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ALBERT LE GRAND

ET

SAINT THOMAS D'AQUIN

Paris.

imp. v. gouiy et jouhdan,

rue de rennes,

71,

ALBERT LE GRAND
ET

SAINT THOMAS D'AQUIN


ou LA SCIENCE AU MOYEN AGE
PAR

l'Abb

REINHARD de LIECHTY

PdClKUR EN THOLOGIE ET EN DROIT CANONIQUE, CHANOINE HONORAIRE DE NANCY, ETC., ETC.

SOCIT GNRALE DE LIBRAIRIE CATHOLIQUE PARIS BRUXELLES Vir.T")R PALM direct, gnral ALBANEL, dir. de la suceurs.
.T.

7G,

rue des Saints-Pres.

29,

rue des Paroissiens.

GENEVE.

GROSSEY ET TREMBLEY, LIBRAIRES-DITEURS

1880

THE WSTITUTE OF
10

WEDIAEVAL STUOIES

ELMSLEY PLACE
6,

TORONTO

CANADA,

OCT 3

1B31

AVANT-PROPOS

Nous ne pouvions mieux


livrons au public,

faire,

pour d-

montrer l'opportunit de l'ouvrage que nous

que de reproduire

titre

d'introduction, la magnifique Encyclique de

Notre Saint-Pre
restauration de

le

Pape Lon XIII sur

la

la

philosophie chrtienne,
selon l'esprit de

dans
saint

les coles catholiques,

Thomas

d'xVquin, date

du

4 aot 1879.

L'empressement que l'piscopat catholique


a mis rpondre aux dsirs exprims par
le

Souverain Pontife, en rtablissant dans


sminaires l'enseignement philosophique

les
se-

lon la mthode de l'Ange de l'cole, justifie


le

but (pie nous avons de

faire

connatre

II

aVaXT-PROPOS

imiuuiicc cvjuaidrablc

qu'Albert-le-Graiid

et

son disciple saint Thomas d'Aquin ont

exerce sur leur sicle et sur les sicles suivants

jusqu' ce que laRenaissance soit venue dti'ner la Scholastique.


Il

y a bien des rapproet celui

chements
:

enti^e noti-e

temps

de saint

Thomas peut-tre que les moyens qui ont fait du XIII sicle, un sicle de saints, opre
ront-ils le

mme

effet et obtiendront- ils le


le ntre,

mme rsultat dans

Utinarn

LETTRE ENCYCLIQUE
DE

NOTRE TES SAINT PRE LE PAPE LON


A TOUS LES PATRIARCHES, PRIMATS, ARCHEVQUES
ET VQUES DU MONDE CATHOLIQUE
[en gvce et

XIII

en communion avec

le

Sige apostolique

DE LA

RESTAURATION DE LA PHILOSOPHIE
dans
les coles catholiques

CHRTIENNE

selon l'esprit du Docteur anglique

SAINT THOMAS D'AQUIN

k tous nos vnrables frres


LES PATRIARCHES, PRIMATS, ARCHEVQUES

ET VQUES DU MONDE CATHOLIQUE


en grce
et

en

communion

avec

le

Sige apostolique

LEON

XIII,

PAPE

VNRABLES FrRES,
Salut et bndiction apostolique.

Le

Fils

unique de Dieu, descendu sur


octroya au

la terre

pour apporter au genre humain


la divine sagesse,

le salut ainsi

que

monde un

bienfait

immense
et

et

admirable, quand, sur le point de re' aller

monter aux cieux, il enjoignit aux aptres


d'enseigner
toutes
les

laissa

nations \ et qu'il F Eglise fonde par lui, pour commune et


les peuples.

suprme matresse de tous

Car

les

hommes que la vrit avait dlivrs,


1.

la vrit seule

Matth.,

xxviit,

19.

LETTRE ENCYCLIQUE

pouvait les garder et les fruits des clestes doctri;

nes, fruits de vie et de salut pour l'homme, n'eus-

sent point t durables,


titu,

si le

Seigneur n'avait cons-

pour instruire

les esprits

dans

la foi,

un

magistre perptuel. Soutenue par les promesses,

appuye sur la charit de son divin Auteur, l'Eglise accomplit fidlement l'ordre reu, ne perdant jamais de vue, poursuivant de toute son nergie un

mme but

enseigner la religion, combattre sans

relche l'erreur. C'est l que tendent les labeurs


et les veilles

de l'piscopat tout entier;


les lois et les dcrets

c'est

ce

but qu'aboutissent
les; c'est

des concila solli-

beaucoup plus encore Fobjet de

citude des Pontifes romains, lesquels, successeurs

du bienheureux
hrit,

Pierre, le prince des aptres, ont

en

mme

temps que de sa primaut, du


dans

droit et de l'office d'enseigner et de confirmer


la foi leurs frres.

Or, ainsi que l'Aptre nous en avertit, c'est par


la

philosophie

et les

vaines subtilits^ que


laisse le plus soufoi se

l'esprit des fidles

du Christ se
la

vent tromper,

et

que

puret de la

cor-

rompt parmi les hommes. Voil pourquoi les pasteurs suprmes de l'Eglise ont toujours cru que si
1.

