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OTTO

KARMIN

le Dieu, Christianisme
bT LA

Guerre mondiale
Esa. I Rois Ps. CL. V, 21 XXXIV, XVilt, 6 36

I Thess

LAUSAhNE E. Peytrequln, rue 1916 Haldimand, 18

QjO^Ei l|Zsy flK&H rences

petit

volume

est la runion

de quatre

brochures, Les donnes trois dans

parues

en 1914, 1915 et 1916. sont villes des des confbords

premires plusieurs

du Lman. ouvertes polmique Puissent

La quatrime

se compose vaudois

de lettres et de la

adresses

un pasteur

qui s'en est suivie. ces petits crits contribuer qui de devra l'oeuvre prcder hu-

d'assainissement toute maine.

intellectuel durable

rorganisation

la socit

K.

deluLibre Pense Internationale Blbllothqna


OTTO KARMIN

de l'Eternel L'Epe est pleine de sang


(Esae XXXIV, 6)

Confrence

faite Lausanne

le 22 octobre

1914

LAUSANNE Rue de la Louve, 4 1914

de l'Eternel L'Epe
est pleine de sang
(Lsa)'e XXXIV,
i

6.)

Dans Paul

sa revue Foi

un Doumergue, des armes . En article de fond sur L'Eternel voici le principal passage : Les peuples, de tous temps, ne se sont pas gns, ds le premier jour de la guerre, pour pour incorporer Dieu. rquisitionner, L'empereur pelain de son pour - mande,^ de la fentre plaudissements phale l'pe qui est le grand chad'Allemagne, peuple, au moment o il prenait allela cause de la toute-puissance lanait Deutschland iber ailes de la salle de la des chevaliers, l'affirmation foule, aux aptriom-

et Vie du 8 septembre, huguenot en vue, publiait

M.

l'aide de Dieu, l'pe de l'Aile qu'avec Il avec honneur au fourreau. magne rentrerait son peuple d'aller dans les glidonnait l'ordre ses se mettre genoux devant Dieu et prier qu'il vienne au secours de l'arme. jours aprs, la garde prussienne, : Gott mit ceinturon uns, violait Quelques son portant le territoire

'

de 'la, Belgique et foulait aux pieds l'engagement de l'Allemagne au respect de' la neutralit belge. Si Dieu et t avec cette anne, ce n'aurait pu tre que comme l'esclave et le vaincu que les leur romains tranaient derrire triomphateurs pas Dieu, nous, l'horreur des batailles et nous ne verrons pas son glaive parmi les pes teihtes de sang. Mais nous ne mettons pas Dieu, certes, hors heures de ces vnements o se fait, pour hors de tragiques, des sicles, l'histoire ces du' char, enchan. Nous ne mlerons

voyons Dieu au-dessus / Et, constatant que, dans la guerre actuelle, le droit 1 et la justice sont du ct de la France, M. affirme que Dieu vrit, justice et Doumergue amour est avec les Franais. d M. l'indignation Doumergue, malgr la faiblesse de son argumenc'est la relevons, tation. nous Si, cependant, de beaucoup qu'elle' rpond la proccupation Nous comprenons fort bien au dbut de la guerre un pasteur genevois bien en vue : Dieu est horriblement compromis, ou, comme le pense M. affirmant Doumergue que les dislui-mme, cours religieux du Kaiser crent des athes, de il est certain que, malgr la recrudescence d'esprits croyants l'heure En effet, comme le disait actuelle.

inonde. Nous

pit, les bases ,de la croyance sortiront profondment branles de la guerre actuelle. Rien d'tonnant cela : Que penser d'une dipermet la violation de la parole donne, qui autorise les massacres, favorise la diifusion des pidmies, ne proteste pas contre l'invinit qui cendie de ses plus belles glises et semble bnir la dvastation de ses sanctuaires? Ou bien sentant, il Gott, protecteur' spcial des Hohenzollern, et alors il est responsable de tous les crimes commis l'heure acil est tuelle, ou bien (thse de Doumergue) au-dessus * un Dieu tranger ces vnements, et alors on se demande t l'utilit pour parler le jargon tence est rellement un postulat tique ? signification Il nous quelle en est la morale et logique, ou, si son exisphilosophique, de la raison pra(thse est le de Guillaume) alte deutsche Dieu est con-

semble, d'ailleurs, que la logique alleen ce dilemme, de l'idologie mande triomphe, franaise. S'il est un Dieu, le Kaiser a aison M. Doumergue. Voil pourquoi : M. Doumergue considre la Bible comme un livre entirement vrai, et il est convaincu que pas un passereau ne tombe terre sans la permission dicontre vine, d'une humaine. cheveu tte iu'un Comment ce Dieu peut-il (Matt. X, 29,3o!)(l) pas plus
(I) Nous elloni 1S81. toujours U vertlon d'Ostcrvald, d'aprit lu rtviston

it

alors tre au-dessus des vnements actuels, du moins sans faire mentir les affirmations solennelles de son fils Jsus-Christ? Il est bien commode d'affirmer que Dieu n'est point dans l'horreur des batailles, ni que son glaive ne soit parmi les pes teintes de sang. Certes, si cela pouvait tre, il serait facile de rhabiliter Dieu. Mais les paroles auxquelles M. Doumergue lui-mme fait allusion montrent que Dieu, s'il existe, est bien dans ces vnements tragiques . Voici, en effet, ce que disait Esae, fils d'Amots, Esae dont la prophtie sur l'homme de douleur est la princesse d'entre les prophties messianiques : Approchez, nations, pour couter; et vous, peuples, soyez attentifs l Que la terre coute, et tout ce qu'elle renferme, te monde avec tout ce qu'il produit l Car l'Eternel est irrit contre toutes les nations; il est courrouc contre toute leur arme; il les a voues l'interdit; il les a livres au carnage, leurs blesss mort seront Jets de* hors ; leurs cadavres exhaleront Vinfection ; les montagnes ruisselleront de leur sang, Toute l'ar* me des deux se tondra; tes deux seront rouls comme un ivre, et toute leur arme tombera comme tombe la feuille de ta vigne, comme ta feuille morte du figuier, L'Epe de 1 Eternel est pleine de sang. (es. XXXIV, 1-6.) L'pe de l'Eternel est pleine de sang . Cela n'est pas seulement, en un passage unique,

mtaphore hasarde : toute la Bible est l le est bien pour montrer que le Dieu d'Isral et sanguinaire. Voici Dieu des armes, vindicatif ce que ce Jahveh Zebaoth dit Mose (Ex. XXIII, une je 22, 23) : Si tu fais tout ce que je dirai, de serai l'ennemi de tes ennemis, et l'adversaire tes adversaires ; mon ange marchera devant toi des H* au pays des Amorens, et t'introduira thiens, des Phrziens, viens et des Jbusiens, Ce mme Dieu, ltrie, lui promet entre autres des Cananens, des et je les exterminerai. H*

engageant Isral viter l'idotoutes sortes de bndictions, celle-ci (Lev. XXVI, 7, 8) : Vous

devant vos ennemis, et ils tomberont poursuivrez vous par l'pe. Cinq d'entre vous en poursuivront cent, et cent d'entre vous en poursuivront devant vous dix mille, et vos ennemis tomberont par l'pe. donne Et Mose, rappelant les lois divines, perptrer de dtails sur les massacres plus (Deut. XX, 12-18) : Si une ville ne traite pas mais qu'elle te fasse avec toi {(peuple d'Isral), guerre, alors Dieu, la livrera la l'assigeras ; et l'Eternel, ton entre tes mains, et tu en feras tu

passer tous les mles au fil de l'pe. Seulement, en. tu prendras pour toi les femmes, les petits fants, le btail et tout ce qui sera dans la ville, Et tu mangeras le butin de tes ton Dieu t'aura donn. Tu ennemis, que l'Eternel fort en feras ainsi toutes les villes qui sont tout son butin.

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i

loignes de toi, qui ne sont point Mais dans les villes ces nations-ci. ples que l'Eternel ton Dieu te donne tu ne laisseras vivre rien de ,ce qui tu m

des villes tde de ces peuen hritage, respire, car

: manqueras point de le vouer l'interdit les Hthiens, les Cananens,, les les Amorens, les Hviens, les Jbusiens, comme Phrzins, l'Eternel ton Dieu te l'a command. que Mose exprima ainsi l'opinion de Jahvefr, car lorsque Saul, aprs sa victoire sur Arialek, avait fait passer tout le peuple ,au fil de l'pe, le vouant et n'avait l'interdit, semble bien pargn que son roi Agag et son meilleur tytail pour le sacrifier Jahveh, celui-ci en tait si furieux qu'il dit Samuel (I. Sam. XV, 11) : Je me repens d'avoir tabli Sal pour roi, car il s'est dtourn de moi et n'a point excut mes malgr que Saul s'humiliait, paroles. Et, le rejeta, causa sa perte et le remplaa par David, un des plus abominables personnages mais nanmoins de l'histoire, jug par digne, Dieu mme, de figurer parmi les anctres de Jl'Eternel sus-Christ. beaucoup de sang, il ne semble rver que plaies et bosses, il extermine ou fait exterminer tous ceux qui ne sont pas assez Dieu veut du sang, ses ordres, et mme incite lui dmieux punir aprs, comme sobir pour pouvoir dans l'atroce histoire du recensement d'Isral. obissants (2 Sam. XXIV.) Il

Doumergue ne l'ait dj fait sont l des M. nous

l, moins qu'il plus tt, et nous dira que ce rempages de l'Ancien Testament, arrtera

plac depuis par le Nouveau Testament, ce manifeste de la Nouvelle Alliance celle du pardon, de l'amour, de la charit conclue grce au sade Jsus-Christ, crifice volontaire fils de Jahveh Zebaoth. Admettons sus soit nalogie sans le concder un personnage historique mystique du ct paternel que ce Jet que sa gsoit aussi v-

du ridique que ses deux gnalogies naturelles ct maternel ; admettons qu'il ait rellement prononc ce qu'on a appel la synthse du christiale sermon sur la montagne : nisme, c'est--diie nous y trouverons une affirmation extrmement de la part de quelqu'un importante particulirement mme de connatre la nature de Dieu, en participait puisqu'il tains commentateurs, cent. Soyez parfaits, est dans les deux Nous ce Pre avons aux comme votre Pre, qui est parfait. (Matt. V, 48.) de vu quelle tait la perfection dit-il, un degr qui, selon cerallait jusqu'au cent pour

cieux, divinit vindicative, jalouse, et sadique. Et, certes, l'invitainjuste, meurtrire une protion l'imiter ressemble bien plus l'assassinat vocation qu' un appel la charit, On nous opposera probablement le fameux i

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texte : Aimez

vos

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ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent ; faites du bien ceux qui vous hassent et priez poUr ceux qui vous outragent. (Matt. V, 44.) Mais on oublie que le mme Jsus, en envoyant ses douze aptres, leur prescrivit que partout o l'on ne les recevrait pas dans une maison ou dans une ville, et o l'on n'couterait pas leurs paroles, ils devaient en sortir en secouant la poussire de leurs pieds. Et il ajouta : Je vous dis en vrit que le sort de Sodome et de Oomorrhe au jour du sera plus supportable X, jugement que celui de cette ville-l. (Matt. ' 15.) Et l'aptre Paul, le mme qui crivit aux Corinthiens

que de toutes les choses la charit tait la plus grande (I. Cor. XIII, Paul 13), l'aptre en fit l'application suivante : Si ton ennemi a s'il a soif, donne-lui faim, donne-lui manger; boire ; car, en faisant cela, tu lui amasseras des charbons de feu sur la HQ. Ne vous vengez pas vous-mmes, mais laissez faire la colre divine. (Rom. XII, 20, 19.) Cette suprme immoralit qui consiste prparer une vengeance terrible en ayant l'air de faire du bien, cette hypocrisie sanguinaire concorde admirablement avec cette autre ptre Paul, relative rits : Que toute de l'aprescription l'obissance due aux auto-

.aux personne soit soumise de puissances suprieures ; car il n'y a point puissance qui ne vienne de Dieu, et les puissan-

-lices qui subsistent ont t tablies de Dieu. C'est

celui qui s'oppose la puissance s'oppourquoi pose l'ordre que Dieu a tabli; or, ceux qui s'y la condamnation sur eux-mopposent attireront mes. Car ceux qui gouvernent ne sont pas craindre fait de bonnes actions, mais lorsqu'on en fait de mauvaises. Veuxlorsqu'on tu donc ne pas craindre les puissances? Fais le bien et tu en seras lou. Car le prince est le ministre de Dieu pour ton bien. Mais si tu fais le car il ne porte pas l'pe en va'r ; parce qu'il est ministre de Dieu, pour faire justice en punissant celui qui fait le mal. C'est pournon seulequoi il est ncessaire d'tre soumis, ment cause de la punition, mais aussi cause de la conscience. (Rom. XIII, 1-5.) Or, ces ont t donnes aux Romains en prescriptions l'an 58 ou 59, c'est--dire sous le rgne abomimal, crains, de Nron, alors dj assassin de son cousin Britannicus et de sa propre mre Agrippine; de Caaprs les rgnes non moins abominables et qui ordonna d'lire tyran sanguinaire ligula, son cheval consul venue de Dieu?); bcile sous tutelle sieurs Cette femmes Messaline. obissance passive aux autorits quelles videmment qu'elles soient implique l'obligation du service militaire, le massacre command, le serait-il en violation du trait le plus sacr. (encore une puissance aprs le rgne de Claude, imde quelques canailles et de pluvie, dont la fameuse de Rome nable seulement

de mauvaise

* Nous savons bien

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que le Christ a dit Pierre, un valet du souverain qui avait coup l'oreille sacrificateur : Remets ton pe dans le fourcette 11) et qu'il gurit (Jean XVIII, oreille sur place (Luc 51). Cela, d'ailXXII, leurs, n'empcha pas les agents du sanhdrin de convaincus probablement que, mme en l'arrter, prsence d'un miracle, rit, ft-elle sacrilge. Mais nous savons il faut obir une autoreau

aussi que le mme Christ a dit : Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre ; je suis venu apporter non signification morale, quoi qu'on ait dit. Le bon Dieu de la Nouvelle entend bien, comme celui Alliance de l'Ancienne exterminer tous ceux qui Alliance, Y a-t-il ta ses n'adhreraient volonts. pas bleau plus effrayant que celui des malheurs prdits qui, par saint d'ailleurs, de personnes Jean dans son Apocalypse, rendu a le mrite d'avoir que n'importe quel crit fous la paix, mais l'pe. (Matt. X, 34.) Et cette pe n'a pas seulement une

plus du monde. On

autre livre

connat le rcit du livre scell des sept c'est--dire de Jsussceaux et de l'Agneau, Christ qui est seul digne de l'ouvrir. (Apoc. V.) Nous en rappellerons cependant quelques passages : Loisque il sortit eut ouvert le second sceau... l'Agneau un autre cheval couleur de feu ; et celui

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qui le montait reut le pouvoir de bannir la paix de la terre, et de faire que les hommes se tuassent les uns les autres ; et on lui donna une grande pe. (Apoc. VI, 3, 4.) ... Et quand l'Agneau eut ouvert le quatrime sceau... je regardai, et voici un cheval de couleur livide ; et celui qui tait mont dessus se nommait la Mort, et l'Enfer marchait sa suite ; et le pouvoir leur fut donn sur la quatrime partie de la terre, pour faire mourir les hommes par l'pe, par la famine, par la mortalit et parles btes sauvages de la terre. (Ibid. 7, 8.) se ... Aprs l'ouverture du sixime sceau, il de terre si violent que un tremblement produit toutes les montagnes et les les furent tes de leurs places (ibid. 15), ce qui certainement ne dut pas se faire sans la mort times. On sait de nombreuses vic-

du septime sceau est que l'ouverture suivie encore de septuples horreurs, provoques par le son de sept trompettes. (Ibid. VIII, IX.) Au son de la premire, un tiers de toute la vgtation texrestre est ananti. Au son de la seconde, un tiers de la mer est chang en sang, et les poissons y meurent,comme les hommes qui y naviguent. son de la troisime, un tiers des eaux de la terre est fendu empoisonn et un grand nombre d'hommes moururent par les eaux devenues amres . Au

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Le son de la quatrime trompette ne provoque lumineuse d'un tiers du soleil, que' la diminution de la lune et des toiles. tromrevanche, au son de la cinquime des pette, naissent des sauterelles semblables et il leur futi donn, non de tuer les scorpions d'une manire si hommes, mais de les torturer En horrible mort mort dsireront qu'ils les fuira. de la sixime de la troisime mourir, mais que la

Le son

la trompette provoque partie de l'humanit par le de la bouche

feu, la fume et le soufre sortant de chevaux ttes de lion. Il est noter

que, toujours d'aprs saint Jean, le reste des hommes qui ne furent pas tus par ces plaies ne se repentirent point des oeuvres de leurs mains, pour cesser d'adorer les dmons et de pierre et de d'or, d'argent, d'airain, ni entendre, ni bois, qui ne peuvent ni voir, marcher. Ils ne se repentirent pas, non plus, de leurs leurs meurtres, impudidts, ni de leurs ni enchantements, de leurs rapines. pas le rcit des ni de (Ibid. faits ni siles idoles

IX, 20, 21.) Nous ne continuerons conscutifs celui au son

de la septime trompette, de la chute sanglante de Babylone, qui que ce ne soit

gnifie Rome, moins ou Constantinople. Si nous nous sommes lucubrations folles,

Jrusalem

arrts quelque peu ces c'est pour montrer que le

sadisme est non

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avec l'en-

l'Inquisition de religion nous en aurait tourni des exemples plus rapprochs de nous, mais encore que cet enseignement lui-mme en est proentach, tant le Nouveau Testament. On bles fondment dans l'Ancien que dans

seignement et des guerres

seulement conciliable l'histoire de chrtien,

a beau prtendre que ces chtiments eifroyaont pour but l'amendement des pcheurs.

avec Mais, pour cela, ils sont hors proportions les dlits et ils ressemblent trop aux supplices capitaux prendre Et puis, Dieu. cette fois-ci, discuter la de savoir a cr un Dieu question pourquoi monde qu'il savait d'avance devoir lui dplaire et qui, mme en tant le meilleur de tous les mondes possibles qu'auraient t les autres? pas, aurait parfaitement pu rester dans le nant dont Dieu a trouv bon de le tirer, et dont au dbut il s'est dclar hautement satisfait. Abandonnons thologique l'un casqu M. de la rgions et revenons nos deux et l'autre inerme. Quoi les spculation thologiens, dise qu'en Nous ne voulons infligs des criminels vivre. il ne faut pas oublier sont, malgr tout, pour leur ap-

extermins

que ces pcheurs les cratures de

c'est le suprme vque de Prusse, Doumergue, Ouillaume de Hohenzollern, qui a raison en proclamant l'alliance intime de Dieu avec lesulilans

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allemands, avec les canons de 420, avec les fils de fer, traverss de courant lectrique, avec l'incendie des villes, avec le massacre de femmes et d'enfants par des bombes lances sur des cits 200 kilomtres des champs de bataille. Dieu lui-mme, pliqus, Il y a mieux. quoique l'aide de moyens moins comse vante d'avoir fait des choses identiques.

