPAnet possibilitou a conexo entre redes diferentes, aumentando bastante a abrangncia da rede. Em 1990, a ARPAnet foi transformada em NSFnet (National Science Foundations Network), se ligando a outras redes existentes, inclusive fora dos Estados Unidos, passando a interconectar centros de pesquisa e universidades em todo o mundo. Estava formada a internet, utilizada principalmente como uma ferramenta de troca de informaes entre o meio acadmico. Em 1995, devido ao grande aumento de usurios no incio da dcada de 1990 (por motivos que veremos adiante) a internet foi transferida para a administrao de instituies no-governamentais, que se encarregam, entre outras coisas, de estabelecer padres de infraestrutura, registrar domnios, etc. Exemplos dessas instituies so a Internet Society (baseada nos EUA, mas atuando em todo o mundo) e o Comit Gestor da Internet (com atuao restrita ao nosso Pas). No Brasil, as primeiras iniciativas no sentido de disponibilizar a internet ao pblico em geral comearam em 1995, com a atuao do governo federal (atravs do Ministrio da Comunicao e do Ministrio de Cincia e Tecnologia) no sentido de implantar a infraestrutura necessria e definir parmetros para a posterior operao de empresas privadas provedoras de acesso aos usurios. Desde ento, a internet no Brasil experimentou um crescimento espantoso, notadamente entre os anos de 1996 e 1997, quando o nmero de usurios aumentou quase 1000%, passando de 170 mil (janeiro/1996) para 1,3 milho (dezembro/1997). Em janeiro de 2000, eram estimados 4,5 milhes de internautasiii. Atualmente, cerca de 10 milhes de brasileiros podem acessar a Rede de suas residncias. Se consideradas as pessoas que tm acesso apenas nos seus locais de trabalho, esse nmero sobe para 15 milhesiv.

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1.1 A World Wide Web A internet e a WWW ou world wide web (que quer dizer algo como teia de alcance mundial, em ingls) no so sinnimos, embora freqentemente utilizemos esses termos como tal. Na realidade, a WWW um espao que permite a troca de informaes multimdia (texto, som, grficos e vdeo) atravs da estrutura da internet. uma das formas de utilizao da Rede, assim como o e-mail (correio eletrnico), o FTP (File Transfer Protocol) ou outros menos conhecidos atualmente. Desenvolvida no incio da dcada de 1990 pelo cientista ingls Tim Berners-Lee nos laboratrios do CERN (Conselho Europeu para Pesquisa Nuclear), na Sua, a World Wide Web nasceu da necessidade de compartilhar dados entre os membros dos diversos projetos de pesquisa em andamento no CERN. Ela foi concebida como uma ferramenta de troca de informaes mais amigvel que as interfaces somente-texto ento utilizadas. Baseado no conceito de hipertexto (que veremos adiante), Tim desenvolveu uma linguagem de programao (chamada HTML, ou HyperText Markup Language) que permitia ao usurio utilizando um mouse e um software chamado browser (navegador), desenvolvido

especialmente com esta finalidade acessar diversas informaes de modo no-linear, indo de um documento (fosse ele texto, imagem ou som) a outro atravs de ligaes entre eles, mesmo que estivessem em computadores remotos. A primeira demonstrao pblica da WWW foi realizada em dezembro de 1990. Em maio de 1991 ela foi implementada nos computadores do CERN. Percebendo o potencial de sua inveno, uma forma simples e eficiente de trocar e acessar diferentes tipos de dados entre computadores e redes diversas, Tim Berners-Lee a manteve disponvel para todos. Assim que os primeiros browsers foram desenvolvidos para os sistemas operacionais mais comuns (Windows e Apple Macintosh), a WWW foi imediatamente adotada pela comunidade da internet, sendo responsvel juntamente com a disseminao dos computadores pessoais pelo grande crescimento da internet verificado na dcada de 1990, com um aumento de 50% a cada ano em mdia (DIZARD, 2000, p. 24).