Coloss,

II,

8,

LETTRE ENCYCLIQUE

leur office ne les dispensait pas de pousser de

toutes leurs forces au progrs des sciences vritables,


il

les obligeait

en

mme

temps de pourvoir
ft

avec une singulire vigilance ce que renseigne-

ment de

toutes les sciences

humaines
foi

donn

partout selon les rgles de la

catholique, mais

surtout celui de la philosophie, de laquelle d-

pend en grande partie


sciences.

la juste

notion des autres

Nous-mme avions

dj touch ce point

entre plusieurs autres. Vnrables PYres, dans


la

premire Lettre encyclique que Nous vous


;

adressmes

mais aujourdhui Timportance du

sujet et la gravit des circonstances

Nous enga-

gent traiter de nouveau avec vous de la nature

d'un enseignement philosophique qui respecte

en

mme temps et les

rgles de la foi et la dignit

des sciences humaines.


Si l'on fait attention

aux conditions critiques


si

du temps o nous vivons,


pense
ves,
l'tat

Ton embrasse par la des choses tant publiques que prila

on dcouvrira sans peine que


qui nous oppriment,

cause des

maux

comme

de ceux qui

nous menacent, consiste en

ceci,

que des opinions

errones sur toutes les choses divines et humaines,


des coles des philosophes, d*o jadis elles sorti-

LETTRE ENCYCLIQUE

rent, se sont

peu peu glisses dans tous

les

rangs

de

la socit, et sont arrives

se faire accepter

d'un grand nombre d'esprits.


est naturel

Comme

en

effet

il

ses actes

l'homme de prendre pour guide de sa propre raison, il arrive que les dfailque la fausset des opinions,

lances de l'esprit entranent facilement celles de la

volont

et c'est ainsi

lesquelles ont leur sige dans l'intelligence, influe

sur les actions humaines en les dpravant.


contraire,
si

Au

l'intelligence est saine et

fermement
tant pour

appuye sur des principes solides


sera la source de
l'intrt public

et vrais, elle

nombreux avantages
l'intrt priv.

que pour

Non pas
Nous
ser
la

certes

que Nous accordions


elle seule

la philo-

sophie humaine tant de force et d'autorit, que

jugions capable par

de repouserreurs.

ou de dtruire absolument toutes


effet

les.

De mme en
sement de

que, lors du premier tablis-

la religion chrtienne, ce fut l'admifoi,

rable lumire de la

rpandue non parlespsLsagesse,

rles persuEisives de

Vhumaine

mais
:

par

manifestation de l'esprit et de la force S qui reconstitua le monde dans sa dignit premire


la
les

de mme, dans
1.

temps prsents,

c'est

avant tout

ICor.,u,

4.

Ll'TTHE ENCYCLIQUl]

de la vertu toute-puissante et du secours de Dieu


(|uo

nous devons attendre

le rveil

des esprits,

arrachs enlin aux tnbres de l'erreur. Mais nous

ne devons ni mpriser ni ngliger


turels

les secours

na-

mis

la

porte des

hommes

par un bienfait

de

la divine sagesse, laquelle dispose tout

avec

force et suavit,- et de tous ces secours, le plus

puissant sans contredit est Fusage bien rgl de la


philosophie.
fait luire

Ce

n'est pas
l'esprit

dans

vainement que Dieu a humain la lumire de la

raison: et tant s'en faut

que

la

lumire surajoute

de

la foi

teigne
:

telligence

tionne, et,

ou amortisse la vigueur de Fincar, tout an contraire, elle la perfecen Faugmentant, l'lve un plus

sul^lime objet.

Il est

donc tout
que,,

fait

dans l'ordre
les

de

la divine

Providence
foi et

pour rappeler

on recherche aussi le concours de la science humaine procd ingnieux et louable, dont les Pres de FEghse Les
peuples la
salut,
:

au

un usage frquent, ainsi qm l'attestent les monuments de Fantiquit. Ce>s mmes Pres, en effet, assignrent communment la raison un rle non moins actif qu'implus
illillres

ont

fait

portant,

que saint Augustin rsume tout entier


la science

on deux mots, lorsqu'il attribue

LETTRE ENCYCLIQUE

humaine

ce

par quoi
^

la foi salutaire estengen-'


*.

dre, nourrie dfendue, fortifie

Et tout d'abord,
son vrai sens, a
la

la philosophie,

entendue dans

vertu d'aplanir et de raffermir


le

en quelque sorte
vritable,

chemin qui mne


la rvlation

la foi
l'esprit
:

en disposant convenablement

de ses disciples accepter


pourquoi
les anciens,

c'est

non sans raison,

l'appela

laient tantt

une institution prparatoire

foi

chrtienne % tantt le prlude et l'auxi^ liaire du christianisme ^, tantt le prpara"".

teur la doctrine de Vvangile

Et en Dieu
trs

effet,

dans l'ordre des choses divines,

la foi,

bon nous a manifest par la lumire de non seulement ces vrits que l'intelligence
atteindre par elle-mme, mais

humaine ne peut

encore beaucoup d'autres qui ne surpassent pas

absolument la raison, mais qui, sanctionnes ainsi


par l'autorit divine, deviennent accessibles
tous sans aucun mlange d'erreur.

De

l vient

que

les

philosophes paens eux-mmes, au seul


la raison naturelle,

flambeau de
1.

ont connu, dm.

De

2.
3.
4.

Trin., lib. XIV, c. i. Clem. Alex., Strom., lib. Orig., ad Greg. Thaum, Clem. Alex., S^rom., 1. 1,

I,

c. xvi;

1.

VII,

c.

c. v.

LETTRE ENCYCLIQUE

1)

montre
divin,

et

soutenu certaines vrits

proposes

d'ailleurs notre

croyance par renseignement


troits la

ou qui se rattachent par des liens

doctrine surnaturelle.