La conception que la force prime le droit est galement d'essence biblique : ainsi le long discours de Javeh au pauvre Job, qu'il avait dpouill de tout et cruellement frapp pour gagner un pari contre Satan ; tout ce discours ne roule que sur cette pense : Je suis tout-puissant, tu ne peux rien contre moi ; je suis sage, tu ne comprends rien ; supporte les maux que je t'envoie et tais-toi l Franais 75, des fils et que leurs petits saints. les Certes, nous n'oublions pas que ont des cuirassiers, des canons de de fer traverss de courant lectrique Turcos ne sont pas prcisment de La

France, elle aussi, a une culture guerrire et si elle a tout fait pour viter la guerre actuelle, il est certain que longtemps, trop longtemps, elle a jou avec l'ide de la revanche. Mais il convient d'ajouter qu'en France, comme en Allemagne, l'ide guerrire a trouv ses plus chauds partisans parmi les clricaux protestants orthodoxes, l o ils cela : Les ides de la jorit. Rien d'tonnant Bible, tombant sur un terrain susceptible d'en det parmi les taient en ma-

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incitations la paix, sanglante au ont d'au-

les nombreuses velopper plutt meurtre que les rares invitations la rcolte ncessairement produit

jourd'hui. Du ct allemand, cette pense guerrire tait encore favorise par l'ide d'un Dieu spcial ailedu peuple mand, et par celle, correspondante, lu. C'est cela qui explique le souverain mpris de la parole donne, le cynique aveu des abominations commises. Quand on se sent l'instrument de la volont divine, il n'y a plus de loi humaine respecter. Tant que la France croyait encore elle se conaux gesta Del per Francos, duisait de la mme manire que ,1e faK aujourd'hui adoratrice du a/ter deutscfier l'Allemagne et de Gott, Et cette folie furiuse d'infaillibilit

des(rution et si grave que pleine des esprits critiques et rfractaires l'ide religieuse en temps ordinaire se sont, en Allemagne, laiss prendre par cette psychose nent) aujourd'hui teurs de campagne pomraniens. La conception d'un Dieu allemand montre d'ailleurs Ja faillite (ou draisoncomme le plus abruti des paset raisonnent

de l'ide monocomplte thiste parmi la grande masse chrtienne. Dieu est rest pour l'immense majorit une divinit de tribu ou de nation, tel le Jahveh Zebaoth des Hbreux. le Dieu Il y a le deutsche Gott, comme il y a qui se souvient que la France est la fille >/otrime H\y a le Dieu or-

ane de l'Eglise

thodoxe et le Dieu

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particulirement charg de la L encore, du Brlttsh protection Empire. l'ide religieuse a failli. Quinze sicles de domination du christianisme n'ont russi inculquer aux masses l'ide d'un Dieu unique, vraiment au Et la fraternit dessus des disputes politiques. humaine, tianisme moyens, de tous l encore pour la ralisation de laquelle le christous les prtendait possder toujours d'un Dieu, grce sa conception pre les hommes sans distinction, cette tchen'a

pas t remplie par les Eglises. Et qu'on ne vienne pas prtendre que Vhumanit n'a pas t suffisamment sature des enseiPour se rendre compte gnements du christianisme. quel degr cette propagande a t pousse, il suffit de lire le compte-rendu de la seule Brl* ttsh and toretgn Bible Vanne pour Society, 1913 : de BiPendant cette anne, plus d'un million ont t districompltes, en 112 langues, et quart de Nouveaux Tesbues, plus un million taments en 111 autres langues, plus six millions et demi gues. de exercice 275,300 Lst., soit prs de 7 millions la plus (quoique francs, et ce n'est l qu'une de ces socits. Ces recettes ne sont importante) cependant encore que peu de choses en comparaison des revenus pays par la plupart des Etats diffrents clergs et des contributions plus ou moins volontaires donnes par les laques. de parties de la Bible en 233 autres lanLa Socit a dpens pendant ce dernier bles

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En prsence des horreurs de la guerre actuelle, la plupart des Eglises se sentent assez mal leur aise et cherchent sauf en Allemagne sauver au moins les apparences. En Angleterre, les clergs proclament que le Kaiser est un affreux athe et que la guerre est une croisade, bnie par l'Eternel, contre le matrialisme allemand (1). Inutile de montrer toute l'absurdit En de cette affirmation. la Fdration des Eglises protestantes rprouve les abus de phrases pieuses dont les empires et d'Autriche donnent d'Allemagne un scandaleux exemple depuis le commencement des hostilits ; elle constate avec tristesse comcette exploitation la religion promettre bien de Dieu devant risque de la conscience commoFrance,

derne, et dnonce la chrtient toute entire le mal accompli par des pratiques qui dguisent, sous le vtement de paroles vangliques, la ngation de la Christ. Il religion des prophtes de Jsus-

a qu'en n'ait n'y Allemagne qu'on pas senti le danger, convaincu qu'on y est de la victoire, qui sera en mme temps l'crasement des ennemis du aiter deutscher Gott. Aussi, c'est de que se sont trouvs trois thologiens Ernst Dryander, renom, MM. premier prdicateur de la Cour et vice-prsident du Conseil ec(!) Cf. Tht LfUrtry Quitte, London. N.S. 220, octobre 19M,

Berlin

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-.

clsjastjque suprieur, Lahusen, Generals^uper/n et Axenfeld, tendent de Berlin, directeur de la Mission berlinoise, pour rpondre par un refus au pasteur Babut, de Nmes, qui les avait invits de bannir de leurs ceurs signer l'engagement toute haine pour ceux qu'ils sont obligs d'appeler rnqmentanment des ennemis et leur fake du bien si l'occasion leur est offerte ; & employer toute l'influence dont soit que 1? guerre nit peuvent disposer pour conduite avec autant d'humails

que possible, pour que le vainqueur, quel les qu'il j&o|t, n'abuse pas de sa force, pourvue personnes et les droits des faibles soient respects. A ces paroles trs dignes et trs hummes, les trois pasteurs berlinois rpondirent entre autres : Nous ne rejetons ces propositions parce qu'il doit pas y avoir la plus lointaine apparence que, d'aprs nous, on ait besoin, en Allemagne, d'un avertissement ou d'un effort quelconque pour que la guerre soit conduite en accord avec ses principes chrtiens Yet suivant les exignces de la misricorde et de Inhumanit. Et dire que cejle, rponse et jate du 15 septembre, aprs les horreurs ^commises en Belgique par les troupes aile, mandes l On serait tent de croire une bravade, si le silence complet parmi les ecclsiastiorthoques allemands, catholiques et protestants, doxes ou libraux, dont aucun n'a protest conde la neutralit tre la violation belge, n'tait la

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6er-

des trois ecclsiastiques preuve que l'opinion littci est bien la conviction gnrale. Et,

en Suisse, comment les milieux croyants cette guerre? s'adaptent-ils Il y a les simples (soyons polis) qui Voient dans ls vnements de chaque jour l'accomplissement vident d'une rirophtie de Daniel ou d'urt Ils oublient prophte. que, depuis quinze sicles au moins, tous les vnements graves et toutes les catastrophes ont t interprtes de la mme s'est manire bataille pas qui n'ait t identifie avec celle d'Armageddon ; de terre qu'on n'ait pa de tremblement pris pour celui du sixime sceau apocalyptique. permutent, avec la plus grande aisance, les noms, les chif fres et les faits eux-mmes, ces thologiens de nos jours presque tous des amateurs ne se pas compte combien plus odieux encore serait leur Dieu si toutes les horreurs actuelles n se passaient pas seulement avec le consentement de Dieu, mais mme auraient t organises D'a* lui, supposition invitable, eux, Fhomme possde le libre tout arrive d'une nanmoins, puis de nombreux sicles. puisque, d'aprs arbitre et que, prdite derendent Ces interprtes, qU le plus subtil qui tournent des cabalistes leur et qui texte mieux et que le rgne de mille encore ralis. Pas de grande ans ne autre

manire

-, D'autres thologiens

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suisses (et trangers) par* lent d'une 'eon que. Dieu envoie aux hommes. de l'Eglise le Consistoire de Ainsi, protestante Oenve, lors de son mandement du Jene fdral, publiait ce qui suit : prise de jouissance, insatiable rclamer plus de satisfactions pour les instincts et pour les intrts, incapable de se discipliner humanit elle-mme, se trouve subitement appele aux renoncements et aux sacrifices, auxquels elle ne savait plus consentir, et se lamente sans consolation parce qu'elle vres hommes souffre et qu'elle dsespre. Pauont cherch le bonheur dans la Une

qui et la licence, et qui apprennent leurs dissipation dpens la dure leon des abstinences et des dpouillements I N'est-ce pas aussi notre situation ? du Mont-Pel, de le tremblement L'ruption la terre de Messine, la perte du Titanic, guerre des Balkans n'ont donc pas encore suffi

Pre qui est aux cieux pour ramener les hommes dans la voie de la pit. Plutt que de manifester sa volont d'une manire non qui notre voque et vidente pour tous, il prfre se cacher au-dessus des, nuages et faire tuer des millions de leurs chasser d'autres millions d'hommes, foyers, accumuler pestilentiels, bles et gnreux auxquels la paix arme avait encore laiss une certaine possibilit de s'panouir I D'autres croyants encore (et le Conseil d'Etat les ruines, lever des charniers nolaisser prir tous les sentiments

du canton de Vaud

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est de ce nombre) se rjouissent surtout de ce que la petite Suisse ne subit pas le contre-coup de ces bouleversements actuels et proclament que tes Suisses sont chargs d'une mission providentielle Dieu leur pour laquelle accorde Nous la paix. avons parl plus haut de la mentalit du lu chez les AUenirids, mais certains semblent pas

davantage exempts. ne possdent pas des canons de 420, Quoiqu'ils ils sont trs srs de leur supriorit sur tous les autres par laquelle ils ont mrit cette grce spciale. Ou bien ne serait-ce que par hasard que Dieu choisit la Suisse pour la prserver des horreurs de la guerre? Ce serait heureux pour elle, mais pays pour pays Dieu n'aurait-il avande tageusement pu pargner plutt 40 millions ou 70 millions ou 100 d'Allemands, Francs, millions pauvres Quoi de Russes, plutt que de favoriser 3 millions et demi de Suisses? qu'il nos

peuple Suisses n'en

en soit, comme l'a dit Esae, fils est pleine de sang, d'Amots, l'pe de l'Eternel du sang, non seulement de guerriers, mais du sang de femmes et d'enfants. Et Dieu est cens s'en rendre compte, et il n'intervient point; on le dit tout-puissant et il n'empche pas les horreurs qui se commettent chaque heure ; on le dit la bont mme, et il n'a pas un geste pour arrter les massacres ; ou le dit omniscient, et il n'a rien fait pour les prvenir.

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pas! ad-

La seule excuse de Dieu est qu'il n'exist Car, s'il existait, aucun blasphme ne serait

quat son infamie, aucun anathme ne serait assez fort contre son abjection I En comparaison d crateur de ce monde et des malheurs qu'il devra abrite, le plus sclrat des criminels considr comme un tre hautement moral. s'il existait, ce bon les faux-fuyants ses apologistes, tre Car

Dieu, et quels que soient dont il se laisserait draper par ce serait lui la cause consciente

de' toUt ce qui arrive, ce serait lui qui l'aurait fait ou qui l'aurait* rendu possible ; ce serait lui "l'assaslutte violeur, tuile voleur, sin lut'l'Incendiaire, riori une fois, non sept fols, mais mille fols, cha* que heure. Mais il n'existe L'hurtiartit, pas, et cela vaut mieux ainsi.

chapper vis--vis des gaux et de bassemences d'orgueil sesse vis--vis des suprieurs, qu'on lui a inculques en son nom ; elle pourra dompter le- sad'aprs son exemple ; elle disme, qui a grandi pourra pour fuir viter le vice et rechercher des 'peines et pour compenses, mais parce qu'elle la morale. conform que l'ide soit anantie pour en libert s'panouir Il faut mme non vertu, rechercher des rle jugera * Dieu ainsi la

ainsi quoique pourra difficilement son fantme. Elle pourra extirper ls

d'un

que l'homme et en fraternit.

personnel puisse enfin

Qu;on connaisse aujourd'hui que tu es Dieu!


Nous voil au septime mois de la guerre. Qu'on aille des ctes de la Manche aux rives de la Vistule, des plaines del Save aux sommets du Caucase, des Pyramides aux lies de la Baltique, de la Msopotamie au Cap des Temptes, des mers de la Chine au dtroit de Magellan : le sang y coule, la mort y fait sa rcolte. Ce n'est plus la mort presque modeste d'autrese fois, celle qui pour une bataille importante contentait de quelques milliers de vies humaines. Elle est devenue plus exigeante : c'est par dizaines de milles qu'elle en rclame pour la possession de quelques villages, et elle happe sa proie travers tous les lments. Elle rampe sous terre dans les tranches, elle fend l'air comme un oiseau, elle s'embusque au fond de l'ocan. Nul lment qui ne la serve ; nul endroit o elle ne soit redoutable ; nul moment o l'bn ne risque de la voir apparatre. Et ce ne sont pas seulement les guerriers qu'elle frappe, mais aussi les non combattants.

(Et que dir." de centaini's le mille veuves qui atlend'" t encore anxieusement le retour duleuis mari> o qui di4j;i ne l'.ittendenl plus ; des mil liuiis d'orphelin^ qu'un matin on a habills de noii ; des millions de mres qui pleurent. Et ceux qui soutirent de froid, de faim, d'abandon, ceux qui errent la recherche d'un abri ou d'une bouche de pain; Et ceux qui chappent la mort, mais seulement en lui abandonnant qui un bras, qui une dsormais jambe, qui les yeux, et qui tiallieront une existence de douleur et de misre ; Et ceux qui souffrent et ne peuvent mourir, et ceux qui meurent et qui voudraient vivre, et ceux qui gmissent, et ceux qui hurlent, et ceux qui pleurent Ils passent devant nous en un cortge lugubre et interminable. Et sur ces millions qui passent, combien ne lvent pas vers lu ciel des mains jointes, combien pour venir leur n'implorent pas la divinit secours, pour scher leurs larmes, pour mettre " fin au carnage, pour enchaner la mort et la mi sre Les temples, les glises, les chapelles regorgent de monde ; avec une ferveur inaccoutume les prires s'lvent, invoquant l'Eternel, le Pre cleste, le bon Dieu, Celui qui cra les cieux et la terre et qui s'en dclara satisfait. Mais Lui, sans le consentement duquel pas un

passereau n'est cens tomber d'un toit, ni un cheveu 'Vune tte 1) ; Lui qu'on affirme avoir conduit Isral travers la Mer Rouge ; avoir frapp avoir trac aux yeux de BalNabuchodonosor, thasar en criture de feu son Men, thekel, upharsin; Lui, Je Dieu de la bont, de la misricorde, Il reste muet, aveugle et sourd au cri des cratures. Les affres, les rles, les pleurs, les sanglots, rien ne semble l'mouvoir et, insensible comme les divinits dont parle Epicure, il parat avoir oubli que ce monde de souffrances est son oeuvre, et il s'en dsintresse. Alfred de Vigny, en un temps bien moins tragique que le ntre2), en prsence de l'impassibilit divine, a proclam le devoir de lui opposer le ddain ; il voulait qu'on ne rponde plus que par un froid sil^ t<\ au silence ternel de la Divinit. Et certes, cette attitude serait la seule logique, la seule juste, la seule digne s'il ne s'agissait que d'une divinit absente et d'une humanit malheureuse. Pourquoi, en effet, s'occuper du nant vouloir porter des coups s'attaquer l'inexistant, un fantme ? Le noble chevalier de la Manche en faisant l'assaut du moulin vent, se trouvait
) Matlh. S) 1862. X. 29, 30.

au moins en prsence d'un objet rel. Mais quelle folie que celle des libres penseurs qui veulent anantir un dieu en l'existence duciuel ils ne croient point I Que de fois n'a-t-on oppos ce semblant d'argument aux libres penseurs 1 Et, chose bizarre, il est employ par ceux-l mme qui envoient des missionnaires travers le monde pour qu'ils dmontrent l'inexistence de Brahma, de Manitou ou d'Huitsli-Potsli, qui se donnent ainsi pour tche de dtruire la croyance en des tres dont ils considrent la supposition mme comme un attentat au bon sens et l'vidence. Le droit qu'ont les croyants de s'opposer et souvent par tous les moyens ce qu'ils croient tre des atteintes la vrit, nous autres, libres penseurs, nous le rclamons pour nous ; non en son intgrit car la libert d'une progagande pacifique nous suffit et nous entendons laisser certaines Eglises la pratique du compelle intrqre 1) mais nous demandons cette libert assez complte pour que nous puissions toujours lever notre voix et proclamer notre point de vue, et cela sans tre traits ni de criminels, lorsque nous attaquons des institutions tablies, ni de
<} Contrains (les) d'entrer (Luc. XIV, 23). Parole par laquelle diffrentes Eglises chrtiennes justifient les moyens violents pour faire des proslytes.

la croyance

sophistes, lorsque nous combattons en des tres imaginaires.

Certains rationalistes ont pens que ce droit nous devrions une fois concd thoriquement, nous en contenter et ne plus toucher des croyances chres beaucoup de personnes, que nous devrions attendre que l'hypothse Dieu aille d'elle-mme rejoindre celles de la manducation 2) ou du suprasuprieure1), de l'infralapsarisme lapsarisme. Confiants, en la puissance de la raison humaine, nous devrions abandonner toute propagande parmi les hommes, et quant Dieu, nous contenter de la certitude qu'il n'existe pas, rpondant son silence par un silence non moins absolu. Cette manire d'envisager les choses procde n'est d'un oubli. Le problme mtaphysique qu'une partie d'un problme beaucoup plus vaste, du moins en pratique. Ce Dieu que nous considrons comme inexistant est entour de dfenseurs nombreux, tels les prtres guerriers de la Gaule s'opposant l'entre des bois sacrs qu'ils consi') Concernant les effets de l'absorption de la sainte-cne.

2) Thorie affirmant que Dieu ne s'tait dcid la prdestination qu'aprs la chute. Cette question fut violemment dbattue, au synode de Dordrecht en 1618, entre les la et les supralapsalres, qui considraient infralapiaires prdestination comme partie Intgrante du plan divin ds son dbut.

draient gnralement de trs bonne foi comme l'habitation de leurs divinits. Or, si ces druides imposaient aux Gaulois, en dehors des pratiques religieuses, certaines lois et beaucoup de sacrifices, les dfenseurs actuels de la divinit veulent galement exercer une influence dpassant le problme thologique. La foi qui n'agit point est-ce une foi sincre? citent-ils avec le pote, et au nom mme de leurs croyances ils prennent position vis--vis des problmes extramtaphysiques, terrestres, humains. Il serait ridicule de nier que beaucoup de bien ct d'encore bien plus de mal n'ait t ralis de cette manire ; mais le libre penseur qui cherche la vrit avant toute chose et pour lequel l'utile est d'une importance secondaire en comparaison du vrai, le libre penseur considre comme son devoir principal de passer au crible de la critique toutes les hypothses proposes l'humanit sur le fond mme des choses, et tous les arguments prsents l'appui de ces hypothses. C'est aprs seulement que la question se posera, subsidiairement, son d'opportunit esprit4). (
*

La question de l'existence de Dieu est discute depuis le moment o la philosophie est ne. Les
') Cette attitude mentale est donc entirement diffrente du pragmatisme, qui conclut de l'utilit la vrit.

arguments pour et contre sont ronnu-, et nous n'avons pas, en ce moment, revoir tnules les pices du procs. Il ne s'agit prsenteineni que d'un fait nouveau, comme on dit en jurisprudence, mais ce fait n'est rien moins que la guerre mondiale, allume autour de nous. Les apologistes professionnels de la dhinit senti le danger que ce fait ont immdiatement recle pour leur systme et plus d'un d'entre eux s'est efforc de mettre d'accord celte catastrophe sans prcdent avec l'existence d'un Dieu toutpuissant, omniscient et bon. D'assez nombreuses pices de cette littrature apologtique d'actualit sont parvenues notre connaissance. Ayant parler un public en ma jeure partie protestant et romand, nous en avons choisi les textes chez trois pasteurs de langue franaise ; nous essayerons d'en analyser les thses et de montrer en quoi elles nous semblent errones. Les trois types choisis l'ont t de manire reprsenter les diffrents courants du protestantisme de langue franaise. Nous n'avons laiss hors de notre cadre, d'une part que les thories base prophtique, qui considrent que la guerre a clat parce que Daniel ou St-Jean le Thologien l'ont prdite, et d'autre part la thorie de ceux qui considrent que Dien n'est pas toutpuissant, et qui rditent ainsi l'hrsie manichenne sans possder, comme elle, l'excellente

hypothse auxiliaire d'une puissance mauvaise personnelle, galement ternelle et aussi puissante que la bonne. Les trois thologiens dont nous allons tudier sont: l'argumentation M. Georges Fuiliquet, profef seur l'Universit et pasteur Genve1); M. Alexandre Westphal, professeur honoraire de l'Universit de France et pasteur Lausanne2); M. Frank Thomas, professeur la Facult libre de thologie et pasteur Genve3). Leurs points de vue, quant au fond de la question en cause, sont trs ressemblants, si ressemblants mme que nous pouvons les condenser en un seul tableau. Dieu ne veut pas de guerre (FULLIQUET, p. 19). Non, mille fois non, nous le rpterons jusqu' notre dernier soupir, Dieu n'a jamais voulu cette guerre. S'il ljavait voulue, il ne serait plus Dieu, ce serait un dmiurge, pour ne pas dire un dmon, auquel tout honnte homme devrait son tour dclarer la guerre pour en finir avec lui. (THOMAS,Cause,'p. 226.)
>) Dieu et la guerre, Genve, Jeheber. *) Le Dieu des Armes, Lausanne, La Concorde. Le silence de Dieu, 8) D'o e-t venue la guerre, Genve, Jeheber. La cause profonde de la guerre, Genve, Jeheber.

Mais s'il ne veut pas la guerre, comment s fait-il que Dieu n'intervienne pas, n'empche pas? (WESTPHAL,Silence p. 3.) C'est que cette guerre tait ncessaire, non pas parce que Dieu la voulait, mais comme consGuerre p. quence de l'tat du monde. (THOMAS, 210.) Etant donn l'tat dans lequel se trouvait l'Europe et la faon dont la loi divine avait t foule aux pieds, la guerre tait devenue invitable; elle tait la consquence logique, fatale, de cet tat de choses, et probablement le seul moyen d'en sortir. (Ibid. p. 219.) En effet, cette guerre tait devenue ncessaire pour rtablir l'quilibre, le vrai, le solide, non pas l'quilibre instable de la politique malhonnte de l'Europe d'hier. [Ibid. p. 220.) Cette thorie est non seulement compatible avec l'ide de Dieu et en particulier avec ce'le du Dieu chrtien, elle en est mme la consquence inluctable. Dieu est un pre. Or qui dit pre, dit surtout, dit essentiellement ducateur. Voil ce que Dieu nous rserve: une ducation. (FULLIQUET, p. 4.) Ce que Dieu veut et ce qu'il obtient, c'est quo l'homme devienne librement moral et librement religieux. (Ibid p. 7.) Et pour respecter cette libert si importante, si prcieuse et si dangereuse, Dieu avertit l'homme, le prvient par le sentiment d'obligation morale au moment o il est sur le point de cder un en-

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tranement, une sductjon, une tentation. (Ibid. p. 4.) L'homme est averti, donc il est resen aide, ponsable. En lui venant intrieurement Dieu lui rend le plus signal service, mais en mme temps le rend plus coupable en cas de chute. (bid. p. 5.) Mme si l'homme commet le mal expressment condamn par Dieu, celui-ci n'est pas ensuite compltement dsarm : il a deux moyens d'intervention efficaces (Ibid.) : le remords, et si cet avertissement intrieur ne suffit pas, Dieu fait appel la souffrance, la douleur. (Ibid.) Le but de Dieu, c'est prcisment que l'homme soit fait son image : un tre qui se cre luimme et qui puisse dire, au jour de sa maturit : ce que j'ai voulu tre, je le suis. Cette personnalit, c'est le couronnement de l'volution de toute la nature, c'est l'objet du respect et del direction de Dieu 1 (WESTPHAL,Silence, p. 9.) Etl'atlitude divine pourrait-elle tre autrement l'gard des collectivits, des peuples, de Ihnmanit, ? (FULLIQUET,p. 7). Aussi Dieu permet-il la guerre pour eu dgoter l'humanit, pour provoquer la rpudiation des dispositions animales aucestrales, pour dtruire jamais la foi en la force, la volont de violence, la haine impie et meut ti 1re. (Ibid. p. 13.) Nous nous sommes efforc de rendre aussi ob-

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jectivement que possible, et avec les paroles mme des auteurs, la thse apologtique. Examinons-la maintenant point par point. Dieu ne veut pas la guerre. Nous avons toujours eu une profonde envie de l'assurance avec laquelle la plupart des thologiens font leurs affirmations. Ils ont beau se baser sur un livre dont il n'existe pas une ligne sans plusieurs variantes ; dont chaque mot n'ait t l'objet des inles plus disparates de la part d'esterprtations prits trs distingus ; ils ont beau se rendre compte que pour l'accepter dans sa totalit il faut en venir au credo quia absurdum de Tertullien*) et avoir t gratifi par la grce divine de la folie de la croix ; ils ont beau considrer eux-mmes maint passage comme interpolation, maint autre comme symptme d'une mentalit rudimentaire aprs avoir dmoli ce livre en dtail, ils le ressuscitent en bloc, se prosternent devant lui et en tirent des rponses toutes faites aux problmes les plus subtils et les plus difficultueux. Dieu ne veut pas la guerre, disent-ils, comme s'ils avaient pris part aux dlibrations de la
son *) Saint Augustin a suffisamment d'extravagances passif, pour qu'on ne le charge pas encore de celle-ci, comme cela se fait couramment. Le passage auquel on fait allusion se trouve dans l'crit do Tertullien De came Cfiristi. V. On y Ht : Le fils do Dieu est mort ; c'est croyable parce que c'est absurde {quia ineptum). Et enseveli 11 est ressuscit; c'est certain parce que c'est impossible.