1.2 A estrutura de hipertexto O modo de organizao e acesso de informaes caracterstico da Web o hipertexto, operacionalizado atravs da linguagem de programao HTML. Na Web, cada documento

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(seja ele texto, imagem ou som) pode conter vnculos (links) que levem a outros documentos, que por sua vez conduzam a mais outros e assim por diante. Em uma estrutura hipertextual, o usurio no tem o compromisso seguir a ordem comeo, meio e fim, podendo traar a sua ordem particular, navegando atravs dos documentos interligados. A primeira referncia estrutura hipertextual foi feita pelo matemtico e fsico americano Vannevar Bush (1890-1974), em um artigo de 1945 chamado As we may think. Neste artigo, Bush questionava a artificialidade dos mtodos de organizao de informao utilizados na comunidade cientfica, baseados em uma ordem puramente hierrquica. Segundo o autor, deveria ser buscado um mtodo inspirado na maneira como a mente humana funciona, ou seja, atravs de associaes, pulando de uma informao a outra atravs de referncias no-lineares. Assim, Bush idealizou um aparelho chamado Memex, que conteria uma enorme quantidade de documentos multimdia (texto, imagens e sons) que permitiriam ao usurio fazer conexes entre eles, medida que os utilizasse. Assim, cada vez que um documento fosse acessado, estariam tambm disponveis todos os outros que tivessem sido ligados a ele. O artigo de Bush foi uma revelao no mundo cientfico da poca, evocando uma aplicao da eletrnica nunca antes imaginada e inspirando os cientistas que, dcadas depois, desenvolveriam os computadores pessoais e a Web. De certa forma, a juno entre estes pode ser considerada como a materializao do Memex. Embora tenha sido antevisto por Vannevar Bush em 1945, o termo hipertexto s foi cunhado em 1963, pelo americano Ted Nelson (1937-), para se referir consulta de documentos de forma no-linear em um sistema informatizado. Nelson imaginou um grande sistema de informao que pudesse armazenar todos os documentos disponveis, servindo tambm para produo de novos documentos e comentrios sobre os j existentes. No haveria redundncias e nada seria apagado. Os dados poderiam ser acessados de forma nolinear atravs de links duplos (ida e volta), sempre atualizados. Cada usurio faria sua prpria rota de navegao, dependendo da escolha dos links a serem consultados. Tambm no haveria problemas de direitos autorais, j que todas as citaes seriam feitas remetendo-se diretamente ao original, envolvendo, caso necessrio, o pagamento de royalties aos autores. Desde ento, Ted Nelson trabalha no desenvolvimento de prottipos desse sistema. Embora tenha sido um de seus grandes inspiradores, Ted Nelson considera a Web apenas uma sombra de seu conceito de hipertexto, j que esta no atende maioria dos pressupostos que vimos acima (no h gerenciamento de direitos autorais, as informaes so

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estocadas redundantemente, os links so passveis de falhas, etc.). No entanto, no h dvida de que a Web implementa ao menos parte do sistema visualizado por Nelson, formando hoje um imenso banco de dados onde podemos encontrar ou publicar informaes sobre todos os assuntos. 2. A INTERNET COMO MEIO DE COMUNICAO Como foi visto no item anterior, a internet foi criada como um veculo de comunicao alternativo, e ainda hoje utilizada principalmente com esse propsito. Menos invasivo que o telefone e menos formal que uma carta, o e-mail, por exemplo, atualmente a principal forma de utilizao da Rede. Segundo uma recente pesquisa Cad/Ibope v, o uso correio eletrnico a atividade mais freqente de 39% dos usurios brasileiros, superando at mesmo a navegao na WWW em busca de informaes sobre produtos e servios (35%). Alm disso, tambm comum o uso de softwares que permitem a utilizao da internet como um canal de voz, como uma opo mais econmica para os telefonemas internacionais e interurbanos. Portanto, sem dvida a internet um meio de comunicao interpessoal. Mas ser que podemos classificar a internet como um meio de comunicao de massa? Segundo o Dicionrio de Comunicaovi, os meios de comunicao de massa possuem as seguintes caractersticas: a) so operados por organizaes amplas e complexas, envolvendo diversos profissionais, com diferentes habilidades; b) so capazes de difundir suas mensagens para milhares ou at milhes de pessoas, utilizando grandes recursos tecnolgicos (os veculos de massa), sustentados pela economia de mercado (atravs da publicidade, principalmente); c) falam para uma audincia numerosa, heterognea, dispersa geograficamente e annima; d) e, principalmente, exercem uma comunicao de um s sentido, ainda que possuam algum sistema de feedback (ndices de audincia, por exemplo).