Car

les

dioses invisibles

de Dieu,
cration

comme dit l'Aptre, partir de la du monde comprises par le m.oyen


^

des choses cres, se peroivent^


ternelle

mme

son

puissance
la

et

sa divinit^; et les
loi...

nations qui n^ont pas la

moins V uvre de
curs ^ Ces

loi

montrent nancrite dans leurs


les

vrits, telles
il

que

philosophes

paens les ont connues,

est

de toute opportunit
et

de les faire tourner l'avantage

Futilit de la

doctrine rvle, afin de faire voir avec vidence

comment la sagesse humaine, elle aussi, et comment le tmoignage mme de nos adversaires
dposent en faveur de la
Il

foi

chrtienne.

est constant

que

cette tactique n'est point

d'introduction rcente, mais fort ancienne et d'un

frquent usage chez les Pres de l'Eglise. Bien


plus, ces vnrables tmoins et gardiens des traditions religieuses ont

reconnu

comme un modle,

presque
1.

comme une figure


I,

de ce procd, dans ce

Rom.,
Il,

20.
15.
1.

2.1b.,

14,

10

LETTRE ENCYCLIQUE

fait

des Hbreux qui, prs de sortir de l'Egypte,

reurent Tordre d'emporter avec eux les vases


d'or et d'argent et les riches vtements des
tiens, afin

Egyp-

que ces dpouilles, qui avaient servi jusque-l des rites ignominieux et de vaines
superstitions, fussent,
diat,

par un changement imm-

consacres la religion du vrai Dieu. Saint


fait

Grgoire de Nocsare

un

titre

de gloire

Origne

de ce que, s'emparant d'ides ingcelles

nieusement choisies parmi

des
il

paens,,
les avait

comme

de

traits

arrachs l'ennemi,

retournes avec une singulire adresse la dfense de la sagesse chrtienne et la ruine de la


superstition. Grgoire de

Nazianze

et

Grgoire

de Nysse

'

louent et approuvent cette mthode


le

de discussion dans saint Basile

Grand

saint

Jrme
et

la

clbre dans

Quadrat, disciple des

aptres, dans Aristide, dans Justin, dans Irne

dans

un grand nombre
, dit

d'autres

^.

Ne
avec

voyons-nous pas

saint Augustin,

quelle charge d'or, d'argent et de vtements

prcieux sortit de l'Egypte Cyprien, ce docteur


1.

Orat. paneg. ad Origen.


Vit. Moys. Carm. I, iamb. 3. Epist. ad Magn.

2.

3.
4.

LETTRE ENCYCLIQUE

suayc

et

bienheureux martyr ?
et

et

Lactance^ et

Vctorin, et Optt,

Hilaire?

et,

pour

taire lea

vivants, ces Grecs innombrables*?


la

Or,

si,

avant d'tre fconde par


raison naturelle a

vertu du Christ, la
si

pu produire une

riche mois-

son, elle en produira, certes,

une bien plus abon-

dante, prsent que la uTace

du Sauveur a

res-

taur et aug"mcnt les facults natives de l'esprit

humain.
facile

Et qui ne

voit le

chemin commode
la foi ?

et

que ce procd ouvre vers

Toutefois Futilit de ce

mme

procd philofait,

sophique ne s'arrte pas ces limites. Et, de


les

oracles

de

l'a

divine sagesse adressent de


la folie

graves reproches
les biens visibles

de ces

hommes qui i^ar

n'ont

pu

coniprendre Celui
uvres, n'ont pu

qui
de

est j et qui,

regardant
^
.

les

reconnatre V ouvrier
la raison

Ainsi
fruit

un premier
et

fruit

humaine,

grand

prcieux

entre tous, c'est la dmonstration qu'elle nous

donne de l'existence de Dieu


ficence et la beaut de la

parla magni' crature^ le Crateur


:

car^

de ces choses pourra tre vu d'une manire

1.

De

2.

Doctr. chriat., Sap., XIII, 1.

1.

II, c. l.

12

LETTRE ENCYCLIQUE

intelligible

*.

La

raison nous montre

ensuite

l'excellence singulire de toutes les perfections

runies en Dieu, principalement de sa sagesse


infinie, qui rien

ne peut chapper,

et

de sa

souveraine justice, qu'aucune affection dprave

ne peut vaincre elle nous fait comprendre ainsi que Dieu non seulement est vridique, mais qu'il
;

est la vrit

mme, ne pouvant
il

ni se

tromper ni

tromper. D'o
raison

ressort en toute vidence


doit la parole de

que

la

humaine

Dieu

la foi la

plus entire, la soumission la plus absolue.

Sem-

blablement

la raison

nous dclare que, ds son

origine, la doctrine vanglique fut confirme

par des miracles, arguments certains d'une vrit


certaine, et que,
r

pour cette raison, ceux qui ajous'attachaient des fables spet

tent foi l'Evangile, ne le font point tmraire-

ment,

comme
^,

s'ils

cieuses

mais soumettent leur intelligence

leur jugement l'autorit divine, par une obis-

sance entirement conforme la raison. Enfin,


ce qui n'est pas moins prcieux, la raison met en

vidence

comment

l'Eglise, institue

par Jsus-

Christ (ainsi que l'tablit le concile


1.

du Vatican),

Sap.,

XIII, 5.
i,

2. II

Pet.,

16.

li:tti encyclique

[:i

dans son minente saintet


rissable qu'elle

et la fcondit inta-

dploie en tous lieux, dans

^^

l'unit catholique
l)le stabilit,

comme dans

son inbranla-

nous
et

offre

un sr et perptuel motif
'

de crdibilit
la divinit

un

tmoicrnacre irrfraixable de
.

de sa mission

Ces bases solidement assises,


avec son aide que

la

philosophie ne
:

cesse pas cependant d'tre d'un frquent usage


c'est d'elle et

la thologie sacre

doit recevoir et revtir la nature, la

forme
en

et le

caractre d'une vraie science.