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Trs Sainte Trinit et comme s'ils n'avaient jamais d recourir dans leurs explications aux voies insondables de la Providence. Mais, au Est-ce du Elfond, de quel Dieu parlent-ils? Shadda des patriarches ? Du Jahveh de l'poque de la conqute, dieu suprme prsidant le panthon des divinits tribales d'Isral ? Du Jahveh, plus exclusif, de l'poque des rois, mais toujours simple concurrent d'autres Baalim ? Du Jahveh, des Apoplus gnral et moins anthropomorphe Du Jahveh envoyant son cryphes alexandrins? fils auprs des seuls enfants d'Isral? Du Jahveh, dieu anthropomorphe de toute l'humanit ? Du Jahveh Logos de l'vangliste Jean ? Du Jahveh vicaire infaillible rsidant Rome? Du Jahveh, prsent dans l'eucharistie, de Luther? Du Jahveh, absent de l'eucharistie, de Calvin, mais qui ds la cration du monde a vou une partie des hommes la damnation ternelle ? Du Jahveh des distes du XVIIIm 8 sicle? Du Jahveh de Schleiermacher ? de Canning ? des Coquerel ? Du Jahveh d'Adolphe, de Guillaume ou de Wilfred Monod ? Il est probable que nous n'obtiendrors gure une rponse prcise et que nous devrons nous contenter d'une fui mule assez vague, comme celle de M. Westphal qui proclame Jahveh le comme Dieu vivant, qui mne les constellations un troupeau dans l'infini des cieux et qui tient

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dans sa main les forces ternelles, les impondrables de justice et de vrit par lesquels il travaille la conscience des hommes et attire leur libert vers son immuable dessein d'amour. (Armes, pp. 25, 26.) Nous ne voyons point d'inconvnient discuter sur ces bases ; nous admettrons provisoirement que Dieu, tout puissant, ralisant un immuable les dessein d'amour y travaille en influenant consciences humaines par les concepts de la vrit et de la justice,influence volontairement insuffisante dtruire leur libert, mais suffisante les pousser vers le bien, si..... Nous sommes obligs de nous arrter ce si. Toute la question de la grce y est contenue, et avec elle la valeur du sacrifice de Jsus-Christ, encore toute la thologie chrtienne. Car, plus ne l'oublions pas, l'homme est un pauvre penclin au mal, incheur, n dans la corruption, capable par lui-mme de faire le bien et qui transgresse tous les jours et en plusieurs manires, les saints commandements de Dieu, ou sorte qu'il attire sur lui, par le juste jugement divin, la condamnation et la mort. Cette formule, donne par Calvin est au fond celle de toutes les confessions chrtiennes, car toutes elles ont condamn les doctrines de Plagius qui affirmait que la chute n'a t funeste qu' Adam et Eve, et non leurs descendants.

Mais nous y reviendrons bientt cette question de la grce. Contentons-nous, pour le moment, de l'affirmation que Dieu ne veut pas la guerre. Si, cependant, elle a clat, c'est contre son gr, comme consquence de l'tat du monde. Il est toujours curieux d'observer des tendances dterministes auprs de partisans de la contingence, de voir qu'ils admettent un enchanement rigoureux de cause effet se produisant simultanment avec des faits soustraits la loi de causalit et ne dpendant que de la volont libre d'une divinit toute-puissante et omnisciente. Mais, au fond, nos apologistes ont mme abandonn cette position dogmatique et ne semblent plus affirmer que le plus petit cheveu humain soit sous la sauvegarde spciale de Dieu. A les entendre les faits vont en s'enchatnant avec une la guerre, par exemple. ncessit inluctable; est la consquence logique, fatale de l'tat des choses. (F. Thomas.) Donc tout se passe comme si Dieu n'existait pas ou tout au plus comme s'il avait, une fois pour toutes, tabli les lois du devenir humain,, dont il laisserait ds lors s'exerla puissance irrsisticer, sans plus y intervenir, ble. On remarquera la ressemblance trs grande avec la thorie de cette attitude thologiquo bouddhiste du karma, sauf que chez les penseurs hindous la chane des causes et des effets est ri*

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goureusement individuelle et se manifeste travers les renaissances multiples du mme tre, tandis que les thologiens chrtiens sont censs croire que cette chane rattache les gnrations les unes aux autres : ainsi la chute continue exercer ses ravages sur toute la postrit des premiers pcheurs, et Dieu qui lui-mme se proclame tre un dieu jaloux punit l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration '). Ici une question trs naturelle vient tout homme non prvenu : quoi bon tout ce monde, avec ses luttes, ses souffrances, ses pchs et mme avec ses actions morales? Dieu n'aurait-il pas mieux fait de le laisser dans le nant? Mais Dieu soi disant cia le monde pour sa Fi du vilain goste I C'est donc pour gloire. se divertir qu'il forma cette pauvre et petite humanit, celte poussire de vie, si menue et si tourmente, qui grouille sur ce grain de sable perc. 1 dans la poussire des mondes, ce misrable troupeau d'hommes, dcim par les maladies, cras par les avalanches, secou et affol par les tremblements do terre2). Non, rpliquent d'autres. Dieu cra l'homme pour que celui-ci ralise un idal do perfection,
XX. 8,0 s) Guv DE MAUPASSVNT. Blanc ) ExoJe

et bleu.

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sortant peu peu de l'animalit anpour que cestrale il volue vers la pit, vers la justice et vers la bont, s'approchant ainsi toujours plus de la divinit qui l'a cr. Cette explication, pour avoir un aspect plus moral, n'en est pas meilleure. Qu'on adopte les rveries de Plotin et qu'on considre l'volution comme la branche ascendante de l'chelle des tres, ou qu'on admette chrtiennement le rcit de la chute et que l'volution commence par les enfants d'Adam et Eve ; ou qu'on essaie de rattacher la thorie volutioniste l'ide diste sans couleur confessionnelle toujours est-il que la divinit ne peut faire valoir aucune raison acceptable pour avoir cr le monde, ncessairement moins parfait que dieu ( en croire les thologiens) et qui au gr du crateur lui-mme devait raliser une dchance. L'tre parfait a donc voulu une imperfection ce qui est contraire la clfinition de la perfection mme. En d'autres termes, la croyance qu'un Dieu parfait a pu crer un monde imparfait (n'en dplaise Leibniz) est une absurdit. Mais admettons pour un moment cette absurdit comme tant donne. Comment se fait il que du temps dans le pass, Dieu depuis l'infinit n'ait pas encore ralis son but? Ou bien recommence-t-il de temps autre? Dtruit-il un monde pour en refaire un, quelque peu diffrent, pour y

~
s

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Que peuvent elles Mais lui apprenapprendre draient-elles quelque chose, qu'il l'aurait obtenu parla vivisection, non de cobayes et de lapins, mais d'hommes, de femmes et d'enfants, oprs pantelants non pendant quelques heures, mais pendant des annes et des annes Pourquoi Dieu a-t-il cr le monde ? Voil la question qu'en premier lieu devraient rsoudre tous les apologistes de la divinit. Mais au lieu d'y rpondre, ils prfrent ne s'attaquer qu' des questions de dtail. Suivons-les-y, puisqu'il le faut. En permettant la guerre, Dieu agit en ducateur, Voil la thse apologtique. Il veut en dgoter l'humanit. (FULLIQUET,p. 13.) C'est mme en sa qualit de pre, caractre mis en avant par Jsus-Christ, qu'il exerce cette fonction. Quel drle de pre que Dieu 1 Un pre a des fils querelleurs et violents. A chaque instant des rixes clatent entre eux et plus d'une fois les garons sont rentrs la maison les ttes ensanglantes. Le pre a beau leur faire des remontrances, leur infliger des punitions, ils rcidivent toujours. Alors il dit .* L'ducation prime tout. Qu'une exprience plus cuisante soit faite par les mchants. Il leur laisse les arcs et les flches qu'ils s'taient fabriqus eux-mmes ; il se borne les rendre attentifs au danger de ces

renouveler

ses expriences? l'omniscient?

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Peu de.temps aprs, les garons instruments. sont guris de leur violence, mais ils ont pay c'e rsultat pdagogique l'un d'un oeil et l'autre de la mobilit d'un bras Que ne dirait on d'un pre pareil ? Les tribunaux, sans doute, le priveraient de la puissance et ils feraient bien, mme de l'avis paternelle des croyants les plus convaincus. Mais si Dieu agit d'une manire analogue on n'y trouve rien objecter. Nanmoins, en faisant de la pdagogie, il semble jouer avec l'homme comme le chat avec la souris. Pour que l'homme puisse devenir li brement moral et librement religieux, Dieu ne lui rend pas impossible de faire le mal, ni de se faire du mal ; il se contente de l'avertir, et cela d'une manire insuffisante le convaincre ou le contraindre. Ces conseils, d'ailleurs, sont trs dangereux pour lui. L'homme est averti, donc il est responsable,nous dit M. Fulliquet, lequel ajoute aussitt : En lui venant intrieurement en aide, Dieu lui rend le plus signal service, mais en mme temps le rend plus coupable en cas de chute. Mais de quoi l'homme se plaindraitil? (1. c. p. 5.) De quoi l'homme se plaint? - D'tre venu au monde sans qu'on ait demand son consentement; de servir d'objet aux expriences pdagogiques d'une divinit qui aurait parfaitement pu ne pas le crer et qui, au dire des thologiens, en

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le rendant responsable de ses actes, lui ouvre la perspective de la damnation ternelle. Encore si celte voix intrieure parlait clairement et qu'il fallt de la mauvaise volont pour ne pas l'entendre 1 Mais elle est plus dcevante qu'un feu follet, et plus incertaine suivre qu'un Dieu lui-mme s'amuse la rendre mirage. trompeuse : J'endurcirai le coeur de Pharaon , et il tient sa Mose 1) promet-il promesse2). Ce fait, chose trange, est mme invoqu par Paul pour affirmer la justice de Dieu. Il vaut la peine de rappeler ce passage 3) : Y a-t-il de l'injustice en Dieu. Nullement. Car il a dit Mose: Je ferai misricorde celui qui je ferai misricorde, et j'aurai piti de celui de qui j'aurai piti. Cela ne vient donc ni de celui qui veut, ni de celui qui court, mais de Dieu qui fait misricorde. Car l'Eternel dit Pharaon : Je t'ai suscit pour ceci, pour faire voir en toi ma puissance, et pour que mon nom soit proclam par toute la terre. 11fait donc misricorde qui il veut, et il endurcit celui qu'il veut. Qu'on ne rponde pas que les thories de Paul ne sont point paroles d'Evangile et que ce grand homme a pu se tromper. Mais qui alors peut esprer un rsultat satisfaisant de l'ducation divine,
) Exode IV, 21. VII, 3. 8) Exode X, 27. XI, '10. 3) Rom. IX, 14-18.

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sinon celui auquel Jsus Christ en personne a ap Quelle confiance sur le chemin de Damas ? paru peut on avoir en la voix mystrieuse de la divinit, si ceux que Dieu semble avoir lus pour rformer son Eglise commettent les forfaits les plus abominables ? si un Zwingle pousse la noyade des anabaptistes zurichois ; si un Luther exhorte au massacre des paysans, rvolts au nom de la Bible; si un Calvin provoque l'excution de Servet; si un Mlanchthon l'en flicite et si un Thodore de Bze se fait l'ardent dfenseur de cet assassinat juridique ? Et l, la question de la grce intervient toujours. Dieu exhorte-t-il d'une manire gale tous les hommes se conformer son image? Ou fait-il des diffrences ? - Si Dieu exhorte tous avec la mme intensit, il ne tient pas compte de leurs diffrences essentielles, les uns ayant t crs plus mallables que d'autres. Une galit de traitement serait donc une injustice suprme. Ou bien, Dieu gradue-t-il son intervention aux personnalits, alors comment se fait-il qu'elles ragissent diffremment les unes des autres ? Ou bien, veut-il d'emble parler diffremment aux uns et aux autres, alors nous arrivons la doctrine de la prdestination que peu de pasteurs ont encore le courage d'enseigner de nos jours, tant elle est abominable. Que dire, en effet, d'un Dieu qui, en crant l'homme, le destine soit

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la batitude, soit la souffrance ternelles et qui, du vivant de l'homme, dosera son intervention de manire pouvoir, aprs, le juger conformment son code et son premier plan ? Il n'est pourtant pas d'autre possibilit de rsoudre ce problme, moins de recourir au fameux mot de Jahveh : Mes penses ne sont pas vos penses, et vos voies ne sont pas mes voies l). Traduit en langage du Nouveau Testament celte ide s'exprime ainsi : L'homme animal ne comil prend point les choses de l'Esprit de Dieu ; ne ls peut connatre, parce que c'est spirituellement qu'on en juge 2). Or qu'impliquent ces paroles qui, si souvent, ont servi de dernier refuge aux apologistes mis au pied du mur ? C'est qu'ils n'en savent pas plus long que les autres et qu'ils parlent de choses incomprhensibles par essence, si tant est qu'elles existent. Et en effet, quelle singulire logique que celle de Dieu qui compte encore sur les effets pdagogi de la 1 ques guerre Jusqu' ce jour, les guerres sont devenues de plus en plus vastes, de plus en plus terribles et toujours l'une, en terminant, avait dj conu la suivante. Ce n'est pas en laissant prparer, ni surtout en laissant clater la
) Esae, LV, 8. ) i Cor. II, 14.

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guerre, qu'on prpare la paix sinon la paix des cimetires. Si vis pacem, para pacem. La nature humaine est telle qu'une violence en ongendre une autre. A moins d'un miracle, seule la lassitude et l'puisement gnral, en rendant une longue paix . peine arme absolument invitable, pourront faire disparatre peu peu les instincts guerriers et faire assez crotre les intrts pacifiques pour que les intrts guerriers ne puissent plus prendre le dessus sur eux. La fonction dveloppe l'organe ; le non usage l'atrophie. Nous venons de parler de miracle. Les apologistes protestants d'aujourd'hui ne veulent plus en entendre parler; ils le considrent comme contraire au plan divin qui veut que l'homme devienne librement moral et librement religieux. Pourtant Dieu lui-mme est cev* en avoir us abondamment dans le pass, et les catholiques en croient mme constater de nos jours : il est vrai que ce ne sont que de petits miracles. Mais puisque, dans le pass, mme les plus grands miracles ont laiss l'homme la libert de ne point y croire, nous osons demander qu'il s'en produise un un seul de nos jours. Que Dieu, prenant piti de cette misrable humanit, lui diso clairement sa volont de la paix et non plu3 par un livre, cens inspir par lui, dont il existe plus de pages pour exalter la guerre que pour la condamner. Qu'il apparaisse sur les nues et manifeste

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d'une manire indubitable que les glaives doivent tre transforms en soc* de charrues et les bayonnettes en serpes. Moins que cela, qu'il manifeste d'une manire quelconque pourvu qu'elle et exclue tout haporte le cachet d'authenticit sard son mcontentement des massacres qui ravagent le monde. Qu'on renouvelle, par exemple, l'exprience tente par le prophte Eliequi fit construire deux autels, l'un pour Jahv, l'autre pour Baal ; qui fit placer des taureaux sur ces autels et invita les prtres de Baal invoquer leur dieu pour qu'il y mt le feu. Ce dieu resta sourd leur prire, tandis que Jahveh, celle d'Elie, mit le feu l'holocauste qui lui tait offert et prouva par l qu'il tait Dieu en Isral et qu'Elie tait son serviteur1). Pourquoi ne tenterait-on pas une preuve anades logue? Puisque la foi, dit-on, transporte montagnes, pourquoi les prires des chrtiens ne pourraient-elles pas provoquer une manifestation indubitable de la volont divine? Ou bien les croyants auraient-ils peur de tenter Dieu en une chose dont dpend la vie et le bonheur de millions d'tres? Seraient-ils convaincus que L'arche sainte est muette et ne rend plus d'oracles*} Craindraient ils de provoquer les apostrophes d'Elie aux prtres de Baal, d'Elie qui se moquait d'eux et disait : Criez haute voix, car Baal
) I Rois XVIII, 21-40.

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est dieu ; mais il pense quelque chose, ou il est quelque affaire, ou en voyage ; peut-tre qu'il dort, et il s'veillera !i). Redouteraient-ils le sort de ces prtres tel que le rapporte la Bible : Et Elie dit : Saisissez les un I n'en de Baal ; chappe pas prophtes qu'il On les saisit donc, et Elie les fit descendre au torrent de Kisson, et il les y gorgea. *) Qu'ils se rassurent: la libre pense n'a pas l'habitude de ces moyens, chers aux prophtes de l'Eternel. Elle n'userait d'aucunes reprsailles. Elle s'attendrait seulement ce que les apologistes d'hier, en hommes honntes et loyaux, avouent qu'ils s'taient tromps. Qu'ils viennent alors joindre leurs efforts ceux des rationalistes 1 Qu'ils prparent avec eux les conditions ncessaires pour que l'humanit libre et morale qu'elle devienne vraiment n'agisse plus par crainte ou par espoir de sanctions ici bas ou au-del ; qu'elle ne cherche plus sa ligne de conduite dans de vieux grimoires si obscurs que les thories les plus contradictoires ont cru pouvoir s'en autoriser. Abandonnant les sables mouvants de la rvlation, construisant sur le roc de ^exprience, que tous se joignent pour difier ensemble la grande cit terrestre de la raison, de la justice et de la fraternit.
) I Rois XVIII, ) Ibid. 40. 27.

LOUEZ

L'ETERNEL

(Ps. CL.)

A l'heure mois, de

qu'il est, et depuis bientt vingt-et-un dans curieuses voix s'entre-choquent

l'espace : Les ont t d'environ pertes des assaillants quatre mille morts et de dix mille blesss. = Louez l'Eternel ! Sur le paquebot torpill et englouti vaient douze cents femmes et enfants. se trou-

= Louez Dieu pour sa saintet! La guerre s'tend toutes les parties monde. = Louez-le pour cette tendue qu'ai fait

du sa

puissance. Parmi vient

les rfugis, d'clater.

une pidmie

de typhus

= Louez-le pour ses hauts faits! Le cholra a tu presque tous les prisonniers rassembls dans ce camp.

_ = Louez-le En avant selon la

de sa majest!

pour = Louez-le au son de la trompette! Feu de barrage sans interruption! = Louez-le avec la lyre et la harpe! Pas de prisonniers! = Louez-le avec les cymbales sonores! Un peuple est extermin. = Que tout ce qui respire loue l'Eternel! Dix millions de vies humaines ont dj pri dans cette guerre. = Amen!

grandeur l'assaut!