Por um lado, a internet possui de certa forma ao menos as trs primeiras caractersticas citadas: um site do tipo portal, por exemplo (como Terra, Universo Online, entre outros) uma organizao ampla e complexa (a) que atravs de um aparato tecnolgico sofisticado (inmeros computadores, linhas telefnicas dedicadas, conexes via satlite ou fibra tica,

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etc.), sustentado por verbas publicitrias (b) difunde contedos para uma audincia numerosa, heterognea, geograficamente dispersa e annima (c). Exatamente como acontece na comunicao de massa. No entanto, por outro lado, a mesma internet permite que apenas uma pessoa, utilizando apenas um computador simples e uma linha telefnica, sem grandes despesas, faa o mesmo, disponibilizando contedos para potencialmente a mesma audincia. Ou seja: exatamente o contrrio do que acontece na comunicao de massa. Alm disso, a comunicao via internet no precisa ocorrer em um s sentido (d). Por suas caractersticas de sistema hipertextual, como vimos anteriormente, a internet permite que esta audincia trace seu prprio caminho para o acesso aos contedos, determinando quando e quais informaes quer receber. A sua postura deixa de ser a do receptor passivo. Em outras palavras, sai o espectador e entra em cena o usurio. Portanto, poderamos dizer que a internet uma espcie de meio hbrido: embora criado como meio de comunicao interpessoal, tem caractersticas de meio de comunicao de massa. No entanto, tambm pode negar essas mesmas caractersticas. Na realidade, tudo depende do uso que estar sendo feito da Rede. justamente esse aspecto hbrido que nos permite caracterizar a internet como uma tecnologia revolucionria, que trar aspectos nunca antes previstos ao cenrio da comunicao, como veremos a seguir.

2.1 A revoluo da internet At o final do sculo XX, a divulgao pblica de informaes nunca esteve ao alcance do cidado comum. Por exigir grandes recursos financeiros (necessrios para o acesso tecnologias de reproduo e difuso, como parques grficos e emissoras de rdio ou televiso), essa possibilidade estava restrita a uma elite, que detinha o controle dos veculos de massa. Alm disso, por serem provenientes de poucas fontes, essas informaes podiam ser facilmente controladas. Com a internet, esse quadro se altera, na medida em que a Rede torna acessveis, sem a exigncia de grandes investimentos, um meio de produo e, principalmente, distribuiovii de informaes. Da mesma forma, a censura se torna cada vez mais difcil, na medida em que as informaes podem partir de mltiplas fontes. Assim, aqueles que anteriormente tinham que