Il est

effet

de

toute ncessit que, dans cette dernire science, la

plus noble de toutes, soient rassembles,

comme

en un seul corps,

les parties

nombreuses

et varies

des clestes doctrines, de manire que^ disposes

avec ordre, chacune en son

lieu, et dduites

des

principes qui leur sont propres, elles se trouvent

fortement relies entre elles

il

faut enfin

que

toutes^ ces parties diverses, et

chacune en partine peut non plus

culier, soient confirmes

par des preuves appro-

pries et inbranlables.

On

omettre ou ngliger cette connaissance plus approfondie et plus fconde de l'objet de nos croyances, et cette intelligence plus nette, autant qu'il se
1.

Const. dogm. de Fid.

cailt., c.

m.

14

LETTRE ENCYCLIQUE

peut faire, des mystres eux-mmes de la foi, aprs

que

saint

Augustin

et les autres

Pres en ont

fait

le sujet de leurs loges et Tobjet


tion, et

de leur applicatour, la

que

le concile

du Vatican ', son

dclare on ne peut plus fructueuse. Cette connais-

sance et cette intelligence, ceux-l sans aucun

doute

les

acquirent plus pleinement et plus faci-

lement, qui, l'intgrit des


la foi, joignent

murs
;

et

au

zle de

un

esprit fcond par la culture


et c'est

des sciences philosophiques

en

effet

ce

que confirme
qu'il

le

mme

concile

du Vatican,

lors-

enseigne que cette connaissance doit se pui

ser
((

tant dans Fanaloge qu'ont avec celles de

la foi les

choses qui nous sont connues naturelle

ce

lement, que dans


tres

nud

qui relie les


fin

entre
2.
))

eux

et

avec la

mysdernire de

l'homme
Il

appartient enfin

aux sciences philosophiques


les vrits

de soutenir religieusement
attaquent. C'est
l, certes,

divinement
les

rvles, et de rsister l'audace de

ceux qui
titre

un beau

d'hon-

neur pour
de
1.

la philosophie,

que

d'tre le

boulevard
la reli-

la foi et
Const.

comme

le

ferme rempart de

cit., c, IV.

2. Id., ibid.

LKTTI ENGYCLIQIE

15

gion.

Il

est vrai ,

comme le tmoigne Clment

(VAloxiindrie,
a

que, le Sauvem^ tant la force et

la sagesse

de Dieu, sa doctrine est parfaite par


et n'a

elle-mme

besoin du secours de personne.

La philosophie grecque, par son concours,


vc

n'ajoute rien la puissance de la vrit

mais,

comme

elle

montre

la faiblesse

des arguments

opposs

la vrit

par

les sophistes, et qu'elle


celle-ci, c'est

dissipe les

embches tendues
^
.

ce

elle-mme qu'on dsigne par

la haie et la palis

sade dont la vigne est munie

Ainsi, tan-

dis

que

les

ennemis du

nom

catholique, dans

leurs luttes contre la religion, prtendent

em-

prunter la philosophie la plupart des armes

dont

ils

se servent, c'est galement la philoso-

phie que les dfenseurs des sciences divines de-

mandent plus d'une fois les moyens de venger les dogmes rvls. Et ce n'est pas un mince triomphe pour la foi clu'tienne, que les armes empruntes contre elle
aux artifices de la raison humaine, la raison humaine les dtourne avec autant de vigueur que
de dextrit.
Saint Jrme, crivant Magnus, rappelle que
1.

Strom.f

lib. I, c.

xx.

16

LETTRE ENCYCLIQUE

ce genre de

combat

fut familier l'Aptre des

nations

Le guide de l'arme
invincible
,

chrtienne, Paul

l'orateur

dfendant la cause du

Christ, retourne avec art en faveur de la foi

une aux

inscription rencontre par hasard

car

il

avait

appris

du

vrai David arracher le glaive


et

mains de l'ennemi,

se servir du propre fer


lui

de l'orgueilleux Philistin pour

trancher la

tte*.

L'glise elle-mme non seulement conseille,

mais ordonne aux docteurs chrtiens d'appeler


leur aide la philosophie.

Le cinquime concile de Latran, aprs avoir


tabli

que

toute assertion contraire

la vrit

de

la foi surnaturelle est


le vrai

absolument fausse,
lui-

attendu que

ne se peut contredire

mme

^,

enjoint

aux maitres en philosophie

de s'appliquer avec soin la solution des argu-

ments captieux
gustin,

<<

car, selon le

mot de

saint

Auft-

toute raison,

quelque spcieuse
l'autorit

elle,

apporte

contre

des

divines
l'ap-

critures,

ne peut que tromper

par

1, 1.