Et en prsence de ces voix qui s'entre-choquaient, d'autres voix s'levrent: Voix de douleur, voix d'horreur, voix de dsespoir. voix de suppli-

cation, Et plus forte que toutes ces autres voix, une voix s'leva au milieu d'elles, criant: O Dieu qu'on dit bon, qu'on dit juste, qu'on dit misricordieux, Dieu, o est ta bont, ta misricorde ? Et il se fit Et un silence. o est ta justice, ~b est

cts vinrent les rponses, puis, de mille non de Dieu, mais de la part de ceux qui font profession d'en expliquer les desseins, et il s'leva une cacophonie dictoires, d'arguments htrognes, contraposant cent nigmes pour rpondre une

seule, qu'ils ne devinrent ne pouvaient deviner. Et toujours veau, bramant

d'ailleurs point, et qu'ils s'lve de nou-

la voix accusatrice

et aprs une rponse satisfaisante rclamant que Dieu se manifeste. Et Dieu reste cach, et les cadavres s'amon-

et la guerre cellent, et les ruines s'accumulent, devient toujours plus tendue et plus sauvage... Dieu se tait obstinment, et l'on n'entend toujours que les apologies de ses prtres qui, frapps d'horreur en prsence du dsastre, rassemblent leurs derniers arguments pour la dfense de leur Dieu, qu'ils avaient proclam le pre des humains et qui assiste mois longs depuis vingt-et-un l'extermination de ses enfants avec une impassibilit

telle, que mme les croyants clairvoyants sont obligs d'admettre que tout se passe comme si Dieu n'existait pas.

car il ne Je parle des croyants clairvoyants, vaut pas la peine de s'expliquer avec les autres qui, dans chaque victoire des armes de leur nation le bras divin, favorisant les trou leurs gnraux les pes respectives et inspirant meilleures ides pour anantir le plus d'adversaires prtendent possible. Pour ces apologistes-l, le problme mme ne se pose pas. Leur conscience est tranquille et elle ne pourrait tre trouble que par un revers des voir

armes, en la mission divine desquelles ils avaient cru; et alors encore, ils dcouvriraient que Dieu chtie bien ceux qu'il aime bien, et que mme leurs revers sont encore des bndictions divines, prouvant son peuple lu. Cette mentalit ne date pas d'hier. Isral, battu, perscut, dispers, honni depuis vingt sicles, n'a pas cess de croire que Jahv, le Dieu pour et qu'il placera l'intrt de l'Eternel

unique, est son Dieu particulier son peuple la tte des nations.

Mais folie

les croyants des grandeurs

qu'obnubile se rendent

point une pareille bien compte qu'ils

se trouvent

en prsence du problme le plus redoutable que leur foi pouvait rencontrer. Ils se savent Dieu obligs de dcouvrir l'explication pourquoi assiste impassible la guerre mondiale, et ils sont conscients qu'un triple cueil devra tre vit par eux: l'hypothse d'un Dieu impuissant, l'hypothse d'un Dieu mauvais, et l'hypothse d'un Dieu inexistant. Dans l'heure l'innombrable de production apologtique nous avons choisi trois crits:

prsente, tous oeuvres de pasteurs en charge, connus pour leur srieux et pour leur savoir; crits composs en 1915, alors que la premire surprise de la guerre avait et que les esprits pass depuis longtemps avaient eu tout le temps ncessaire pour examiner de prs les faits commenter.

Les trois

comme particulirement Que penser de Dieu La part de la

typiques, M. J.-ALFRED

crits, choisis sont ceux de

PORRET, Amour

guerre actuelle ?x) M. G. HENRIOD, Eternelle9). M. MAURICE guerre9).

et Gloire ta

NEESER,

de Dieu

La grande proccupation de M. Porret a t de dfendre Dieu contre l'accusation d'impuissance, la contout en essayant de maintenir intgralement ception Voici traditionnelle son point de la divinit. de dpart : Dieu souveraine-

ment puissant, de l'humanit

sage, juste et bon, dirige l'histoire conformment aux lois qu'il s'est assignes. C'est lui qui rgne. Dans tous les vnements contemporains, il parle d'une manire ou d'une autre4). M. Porret se propose d'examiner ce qu'un Dieu ainsi dfini peut avoir faire avec la guerre, et avec une franchise il annonce son qui l'honore intention de juger au point de vue de l'Evangile, qui, pour le croyant, est la vrit8). 0 Genve, H. Robert. 8) Neuchtel, Delachaux & Niestl. ) Lausanne, la Concorde. *) Porret. o. c. p. 3. 6) Ibid.

Cette affirmation pour si elle est bien seulement

d'une vrit subjective, valable une certaine catgorie d'hommes,

paulinienne *)> surprend quelque est exige par tout peu l'heure o l'universalit le monde comme le critrium de toute hypothse

digne d'tre prise en considration. Mais M. Porret a adress son opuscule aux et c'est ceux-ci de juger si croyants branls leur confiance en la Bible par des arguments tirs nous intresse, c'est de connatre pourra tre renforce de ce livre mme. Ce qui la valeur intrin-

sque des ides de M. Porret. La guerre actuelle, nous dit-ila), est une punition divine. L'humanit a gravement manqu ses devoirs: les Armniens ont t perscuts, les ngres du Congo ont t honteusement exploits et martyriss, les stundistes russes ont t traqus tout cela sans qu'une protestation suffisamment nergique se soit leve de la part des nations L'Europe chrtiennes. a foul ses devoirs aux pieds; elle a laiss commettre contre des innocents des crimes qu'elle s'tait engage rprimer. Dieu a donc publi contre elle la libert de l'pe, de la peste et de la famine 3) pour chtier les hommes coupables. M. Porret a prvu i) Cf. I Cor. II, 14. 8) o. c. p. 414. 3) Jrm. XXXIV, 17. une objection. Si le pch

mne ncessairement

la ruine, si le chtiment est un acte de justice, comment se fait-il que Dieu ne frappe pas seulement, ni mme essentiellement, des coupables ? Et l'auteur ajoute que ce sujet compte bon droit parmi les plus mystrieux de la religieuse. philosophie rendre comprhensible: Il essaie nanmoins de le

Une loi, dit-il, rgit l'humanit. Nous sommes les uns des autres, des degrs et solidaires des titres divers, mais tous en quelque mesure... La solidarit est un fait mais tout aussi fortement, nos actes. Elle est une loi qui s'impose autrement, de que la responsabilit de notre existence...

Elle s'impose, non comme une thorie, mais comme un fait. Et M. Porret de donner des exemples: Les fautes du pre peuvent empoisonner la vie du fils; le fils son tour peut dsoler et faire mourir son pre... Louis XVI a rcolt son dam le fruit des semailles dltres faites diversement clate par Louis XIV et Louis XV. La solidarit dans la puissance de l'ducation et de l'exemple, dans la vie des familles, dans celle des nations. comme la trame gnrale de l'hisapparat toire. Et qu'on le remarque : elle est la condition de tout bien digne de ce nom. Sans les biens qui les unissent autres, les hommes seraient de progrs. Tout ce qui fait notre incapables noblesse, le dvouement, la reconnaissance, la sympathie, l'amour en un mot... serait tranger nos les uns aux Elle

vies... A le bien prendre, le sort de l'humanit est rsum dans cette alternative : solidarit ou abrutissement. N'en dplaise M. Porret, mais il vient de commettre deux reprises ce que, dans le langage de soit l'Ecole, on nomme une quaternio terminorum, l'erreur logique qui consiste employer dans un un mme terme dans ses significaraisonnement tions diffrentes. Cela ne peut donner, naturellement, que des conclusions errones1). En effet, M. Porret se sert d'abord du mot solidarit pour dsigner, sans apprciation morale, les relations de cause effet entre les actions humaines. Exemple : Un pre alcoolique ou idiots. enfants pileptiques aura souvent des Puis, M. Porret des le chtiment

emploie ce terme pour constater innocents la place des coupables. Exemple : Louis les crimes de ses prdcesseurs8). XVI expiant Enfin, aprs ce jugement d'ordre moral, M. Porret emploie le mot solidarit dans le sens d'entr'aide. terminorum

*) Voici .l'exemple d'une quaternio trs grossire : Tous les renards sont quadrupdes, Hrode tait un renard Hcrode tait un quadrupde.

2) On pourrait peut-tre poser la question, si Louis XVI n'a pas t condamn juste titre pour fait de haute trahison, mais ce problme n'a rien faire avec la dmonstration de M. Porret et peut sans inconvnient tre ici laisse de ct.

Certes, l'entr'aide n'aurait pas de base psychologi de raison suffisante si mieux, pas que la relation de cause effet n'existait pas entre les actions humaines. Elle a, d'autre part, donn lieu de nombreuses rgles morales. Mais en tant que relation, l'entr'aide n'est ni plus, ni moins qu'un cas particulier de la loi gnrale de la causalit : causes identiques effets identiques; causes ingales effets ingaux. Qu'on essaie maintenant de remplacer dans la dmonstration de M. Porret le terme de solidarit par les signif-cations si diffrentes qu'il recle, et il n'en rester.", que des propos sans suite. En voici deux chantillons : L'entr'aide s'impose, non comme une thorie, mais comme un fait. Exemple : Les fautes du pre peuvent empoisonner la vie du fils. Ou bien : Le sort de l'humanit est rsum dans cette alternative relation de cause effet entre les actions humaines ou abrutissement. M. Porret a d'ailleurs si bien senti l'inanit de sa dmonstration qu'il a recouru un sophisme, certainement inconscient, pour le prserver contre des attaques. Universelle et primitive, dit-il *), la loi de solidarit est la trame du plan de Dieu l'gard de l'homme; Dieu l'a voulue pour le bien, soit des individus, soit de l'espce. C'est dire qu'elle est juste et bonne . *) o. c. p. 12.

Analysons D'aprs plan divin

10

quelque peu ces affirmations M.

Porret, on reconnat la trame du son universalit et l'anciennet des qui s'y manifestent. avec tout ce qu'elle Or, la lutte implique est

lois sociologiques

pour l'existence, en tout cas aussi universelle que celle de la solidarit et si nous faisons abstraction de l'pisode

du paradis, elle est aussi ancienne que l'autre. La lutte pour l'existence, avec toutes les horreurs qu'elle est-elle donc galement la trame du implique, de l'homme ? L'est-elle plan de Dieu l'gard galement l'gard des souris manges par les chats, et des chats tus par des vers intestinaux ? Et si le triste sort de l'homme pouvait s'expliquer avec Adam et Eve, le triste sort par sa solidarit des souris et des chats devrait-il tre attribu un pch originel du premier rongeur ou du premier flin? Poser cette question, c'est dmontrer toute l'absurdit de l'hypothse en gnral. Dieu, nous dit M. Porret, a voulu la lof de solidarit soit pour le bien soit des individus, de l'espce . Il n'est donc pas trs sr au bnfice de qui elle agit,' et les exemples donns par M. Porret laissent plutt croire que c'est l'espce qui en est favorise. Mais alors comment concilier dividu ce sacrifice de l'in-

avec la justice et la bont de Dieu ? L'Eternel est bon, et sa misricorde demeure, dit la

11 -

Bible1). Or, si elle demeure, elle ne doit pas sacrifier l'individu sur l'autel de l'espce, car chaque homme ou du moins chaque chrtien convaincu est personnellement l'enfant de Dieu2). Quant la justice, il est vrai que les hommes en ont une conception qui diffre passablement de celle de l'Eternel. Les nations civilises ont statu que nul ne peut tre puni que pour des actions personnelles, et elles ont ray de leurs codes les chtiments qui frappaient d'infamie ou de confiscation la famille d'un coupable. Dieu n'agit pas de mme: il se proclame un Dieu jaloux, qui punit l'iniquit des pres sui les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration8). Peu importe qu'il promette sa misricorde mille gnrations de descendants des hommes pieux; il n'en agit pas moins injustement vis--vis des enfants des pcheurs, enfants qui n'ont particip en rien aux forfaits paternels et qui n'ont pas mme donn leur consentement tre les descendants de leurs parents coupables. Cela n'empche pas M. Porret d'affirmer que la loi de solidarit rstte fois dans le sens de la des la des innocents punition place coupables que cette loi est juste et bonne parce que voulue de Dieu. *) Esd. III, 11. -12. 26. Oal. 26 Rom. Jean I, IX, III, j I Jean III, 2. *) Exod. XX, 5.

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un tour de Ici, M. Porret vient d'entreprendre force prodigieux: ayant perdu pied et s'enfonant dans la vase de l'inconnaissable, il essaie de s'en sortir en se tirant par ses cheveux. Il a voulu montrer que Dieu est bon et juste et pour le prouver il affirme que l'activit divine est juste et bonne - parce qu'elle est celle de Dieu. Cercle vicieux, Trs s'il en fut jamais! M. Porret reconnat loyalement d'ailleurs, tout ce que son explication recle de difficults, et il se voit oblig de prsenter une thse auxiliaire pour tayer celle de la bont d'un sant, co-existant avec une solidarit justes Dieu tout-puisqui frappe les

la place des criminels. Oui, dit-il, la solidarit, oeuvre de l'amour divin... est en soi juste et bonne; mais dans un tat de choses perverti on dirait (sic) qu'elle se fausse; elle enfante l'injustice, l'innocent payant pour le coupable. Mais qui donc, M. Porret, manie ainsi la justice bon et juste ? Vous vous sinon Dieu tout-puissant, y perdez vous-mme, et vous l'avouez en vous rfugiant derrire une Pense aussi clbre qu'absurde de Pascal : Le noeud de notre condition prend ses replis et ses 'tours dans cet abme; de sorte que l'homme est plus inconcevable sans ce mystre que ce mystre n'est inconcevable l'homme. Malgr notre admiration pour Pascal, et peuttre mme cause d'elle, nous affirmons l'absurdit de cet aphorisme. Quel galimatias, en effet, qu'un

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inconcevable dfinition qui est par mystre plus inconcevable qu'un autre mystre! C'est comme d'une boule parfaite s'il parlait plus ou moins ronde qu'une autre boule parfaite1). Et dire que c'est sur des logomachies de cette nature que repose, en dernier lieu, la thologie de nombre d'autres grand croyants non moins convaincus que lui. Pour tre juste, il faut cependant ajouter que M. Porret a d'autres raisons encore pour croire M. Porret et d'un trs comme il croit. Dieu, dit-il8), corrige incessamment les fautes ne des hommes... Jamais cette action rparatrice et fait dfaut. Et il nous renvoie l'histoire le pour la constater. Malheureusement, seul exemple du pass qu'il donne est celui d'Isral en gnral. Or, ce que nous constatons dans son l'avenir histoire c'est qu'aprs de multiples hauts et bas de sa prosprit, il a fini par succomber compltement, malgr la vaillance et la pit de ses guerriers et que depuis lors il attend toujours en vain des promesses de Dieu, tout en l'accomplissement *) On comprend d'ailleurs que Pascal ait d en arriver l. Partant d'une hypothse absurde, les arguments pour l'tayer ne pouvaient tre d'une nature diffrente! ainsi seulement ils taient mme de correspondre l'absurdit de l'hypotnse. Quant l'argument d'autorit, si quelqu'un voulait le prsenter en cette occasion, qu'il se demande d'abord quelle valeur il faut attribuer au jansnisme de Pascal, son amulette et l'abme qu'il croyait toujours ctoyer? s) o. c. p. 13.

souffrant

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les pires calamits de la part d'hommes qui se disent inspirs des mmes rvlations divines que lui-mme, quoique non d'elles uniquement. O donc est cette action rparatrice elle besoin de plus de dix-huit infaillible ? Auraitsicles pour s'exercer ? Dieu n'avait menac que trois ou quatre gnrations de sa colre jalouse. Ou bien ces gnrations ont-elles de nouveau pch et la charit divine n'a pas encore rencontr cette cinquime gnration laquelle elle aurait pu justement faire du bien. A constater tous les malheurs qui ont fondu sur l'humanit et mme sur les hommes les plus pieux de saint Franois, pensez aux dsillusions la maladie cruelle de Calvin, aux souffrances des on Camisards peut se demander si Dieu a jamais encore eu l'occasion de manifester sa bont et si tout ne se passe pas comme s'il cune part aux affaires du monde ? n'avait au-

M. Porret arrive d'ailleurs des Pratiquement, aux ntres: conclusions trs semblables Dieu, dit-il, n'a pas voulu la guerre actuelle, mais il pas empche. 11 parat que c'est sa de son Etre adorable, qui n'est Justice, attribut de sa Saintet, son essence avec qu'une application l'Amour , qui exigeait par respect de la libert humaine que Dieu laisst clater cette guerre. ne l'a Et voil pourquoi nous assistons depuis vingt-etun mois aux massacres les plus pouvantables que l'histoire, mme sacre, ait encore enregistrs.

15

Si pour M. Porret le noeud du problme de la guerre tait dans la question de la justice divine, pour M. le pasteur Henriod il gt dans la question de la bont divine. de conne se cache pas la difficult cilier cette bont avec les horreurs de la guerre. Il est bien certain, dit-il, que l'amour de Dieu M. Henriod est recouvert dcouvrir, M. Henriod pais1). Et certain il essaie de lever ces voiles. de voiles de le

n'ignore pas les arguments qu'on tire de l'existence du mal, et de cette guerre en d'un Dieu bon. contre l'hypothse particulier, la prdication nous dit-il, Mais, vanglique affirme que l'amour de Dieu envers les hommes Et a t manifest. quelle est cette manifestation ? - Dieu a envoy son fils unique dans le monde, afin que nous ayons la vie par Lui. Etrange paradoxe, convient M. Henriod, pourtant c'est l l'Evangile, tout l'Evangile. Cette constatation lui suffit; puisque c'est l'Evangile, il admet donc non seulement le caractre de Jsus, sa naissance miraculeuse, sa historique marche sur les eaux, la noyade des pourceaux des Oergsniens et tous les autres miracles. M. Henriod sent nanmoins le dsir encore quelques autres arguments Puis, dit-il8), son orthodoxie. c'est la rsurrec*) Amour de Dieu et Oloire Eternelle, p. 6. ) o. c. p. 12. d'apporter en faveur de

-loque les Juifs ont nie sans pouvoir leur ngation d'aucune appuyer preuve. Quelle est donc la preuve que M. Henriod oppose la naissance miraculeuse du Bouddha ou aux conversations de Mahomed briel ? La rsurrection avec l'archange Gadu Christ a fait de tion du Christ,

ses disciples dcourags des hros et des mar Le bouddhisme et l'islam n'ont-ils tyrs1). pas eu des martyrs et des hros ? Y a-t-il une cause, quelque bonne ou quelque folle qu'elle soit, qui n'en ait pas eus ? Mais M. Henriod dcouvre encore un nouveau point. C'est l'entre du Christ en gloire, qui Le remet en possession de ce qui tait Lui avant la cration du monde, avec quelque chose en plus. Le Christ, partie de la SainteTrinit ds l'ternit, avait donc besoin de la cration du monde pour arriver tre satisfait d'une

manire

le comprend bien complte. M. Henriod donc quelque chose ainsi, car il dit : Manquait-il sa gloire d'avant les sicles ? Et, heureux des volitions divines d'avant la naisdpositaire sance du monde, M. Henriod veut bien nous en faire part: Il manquait la gloire du Christ l'humanit obissante jusqu' la mort, souffrante, offrant Dieu la rparation de ses fautes, marque dsormais d'pines du sceau par sa couronne ineffaable En termes de la moins accepte par amour. levs, voil ce que cela veut douleur

0 o. c. p. 12.

dire:

17

Le Christ, avant le commencement du temps, ressentait le besoin de se sacrifier. Il s'arrangea donc avec les -deux autres personnes de la Trinit pour crer le monde, et un monde assez imparfait pour que le pch puisse y entrer. De par la faute d'Adam, l'humanit est damne, mais au milliers d'annes le Christ se bout de plusieurs

sacrifie qui, certain Pour

pour acqurir en mme temps, nombre satisfaire

la couronne

a l'avantage d'lus. En d'autres un masochisme

du martyre, de sauver

ce un

termes encore:

nit s'offre Cette

le plaisir sadique destin la souffrance. insanit

sublime, la Divide crer un monde

une fois outrageuse admise, le problme de la guerre n'offre plus de difficult. Pour que l'humanit puisse pcher et pour que le Christ puisse se sacrifier pour elle, il fallait l'homme le libre-arbitre. que Dieu n'intervient vnements terrestres. S'il se manifestait toujours nous croirions forcment sa vrit ou si nous pouvions encore faire le mal, nous commettrions le pch satanique, le blasphme contre le SaintEsprit . Et voil pourquoi, grce la bont divine et C'est pour le sauvegarder dans les qu'irrgulirement

grce son respect pour la libert des hommes, ceux-ci sont en train de s'exterminer, depuis vingtet-un mois, sous l'oeil de la Sainte-Trinit.

Le troisime

18

apologiste dont nous avons l'intenM. le pasteur Maurice tion de parler, Neeser, au problme par une voie toute diffs'attaque il a rente de celles de MM. Porret et Henriod: choisi le chemin de la mtaphysique.

Pour cela il a commenc par tablir deux types: Dieu comme immanent ceux qui envisagent l'univers, efficiente sagent contact tout de sa prsence, cause remplissant et directe de tout - et ceux qui envisevr de tout Dieu comme transcendant,

avec l'univers, et pure quiescence. Contre ces deux conceptions, M. Neeser part en pas difficile guerre et il ne lui est videmment d'en montrer les absurdits. Mais tout en admettant de s'attaquer immanente et d'une que M. Neeser a raison ces deux conceptions d'une divinit divinit nous transcendante, quelque peu la dfense partie. et lorsque les n'hsite pas leur entrer dans son les inconsquences, les contradictions,

sommes oblig de prendre des' croyants qu'il prend M. faits faire Neeser aime

schmatiser

ne s'y prtent point, il violence les faire pour il prtend franais allemands

schma. Ainsi chrtiens chrtiens que c'est l'opinion et de l'immense de tous les majorit sa nation des

est que dfendre un devoir divin, puisque la nation existe par une volont divine et puisque le Tout tant Dieu et 'U< ... .

19 -

Dieu tant le Tout (thse de l'immanence) l'univers-Dieu avec toutes ses manifestations, mme celle de la guerre, ne peut tre que divin. Que M. Neeser aille donc demander aux chrtiens franais et allemands ce qu'ils pensent de cette affiimation et s'ils considrent la guerre ce point de vue ? Nous parions que parmi tous ceux qui, des deux cts des Vosges, considrent le devoir militaire comme un devoir divin, il n'y en a pas un sur dix mille qui base sa conviction sur un monothisme panthiste. Mme parmi les monistes allemands de l'cole d'Ostwald, il ne trouvera gure de personnes qui accepteront comme leurs les opinions que leur prte M. Neeser. Ce sont des raisons d'ordre sentimental qui poussent les masses la bataille et quant l'infime minorit qui approuve la guerre pour des raisons d'ordre intellectuel, nous n'en voyons gure qui les basent sur les raisonnements mono-panthistes. Mais admettons qu'il y en ait. Mme parmi ceux qui affirment que c'est un devoir divin que d'attaquer une nation voisine, je n'en vois pas qui en tirent la consquence prsume par M. Neeser1): S'il en rsulte une guerre des dieux, ou en Dieu, si Dieu s'ensanglante ainsi lui-mme, qu'y faire! C'est son affaire. M. Neeser reconnat que le souci de la logique fut le moindre des soucis de Calvin8), mais alors ) o. c. p. 13. ) o. c p. 12.