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se fazer representar por meios de comunicao de massa, comeam agora a se representar por si mesmos (WESTON, 1997). A primeira implicao disso que a comunicao um-todos viii (caracterstica da comunicao de massa) d lugar uma outra, na qual existe a oportunidade de falar assim como de escutar. Muitos falam com muitos e muitos respondem de volta (DIZARD, 2000: p. 23). Em outras palavras, com a possibilidade de assumir o controle da tecnologia, usurios e criadores podem tornar-se a mesma coisa (CASTELLS, 1999). Este um fato indito, que transforma radicalmente o ambiente da comunicao de massa e d Rede caractersticas de um espao democrtico por excelncia, uma espcie de goraix eletrnica, onde minorias e maiorias, grandes e pequenos podem compartilhar o mesmo espao. Indo mais alm, podemos dizer que, ainda de acordo com Castells, na sociedade informacional em que vivemos hoje (francamente fundamentada na capacidade de gerar, processar e aplicar de forma eficiente a informao baseada em conhecimentos), esse fato comparvel posse dos meios de produo de bens na poca da sociedade industrial. nesse sentido que podemos afirmar que a internet tm caractersticas realmente revolucionrias. Como um exemplo desse tipo de utilizao da Rede, podemos citar uma experincia realizada em 1990, na cidade de Santa Mnica, nos Estados Unidos, onde foi criada uma rede para participao eletrnica dos cidados, chamada projeto PEN, atravs da qual era possvel discutir e enviar opinies ao governo sobre questes de interesse pblico. Um dos casos mais interessantes foi um acirrado debate sobre os sem-teto, que contou inclusive com a participao eletrnica destes. Foi tambm atravs da internet que o lder dos grupo revolucionrio zapatista de Chiapas, no Mxico, sub-comandante Marcos, enviou informaes sobre o movimento para a mdia, durante sua fuga em 1995 (CASTELLS, 1999).

2.2 Mas quem pode participar? Pelo que foi exposto, possvel perceber que a internet tem um potencial imenso, sem dvida associado a aspectos muito positivos, como comunicao mundial, intercmbio entre diferentes culturas e democratizao da informao, por exemplo (SPITZ, 1999). No entanto, h um ponto que ainda no foi discutido: a democratizao do acesso prpria internet. Vimos que a Rede um meio de comunicao com caractersticas

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revolucionrias. Mas ser que essa revoluo est disponvel para todos? Ao menos por enquanto, infelizmente, a resposta a essa pergunta no. Muito pelo contrrio. Embora o nmero de usurios da Rede seja grande e tenha se expandido consideravelmente em poucos anos, como vimos anteriormente, ele ainda muito pequeno se comparado ao total de habitantes do planeta. Segundo o Relatrio de Desenvolvimento Humano da ONU de 1999, menos de 7% da populao mundial est conectada internet, sendo que a maior parte desta parcela (90%) reside nos Estados Unidos e em outros pases industrializados. No Brasil, somente 8,93% da populao tem acesso Redex. Como agravante, no devemos esquecer que utilizar a internet exige diversas capacidades (como compreenso de textos complexos, comunicao por escrito, operao de computadores e softwares, entre outras), que exigem um grau de instruo relativamente elevado. A esse conjunto de capacidades d-se o nome de alfabetizao informacional: para o cidado da sociedade informacional, j no basta saber ler e escrever, ou ter aprendido algum ofcio. preciso ter acesso informao, saber busc-la e encontr-la, dominar seu uso, organiz-la e entender suas formas de organizao, e, sobretudo, utiliz-la apropriada, adequada e eficazmente (SPITZ, 1999). Isso significa que simplesmente ter acesso Rede no garante a sua real utilizao, fator que limita ainda mais a sua abrangncia. Por tudo isso, segundo Castells (1999, p. 385), embora realmente esteja revolucionando o processo de comunicao e por meio dele a cultura em geral, a CMC [comunicao mediada por computadores] uma revoluo que se desenvolve em ondas concntricas, comeando nos nveis de educao e riqueza mais altos e provavelmente incapaz de atingir grandes segmentos de massa sem instruo, bem como pases pobres. Essa situao recebe o nome de digital divide (a fenda que separa os que esto conectados dos que no esto) e tm preocupado polticos e pesquisadores em todo o mundo, inclusive no Brasil, onde o fenmeno conhecido como excluso digital. Em uma tentativa de soluo, alguns governos esto elaborando projetos no sentido de aumentar a penetrao da internet entre a populao, oferecendo terminais pblicos de acesso Rede, como na Itlia, ou disponibilizando computadores nas escolas pblicas. Certamente, isso expandir de alguma forma o acesso internet no futuro, que deixar de ser um privilgio restrito s elites. No entanto, a democratizao real da informao passa por questes mais profundas, envolvendo necessidades bsicas, como educao de qualidade, por exemplo.