Epist. ad Magn, Bulla Apostolici regiminis.

r-ETTIlE

ENCYCLIQUE

17

parence du vrai
l'otre
'.

car,

pour

vraie, elle

ne peut

^^

Mais pour que

la

philosophie se trouve en tat

de porter les fruits prcieux que Nous venons de


rappeler,
il

faut tout prix

que jamais

elle

ne
le

s'carte de la ligne trace

dans l'antiquit par

vnrable cortge des saints Pres, et que nagure

du Vatican sanctionnait solennellement de son autorit. Ainsi donc, au sujet de ces nomle

concile

breuses vrits de l'ordre surnaturel, lesquelles

videmment surpassent de beaucoup les forces de toute intelligence cre, que la raison humaine, dans
la

conscience de son infirmit, se

garde de prtendre plus qu'elle ne peut, et ne


s'avise

ou de

les

mesurer ses propres forces


son caprice
;

ou de

les interprter selon

mais que

plutt elle les reoive d'une foi


et se tienne

humble

et sincre,

souverainement honore d'tre admise


les fonc-

remplir auprs des clestes sciences

tions de servante fidle et soumise, et,


bienfait de Dieu, de pouvoir

par

le

en quelque faon
s'agit

les

approcher.

Au contraire,
il

s'il

de ces points
saisir

de doctrine que l'intelligence humaine peut


par ses forces naturelles,
1.

est juste, sur ces


n" 7.

ma-

Epist, 147 (aL

7)

ad Marcellin,,

18

LETTRE ENCYCLIQUE

tires,

de laisser la
et

pliilosopliie sa

mthode, ses

principes

qii'elle n'ait

arguments, pourvu toutefois jamais l'audace de se soustraire


ses

l'autorit divine.

Bien plus, ce que

la rvlation

nous enseigne tant certainement vrai, et ce qui est contraire la foi tant galement contraire
la raison, le philosophe catholique doit savoir
qu'il violerait les droits

de la raison aussi bien

que ceux de
Il

la foi, s'il

admettait une conclusion

qu'il sait tre contraire la doctrine rvle.

en

est,

Nous

le

savons, qui, exagrant les

forces de la nature

humaine, prtendent que, par


cour-

sa soumission la divine autorit, l'intelligence

de l'homme dchoit de sa dignit native,


be sous
le

et,

joug d'une sorte d'esclavage, se trouve notablement appesantie et retarde dans la marche
qui devait l'amener au faite de la vrit et de sa

propre excellence.

Mais

ces assertions sont


;

pleines d'erreur et de fausset


est

leur but dernier


sottise
fai-

de porter

les

hommes au comble de la
l'ingratitude,

en
ser
la

mme

temps que de

en leur

sant rpudier des vrits plus sublimes et repous-

d'eux-mmes
effet,

le divin bienfait

de la

foi,

qui fut
civile.

source de tous les biens pour la socit


l'esprit

En

humain,

circonscrit dans, des

LETTRE ENC.YCLlQUi:

11)

liniitos dtoriniiices et

mcine assez
et

troites, est

expos de noinbroascs erreurs de bien des choses.

l'ignorance

Au contraire, la foi chrtienne,


de Dieu
:

appuye qu'elle
est

est sur l'autorit

mme^
qui la

une matresse trs sre de

la vrit

suit chai)pe

aux piges de

l'erreur et se soustrait

l'agitation des opinions incertaines.


d'excellents philosophes,
1

Ce sont

ceux qui

luiissent

tude do
:

la

philosophie

l'obissance la foi

chrtienne

car la splendeiu" des vrits divines


et,

vient en aide rintclligence qu'elle pntre,,


loin de la faire dchoir,

en accrot considrable-

ment

la noblesse, la

pntration et la puissance^

Ces philosophes dont nous parlons, en s'appli-

quant rfuter

les

opinions contraires la

foi et

prouver celles qui lui sont conformes, exercent


leur raison d'une faon digne et des plus utiles
:

en

effet, poiu*

rfuter les premires,

ils

dcouvrent
le

les causes

de l'erreur, et reconnaissent

dfaut

des arguments sur lesquels ces opinions s'ap^


puient
;

pour

les autres, ils se pntrent

des rai-

sons qui en domient une preuve solide et sont


des motifs efficaces de persuasion. Cet art, cet
exercice augmentent ncessairement les ressources de l'esprit et en dveloppent les facults
;

qui

20

LETTRE ENCYCLIQUE

le nierait, prtendrait, ce

qui est absurde, que

discerner le vrai du faux ne sert de rien pour le

dveloppement de

l'intelligence. C'est

donc juste-

ment que
termes
raison
a

le concile

les

du Vatican clbre en ces avantages que la foi procure la


foi

La

dlivre de l'erreur et prmunit

contre elle la raison, en

mme

temps
*.

qu'elle la

dote de connaissances varies


s'il

Par cons-

quent, l'homme,

est sage,

ne doit point accu-

ser la foi d'tre l'ennemie de la raison et des


vrits naturelles;

mais

il

doit plutt rendre


et se fliciter

Dieu de dignes actions de grces,

grandement de ce que, parmi tant de causes


d'ignorance et au milieu de cet ocan d'erreurs,
la sainte foi luise

ses yeux,

et,

comme un phare
au travers des
vous parcou-

bienfaisant, lui indique srement,


cueils, le port de la vrit.

Si maintenant, Vnrables Frres,

rez l'histoire de la philosophie, vous y trouverez

pleinement ralis tout ce que Nous venons de


dire.

Et certes, entre

les philosophes anciens,


foi,

qui ne furent pas favoriss du bienfait de la

ceux mmes qui passaient pour

les

plus sages

s'abandonnrent des erreurs dtestables. Vous


1.

Qonst. dogmat. de Fide cathoL,

c. iv.

LETTIIK ENr.YCLIQUE

21

n'ignorez pas combien, parmi

un

certain

nombre
dou-

de vrits,

ils

enseignrent de propositions fausses

et absurdes, coml)ien d'autres inexactes et

teuses, sur la nature de la Divinit, l'origine des

choses, le gouvernement

du monde,

la

connaisle prin-

sance que Dieu a de Favenir, la cause et


cipe des

maux,

la fin

dernire de

l'homme

et

rternelle flicit, les vertus et les vices, et d'autres points

de doctrine, dont
est

la

connaissance vraie

et certaine

on ne peut plus ncessaire au


Pres et

genre humain.