20

pourquoi prte-t-il un excs de logique des thologiens modernes qui, certes, ne s'en servent gure? Un sophisme habile n'est pas de la logique, et un encore moins. Que M. Neeser sophisme maladroit aille gratter un peu ces thologiens soi-disant monistes et il y trouvera trs vite le vieux dualisme cela ncessairement le et fait biblique qui fond Il Neest; de toute croyance religieuse. facile de dmontrer est d'ailleurs fait fausse que immanent M.

route. Un Dieu il le reconnat lui-mme ne peut tre accessible aux prires; or tous les chrtiens prient l'heure

qu'il est pour le triomphe de leur nation respective. Donc ils ne sont ou pas croyants en un Dieu immanent, ou ils manquent de logique. En ralit, ils manquent de logique et ils sont partisans d'un soit Dieu qui n'est ni immanent, ni transcendant, d'un Dieu qui unit en lui une certaine mesure d'immanence une certaine mesure de transcencher au et qui est prcisment dante1), coeur de M. Neeser. le Dieu

M. Neeser le consQuant au Dieu transcendant, tate surtout parmi les socialistes qui, dit-il8), affirment la libert humaine avec trop d'absolu. la Nature-Dieu des partisans remplacent l'immanence par l'Humanit-Dieu. Ils Jusqu' prsent on avait reproch de

au socialisme

*) o. c. p. 26. ) o. c. p. 23.

'

21

le parti du ventre et de faire de la philoet voil qu'on lui sophie bassement matrialiste, reproche tout coup un idalisme excessif et une d'tre de la libert absolue! Nous nous dephilosophie mandons o M. Neeser les a constats? Il ne cite malheureusement aucune preuve l'appui de sa thse, et mme s'il avait produit quelque passage de quelque Ralit du monde sensible , en bonne foi il aurait d constater que le socialisme moderne socialdmocratie, anarchisme, syndicalisme, repose sur le matrialisme historique , sur le dynamisme social , sur l'volutionnisme utilitariste , tous applications du dterminisme M. le plus rigoureux. Neeser s'acharne donc contre des fantmes dans ses trois grandes branches:

assoiffe de proportions harmoque sa fantaisie, nieuses, lui a fait crer, et qu'il dmolit avec d'autant plus d'aisance qu'ils n'existent pas, ou en tout cas pas en tant que phnomnes sociaux. sans du Or, aprs avoir triomph pril Dieu immanent, comme du Dieu transcendant, M. Il faut la Neeser proclame en vainqueur: vrit humaine, Dieu *) . il faut la religion un autre

Voyons ce qu'est cet autre Dieu et quelle est sa part la guerre ? Ce Dieu, c'est le Dieu de Jsus-Christ 9), et *) o. c. p. 26. 8) o. c. p. 18.

voil C'est tiale comment dans devenue M.

22

Neeser en conoit l'essence *) : l'union de la causalit cratrice ini-

quiescente (immano-transcendance) au cours de l'histoire la suite de son dsistement en faveur rdemptrice de la libert humaine et de la causalit subsquemment intervenue (transcendoconcevoir quv> se immanence), que l'on pourrait ralise en Dieu le mystre, vital pour la religion, de la transcendance Donc, de l'avis et de l'immanence. de M. Neeser, il s'agit d'un selon lui, ce mystre est vital

mystre. Or, toujours pour la religion. Et la religion, ou plutt la religion de Jsus, est ncessaire la vie de l'humanit. Il est donc ncessaire de l'immanence de concevoir Ni la thorie de la transcendance ce mystre. divine, ni celle

ser, lucider point bien de son avis, quoique pour d'autres raisons que lui. Pour nous, un Dieu transcendant, soit un Dieu qui ne s'occupe pas du monde, est

divine ne russissent, selon M. Neece mystre. Nous sommes sur ce

un Dieu pratiquement inexistant: son activit ne se nulle part, il pourrait disparatre manifestant sans qu'on s'en aperoive; et d'autre part l'hypothse de son activit initiale ne fait que reculer d'un chelon le problme mme de l'tre. Quant au Dieu immanent, Dieu qui se confond donc un avec le monde, ce serait une divinit tre conscient et voulant qui chaque jour naO o. c. pp. 33, 34.

trait sous des millions

23

s'exterminerait, l'heure qu'il l'aide

de formes, chaque jour se mangerait, se digrerait et qui, hebdomadairement est, enfoncerait de ses bras cinquante mille 4e ses ventres. lui-mme

de cent mille

bayonnettes dans cinquante mille Le tout par le jeu d'un fatalisme auquel aucunement chapper. ne pourrait

M. Neeser argumente autrementA) ; pour lui les deux thories nient en Dieu la causalit rdemptrice, qui fait du Dieu de Jsus le Dieu de l'humanit. Ni l'une, ni l'autre ne sauraient songer de la socit universelle. Le Dieu l'avnement seul il comporte l'idal de Jsus seul y travaille: d'une humanit qui fut le but de sa volont cratrice et dont la ralisation, retarde par les carts de la libert humaine, reste le but de sa volont de plus, de la cration du une fois rdemptrice. Nous voil donc sur les intentions ciel et de la terre.

renseigns, divines lors Et l'on

comprendrait que M. Neeser, en possession d'une rvlation indiscutable, ou qu'il croirait telle la manire de M. Henriod, puisse songer en tirer ces consquences. Mais

aux yeux de M. Neeser, mme les Evangiles ne Il faut abandonner, ditsont pas incontestables. il 8), certaines affirmations mme chres la tradition vangliqu la plus sre en apparence. Elles

0 o. c. p. 35. 8) o. c. p. 36.

ne sont

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Il tombe des passereaux pas l'Evangile: terre sans la volont du Pre qui est aux cieux. 11 doit y avoir l confusion: s'ils tombent, les C'est passereaux, c'est par la volont de l'Autre. mres, c'est par la par la volont de l'Autre, volont aveugle du faux dieu que l'humanit s'est lue en la Nature, que tombent vos fils. Dieu, le vrai, n'est pas l, ni dans M pisodes, ni dans l'ensemble... Ce n'est pas lui qui tisse du Insard monstrueux des guerres l'incohrente trame de l'histoire telle qu'elle est. L'histoire telle qu'elle est n'est pas telle qu'elle devait tre..., telle qu'et voulu qu'elle ft le Dieu de Jsus. M. Neeser parle toujours du Dieu de Jsus mais comment le connat-il sinon par les paroles de l'Evangile, et en particulier par les paroles de Jsus lui-mme ? Or, Jsus a dit que pas un passereau ne tombe terre sans la volont de Dieu1). autorit, De quel droit, en se basant sur quelle M. Neeser conteste-t-il la vrit de cette

parole cense tre dite par Jsus en personne ? ou fausse, quoi Or, si celle-ci est inauthentique reconnatre l'authenticit ou la vrit des autres lesquelles M. Neeser base tout son systme ? Il scie la branche sur laquelle il est assis. Il fait mme des choses bien plus tranges paroles encore. qu'il M. Neeser le admet l'existence appelle Dieu-Nature de l'Autre, et qui, selon lui, sur

*) Matth. X, 30.

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serait la cration ou du moins l'lu d'une humanit abuse. Entrons un moment dans cette vue et adsoit cette thse, en voyant dans l'Autre une relle personnalit satanique, soit un simple fantme imagin par les hommes : dans l'un mettons comme dans l'autre cas, on peut comprendre ce que M. Neeser a voulu dire quant son intervention dans la guerre. Mais qu'est-ce que les pauvres faire avec ce Dieu-Nature ? libert n'existant pas pour on ne voit pas pourquoi le Dieu de pas les prserver des griffes des est qu'un Satan leur en veuille n'est qu'une

passereaux ont La question de la les oiseaux, Jsus ne pourrait

chats, si tant mort. Et si le Dieu-Nature

imagination des hommes laquelle ils se sacrifient, comment cet tre imaginaire peut-il faire tomber, non pas un passereau entier, mais mme la plus petite plume d'un de ces volatiles ? On avouera que tout cela manque de clart et de logique. Et il faut ajouter que la part que M. Neeser attribue Dieu dans cette guerre, n'est pas non plus d'une comprhension trs aise. Dieu est pre, dit-il1), et en cette qualit il doit tre pour quelque chose en toute la destine de l'homme, parce qu'il a cr l'homme. Or il cra l'homme libre, pour en faire le plus haut chefd'oeuvre concevable de la part de la divinit. Dieu occupant sa' causalit la cration de la
) o. c. pp. 31, 32.

libert humaine crait

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une causa-

en cette dernire

lit l'gard de laquelle la sienne passait dsormais l'arrire-plan, mais dont il ne demeurait Dieu a donc dans la guerre pas moins l'auteur. une part... Mais il ne peut s'agir que d'une part indirecte. De moins enlimite, d'une responsabilit ne peut tre end'tre la plus visage que comme la condition ou mtaphysique de virtuelle gnrale et l'origine la guerre. La causalit directe, l'origine actuelle divine cratrice ou historique et en consquence en sont imputables l'homme. Le voil la responsabilit, core. La causalit

donc, Ce pel, ce galeux, d'o nous vient tout le mal! Et pourquoi l'homme encourt-il une responsabilit aussi norme ? M. Neeser va nous le dire *) : Le pre n'est pas responsable de la faute du au mme degr que le fils. Il en est moins la cause efficiente particulire, la que la condition et plus gnrale. La cause efficiente particulire, directe, aux yeux de tous, moins d'anomalie, c'est le fils qui en rpond. Traduisons un dlit, cela en un exemple. Si un fils commet disons un homicide, son pre, l'ayant en est naturellement l'auteur indirect, d'anomalie le fils est responsamoins d'anomalie si ce pre est fils

engendr, mais moins

ble devant les tribunaux. A dit M. Neeser lui-mme.


) o. c. p. 32.

Or,

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un alcoolique ou un avari, la responsabilit remonte lui, mme si les juges n'ont point connatre de son cas, pour avoir engendr un fils qui, vu l'tat de sant du pre, risquait normment de devenir un invalide physique ou psychique. Tout le monde admettra cette responsabilit morale, parce que nul n'est cens ignorer la loi de la nature selon laquelle certains tats morbides se transmettent, tels quels ou transforms, aux gnrations suivantes. Or, que devient la paternit divine dans le systme de M. Neeser ? M. Neeser se pose cette question et il la formule ainsi *) : Dieu avait-il le droit, sachant que de la libert pouvait 8) sortir le pch, de crer l'homme libre ? Cette question est mal pose. Le Dieu de M. Neeser tant, par dfinition, omniscient, la question doit tre : Dieu avait-il le droit, sachant que de la libert devait ncessairement sortir le pch, de crer l'homme libre ? Et alors nous arrivons au pre qui, sciemment, communique son descendant un hritage qui ne peut pas ne pas lui tre nfaste. M. Neeser protestera, il proclamera la libert - ou plutt le libre arbitre, car c'est de lui qu'il la vraie source de la grandeur hus'agit maine . J) o. c. p. 31. s) C'est nous qui soulignons.

A quoi l'humanit

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rpondre qu'elle pourrait se passerait trs volontiers de cette grandeur dont le rsultat logique pour l'au-del ne peut-tre que d'un enfer, sous une forme ou sous une autre; d'une grandeur dont le rsultat ici-bas, l'heure actuelle, est le massacre gnral. l'existence La thse de M. Neeser se heurte donc des logiques autant que morales, elle se impossibilits heurte la raison pratique et, de plus, l'enseignement du Christ lui-mme, sous les auspices duquel il a essay de placer son apologie. Et il ne faut pas croire qu'un autre que lui aurait mieux russi : l'existence simultane de la omniscient et guerre et d'un Dieu tout-puissant, bon est une impossibilit, quelque nombreuses que soient les hypothses auxiliaires inventes pour expliquer ce qui ne peut l'tre. Dieu n'est qu'une Or, la guerre est un fait; hypothse. C'est l'hypothse de cder devant le fait, si elle n'arrive pas l'expliquer. Et maintenant, part. retournons notre point de d-

Louez l'Eternel Mais S'il pourquoi

l donc ?

direct ou indiexistait, il serait l'auteur, de rect, mais toujours responsable, des affres l'humanit travers l'histoire et en particulier

29

de celles qu'elle prouve depuis vingt-et-uu mois. Louez donc l'Eternel ! Et s'il n'existe pas, mais la question mme, alors, devient ridicule. Louez Ainsi l'Etemel l'humanit ! a chant depuis des milliers les hommes malheureux, en

d'annes, et j'ai vu proie aux tourments, aux maladies, aux famines, aux guerres, cherchant atteindre un idal inaccessible et s'exterminant adorent crement Et j'ai les plus vu la

au nom de ce Dieu qu'ils et dont les rvlations permettent trs singrandes fin monstruosits. momentane

du carnage et j'entendis une grande voix disant aux peuples qui pansaient leurs plaies : Vous voulez commencer une re nouvelle; vous faites bien. Vous voulez de votre vie pour ne plus changer l'organisation voir l'closion d'horreurs aussi inoues; votre but est louable. Mais vous tes en train de mettre du vin nouveau dans de vieilles outres. Elles ne Voil quinze sicles pourront que le contaminer. a rgn sur la terre, et ces que le christianisme d'abominations quinze sicles ont t remplis l'appui desquelles ont servi ses livres sacrs. Tous les massacreurs ont toujours invoqu Dieu un Dieu d'amour et jamais ce Dieu n'a encore protest. Des imposteurs ont accus cette dernire guerre d'tre un fruit croisades, les guerres de l'impit, de religion, comme si les la guerre de

Trente ans, n'avaient cre conviction que donc l'arbre

30

pas t menes avec la sin Dieu les voulait ! Con-

Un bon arbre par le fruit1). ne peut porter de mauvais fruits8). Coupez donc l'arbre dont les fruits sont mauvais ! Faisant ainsi, vous suivrez un des conseils les plus sages de l'Evangile. Recherchez donc la justice, mais que ce ne soit et plus une nigmatique justice divine, arbitraire occulte, mais la justice terrestre, faite de la fidlit la parole donne et de l'attribution d'une part honnte. lgitime tout travail Recherchez la bont, mais que ce ne soit plus une bont capricieuse et conditionnelle, mais une bont franche, gnreuse et gnrale. Recherchez la solidarit, mais non pas celle qui fait payer les innocents pour les coupables, mais celle qui a nom : entraide. Et le reste vous viendra par surcrot. Ainsi parla la voix. Et cette voix tait la voix de la Raison.

naissez

i) Luc VI, 44. 8) Matth. VII, 18.

Lettres ouvertes
Monsieur le pasteur Philippe Essertines=sur=Yverdon Dulex,

i Monsieur le Pasteur, Afin de rpondre ma brochure Louez l'Eternel, vous avez eu l'obligeance de m'criie une longue lettre qui en discute un certain nombre de points. Vous dites que vous auriez aim demander au journal La Libre Pense l'inseition d'une lettre ouverte, au sujet de ma confrence (dont la brochure en question est la reproduction), mais que, n'ayant pas eu le loisir de complter les notes prises alors, vous avez d y renoncer. Je ne crois ,donc pas commettre d'indiscrtion en profitant de votre aimable lettre du 30 juin pour en rendre publics tous les arguments que vous m'opposez, et pour y rpondie par la voie de la presse. Vous dites, Monsieur: La libell de l'homme implique nccessairement une religion* indmontrable par le seul raisonnement dialectique ou philosophique, car le jour o la vrit religieuse pourrait se d-

A M.

LE PASTLUR

PHILIPPE

DULEX

.montier infutablement comme un thorme de gomtrie, l'homme serait contiaint de l'accepter. Or, Dieu ne veut pas d'adhsion force au christianisme. Je vous appelle deux paroles de Jsus : Vous ne voulez pas venir moi poui avoir la vie (Jean V, 40), et Jrusalem, qui tues les prophtes et qui lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois ai-je voulu rassemblei tes enfants, comme une poule rassemble ses pous sins sous ses ailes, et vous ne l'avez point voulu ! (Matth. XXIII, 37). Si vous le voulez bien, Monsieur, nous nous en tiendrons aujourd'hui la discussion de ce passage, qui foi me un tout bien distinct dans votre lettre. Votie argumentation, Monsieur, est double: elle se compose d'un essai de dmonstration scriptural re et d'un autre de dmonstration logique. Permettez-moi d'examiner d'abord votre dmonstration tire des Ectitures dites saintes: elle est, n'est-ce pas, l'accessoiie dont il convient de nous dbarrasser avant d'entrer dans le fond du dbat Les passages, Monsieur, que vous amenez excusez ma franchise parlent contre vous. Vous les citez pour prouver que Jsus ne veut pas forcer les hommes embrasser sa doctrine, et le contexte montre clairement qu'il affirme ne pas pouvoir les, y amener. Pas un mot du chapitre V de Jean ne laisse supposer qu'il s'agisse d'un dfaut de volont de la part du Christ. Au contraire, ce chapitre dbute par le rcit d'un miracle manire qui vaut bien une dmonstration gomtrique pour convaincre les foules. ] Votre citation, Monsieur, de Matth. XXIII, 37, ; n'est gure plus dmonstrative que la prcdente. [

A M.

LE PASTEUR

PHILIPPE

DULEX

Jsus s'y plaint de ne pas tie cout. Or, au veiset suivant il pidit des dsasties pour punir cette dsobissance son enseignement ce qui est bien une maniie de contiainte, ce qu'il me semble; et mme le Cluist y annonce un giand miracle pour le cas que sa doctiine seiait accepte: Je vous dis que dsoimais vous ne nie verrez plus jusqu' ce que vous disiez: Bni soit celui qui vient au nom du Seigneui (1. c. XXIII, 39). Or, depuis la prophtie du Cluist, cette foi mule a t dite des millions de fois, et cela d'un coeur cioyant, sans que le Fils de l'Homme se soit montr de nouveau. Vous pourriez peut-tie en infier, Monsieur, que cette non-venue est picisment la pleuve que le Christ ne veut pas foi cet l'adoration. L'aigument ne serait pas mauvais en soi, mais il a l'inconvnient de ravaler les prophties de Jsus au rang de chiffons de papier. Je l'accepterais nanmoins si, d'api es le livic le Cluist dont vous tirez votie argumentation, n'avait pas proclam clairement, inconditionnellement, solennellement, sa volont d'amener malgi eux les hommes sa doctiine. Veuillez, Monsieur, consulter dans Luc XIV, la parabole du grand festin: ... contrains d'entrer ceux qui y sont (dehors), afin que ma maison soit 1emplie. Je ne prtendrai pas que l'Eglise catholique ait laison de brler, ce veiset en mains, les httiques et les athes. On ne peut cependant af fit mer, une fois l'inspiration de la Bible admise, qu'on puisse ne pas tenir compte d'un passage cens dit pai le Christ en personne. Mais je serais mal plac, Monsieur, de me pi-

M.

LE

PASTEUR

PHILIPPE

DULEX

valoir d'un avantage obtenu sur votre argumenta, tion par des aimes qui ne sont pas les miennes. Passons donc votre dmonstration logique. Vous paitez de la libert de l'homme1). De quel droit le faites-vous? Vous niez ainsi d'emble la doctiine du Cluist, de Paul, d'Augustin, de Calvin, du Rveil. Vous faites table rase de la grce, qui devrait vous impoiter beaucoup; et vous ne tenez aucun compte de l'argumentation de tous les philosophes dterministes que j'aimerais infiniment vous voir discuter. Vous dbutez, Monsieur, par la plus belle ptition de principe qu'on puisse s'imaginer, et vous voudriez que je saute comme vous, pieds joints, au-dessus du problme mme qu'il s'agit d'lucider. Excusez-moi si j'y reste quelque peu attach. Selon vous, Monsieur, la libert ne peut coexistei avec une rvlation vraiment irrfutable. Car si la rvlation tait tout fait convaincante, il n'y aurait plus selon vous des mcrants possibles. Mais qu'est-ce qu'une lvlation incomplte ? C'est une manifestation qui ne peut tre comprise que par quelques-uns. Or, ou bien cette manifestation s'adresse d'une mme manire tous -alors il n'y a pas de raison suffisante pour que les uns l'acceptent et les autres la refusent; ou elle s'adresse cei tains de prfrence, soit qu'elle s'y fasse plus peisuasive, soit que l'individu y soit mieux prpar par la divinit et alors vous retombez dans la doctrine de la grce, qui est la ngation de la libeit. Cinquante gnrations de thologiens ont essay en vain de concilier la coexistence de la grce et A) Il s'agit, bien entendu, de la libert dans le seiib philosophique, soit du libre arbitre.

