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Bouillon-blanc

Verbascum thapsus

Le bouillon-blanc, appel aussi molne, bouillonjaune, bonhomme, oreille de loup, herbe de SafntFiacre, etc., crot un peu partout dans les terrains incultes plutt secs, o il lve trs haut (jusqu' 2 m) son bel pi de fleurs jaunes, assez grandes, 5 spales et 5 ptales un peu runis la base, portant 5 tamines dont 3 sont munies, sur leur filet, de poils laineux. Ces fleurs sont serres sur une tige rigide qu'enveloppent, dans le bas, de grandes feuilles paisses et trs velues-laineuses; les suprieures se prolongent sur la tige en rubans nomms ailes.

Il existe en France quinze espces de molnes qui ont peu prs les mmes proprits. Certaines sont proches du bouillon-blanc et n'en diffrent que par des dtails secondaires, ainsi le beau Verbascum phlomodes 1., souvent confondu avec lui, et qui s'en distingue par des fleurs deux fois plus grandes. Toutes les espces s'hybrident facilement entre elles et font du genre Verbascum un casse-tte pour le botaniste: l'herboriste, heureusement, n'a cure de ces subtilits. On rcolte les corolles qui se dtachent fort aisment, en vitant de les froisser, ds l'panouissement, partir de juin, et, mesure qu'elles s'ouvrent, pendant tout l't. Il faut les scher trs rapidement dans un lieu chaud, sec et bien ar, aprs les avoir tendues en couche mince sur une toile. On les garde ensuite l'abri de l'air et de la lumire, dans des botes bien closes ou des sacs hermtiques ; elles doivent conserver leur belle couleur. Les feuilles et la racine s'utilisent plutt fraches et il est rare de ne pas en trouver discrtion. Tout habitant averti de la campagne devrait "reprer" quelques stations de plantes mdicinales, afin de pouvoir y courir en cas de besoin. Les plantes ne poussent pas n'importe o et si une espce est abondante en un lieu un peu sauvage, on peut tre peu prs certain de l'y retrouver pendant plusieurs annes - mme si, de nos jours, la "dprise agricole" et le recul du pturage extensif entranent l'embroussaillement rapide de bien des milieux "ouverts", le recul de la flore des jachres et des friches.

PROPRITS MDICINALES

Le bouillon-blanc est mollient, sdatif, pectoral. On l'emploie avec succs dans les irritations de l'appareil digestif et des voies respiratoires. Usage pectoral: L'infusion des fleurs (voir plus bas le N.B.), la dose de 1 cuillere soupe par tasse d'eau bouillante, est utile dans les affections tracbobroncbiques : toux, catarrhes aigus et chroniques, asthme des vieillards. Le mlange suivant (tisane des quatre fleurs)sera donn aux enfants dans toutes les affections lgres de la poitrine, la dose d'une cuillere soupe pour une tasse, sucr au miel ou au sirop de rglisse. Il calme la toux, facilite l'expectoration et favorise le sommeil. : fleurs de bouillon-blanc: 30 g; fleurs de coquelicot: 20 g fleurs de mauve: 10 g fleurs de tussilage : 20 g

Usage mollient Voies digestives et urinaires : le bouillon-blanc est indiqu dans l'entrite, les diarrhes douloureuses dont il calme l'inflammation et les spasmes. On lui adjoindra des astringents: la salicaire (entrite des nourrissons), le solidage verge d'or (entrite des enfants), la tormentille et la pimprenelle (diarrhes chroniques et dysenterie). Dans la cystite aigu, sans vraiment agir sur les causes du mal, l'infusion peut apporter un soulagement trs net, surtout si on l'associe celle de stigmates de mas et de bruyre. N.B. : L'infusion de fleurs de bouillonblanc doit tre soigneusement filtre (dans un linge fin, par exemple) avant d'tre absorbe car les fleurs et les tamines abandonnent dans le liquide une multitude de poils qui peuvent irriter trs dsagrablement la gorge au passage, effet qui serait bien contraire aux proprits adoucissantes de la plante !

Usage externe La dcoction des fleurs s'administre en lavements dans les coliques intestinales. Les feuilles cuites dans du lait et appliques en cataplasmes calment la douleur des hmorrodes, des inflammations cutanes. Elles font aussi mrir les furoncles et les panaris. Le lait o l'on fait bouillir une poigne de feuilles des rosettes hivernales gurit en quelques jours engelures et gerures des mains : les y tremper un certain temps matin et soir ( employer tide). AUTRES USAGES

Le bouillon-blanc, et surtout l'espce verbascum phlomodes, aux grandes fleurs jaune ple, est une belle plante ornementale qui mrite d'tre plante par petits groupes dans les jardins paysagers; elle peut aussi figurer dans les rocailles, en compagnie des digitales, o ses feuilles de premire anne feront des rosettes argentes. Il faut semer au printemps les graines rcoltes la fin de l't dans les fruits (capsules) les plus gros et les plus mrs, sur un terrain meuble, bien uni, bien dam et ratiss; on sme clair la vole puis on dame nouveau et l'on recouvre d'un lger paillis pour viter le drangement des graines par la pluie et les arrosages. Jusqu'au moment o les plants ont acquis une certaine robustesse, on arrose rgulirement. La mise en place se fait fin aot-dbut septembre, dans un sol bien drain, profond, fertile et meuble ; il faut espacer les plants d'au moins 50 cm en tous sens et ils ne demandent plus, jusqu' la floraison, que les binages indispensables. La rosette persiste tout l'hiver et, l't suivant, vous voyez jaillir une belle hampe couverte de fleurs dores. Bosc dit avec raison que le bouillon-blanc est une plante qui ne devrait pas tre nglige des cultivateurs : elle est en effet souvent fort commune dans les friches et pourrait augmenter la masse des composts, rcolte avant la maturit des graines. Les capsules mres, broyes avec leurs graines, sont toxiques pour les poissons. Les braconniers s'en servaient (ainsi que du suc de la plante frache) pour pcher en eaudormante. On a fum les feuilles sches des molnes en guise de tabac.