Tout au contraire,
l'glise

les

les

Docteurs de
les

comprirent parfaitement que, dans

desseins de la volont divine, le restaurateur de


la

science

humaine elle-mme
cachs tous
C'est

tait

le

Christ,

lequel est la puissance et la sagesse de Dieu^^


et et

en qui
de

S07it

les trsors

de sagesse

science'^.

avec

cette conviction

qu'ils

entreprirent de dpouiller les livres des

vieux philosophes, et de comparer leurs ensei-

gnements ceux de

la rvlation

ensuite, par

un choix

intelligent, ils

embrassrent celles de
de l'expression r-

leurs doctrines
1.7 Cor., 1,24. Coloss., II, 3.

la justesse

2.

22

LETTRE ENCYCLIQUE

pondait la sagesse de la pense,


reste, rejetrent ce qu'ils

et,

quant au

ne pouvaient corriger.

Car, de

mme

que Dieu, dans sa proYdence,


dfense de l'Eglise contre la

suscita pour la

cruaut des tyrans des martyrs hroques et

prodigues de leur vie, ainsi aux sophistes et aux


hrtiques
il

opposa des

hommes dous
de dfendre,

d'une

profonde sagesse
par le

et capables

mme

moyen de

la raison humaine, 1 trsor des

vrits rvles.

Ds

le l)erceau

de l'Eglise, la

doctrine catholique

rencontra des adversaires

acharns, qui, tournant en drision les


et les institutions

dogmes
matriel
le

des chrtiens, afErmaient qu'il

avait plusieurs dieux,

que

le

monde
que

n'avait ni

commencement

ni cause,

cours

des choses n'tait pas rgi par le conseil de la


dJvine Providence, mais qu'il tait
sais quelle force
sit.

mu

par je ne

aveugle

et

par une fatale nces-

Contre ces fauteurs de doctrines insenses

s'levrent propos des

hommes

savants, connus

sous

le

nom

d'apologistes, lesquels, guids par


ber-

la foi,

au moyen d'arguments emprunts au


la ag-esse

soin

humaine, prouvrent qu'on ne


de perfections; que toutes choses

doit adorer

qu'un Dieu, dou au plus haut point

de tous

les genres

LETTRE ENCVCLIOUK

23

toute-i>uissance,

sont sorties du nant par sa

qirellcs subsistent par sa sai:^csse, et par elles

sont

mues

et diriges

chacune vers sa

fin propre.

Au

premier rang de ces apologistes nous renle

controns
parcoiu*u,

martyr saint Justin. Aprs avoir


poiu* les prouver, les plus c;

comme

lbres d'entre les coles grecques

aprs s'tre

convaincu qu'on ne pouvait puiser


entire

la vrit tout

que dans

les doctrines rvles,

Justin

s attaclia

ces dernires de toute l'ardeur de son


des calomnies dont on les char-

me,

les justifia

geait, les dfendit

auprs des empereurs romains

avec autant de vigueur que d'abondance, et montra l'accord qui souv-ent existait entre elles
iet

les

ides des philosophes paens.

A
et

la

mme

poque,

Quadrat

et Aristide,

Hermias

Athnagore sui-

vaient avec succs la


suscita

mme voie.

Cette

cause

un dfenseur non moins illustre dans la l>ersnne du grand martyr Irne, pontife de
l'Eglise

de Lyon, lequel, en rfutant vaillamment


de l'Orient par

les opinions perverses apportes


les

gnostiques et dissmines par eux sur toute


expliqua, par la

l'tendue de l'empire,
occasion,

mme

comme

le dit saint
,

Jrme,

les origi-

nes de toutes

les hrsies

et

dcouvrit dans les

24

LETTRE ENCYCLIQUE

crits des philosophes les sources

dont

elles

ma-

naient*.

Tout

le

monde

connat les controverses soute-

nues par Clment d'Alexandrie, au sujet desquelles saint

Jrme

s'crie

avec admiration
?

Que peut-on y trouver


losophie
^

d'inculte

qu'y

a-t-il l

cc

qui ne provienne des entrailles mmes de la phi?

Clment

laissa

sur une incroya-

ble varit de sujets,

une quantit d'ouvrages on


pour
l'histoire

ne peut plus

utiles, soit

de

la phi-

losophie, soit pour Tart et l'exercice de la dialectique, soit


la raison.

pour

rtablir la

concorde entre

la foi et

Aprs

lui vient

Origne. Cet illustre

matre de l'cole d'Alexandrie, trs instruit dans


les doctrines des

Grecs

et

des Orientaux, publia


savants,

des livres, aussi

nombreux que

d'une
divi-

merveilleuse

utilit

pour l'interprtation des

nes Ecritures et l'explication des dogmes sacrs.

Bien que ses ouvrages,

tels

du moins

qu'ils

nous

sont rests, ne soient point tout


d'erreurs,
ils

fait

exempts

renferment toutefois un

grand

nombre de maximes propres

tout la fois

fconder et confirmer les vrits naturelles.


1.
'

2.

Epist. ad Loc. cit.

Magn.