A M. LE PASTEUR

PHILIPPE

DULEX

de la libeit. Us n'ont fait que endre le problme plus obscur et, finalement, pour tie un peu clans, l'une ou l'autie de ces hypoont d abandonner thses et paifois les deux la fois. Mais admettons momentanment l'existence d'un Dieu qui joue cache-cache avec sa cicatuie et s'interdiiait toute tiicheiie ce dans jeu, qui c'est l, piosaquement le le que vous pailant, attribuez votie divinit, quelle occupation iclicule pour le Ciateui du Ciel et de la Tcue ! Pour Pour l'amuser ? Dieu ? ce tout quoi jeu aurait-il besoin d'un passe-temps ? Poui montrer sa puissance ? A qui ? A lui-mme ? Toutes ces hypothses sont absuides, vous en conviendiez avec moi, Monsieui ! Mais alois, dites-moi, de gice, pouiquoi Dieu a-t-il ci le monde ? Pour voir l'homme souffrir ? Pour faite ciucifier son fils ? Poui claninci la majoiit des hommes ? Vous adorez Dieu, Monsieur; il ne peut donc, dans votte ide, ni tie pervers, ni froce. La question leste entiie et c'est vous de l'expliquer : Pourquoi, si Dieu existe, l'homme e\istet-il et surtout tel qu'il est ? Mais vous tenez, dcidment, Monsieui, votie thorie de la libeit. l encoie, je veux vous la ? concder provisoirement. Mais que piouvc-t-clle Que l'homme n'est pas dteimin par la volont divine. Dieu, selon vous, l'a pointant ci et a mis en lui la possibilit plus, la ncessit d'enfreindre la loi moiale. Mais alois, tout se comme si Dieu n'existait passe aujourd'hui pas, et il serait bien difficile, en effet, de voir le divin dans les tianches autour de Verdun. Or, il est tout aussi difficile de constate! la libert paimi

A M. LL PASTEUR PHILIPPE

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ces centaines de mille hommes qui se ruent les uns contie les auties et qui massacrent pour ne pas tie massacis. Ou faudrait-il admettre que la libeit s'exerce en temps de paix seulement et pour des problmes de nioindie importance: prendre ou non le tiamway, acheter ou non un nouveau chapeau, jouer aux quilles ou aux cartes ? L encoie, la question reste entire et ce sera vous, Monsieur, d'expliquer si la libert existe et dans quelles conditions ? Tant que vous ne l'auiez pas fait, votre argumentation sur le premier point restera sans force convaincante. Mais avant de vous passer la parole, Monsieur, peimettez-moi de rponche, successivement, aux autres objections que vous avez bien voulu me prsenter. Ce sera pour la semaine prochaine. En attendant, je vous prie d'agrer, Monsieur le Pasteur, mes meilleures salutations. Genve, le 2 juillet 1016. O. K.

A M. LE PASTEUR

PHILIPPE

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II Monsieur le Pasteiu,

Permettez-moi de continuer, sans auties prliminaires, l'examen de votie thse. La vie tenestre de Jsus, dites-vous, s'offie nous comme une vie idale pondant aux aspi rations de nos coeuis, que nous sommes invits et Jsus divin, vlateur de Dieu au imiter; sa foi ce, son monde, veut nous communiquer esprit, pour que nous puissions empoiter la vic toire sur les penchants mauvais qui sont en nous. Si vous avez une doctiine plus satisfaisante la fois pour le coeur et l'intelligence de l'homme, prsentez-la au monde. Si vous n'avez rien de consolant et de confortant offrir aux mes que vous essayez de dtourner du chiistianisme, alors vous commettez un ciime de lse-humanit. Mme si toutes les esprances chitiennes taientdes illusions, il faudiait les conseiver dans les mes pour les prserver du dsespoir. Si vous connaissiez des clutiens authentiques, si vous aviez assist des moits chitiennes, vous auriez constat que l'espiance chitienne n'est pas mais expiience certaine. illusion, Ce passage de votre lettre, Monsieui, se compose de quatre paities: 1 D'une apologie de la vie et de la doctrine du Christ; 2 d'une apostiophe votre contiadicteur l'invitant pisenter un enseignement plus satisfaisant que le vtre; 3 d'une en faveur du chiisargumentation piagmatiste tianisme; 4 d'une expiience faite in anima beata.

A M. LE PASTEUR PHILIPPE

DULEX

J'espre que vous ne verrez point d'inconvnient ce que, pour viter des rptitions, j'intervertisse l'ordre de votre argumentation. ad 4. Certainement, Monsieur, je connais des chrtiens authentiques et j'en ai mme vu mourir. Diffrentes circonstances de ma vie, entre autres mes tudes de mdecine, m'ont fait assister un ceitain nombie de trpas tant de croyants que d'incrdules. Dans la grande majorit des cas, ces morts taient paisibles si le malade ne souffrait point ou souffrait peu; angoisses, affreuses s'i' avait des douleurs et surtout des suffocations. J'ai vu galement quelques chrtiens, comme quelques athes, mourir trs tranquillement, malgr des souffrances. J'ai vu de prs la fin d'une jeune protestante devenue clbre pour sa joie dans l'affljction qu'elle gardait jusqu'au bout. Mais que voulez-vous, Monsieur, que prouve la srnit des mourants ? Tout au plus qu'une conviction peut tre assez forte pour faire surmonter des souffrances. Mais cette conviction peut tre celle du nant venir, comme celle de la batitude ternelle. D'ailleurs, si elle pouvait prouver en faveur d'un systme, elle ferait triompher VishnouKrishna sur Jsus-Christ, car des centaines et des milliers d'hindous se sont jets, encoie ces dernieis sicles, sous les roues du char sacr de Dshagannath, afin d'y trouver une moit sainte, tandis que les chrtiens affrontant le martyre pour le martyre mme sont plutt rares, surtout notre poque. On sait que le Gubre meurt content s'il peut, en trpassant, tenir la queue d'une vache. En concluriez-vous, Monsieur, que l'esprance religieuse des Parsis n'est pas illusion, mais exprience certaine ?

A M. LE PASTEUR

PHILIPPE

DULEX

Je ne crois pas que vous allez, Monsieur, abon der dans ce sens et proclamer la viit de toute idoine piocurer mais le ieligion l'euthanasie; feriez-vous que vous commettiiez un paialogismc des plus graves. On ne peut, en effet, d'une chose incontrlable par essence, comme c'est l'objet de l'esprance eligieuse, concluie la ceititude expimentale de cet objet. Ce seiait vouloir prouver ce qu'on ne sait pas par ignotum par ignotius, ce qu'on ignore encore davantage. Or, sur ce point de la logique nous sommes sans doute d'accord. ad 3. Mais vous pensez peut-tre, avec l'Ecole que le vrai en soi indiffre pragmatiste, l'homme; qu'il n'y a d'impoitant pour lui, voiie mme de el, que la viit et que piatique, Monl'utilit en est le critrium. Votie affiimation, sieur, sur la ncessit de conseivei tout piix les esprances chrtiennes, pounait me faiie cioiie que vous adhrez cette philosophie. J'hsite cependant vous classer pauni les piagmatistcs: votie oithocloxie dogmatique, du meilleur aloi, me semble exclusive d'une conception base sceptique, et, de plus, je ne vous vois pas soutenu simultanment Mais l'absolutisme et le elativisme philosophique. peut-tre avez-vous eussi tsoudie ce pioblme mthodologique put insoluble. S'il en tait ainsi, vous devriez en donner connaissance vos contemporains. Ceci quant la forme de votie aisonnement, Monsieur; quant son fond, je m'en expliqueiai en discutant la deuxime paitie de votre aisonnement. Mais en attendant il conviendia, par odie logique, de nous occuper de sa piemiie paitie. Donc :

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A M. LE PASTEUR PHILIPPE DULEX

ad 1. La vie terrestie de Jsus s'offre nous comme une vie idale rpondant aux aspi rations de nos coeurs, que nous sommes invits imiter. Vous parlez, Monsieur, de nos coeurs. Entendezvous par l |e vtre et celui de vos coreligionnaires ou ceux de vos contemporains en gnral ? Dans le premier cas, je n'aurais rien y objecter; il n'en serait plus de mme dans le second. Peisonnellement, et d'accord avec beaucoup d'autres personnes, j'affirme que je ne considre nullement la vie terrestre de Jsus comme une vie idale . Voici quelques-unes de mes raisons, puises dans les Evangiles mmes. Jsus a dit sa mre : Femme, qu'y a-t-il entre toi et moi? (Jean II, 4.) Jsus a dit la foule: Si quelqu'un vient moi et ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres, ses soeurs, il ne peut tre mon disciple. (Luc XIV, 26.) Jsus a dit aux aptres : Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre: je suis venu apporter, non la paix mais l'pe. Car je suis venu mettre la division entre le fils et le pre, entre la fille et la mre, entre la belle-fille et la bellemre. Et l'homme aura pour ennemis ceux de sa maison. (Matth. X, 34-36.) Jsus a prononc la parabole de l'conome infidle, conseillant de se faire des amis avec les richesses injustes. (Luc XVI, 19.) Jsus a termin ainsi la parabole des dix marcs (Luc XIX, 1227) : Quant mes ennemis, qui n'ont pas voulu que je rgnasse sur eux, amenez-les ici et gorgez-les en ma prsence.

A M.

LE PAS!EUR

PHILIPPE

DULLX

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ses adveisaiies, les tiatant de Jsus a injuii XXIII, 33), de lace de viserpents > (Matth. ^ de blanchis XII, 31), spulcies pies (Matth. XXIII, 27). Imploi par une mie cana(Matth. nenne de guiir sa fille, Jsus efusa en disant: Il n'est pas juste de piendie le pain des enfants pour le jeter aux petits chiens. > Et il ne fit le miracle demand que loisque cette mie eut acdshonoiante. XV, (Matth. cept cette compaiaison 2128.) Vous ne pouvez, Monsieur, contester l'authenticit de ces paioles, car votie cioyance est base Vous des Evangiles. prcisment sur l'inspiration ne pouvez non plus invoquer les passages dans lesquels Jsus exhoite l'amour, la concoide, la charit: Un mfait no dispaat pas, paice que l'accus a, dans d'auties occasions, agi d'une manire louable. Tout au plus pouirait-on s'en servit mais les ciiconstances attnuantes pour plaider qu'en serait-il alors de la vie idale ? Vous me pondiez peut-tie, Monsieur, que ce la vie et non les qui importe est picisment me paatiait fottement sujet paroles. L'argument caution, mais je vous y suiviais nanmoins sans aussi peu hsitation, la vie de Jsus me pataissant digne d'tre imite, sous bien des tappotts, que son enseignement: Jsus ne tiavaille pas; il vit de la chaiit, il se laisse mme enttetenir pat des femmes dont le pass n'tait pas toujouts d'une moialit pat faite. (Cf. Luc VIII, 13.) Jsus se soumet l'injustice (Cf. Matth. XVII, 2427). Il vite, par une pouse hypocute, d'entier en conflit avec les autoiits (Cf. Luc XX, 2225). Il ciaint la moit et il imploie qu'on lui

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A M. LE PASTEUR PHILIPPE

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pargne le martyic, aprs avoir dit: Celui qui aura perdu sa vie cause de moi, la retrouvera .>^ (Matth. X, 39.) Vous objecteiez peut-tre, Monsieur, que Jsus, finalement, est mort sur la croix. Ce sacrifice est sans valeur moiale nos yeux. D'apis de nombieux passages des Evangiles, le Christ tait convaincu qu'il essusciterait dans les trois jours, pour juger ses ennemis et pour rgner jusqu' la fin des sicles1)- Qu'taient en compaiaison quelques heuies d'agonie? ad 2. Vous me demandez, Monsieur, une doctrine plus satisfaisante la foi pour le coeur et l'esprit de l'homme que celle des Evangiles. Vous semblez croire qu'il est bien difficile, sinon impossible, de trouver mieux pour l'intelligence que le miracle des pourceaux des Gergsniens ; de trouver mieux pour le sentiment moral que des prceptes dans le genre de celui-ci : Tous ne sont pas capables de ne pas se matier, mais ceux-l seulement qui il a t donn. Car il y a des eunuques qui sont ns tels, du sein de leur mre; il y en a qui ont t faits eunuques par les hommes; et il y en a qui se sont faits eunuques eux-mmes pour le oyaume des deux. Que celui qui peut compiendte ceci, le comprenne. (Matth. XIX, 1012.) Sous ctime de lse-humanit je ne devrais dtourner les mes du chtistianisme, si je ne suis pas mme de leur offiir une doctrine plus consolante que celle du pch otiginel, plus rconfoi*) Si l'on constate une contradiction entre cette conviction de Jsus et sa dfaillance Oethsntan, ce n'est pas nous de l'expliquer, niais aux auteurs des Evandivine. gileb et ceux qui y voient l'inspiration

A M. LE PASTEUR PHILIPPE

DULIX

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tante que celle de lr damnation temelle, peut-tre aussi plus claiic que celle en la Sainte Tiinit une et indivisible, plus propre cultiver l'amour du prochain que celle de la parabole du juge inique (Luc. XVIII, 28), plus idoine faite aimer le travail que l'exemple des oiseaux de l'air et des lis des champs (Matth. VI, 2530), plus apte faire natre la dignit humaine que celle qui procde par la pcispective de piomesses et de chtiments, plus moralisante que celle qui fait dpendre le salut de l'individu d'une aspeision d'eau bnite et de la foi en certaines affirmations incomprhensibles !... Vous me demandez, Monsieur, une doctiine plus satisfaisante que la vtre. N'avez-vous jamais lu les oeuvres de Heibert Spencer, de Letouineau, de Clmence Royer, de Ouyau, de Kiopotkine, de Jodl, de Mach, de Foiel, d'autres penseuis volutionnistes ? Certes, ils diffrent entte eux sur certains points; leuis oeuvtes sont paitiellcment sujettes la critique. Mais que sont leurs contradictions de dtail en compataison des conttadictions noimes de la Bible et des antagonismes entre les sectes chrtiennes ? Quelles sont les suites fcheuses de leuis eneuis en compataison de l'Inquisition, des gueircs de eligion, de la gurie actuelle, consquences plus ou moins diiectes de la doctiine judo-chrtienne ? Nous autres, libres penseuis, nous ne pttendons pas avoir dj dcouvert toute la vent, mais ce que nous savons premptoiientent, c'est que votie doctrine est fausse, inefficace pour obtenit le bien social, dltie pour la taison et pour la dignit de l'homme. Il vous plat, Monsieur, d'attaquer l'volutionnisme. Nous nous en expliquions

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dans une autre lettre. Pour aujourd'hui, je me borne vous dire que cette doctrine, intelligemment comprise, remplace on ne peut plus avantageusement tout le dogmatisme chrtien et cela mme au point de vue des besoins du coeur . rationaliste de la gnration Un giand.pote prcdente, Louise Ackeimatin, a encore pu crire Et s'il faut accepter la sombre alternative, Croire ou dsesprer, nous dsesprerons. Cette parole est fire, elle est digne, elle refuse de ployer l'intelligence humaine sous le joug du dogmatisme. Elle proclame, et cela avec raison, que le dsespoir vaut mieux que l'abandon de la vrit. Mais elle est trop pessimiste. L'volutionisme, malgr les tristesses de l'heure prsente, garde toutes les perspectives enchanteresses de l'avenir, et cela sans qu'il soit besoin de faire intervenir comme vous en avez besoin pour votre des forces aussi mystrieuses qu'arcroyance bitraires. Solidement placs sur le terrain de la mthode scientifique, dmolissant les vieux difices de l'etreur et de l'imposture, confiants en la puissance de la raison dont la force bienfaisante se manifeste mme travers les cataclysmes, heureux de notie travail, nous autres, libres penseuis, nous ne croyons rias, et nous ne dsesprons pas. Et alors que le christianisme va en s'miettant dans mille sectes, parce que l'erreur est arbitraire et, partant, multipliable l'infini, la Libre Pense, s'unifiant de plus en plus sur toutes les questions essentielles et mme secondaires, se prpare assumer la succession intellectuelle et morale du chus-

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tianisme que ne maintiennent plus que l'inintelligence de beaucoup, la fourbeiie de cei tains et le de tous ceux qui manque de couiage intellectuel les adhients. s'en proclament Monsieur le Pasteui, Prochainement, j'autai l'honneur de vous soumettte les auttcs objections que je crois devoir fotmuler votie si intiessante lettre. En attendant, je vous pisente mes salutations les meilleuies. Genve, te 9 juillet 1916. O. K.

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III Monsieur le Pasteur,

Dans Votie'lettre si substantielle du 30 juin vous avez ainsi pouisuivi votre argumentation: Si j'ai bien compris votie point de vue, vous rendez Dieu et les chrtiens responsables de la guene actuelle. AAonsieur, de vous dire d'emble Permettez-moi, que vous n'avez pas bien compiis mon point de vue. Je n'ai pas rendu Dieu responsable de la guerre actuelle, et je ne pouvais pas le faire, poui la simple raison que je ne crois pas en son existence. Mais ce dont je suis persuad et ce que c'est que 5/ Dieu existait il serait j'ai affirm, l'auteur, direct ou indirect, mais toujours responsable, de la guerre . Je me suis mme servi de cette constatation pour nier l'existence de Dieu. en outre, et je crois l'avoir J'ai affirm prouv dans une autre confrence *), que la croyance en le Dieu chrtien est pour beaucoup dans la catastrophe mondiale. Vous continuez : Je conteste absolument que Dieu ait voulu la guetie actuelle. le Pasteur! Que vous tes heureux, Monsieur Alors que l'aptre Paul s'est cru oblig de convenir que les jugements de Dieu sont impntia bles et que ses voies sont incomprhensibles (Rom. XI, 33), vous tes convaincu d'avoir connu la pense du Seigneur. (Ibid. 34.) *) L'Epe de l'Etemel est pleine de sang . Lausanne, 1914.

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Entendant votre contestation si absolue, on vous spre en possession d'une vlation diiecte, ou du moins d'un texte indiscutable. Il n'en est ncn. Vous ecommencez, en le modifiant quelque peu, votie de la libeit: Dieu a tabli, ditesargument vous, des lois moiales comme des lois du monde <? nettement la esponsaphysique qui impliquent <-bilit de l'homme. J'avoue ne p<r tts* bien voir quelles lois du monde physique impliquent hula esponsabilit maine? Qu'est-ce que la loi de Matiotte, celle ou celle de Mendel ont faiie avec d'Avogrado, de l'homme? Ou penseiiez-vous, la responsabilit Monsieur, la contagion par le gonocoque de Neisser ou le trponme de Schaudinn? On peut en introduire dans son coipc, quoique ce tas soit tare, en buvant de l'eau en un vene mal nettoy, et en tomber aussi giavement malade soi et sa progniture comme si on avait contiact les maladies en question au milieu de l'otgie la plus immonde. Il y a plus, le bacille virgule de Koch, le bacille de Yetsin, les cotpuscules de Negri, provoquent le cholta, la peste et la tage sans se soucier le moins du monde de la valeui morale de l'individu atteint, tout au plus le miciobe de Yersin est-il moins dangeteux pour les malades carnivores que pour les vgtariens. Faudrait-il morale du ven conclure Pinfiioiit gtarisme? Mais laissons l les lois du monde physique sous le rgne desquelles prissent annuellement des millions d'tres par les maladies et par les catasttophes naturelles: tremblements de tene, inondations, tornados. Pour tablir l'existence de lois morales de nettement la esponsabilit qui impliquent

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A M. LE PASTEUR vous dites: Il

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n'y aurait ni responni dignit humaine possible, sabilit, ni moralit, si Dieu intervenait chaque instant dans la vie des hommes pour les empcher de faire le mal *. Cet argument essemble beaucoup la fameuse de tymologie Lycomde : lucus a non lucendo. Pour piouver que Dieu a cr une loi morale, vous affirmez qu'il agit de manire ne pas la faire Il n'intervient croire obligatoite. pas chaque instant , dites-vous. D'accord. Je dirai mme n'existe pas. qu'il n'intervient pas du tout puisqu'il Mais comment conciliez-iw/s, votre Monsieur, thorie de la non-intervention divine avec les textes vangliques dans lesquels c'est le contraire qui se trouve tre affam? j'en rappelle pour mmoire: Il ne tombera pas un seul passereau terre sans la permission de votre Pre. Les cheveux mme de votre tte sont tous compts (Matth. X, 29, 30); et cet autie: Je suis avec vous tous les jouis 20). XXVIII, jusqu' la fin du monde (Matth. Et surtout, Monsieur, une fois de plus que faites-vous du sacrifice de Jsus-Christ et de la est-il encore libre de faire grce? Le prdestin le mal, et le rprouv peut-il faire le bien? auTout comme si tous ces dogmes n'avaient cune importance pour vous, vous crivez: Si l'homme fait un mauvais usage de sa libert, il faut que l'homme moissonne ce qu'il a sem. ^ Et vous continuez: Si d'auties souffrent avec lui, cela constitue une partie de la souffrance du coupable et concourt son ducation morale. comment et quand savoir Nron, J'aimerais ont souffett Richard III, Napolon ou Troppmann *) La question du fond de cet argument a dj k traite par nous dans notre premite lettte.

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de la souffrance de leuis victimes et en quoi celleci a contribu rendre meilleurs ces meuitriers? Vous semblez vous-mme, Monsieur, ne pas tie trs convaincu de la valeur de votre argument, car suivante: vous le faites suivre de la estiiction un La souffiance ducatiice me semble pointant pis-aller. Je ne la crois pas voulue de Dieu, mais consquence du mauvais usage que l'homme a fait de sa libett. Mais il fallait que l'homme et choisir entie le bien et le mal pour tie plus que l'animal. Il y a une solidarit (que vous distinguez de l'entr'aidel) invitable dans les actions des hommes depuis que le mal est ici-bas. Le pis-aller dont vous pailez, Monsieur, Dieu ne pouvait-il pas ne pas le faite figuier paimi ses lois morales ? Etait-il galement ncessaiie pour ? l'homme tie l'animal que plus que puisse Dieu, me rpondiez-vous peut-he avec Leibniz, avec Charles Secrtan et avec d'autres philosophes, a ci le meilleur de tous les mondes poss'bles. Admettons-le. Mais pouiquoi, je vous l'ai dj demand, en a-t-il cr un? Il n'avait qu' laisser le monde dans le nant. C'tait le moyen le plus Et sr pour que le mal ne soit pas ici-bas. cette sage abstention lui auiait vit de ftquentes colres, de cuisants egiets et mme le sacrifice de son fils unique . Vous datez, Monsieur, des malheurs l'origine humains de la chute d'Adam et d'Eve. Mais qui donc les a crs trop faibles en face de la tentation, sinon votie Dieu? Et qui a ct le diable tentateur, sinon votre Dieu? O Ne feriez-vous pas, par hasard, cette distinction, Monsieur ?