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Portanto, quando se fala em internet, preciso levar em conta que o seu grau de abrangncia o maior limitador das suas possibilidades. No fazer isso seria compartilhar da glamurizao feita no meio publicitrio (faa a sua revoluo pessoal, etc.) e dos exageros otimistas e mopes dos entusiastas da vida digital, que em nada contribuem para reverter essa situao. Como afirma o Relatrio da ONU, j citado, as barreiras geogrficas podem ter desaparecido para a comunicao, mas uma nova barreira surgiu, um obstculo invisvel que como a WWW: abraa os que esto conectados e silenciosamente, de modo quase imperceptvel, exclui os restantes.

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BIBLIOGRAFIA

CASTELLS, Manuel. A Sociedade em Rede. A era da informao: economia, sociedade e cultura. 2.ed.; So Paulo: Paz e Terra, vol. 1, 1999. CHARTIER, Roger. A aventura do livro: do leitor ao navegador. So Paulo : Unesp, 1999. DE FLEUR, Melvin Lawrence e BALL-ROKEACH. Teorias da Comunicao de Massa. Rio de Janeiro : Jorge Zahar Ed., 1993. DIZARD Jr., Wilson. A nova mdia: a comunicao de massa na era da informao. Rio de Janeiro : Jorge Zahar Ed., 2000. DORIA, F. Antonio e DORIA, Pedro. Comunicao: dos fundamentos internet. Rio de Janeiro: Revan, 1999. ECO, Umberto. Apocalpticos e integrados. 2.ed.; So Paulo: Perspectiva, 1987. GATES, Bill. A Estrada para o Futuro. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. LVY, Pierre. As tecnologias da inteligncia. Rio de Janeiro : Editora 34, 1993. NEGROPONTE, Nicholas. A vida digital. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. NIELSEN, Jakob. Projetando websites . Rio de Janeiro : Campus, 2000. RABAA, Carlos Alberto e BARBOSA, Gustavo. Dicionrio de Comunicao. So Paulo : tica, 1987. SPITZ, Rejane. Internet, WWW & comunicao humana: uma nova Torre de Babel? In: COUTO, Rita M. de Souza, OLIVEIRA, Alfredo Jefferson de (orgs.). Formas do Design. Rio de Janeiro : 2AB/PUC-Rio, 1999.

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WESTON, Jay. Old freedoms and new technologies: the evolution of community networking. The Information Society , 13:195-201, 1997.

i ii

Segundo estimativa do instituto de pesquisa NUA Internet surveys (www.nua.ie). O TCP/IP ainda hoje o padro da internet, que inclusive ganhou esse nome por causa dele. Dados fornecidos pelo Comit Gestor da Internet no Brasil. Segundo dados do Instituto de Pesquisa Nielsen publicados na revista Veja - Vida Digital (n 4 - dez/2000). Veiculada no Jornal O GLOBO, 22/2/2000. RABAA, Carlos Alberto e BARBOSA, Gustavo. Dicionrio de Comunicao. So Paulo : tica, 1987.

iii iv v vi vii

Um paralelo interessante pode ser traado entre as facilidades de distribuio e reproduo da internet e o fenmeno da popularizao das tcnicas de reproduo (primeiro o mimegrafo e depois a reprografia) ocorrido anteriormente, que possibilitou a elaborao de impressos a custos mais acessveis, possibilitando o surgimento de diversos jornais e fanzines alternativos. O que confere ao fenmeno atual uma escala bem maior o fato de que no apenas a reproduo foi facilitada, mas tambm, e principalmente, a distribuio.
viii ix

Segundo a terminologia de Pierre Lvy.

Praa pblica das antigas cidades gregas, na qual se fazia o mercado e onde se reuniam, muitas vezes, as assemblias do povo. (Dicionrio Aurlio).
x

Segundo dados do Instituto de Pesquisa Nielsen publicados na revista Veja - Vida Digital (n 4 - dez/2000).