I.KTTUE EXCVCLIOri':

25

Aux hrtiques,
saintes Lettres
;

Tertullien oppose l'autorit des

avec

les philosophes,

il

change
ces deret d'rula face
fait

(Varmure,
niers,
il

et leur

oppose

la philosophie

les rlute

avec tant de suhtilit

dition, qu'il

ne craint point de leur jeter


fait

ce dfi

En

de science

comme

en

de

discipline,

quoi que vous

en pensiez, vous

n'tes pas

mes

pairs*.

Arnohe, dans ses livres contre

les

Gentils^ et

Lactance, principalement dans ses Institutions

dimnes, emploient tous deux au service de leur


zle

une gale loquence

et

une vigueur
les

gale,
et les

pour inculquer aux

hommes

dogmes

prceptes de la sagesse catholique; mais, loin de

bouleverser la philosophie,
les

comme

l'avaient fait

acadmiciens

^^

ils

se servent

pour convain-

cre, tantt des

armes qui leur sont propres, tantt


les querelles intestines
^.

de celles que leur livrent


des philosophes

Les

crits

que

le

grand Atha-

nase

et

Chrysostome,

le

prince des orateurs, nous


les divins attri-

ont laisss sur

Fme humaine,

buts et d'autres questions de souveraine impor1.


'2.

Apologet.,
Instit.,Vll,

46.
c. VII. c.

3.

De

Opif. Dei,

xxr.

26

LETTRE ENCYCLIQUE

taice; ces crits,

au jugement de

tous, sont d'une

telle perfection, qu'il

semble qu'on ne puisse rien

dsirer de plus copieux et de plus profond.

de

Sans vouloir allonger outre mesure


grands
esprits,

cette liste

nous ajouterons cependant ceuK

que nous avons nomms Basile le Grand ainsi que les deux Grgoire. Tous trois sortaient d'Athnes, ce domicile de la civilisation, pourvus

abondamment de
d'eux avait
les

toutes les ressources de la phi-

losophie; et ces trsors de science, que chacun


concj[uis

la flamme de son zle,

ils

dpensrent la rfutation des hrtiques et

l'enseignement des chrtiens.

Mais

la

palme semble appartenir entre tous

saint Augustin, ce puissant gnie qui, pntr

fond de toutes les sciences divines et humaines,,

arm d'une
les erreurs

foi

souveraine, d'une doctrine non

moins grande, combattit sans dfaillance toutes


de son temps. Quel point de
la philo-

sophie n'a-t-il touch, disons plus,


fondij
soit

n'a-t-il

appro-

qu'il

dcouvrt aux fidles les plus


foi,

hauts mystres de la

tout en les dfendant


;

contre les assauts furieux de ses adversaires


soit que,

rduisant nant les fictions des acadil

miciens et des manichens,

assit et assurt les

LETTRE KXr.YCLIQUK

27

fondoments de

la science

humaine, ou rechercht
causes des

In raison, l'origine et les

maux sous

le

poids desquels Thumanit gmit! Avec quelle

alxmdance

et quelle pnti'^tion n'a-t-il


l'urne,

pas trait

des anges, de

de Tesprit humain, de la

volont et du lihre arbitre, de la religion et de la


vie bienheureuse,

du temps
taixl,

et

de rternit, et

jusque de

la

gements

Plus

nature des corps sujets aux chan-

en Orient, Jean Damas;

cne, sur les traces de Grgoire de Nazianze

en Occident, Boce et Anselme, la suite d'Augustin, enrichissent leur tour le patrimoine de


la philosophie.

Enfin, les docteurs


le

du moyen ge, connus sous

nom

de scolastiques, viennent entreprendre

l'uvre colossale de recueillir avec soin les moissons luxuriantes de doctrine rpandues et l

dans
faire

les

u\Tes innombrables des Pres,


seul
futures. Et

et d'en et la

comme un

monceau, pour l'usage


ici,

commodit des gnrations


nrables Frres,
voir

V-

Nous sommes heureux de poules paroles

Nous approprier

par lesquelles

Sixte V,

homme

de profonde sagesse et Notre

prdcesseur, explique Forigine, le caractre et


l'excellence de la doctrine scolastique.

28

LETTRE ENCYCLIQUE

Par

la divine

munificence de Celui qui seul


et d'intel-

donne Tesprit de science, de sagesse


les besoins,

ligence, et qui, dans le cours des ges et selon

ne cesse d'enrichir son Eglise de


de la munir de dfenses
nos anctres,

nouveaux
nouvelles,

bienfaits,

hommes

de science


ce

profonde, inventrent la thologie scolastique.

Mais ce sont surtout deux glorieux docteurs,


l'anglique saint

Thomas

et le

sraphique saint
illustres

a
K

Bonaventure, tous deux professeurs

en cette

facult,... qui,

par leur talent incom-

parable, leur zle assidu, leurs grands travaux


et leurs veilles, cultivrent cette science, l'en-

richirent et la lgurent leurs descendants,

dispose dans

un ordre

parfait, clair cie

par
la

d'abondants dveloppements.

Et certes,

connaissance et l'habitude d'une science aussi


salutaire, qui dcoule

de

la

source trs fconde

des saintes Ecritures, des souverains Pontifes,


des saints Pres et des conciles, a d en tout

temps
soit

tre d'un trs

grand avantage

l'glise,

pour

la saine intelligence et la vritable

interprtation des Ecritures, soit pour lire et

expliquer les Pres plus srement et plus uti-

lementj soit pour dmasquer et rfuter les

I.KTTHi:

KNCYCLIOUK

29

erreurs varies et les lirsies


derniers jours, qui nous ont

mais en ces
ces

amen

temps

critiques prdits par l'Aptre, et dans lesquels


les

hommes

blasphmateurs

orgueilleux

sducteurs, progressent dans le mal, errant

eux-mmes
coup
sr,

et induisant

en erreur
les

les autres,

pour confirmer

dogmes de

la foi

catholique et rfuter les hrsies, la science

dont nous parlons est plus que jamais ncessaire


*.