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J'ignore, Monsieur, si votre orthodoxie vous permet de traiter le rcit de la chute de fable absurde, t.''qie par les Juifs des crits babyloniens? J'en doute; mais s'il en tait ainsi, que feriez-vous de la doctrine du second Adam et de l'influence de sa mort sur le pch originel ? C'est pourtant l le sens du christianisme historique. S'il n'en tait pas ainsi, quelle pourrait tre mme vos yeux la supriorit de la doctrine chrtienne sur les enseignements d'un Zenon ou d'un Epictte? Aprs avoir essay, Monsieur, de dgager la responsabilit divine propos du mal en gnral et de cette guerre en particulier, vous passez une tentative apologtique de la mme nature propos des chrtiens. Malheureusement cette argumentation est trop longue pour que je puisse la reproduire et y rpondre dans ma lettre d'aujourd'hui. En revanche, la vtre contient trois pithses dont deux, trs brves, sont en connexion logique assez intime avec les questions discutes ci-dessus, et je demande la permission d'y rpondre dans cette lettre-ci. 1 Les hautes exigences que vous mettez quant la personne de Dieu, de ce qu'elle doit tre, prouvent la fois notre origine divine et l'existence mme de Dieu. Qu'est-ce que mes apprciations morales ont faire avec l'existence de Dieu? Depuis quand, Monsieur, peut-on conclure du pensable au rel? Les centaures existent-ils parce qu'on s'est imagin leur existence, mieux, parce qu'on en a fait des peintures et des sculptures? Ou les divinits hindoues aux mille bras? Ou les desses d'Egypte la tte de crocodile et d'hippopotame?

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Vous rptez, Monsieur, la vieille erreur raliste des scolastiques, vous reproduisez l'argude mentation cent fois rfute, depuis Oaunilon Marmoutiers jusqu' Kant, de la preuve ontoloet mme gique de saint Anselme de Cantorbuiy, vous avez enlev cette preuve le semblant de valeur que lui donne* l'introduction de la notion de la perfection absolue. Regardez-y de prs, et vous verrez que votre argument, Monsieur, n'est qu'un cercle vicieux: vous partez de la nature morale de la divinit pour existe, et vous ne vous prouver que la divinit apercevez pas qu'il vous faudrait dmontrer pralablement ce qui vous sert faire votre dmonstration. 2 Il me semble, dites-vous, qu'en prsence du christianisme l'attitude de l'agnostique est plus scientifique que celle du sceptique. Quelle diffrence faites-vous, Monsieur, entre le Le scepticisme et l'agnosticisme? premier piodame que toute connaissance est douteuse, et le second affirme que l'absolu est inconnaissable; il est une forme plus limite du scepticisme gnial. Votre thse semble donc se rduire une simple logomachie. Mais je suppose, Monsieur, qu'il vous est aniv un simple lapsus calami et que vous avez voulu crire: 11 me semble qu'en pisence du christia nisme l'attitude de l'agnostique est plus scientifi que que celle de l'athe. Si, de plus, je remplace le tenue de christianisme par celui de hypothse mtaphysique votre point de vue serait mme fort soutenable. On peut, en effet, parfaitement affirmer qu'une spcu-

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lation pure n'est pas du domaine de la science et qu'elle chappe ainsi la dmonstration. Mais le christianisme, Monsieur, n'est pas une pure spculation, il est une religion rvle et historique. Nous avons donc le droit et le devoir d'examiner et cette rvlation et cette histoire. Et si nous trouvons que cette rvlation n'a aucun titre historique, et que cette histoire ne dmonire en rien la valeur de cette prtendue rvlation, alors il est parfaitement scientifique de sortir de l'agnosticisme et d'opposer vos prtentions une ngation motive et qui, dans l'espce, sera formelle et complte. De quel droit d'ailleurs demandez-vous, Monsieur, que le christianisme jouisse d'un traitement de faveur lorsque la critique s'en occupe? Accepteriez-vous qu'un musulman vienne affirmer: En prsence de l'islamisme l'attitude de l'agnostique est plus scientifique que celle de l'athe. On peut varier cet argument l'infini en faisant parler un adorateur d'Osiris, de Jupiter, de Brahde Manitou. Vous admettrez ma, d'Huitslipotsli, parfaitement que l'Olympe, la trimourti et le panthon mexicain sont des erreurs ou des impostures. Vous sortez bien alors de l'agnosticisme scientifique . J'agis de mme quant votre conception religieuse. De quel droit vous en plaindriez-vous? Non, Monsieur, il faut que vous fassiez votre choix: Ou bien' le christianisme est une religion de la mme nature que les autres alors il est soumis aux mmes critiques. Ou bien il est une pure mtaphysique alors renoncez la Bible, aux sacrements, l'Eglise, aux professions de foi, aux missions, et abmez-vous dans la spculation abstraite, sans jamais attribuer aucun qualificatif sensoriel la notion de l'tre absoki...

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Ma lettre d'aujourd'hui se tient, hlas, beaucoup trop dans les sphres de la spculation abstraite. J'en demande pardon, moins vous, Monsieur le Pasteur, qu' d'autres qui peut-tre la liront. Mais je vous promets de edescendre, la semaine piochaine, vers des choses plus concrtes. En attendant, je vous prie d'agrer mes meilleures salutations. Genve, le 16 juillet 1916. O. K.

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IV Monsieur le Pasteur, J'arrive enfin aux derniers arguments de votre intressante lettre du 30 juin: Quant la responsabilit des chrtiens (dans cette guerre) il faudrait en finir avec la fiction des pays chrtiens.'Il y a de nombreuses per sonnes qui ont subi l'influence du christianisme plus ou moins; les chrtiens authentiques ont t et seront probablement toujours une infime mino rite, et cela parce que les hommes ne veulent pas accepter les conditions proposes pour devenir chrtiens. Cette minorit infime n'avait aucun moyen pour empcher la guerre. Savez-vous, Monsieur, que vous venez de proclamer la faillite du christianisme? Comment? Dieu envoie son fils unique, lequel selon vous accumule les miracles, meurt sur la croix, ressuscite au bout de trois jours et monte au ciel devant des tmoins nombreux; le christianisme est prch au monde pendant des sicles; il est la religion dominante en Europe depuis plus de mille ans et il n'y a toujours eu qu'une infinie minorit de chrtiens authentiques. Vous allez mme plus loin: vous prvoyez que leur nombre restera aussi ddns l'avenir des plus restreint, les hommes ne voulant pas accepter les conditions proposes. Nous voil donc en prsence d'un Dieu instituant des conditions inacceptables pour l'immense majorit de ses ciatures. Et quelles sont ces conditions? Je les ai dj cites dans une lettre pr-

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cdente: Celui qui vient moi, dit Jsus, et ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres, ses soeurs, plus encore sa propre (Luc XIV, 26.) vie, il ne peut tre mon disciple. Mais enfin, certains remplissent ces conditions requises et il y a des chrtiens authentiques. Vous le dites du moins, Monsieur, et vous affiraucun moyen d'empcher la mez qu'ils n'avaient guerre. De votre point de vue, Monsieur, je nie absolude l'impuissance ment cette affirmation des chrtiens authentiques. Jsus a dit: Vous tes le sel de la terre... vous tes la lumire du monde. Je vous (Matth. V, 13-14.) Jsus a proclam: dis en vrit que si vous aviez la foi, et si vous ne doutiez point,... si vous disiez cette montagne; te-toi de l et te jette dans la mer, cela se ferait. (Matth. XXI, 21.) Mais qu'ont donc essay vos chrtiens authentiques pour empcher la guerre? Ils n'ont, ceites, pas fait de miracles. Mais ils ne se sont pas mme placs devant la gueule des canons pour ptotester contre les massacres. Et pourtant Jsus avait dit". Ne craignez point ceux qui tent la vie du corps. (Matth. X, 28.)... Celui qui auta conserv sa mais celui qui auta perdu sa vie vie, la perdra; cause de moi, la retrouvera. (Matth. X, 39.) Cette tournure de notre discussion me rappelle certain de l'univeisit de Tubingue. professeur l'homme vraiment veitueux Seul, disait-il, peut tre heureux. Mais si vous demandez: l'homme vraiment vertueux heureux? est-il rellement je vous opposerai cette autre question: l'homme vrai ment vertueux est-il vraiment vertueux? Vous riez, sans doute, Monsieur, de ce verbiage

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du professeur souabe. Son argumentation ne diffre cependant pas de la vtre. Vos chrtiens aun'ont rien fait contre la guerre thentiques parce qu'ils n'taient pas authentiques. A moins que les piomesses formelles de Jsus n'aient t qu'un bluff scandaleux. Je reprends, Monsieur, la suite de votre expos: Le christianisme a opr dans le monde de gran des rformes, mais il a faire trop forte partie pour pouvoir l'emporter dans tous les domaines. C'est probablement pour cela que les pays chrtiens sont les pays militariss par excellence, alors que la Chine payenne laquelle vos coreligionnaires a su jusqu'il y a force missionnaires expdient peu dannes se contenter de quelques bandes de mercenaires et n'a commenc s'armer qu'au contact des Etats chrtiens. Je sais, Monsieur, que vous niez le caractre chrtien des Etats europens. L'Eglise chrtienne, dites-vous, depuis qu'elle a accept l'union avec le pouvoir civil sous Constantin s'est loigne de elle est devenue dominatrice, elle a l'Evangile; mme impos son pouvoir par les armes. Les rformateurs n'ont pas compris le danger de cette alliance pour l'Eglise, ils ont cru pouvoir insti tuer une thocratie, ne comprenant pas que si ce genre d'autorit (pouvoir civil et religieux con fondu en un seul) pouvait se concevoir sous l'Alliance Ancienne, dans le peuple isralite, il ne convient'absolument pas sous l'conomie de la Nouvelle Alliance. M. le pasteur et professeur Ragaz, Zurich, voit mme dans la position prise par Luther l'origine des prtentions et doc trincs pangermanistes actuelles. Lorsqu'on vient jusqu' diviniser au fond l'Etat et le chef de

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l'Etat, et parler de notre vieux Dieu allemand, on sort du christianisme porr revenit aux divi ni ts de la mythologie germanique. Vous avez parfaitement aison, Monsieur, de voit du christianisme une des raisons dans l'tatisation de votie Eglise. Mais une question de la faillite doit tre pose: Pouiquoi Dieu a-t-il peimis cette dviation? Vous ramneiez sans doute l'aigument de son respect pour In libett humaine. Mais vous avouerez que si Dieu n'intetvient pas chaque instant , il a manqu l une excellente occasion ses intentions. Mais de inontier exceptionnellement non seulement il n'empcha pas la vtctoite de Constantin, il parat mme qu'il fit un miracle en sa faveur. Peut-tre me direz-vous que c'est l une imposde Constantin ture catholique et que le labarum est aussi invent de toutes pices que sa donation. Toujours est-il que le Zebaoth des aimes a dcid ou permis, la dfaite de Maxence aupis du pont Milvius. Et ce qui est plus grave, le Dieu de JsusChrist a permis que les founateuis commissent des erreurs dont les consquences ont t piofondment nfastes au christianisme, puisqu'elles ont entran les guerres de religion, celle de Tien te-Ans et, selon votre ptopre avis, en ce qui concerne Luther et l'Allemagne, la monstrueuse gurie actuelle. Cette constatation n'avait pas, Monsieur, chapp votre claitvoyance, et elle vous a aussi peimis de dcouvrir l'intention de Dieu en laissant les rformateius se fourvoyer dans une impasse au bout de laquelle gisent aujourd'hui les cadavies mutils de millions d'hommes. Il est bon, ditesvous, que les faits dmontrent l'inutilit pour la

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vie morale d'une adhsion toute extrieure au christianisme. Pauvre Luther! pauvre Calvin! bien vous voil pauvre Zwingle! arrangs. Consolez-vous, cependant: vous n'tes pas seuls tre excommunis. Il est bon que les illusions tombent aussi quant aux progrs en douceur de * l'humanit par' la civilisation seule. Alors, ce n'est pas seulement l'Eglise d'Etat qui a caus la catastrophe actuelle, c'est encore la civilisation. Quelle civilisation? Ncessairement celle que les chrtiens authentiques n'ont pas t mme d'amliorer suffisamment, attendu que Dieu n'a pas voulu les y aider. Et alors, Monsieur, triomphalement vous proclamez: C'est la civilisation qui a fait faillite et non le christianisme! Permettez-moi, Monsieur, de vous fliciter, avant tout, de l'antithse que vous venez d'tablir: christianisme contre civilisation. Depuis trop longtemps certains de vos collgues ont voulu faire croire qu'il y avait cohsion, que dis-je, identit entre la civilisation et le christianisme. Vous avez le courage d'en prononcer radicalement le divorce. Mais l s'arrtent mes flicitations. Votre argument, au contraire, demande une rprobation complte. Vous criez au voleur! C'est par trop commode pour vous dfendre. Vous renversez les responsabilits. Comme flche du Parthe, vous lancez cette accusation : Si c'est ce que nous voyons (actuellement) que l'volutionnisme devait fata lement aboutir, il n'y a pas de quoi enthousiasmer personne pour ce systme. Une question de dfinition d'abord: Qu'est-ce l'volutionnisme? C'est la doctrine de l'voque lution ou du transformisme statuant que la nature

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d'une forme se modifie, passant gnralement moins diffrencie vers une forme plus diffrencie, et d'une structure moins intgre veis une structure plus intgre. Qu'est-ce que ce systme a faire avec la guerre ? Ou voulez-vous dire que la morale base sur le donc une morale relativiste, a fait transformisme, christianisme au faillite? Votre authentique bout de deux mille ans n'a, selon vous, trouv encore l'occasion de se manifester fond1). Vous le demandez cependant d'une doctrine, peine plus ancienne que de soixante ans! Et qui donc, parmi les fauteuis de cette guerre, tait volutionniste? Le kaiser, grand prdicateur et fondateur de cathdrales? le tsar, chef de l'orthodoxie? l'ultra-clrical? lord Kitchener, Franois-Joseph, pilier d'Eglise? les revanchards franais, partisans du roy et de la papaut? Il y a mieux. Les volutionnistes allemands, partisans de la guerre actuelle, avaient toujours, au nom de la morale volutionniste, prconis la paix et l'alliance entre a les peuples. Si vous m'objectez qu'un Ostwald trahi la cause de la paix, je rpondtai que probablement il ne l'avait prche que pour endoimir des v suspicions afin de mieux prparer la guerre. Il y xa parfaitement russi, tant la morale indpendante tt le pacifisme sont lis l'un avec l'autre. vQuant vous, Monsieur, vous seriez mal venu l) C'est peut-tre la place de citer votre troisime et dernire pithse: Compar au bouddhisme, pr dicateur d'inertie et de non rsistance, le christia nisn\ qui l'action bonne se mon're videntpousse ment Suprieur. Vous avez peut-tie raison, mais il convient quand mme d'admettre que les bouddhistes s(mt, en gnial, des gens fort tolrants et pacifiques.^ Cela a aussi une certaine valeur.

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nous reprocher des rengats. Chaque mouvement a les siens. Mais le christianisme, lui, a d'autres ' choses son passif, soit que les chrtiens authentiques aient laiss faire, soit qu'ils y aient particip. Faites dfiler toutes les victimes des luttes religieuses, les sectes exteimines, les nations disparues dans les guerres pour des questions de dogmes! Apparaissez, ombres des paysans tus l'instigation de Luther! ombres des anabaptistes noys par Zwingle! ombres de Servet et des libertins genevois, excuts par Calvin! Venez tmoigner et dites si c'est par l'volutionnisme que vous avez pri? L'volutionnisme ne vous enthousiasme pas, Monsieur. Libre vous. Quant nous, voyant que le perfectionnement de la raison a, malgr tout, amlior le sort de l'humanit et que, mme travers les catastrophes les plus pouvantables, son drapeau est maintenu par des milliers et millions d'tres qui ne dsesprent pas et qui s'efforcent de prparer une socit plus rationnelle, tandis que vous allez pleurant que le nombre des chrtiens authentiques sera probablement toujours ' une infime minorit , vous qui croyez avoir pour vous Dieu, son fils et ses lgions d'anges alors, nous nous dtournons et de votre orgueil qui vous fait vous classer vous-mme au nombre "des quel' ques lus, et de votre pusillanimit (est-ce bien le mot?) qui juge le reste des hommes incapables de tout bien parce qu'ils ne croient pas certam.es absurdits. / Pour clore, je voudrais citer un mot de l'aptre Paul: Ne mprisez point les prophties. Eprouvez toutes choses. Retenez ce qui est bon ! (I. Thess. V, 20, 21.) /

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Voil bientt vingt sicles que les ptophties du christianisme se sont monties vaincs. Ne seraitil pas temps, Monsieur, que vous prouviez, autie chose? Votre lettre, si franche, si intressante et certains gards, montie mme si sympathique clairement que cet examen ne vous a pas encore beaucoup proccup. Eprouvez donc toute chose! Et lorsque vous en aurez retenu, en connaissance de cause, ce qui est bon , je crois que nos conceptions se seront rapproches de beaucoup. Excusez la longueur de ma rponse: elle vous montre que je suis loin d'avoir considr vos arguments comme tant sans importance, et veuillez le Pasteur, mes salutations les agrer, Monsieur meilleures. Genve, le 23 juillet 1916. Otto KARMIN.

Lettre ouverte
Monsieur le Docteur Otto Karmin, Genve

Monsieur,

de La Libre Pense inVous et l'administration avez jug propos de donner une ternationale affich Lausanne, tendue (journal publicit envoy par la poste de nombreuses personnes d'Essertines et environs) un dbat qui, dans ma pense, devait rester entre nous. Si j'avais donn suite ma premire intention qui tait, comme je vous l'ai crit, de vous envoyer une lettre ouverte, j'aurais donn celle-ci une autre teneur et aurais pes tous mes termes avant de la mettre la poste, tandis que' je vous ai crit d'un seul jet de plynie, comme on crit un ami que l'on voudrait/convaincre. Votre procd n'est donc pas des' plus correct.

ouverte Rponse
Monsieur le pasteur Philippe Dulex, Essertines=sur=Yverdon

Monsieur le Pasteur, Vous avez bien voulu rpondre aux quatre lettres ouvertes que j'ai eu l'honneur de vous adresser. D'accord avec la rdaction de la Libre Pense internationale, je reproduis ci-contre cette rponse et, pour la plus grande commodit des lecteurs, je l'accompagnerai d'une critique juxtapose. Je suis tonn, Monsieur, que vous vous plaigniez de la publicit donne votre premire lettre. EPe ne contenait rien de personnel; elle tait un simple expos d'ides. Il n'y avait pas de raison pour mettre votre lumire sous le boisseau. Vous auriez, dites-vous, pes tous vos tenues, si vous aviez su que votre lettre allait tre publie. C'est tiop de modestie, Monsieur ! Loisqu'on ciit quelqu'un pour le convaincre, on fait toujouts de son mieux et je ne peux admettre que vous ayiez failli ce devoir de la propagande efficace comme de la civilit la plus lmentaire. Vous avez, d'ailleurs, singulirement chang d'apprciation au sujet de la publication de votre ptre. Recevant ma premire lettre ouveiti > vous m'criviez: J'aurais donn une teneui un

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Je vous dirai tout de suite ce qui m'avait fait renoncer vous crire par l'intermdiaire de La Libre Pense internationale: c'est que plusieurs des correspondants de ce journal, au lieu de combattre par la plume courtoisement les convictions qu'ils ne partagent pas, s'attaquent la personne de ceux qui les professent. Je mentionne titre d'exemple de ce genre, dans le numro du 8 avril, l'article intitul: Proslytisme protestant, qui se termine par ces mots: Vous n'tes qu'une vieille baderne! Cette apostrophe s'adresse M. Squire, prdicateur et crivain chrtien comme il en faudrait beaucoup. M. Squire ne s'est pas donn un nom anglais, comme M. G. B. le suppose, c'est le nom que l'Etal civil lui reconnat. Mais passons ce qui me concerne.

Voyant que vous tiriez parti d'un dbat priv, entre nous pour faire de la rclame pour votre journal dont la situation financire n'est iparat-il pas brillante,

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peu diffrente (sic) ma lettre, si j'avais prvu que vous la feriez paratre dans la Libre Pense Mais c'est un dtail. Et vous internationale. n'avez pas protest d'un mot comme cela et t votie droit contre la mise au jour de vos pages. De quoi vous plaignez-vous aujourd'hui ? Si vous vous tiez donn la peine, Monsieur, de lire la manchette du journal que vous incriminez, vous y auriez vu que les articles signs n'engagent que leurs auteurs. Et mme s'il n'en tait pas ainsi, qu'avaient faire avec notre discussion les apprciations de M. Gustave Brocher, ancien pasteur, au sujet de M. Squire. Ou bien on cherche propager ce qu'on croit tre la vrit, alors on se mle mme aux pcheuis et aux pagers, ou bien on s'enferme dans une tour d'ivoire, mais alors on tire les consquences de cette attitude... Je suis d'ailleuis surpris, Monsieur, que vous donniez aujourd'hui cette raison pour ne pas avoir crit dans la Libre Pense internationale. Dans votre lettre du 30 juin, vous disiez : J'ai crit quelques lignes pour complter mon expos improvis pensant vous les envoyer ou prier la Libre Pense de les insrer comme lettre ouveite, mais n'ayant pas le loisir de les complter, j'ai d y renoncer. Quelle version est la bonne, Monsieur le Pasteur? Oui, Monsieur, le journal qui vous dplat si fort a quelques difficults financiies dopuis la guerre. OEuvre de propagande dsintresse, dont tous les bnfices sont consacis la diffusion des ides rationalistes et dont aucun collaboiateur ne

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et pour essayer d'branler les convictions chrtiennes des braves campagnards d'ici, j'aurais prfr ne pas rpondre, sachant que le bon sens des gens d'Essertines et d'ailleurs suffirait amplement pour leur faire dcouvrir les erreurs de votre argumentation (j'en ai eu la preuve depuis).

Mais je vous avais promis de rpondre brivement et je dois tenir ma parole. Rpondre est facile, mais rpondre brivement, c'tait trop promettre, je l'avoue. Il est vrai que compare aux quatre vtres, ma rponse paratra courte et sera forcment incomplte puisque, pour ne pas allonger ces lignes et ce dbat, je renonce dans ma duplique reprendre tous vos points. Puiss-je du moins ne pas trop me rpter.

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touche un sou pour son travail ce journal se trouve quelque peu gn du fait que la guerre diminue ses ressources et augmente ses frais. Mais conolure de l que la propagande que nous faisons Esseitines soit destine allger notie dficit, c'est peu connatre l'conomie d'un priodique. J'avais toujouis, Monsieur, une opinion tis haute du bon sens des gens d'Esseitines. Elle devient infinie. Les questions que j'avais discutes avec vous sont parmi les plus ardues de toute la philosophie, de toute la thologie. Les esprits les plus illustres ont pass des dcades pour en saisit la porte... vos honorables ouailles, rien qu'en se servant de leur bon sens , se prononcent sur des problmes devant lesquels des Pascal, des Kant, sont rests interdits. Qui dois-je fliciter davantage ? Vous, Monsieur, d'avoir une paioisse pareille, ou celle-ci d'avoir un pasteur comme vous ? Pourquoi, Monsieur, puisque vous vous tes engag tre concis, avez-vous consacr tout un cinquime de votre rponse des digressions qui n'ont rien faire avec les problmes discuts ? C'est vous d'ailleurs qui sans en tre sollicit le moins du monde vous tes impos une extrme concision . Si j'avais su que celle-ci allait avoir pour rsultat de vous faire passer sous silence la presque totalit de mes aiguments, et en tout cas tous mes arguments essentiels, et ne vous laisser vous attaquer qu' quelques points de dtail, j'aurais hautement piotest contte votre manire de faire. Peu impt le le nombre des pages ! L'essentiel c'est d'piouver toutes choses afin de

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Je dois pourtant redire encore qu'une dmonstiation irrfutable de la vrit du christianisme, fermant la bouche toute objection, ne peut tre pisente parce que la doctiine chrtienne ne peut, ni ne doit tre impose.

La Bible n'a jamais eu la prtention d'tre une dissertation scientifique sur l'origine de notre terre et les lois de l'univers.

Elle nous apprend ce que Dieu a fait pour que l'homme puisse tre heureux dans cette vie et dans une vie future et les risques qu'il encourt s'il refuse de se laisser sauver aux conditions que Dieu a poses. Vous, et la plupart des athes, vous reprochez aux chrtiens d'adorer un Dieu qui a cr l'homme faillible et accessible la souffrance. Vous auriez peut-tre admis un dieu qui auiait cr l'hommemachine, faisant le bien automatiquement et

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pouvoir retenir ce qui est bon. Mais comment y arriver si on ne tient aucun compte des objections qui vous ont t pisentes. Si un de vos contiadicteurs, Monsieur, agissait ainsi, seiiez-vous sr de ne pas prouver le soupon qu'il a voulu esquiver un dbat dont l'issue lui paiaissait douteuse ? C'est l la seule question de principe que vous touchez ou plutt que vous ne touchez pas non plus, Monsieur. Vous vous bornez pter une affiimation contie laquelle j'ai eu l'honncui de vous prsenter une srie d'arguments d'oidie scripturaiie et d'ordre logique. Que signifie ce silence ? Mme le bon sens a besoin de aisonnements pour ai river une conclusion. J'ai montr que votre animation tait une ptition de principe. Qu'y pondez-vous? Rien. Je ne vous ai jamais prt cette opinion, que d'ailleurs vous partageriez, Monsieur, avec un grand nombre de chitiens minents de toutes les poques. C'est probablement pour cola qu'elle aconte l'histoire des canailleiies d'Abiahan-, bni de l'Eternel, des fourberies de Jacob, bni de l'Etemel, des atrocits de David, bni de l'Eternel, etc., etc. Vous dplacez la question. Il ne s'agit pas d'admettre tel Dieu ou de ne pas admettie tel autre. Il s'agit de dmontter l'existence de Dieu, et c'est vous; Monsieur, qu'incombe Vomis probandi, la tche de cette dmonstration. Prouvez cette existence, et nous l'admettions, que ce Dieu

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n'ayant jamais l votre idal, n'tant pas tel plus qu' tout

souffrir quoi qu'il fasse. Si c'est ce n'est pas le ntre et, l'homme que vous le souhaitez, il ne reste faire pour l'amliorer.

Vous essayez d'y parvenir avec vos mthodes et je n'ai jamais dit, bien que vous m'en accusiez, que vous soyez incapable de tout bien;

reste savoir qui vous inspire le bien que vous pouvez faire, si ce n'est pas le milieu ambiant chiistianis et pour une autre part une bonne hrdit.

Je ne relve qu'en passant ce que l'pithte de pusillanime (qui manque de coeur, qui a l'me faible, timide, dictionnaire Larousse) me convient peu dans cette occasion, moi qui ai affront les risques d'un dbat public la Maison du Peuple,

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nous plaise ou non. Mais vous voulez dmontrer son existence par sa perfection morale et vous ne savez que rpondre lorsqu'on vous montie que cette prtendue perfection moi aie ne peut cxistei si l'on accepte vos propres affiimations au sujet de la divinit. Mais, Monsieur, d'apis votre doctiine, non seulement moi mais vous aussi nous sommes radicalement incapables de tout bien, moins d'avoir la grce poui nous. Or, n'tant pas croyant, je ne puis avoir t touch par la grce; et n'en ayant pas t touch, je suis incapable de tout bien. C'est du moins, l, l'opinion de Paul, d'Augustin, de Luther, de Calvin, de tout le protestantisme. En diffreriez:vous, par hasard ? Voil une manire d'argumenter tonnement dterministe pour un partisan du libre aibitre. Inutile de vous dire que je l'accepte volontiers, mais comment se fait-il alors que Socrate, Zenon, Caton et quelques autres paens aient t des gens fort vertueux ? Lucice avait-elle piofit d'un milieu ambiant christianis et Rgulus avait-il une bonne hrdit chitienne ? En revanche, Clovis tait chrtien, et Louis XI, et Richard III, et Henri VIII, et Philippe II, et Charles XII, et Frdric-Guillaume II je ne cite que des princes clbres; et j'en passe une infinit. Je reconnais, Monsieur, d'avoir eu tort de parler de votre pusillanimit. Il est vrai que je l'ai fait propos d'une de vos conceptions thoriques. Mais je vais faire amende honoiable : Non, vous n'tes pas pusillanime. Non, vous tes coura-

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le 13 avril, alors que je n'tais nullement prpar pour vous rpondre.

L'accusation de faire preuve d'orgueil en me rangeant au nombre des chrtiens ne me semble pas mieux fonde. Le premier pas faire pour devenir chrtien consiste s'humilier, se reconnaissant coupable pour ensuite accepter la grce divine faisant prdominer en soi la Voix du coeur sur celle de la raison qui voudrait avoir la solution de tous les problmes avant de rendre les armes. S'il y a une attitude orgueilleuse, c'est bien plutt celle de ceux qui ne veulent pas d'un Dieu qui offre sa grce et ne l'impose pas. Puisque vous avez fait allusion la prdestination, je me permets de vous rappeler que dans Romains VIII, 29, elle est conditionne, par la prconnaissance, ce qui lui te tout caractre fatal et dcourageant.

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geux. Aprs avoir fait, pendant des annes, des tudes brillantes de thologie, vous avez os affron histosans un ter, prparation spciale, laque rien de profession qui a parl de questions thologiques d'ordre gnral et auxquelles ne s'est ml aucun problme d'rudition. Si vous tiez catholique, Monsieur, le pape n'aurait pas manqu d'pingler sur votre poitrine la plaque de commandeur de l'ordie Pro virfufe infrepida... Je dois, l encore, me rtracter. Non, ce n'est pas par orgueil que le chrtien fait taire sa raison. Il humilie l'intelligence que son Dieu lui a donne pour pouvoir aspirer lgitimement la batitude promise en Matthieu V, 3, 4. C'est vous de nouveau, sans mme discuter les qui l'affirmez objections que je vous ai pisentes ce sujet. C'est l certainement encore une preuve de votre absence d'orgueil : vous ne voulez pas triompher d'un adversaire des et vous prfrez accumuler charbons ardents sur sa tte. ce passage est la meilleure Mais, Monsieur, de la preuve du caractre fatal et dcourageant doctrine de la prdestination : Ceux que Dieu a connus d'avance, il les a aussi prdestins tre conformes l'image de son Fils, afin que celui-ci soit le preniier-n de plusieurs frres. Et ceux qu'il a pidestins, il les a aussi appels; et ceux qu'il a appels, il les a aussi justifis; et ceux qu'il a justifis, il les a aussi glorifis->. En effet, l'immense majorit des hommes, tous ceux qui ne sont pas parmi les plusieurs frres du Christ sont ncessairement damns. D'ailleurs comment admettre en mme temps et

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entre les lois Je n'ai pas fait de rapprochement du monde physique et la responsabilit humaine, vous m'avez mal compris; j'ai affirm qu'il y a des lois pour le monde moral comme il y en a pour le monde physique, j'aurais d peut-tre, pour plus de clart, intervertir l'ordre des termes et dire: de mme qu'il y a des lois pour le monde physique il y a des lois morales, etc. Les textes que vous me citez (lettre III) assurant au croyant la sollicitude divine ne contredisent pas le fait vident que Dieu n'intervient pas, chaque instant, dans la vie des hommes pour tes empcher de faire le mal.

Permettez-moi de vous faire remarquer ce que votre exgse des passages vangliques a de sucomme du reste celle perficiel et de tendancieux, de M. G. B. dans le numro du 29 juillet de votre journal, page 6. Je vous sais trop instruits et intelligents, vous et M. G. B., pour croire que vous n'ayez aucune notion du langage paradoxal de Jsus et du sens allgorique de ses paraboles. Vous savez aussi bien que moi que Jsus n'a t ni un paresseux (tre artisan jusqu' 30 ans et ensuite gurir des malades, ne serait-ce pas tiavailler?)

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la prconnaissance divine qui juge des actes non encore accomplis, et la libeit de l'homme, base de tout votre systme ?

Mais oui, Monsieur. bien d'accord avec vous suis Je je l'ai dj dit que Dieu n'intervient pas chaque instant, puisqu'il n'intervient jamais. Mais les textes cits moi prouvent premptoirement que Jsus par si le rcit biblique est authentique a cru en l'intervention constante de la divinit. J'aurais pu encore vous fournir d'auties passages ce sujet, par exemple, Matthieu V, 36; Luc XII, 7; Luc XXI, 18, etc., etc. Tiens, tiens ! Jsus a fait du paradoxe ! C'est une drle d'occupation pour le fils de Dieu. Et quoi, Monsieur, peut-on econnatre ce qui est paradoxa 1 de ce qui ne l'est pas? Le salut des mes dpend de leur foi, et Dieu leur prsenterait des devinettes piopos de ce qu'il faut croire?!

Oui, Monsieur, je connais le passage de Maie VI, 3 (qui d'aill'euis est une curieuse vaiiante de Matth. XIII, 55). Mais prouve-t-il que Jsus a travaill rellement? Tous les textes que je vous

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ni un ennemi de la famille, ni un de la mprovocateur de guerres, ni un partisan thode des inquisiteurs qui ont interprt et applid'enqu d'une manire odieuse le contrains-les trer! de la parabole du souper, transformant la douce violence du serviteur compatissant l'gard du malheureux qui ne peut croire, s'estimant trop au souper soit aussi pour indigne, que l'invitation lui, en tortures pour ramener dans le sein de l'Eglise romaine ceux qu'elle appelle des hrtiques. Dans Matthieu XXIII, 37, Jsus dclare qu'il a 'tout fait pour attirer lui les Juifs mais qu'ils ne se sont pas laisss persuader; la situation est tout autre dans la parabole du souper o-il s'agit du salut des paens. A l'aide du seul bon sens, pourvu que l'on ait pas un parti pris de dniet de la personne grement l'gard de l'Evangile de Jsus, oh peut comprendre sans peine que le Sauveur a voulu frapper fortement l'esprit de ses auditeurs par des expressions qui, prises au pied de la lettre, seraient en contradiction avec toute sa doctrine et toute sa vie. La paioie: Si quoiqu'un

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ai cits le contredisent, particulirement Luc VIII, 13. Quant votre argument que la gurison miraculeuse de malades constitue un tiavail, je ne puis le considrer que comme une spiiituelle boutade de votre part. S'il n'en tait pas ainsi, excusez cette supposition, et relisez, Monsieur, Marc VII, 3235 et Jean IX, 6-8. Pourquoi ne discutez-vous pas mes arguments, Monsieur?

Peut-tre avez-vous raison avec votre interprtation, et l'Eglise romaine commet-elle une erreur terrible. Mais n'aurait-il pas mieux valu que Jsus s'exprimt d'une manire moins quivoque, puisque mme un saint Augustin a pu s'y tromper.

Pauvres rformateurs! Voil que M. le pasteur Dulex vous atteint par dessus ma tte! Je n'ai jamais eu beaucoup de sympathie ni pour Luther, ni pour Calvin mais vraiment, les voir accuse de parti pris de dnigrement l'gard de l'Evangile pour n'avoir que rarement fait cette distinction cela est trop, et ma conscience d'historien me force porter tmoignage en leur faveur au sujet de leur parfaite sinciit.

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ne hait pas son pre ou sa mre... il ne peut tre mon disciple signifie simplement que l'amour du disciple pour le Matre doit surpasser tellement dans son coeur les affections les plus lgitimes que ces affections doivent paratre de la haine en comparaison.

La parole: Je suis venu apporter dans ce monde non la paix mais l'pe, car je suis venu mettre la division entre l'homme et son pre, la fille et la mre, la belle-fille et la belle-mre, piophtise seulement que le christianisme, pratiqu fidlement, suscitera la contradiction de la pat de ceux qui, par orgueil ou gosme, ou pour continuer satisfaire leurs passions, refusent de laisser diriger leur vie par la volont et les enseignements du Matre. Une conveision chrtienne est pour les indiffients une dfection qui-irrite, la vie nouvelle plus pure est un blme tacite qui agace ceux qui ne veulent pas l'imiter.

Parfois celui qui a choisi de rester en dehors du christianisme le regrette un jour et s'en repent, lorsque la maladie ou le deuil lui a appiis l'in-

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Simplement

Je vous flicite, Monsieur, de votre exgse. Mme le grand Bellarmin n'aurait pas os prsenter la haine comme une simple attnuation de l'amour et commettie ainsi le sophisme d'liminer le terme Avec cette moyen si essentiel qu'est l'indiffrence. manire d'interprter, je m'engage dmontier que le Lviathan tait une chenille, le Bhmot un rossignol, le roi Oc, de Bazan, un nain, Marie-Madeleine une pucelle et Judas d'Iscaiioth le plus brave garon du monde.

C'est ce qu'il faudiait pur? prouver pour chaque cas. Certes, il y a des hommes qui gagnent devenir chrtiens; mais il y en a au moins autant qui y perdent moialement. Voyez la majorit de ceux qui se convei tissent dans les pays mahomtans ou bouddhistes. Je ne nie pas que la maladie et le deuil, en affaiblissant les foices coiporelles et intellectuelles, ramnent certains au christianisme. Cela prouve-t-

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suffisance des consolations humaines. Ce fut le cas d'Henri Heine, un athe notoire et de marque. Je souhaite tous ceux qui liront ces lignes d'arriver la foi chrtienne sans passer par la dure cole qu'a d traverser l'minent pote pour pouvoir mourir en chrtien.

Que ceux qui ne veulent pas de la doctrine chrtienne se mettent au moins d'accord sur l'apparition ou la non apparition dans l'histoire de la personne de Jsus

(quand mme un christianisme avec ses martyis se conoit difficilement sans Christ, car on ne voit pas bien l'intrt qui aurait pu pousser les premieis chrtiens moiiiir dans les supplices pour un tre lgendaire).

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il quelque chose en sa faveur? Non. C'est la conclusion oppose qui en dcoule trs logiquement. Quant votre exemple, Monsieur, vous l'avez fort mal choisi. Henri Heine, juif trs superficiellement conveiti au christianisme et athe notoire pendant la force de son ge et de son talent, a bien eu des vellits religieuses ves la fin de sa vie. Mais elles n'avaient nullement un catactie chrtien. Lui-mme a neigiquement piotest contie le bruit qu'il se seiait rapproch d'une Eglise Lisez d'ailleuis la fin de ses Conquelconque1). Heine y traite Dieu d' Aiistofessions (1854); billet phane du ciel . Lisez son avant-deinier la Mouche (novembie 1855); il y menace Diiu de le dnoncer la Socit protechice des animaux. Lisez sa dernire lettie (janvier 1856); il la signe: Ancien athe prussien, maintenant adorateur des fleurs de lotus . Les beaux sentiments chrtiens que voil, Monsieur! Oui, les libres penseuis ne sont pas d'accord entre eux, si Jsus est un peisonnage entiiement mythique ou si c'est un personnage d'aniie-plan ayant rellement vcu et autour duquel se sont accumules les lgendes les plus diveises. Que ce soit l'une ou l'autre solution qui prvale, le christianisme n'y gagnera rien: les faits sur lequel il veut baser ses prtentions resteiont des impostuies, quelle que soit l'hypothse historique laquelle on se ralliera finalement. N'y a-t-il pas des gens qui sont moits pour du livre de Moimon, et cela x prouver l'authenticit en plein XIX 0 sicle? *) Cf. Gustav Karpeles, Biographische Liiileiliiug zu Hemcs gesanmielteii Weikcu. Bnin 1887. Bd.I, p. LV.

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Si Christ 'n'a pas exist, il est inutile et absurde d'crire plusieurs volumes comme l'a fait le Dr Binet-Sangl pour piouver que Jsus-Christ tait fou.

Voil mon dernier mot; cette polmique dans laquelle je me suis laiss entraner par ma trop grande navet m'a dj fait perdre trop de temps; nous pourrions continuer ce dbat jusqu' la mort de l'un de nous deux et sans grande utilit, car ayant toujouis quelque chose rpliquer, (ce n'est pas difficile de tiouver toujouis de nouveaux arguments) et ne voulant pas vous laisser convaincre

(ce n'est pas par le raisonnement, du reste, qu'on arrive la foi chiticnne),

vous continuerez probablement, tant que vos facults vous le peimettront, vous livrer votre sport favoii qui est d'crire et de confiencer contre Dieu, que vous dites ne pas exister,

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Mais le Dr Binet-Sanglet admet, lui, l'existence historique du Chiist. Il considre les Evangiles comme une source trs srieuse. S'il en conclut que tout ce qui y est dit de Jsus le peint comme un alin (par exemple ses paradoxes violents) est-il juste, Monsieur, de eprocher cette opinion des gens qui nient l'existence mme du Chiist?

Vous avez, Monsieur, peu de confiance en la valeur de vos arguments. Quolle ceititude que colle contie laquelle on peut toujours tiouver de nouveaux aiguments!

Je vous dfends, Monsieur, ce soupon outiageant. Vous n'avez aucun dioit de suspecter ma bonne foi. Mais alors pourquoi m'avez-vous ciit votic piemire lettre comme un ami que l'on voudiait convaincre? Avez-vous, le 30 juin, cru en la foice des raisonnements pro-chrtiens et n'y ci oyez-vous plus le 4 aot? Vous parlez de spoit. Est-ce paice que mon activit de piopagandiste n'est pas ttibue? Vos missionnaires prchent bien contie des divinits paennes qu'ils disent ne pas exister.

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et contre le christianisme qui ne s'en poite ni mieux ni plus mal, et si vous parvenez gagner quelqu'un l'athisme, c'est que ce quelqu'un aiua des raisons peisonnelles pour souhaiter qu'il n'y ait apis cette vie ni tribunal, ni juge, ni rtiibution finale.

Recevez, Monsieur, mes bonnes salutations. Essertines-sur-Yverdon, ce 4 aot 1916.

Ph. DULEX,

pasteur.

A M. LE PASTEUR alors Pourquoi votre rponse?

PHILIPPE tant

DULCX de fiel

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mettez-vous

Avez-vous vraiment dj vu des gens qui ont ni Dieu parce qu'ils en avaient peur? Je connais cet argument, employ surtout par les apologistes catholiques; mais je n'ai pas encore ussi dcouvrir un se"ul spcimen de l'athe par cioyance . C'est plus fort encore que le guillotin par persuasion . de votre polmique dsaime. Et moi, qui comptais faiie suivie ces notes d'une attaque fond, je m'arrte devant ce qui serait le massacre d'un innocent. le Recevez, Monsieur mes meilleurs sentiments. Oenve, le 6 aot 1916. Pasteur, l'assuiance de L'insuffisance

Otto

KARMIN.

K^ &