Cet loge, bien qu'il ne paraisse comprendre

que la thologie scolastique, s'applique cependant


avec vidence la philosophie elle-mme.
effet, les

En

qualits minentes qui rendent la thosi

logie

scolastique
,

formidable
,

aux ennemis
encore
le

de

la vrit

savoir
:

pour

citer

mme

pontife

cette cohsion troite et parfaite

des effets et des causes, cet ordre et cette

symtrie
bataille,

semblables ceux d une arme en


ces dfinitions et distinctions lumi-

neuses, cette solidit d'argumentation et cette


subtilit

de

controverse,

toutes

choses par

lesquelles la lumire est spare des tnbres,


le vrai
t

distingu du faux, et les mensonges de


1588.

Bulla Triumphanlis, an.

30

LETTRE ENCYCLIQUE

'c

l'hrsie, dpouills

du

prestige et des fictions

qui les enveloppent, sont dcouverts et mis

nu

toutes ces brillantes qualits, disons-

nous, sont dues uniquement au bon usage de la


philosophie, que les docteurs scolastiques avaient
pris

gnralement
dans
les

la

sage coutume d'adopter,

mme
outre,

controverses thologiques.
le caractre

Eq

comme

propre et distinctif des

thologiens scolastiques est d'unir entre elles, par


le

nud

le plus troit,

la science divine

el la
ils

science humaine, la thologie^ dans laquelle


excellrent,

n'aurait certainement

pu acqurir

autant d'honneur et d'estime dans l'opinion des

hommes, si ses docteurs n'eussent employ qu'une


philosophie incomplte et tronque ou superficielle.

Mais, entre tous les docteurs scolastiques, brille

d'un clat sans pareil leur prince et matre tous,

Thomas d'Aquin, lequel, ainsi que le remarque Cajtan, pour avoir profondment vnr les
saints docteurs qui l'ont prcd, a hrit en

quelque sorte de l'intelligence de tous ^ Tho-

mas
1.

recueillit leurs doctrines,

comme

les

mem-

Bullacit,

2.

In

2. 2',

q. 148. a. 4, in

finem.

LETTRE ENCYCLIQUE

31

bn'S disperss d'un


classa dans

mme corps

il

les runit, les

un ordre
le

acbnirable, et les enrichit

tellement, qu'on le considre


titre

lui-mme juste

comme

dfenseur spcial et l'honneur de


docile et pntrant, d'une

rKglise.

LVun esprit

mmoire facile et sre, d'une intgrit parfaite de murs, n'ayant d'autre amour que celui de
la vrit, trs riche

de science tant divine qu'husoleil,


il

maine, justement compar au


la terre

rchauffa.

par

le

rayonnement de

ses vertus, et la
Il

remplit de la splendeur de sa doctrine.

n'est

aucune

partie de la philosophie qu'il n'ait traite


:

avec autant de pntration que de solidit


lois

les

du raisonnement, Dieu

et les

substances in-

corporelles,
sibles, les

rhomm.e et les autres cratures senactes humains et leurs principes, font

tour tour l'objet des thses qu'il soutient, et

dans lesquelles rien ne manque, ni l'abondante

moisson des recherches, ni l'iiarmonieuse ordonnance des parties, ni Fexcellente mthode de


procder, ni la solidit des principes ou la force

des arguments, ni la clart du style ou la proprit de l'expression, ni la profondeur et la sou-

plesse avec lesquelles

il

rsout les points les plus

obscurs.

32

LETTRE ENCYCLIQUE

Ajoutons cela que Tanglique docteur a considr les

conclusions philosophiques dans les

raisons et les principes

mmes

des choses

or

l'tendue de ses prmisses et les vrits

innom-

brables qu'elles contiennent en germe, fournis-

sent aux matres des ges postrieurs une ample

matire des dveloppements fructueux, qui se

produiront en temps opportun.

En employant,
dans
la rfuta-

comme

il

fait,

ce

mme procd
grand docteur

tion des erreurs, le

est arriv ce

double rsultat, de repousser

lui seul toutes les

erreurs des temps antrieurs, et de fournir des

armes invincibles pour dissiper celles qui ne manqueront pas de surgir dans l'avenir. De

il

plus,

en

mme temps qu'il distingue parfaitement,


les

ainsi qu'il convient, la raison d'avec la foi,

unit toutes deux par les liens d'une mutuelle amiti


:

il

conserve ainsi chacune ses droits,


telle sorte

il

sau-

vegarde sa dignit, de
porte sur les ailes de
la

que

la raison,
fate

Thomas jusqu'au

de

nature humaine, ne peut gure monter plus


foi

haut, et qiie la

peut peine esprer de

la rai-

son des secours plus nombreux ou plus puissants

que ceux que Thomas


Il

lui fournit.

ne faut donc pas s'tonner que, surtout dans

LETTRE ENCYCLIQUE

33

les sicles prcdents,

des liommcs trs doctes et

du plus grand renom en thologie comme en


philosophie, aprs avoir recherch avec

une

in-

croyable avidit les uvres immortelles du grand


docteur, se soient livrs tout entiers,

Nous ne
sait

dirons pas cultiver son anglique sagesse, mais


s'en nourrir et s'en pntrer.

On

que

presque tous

les

fondateurs et lgislateurs des

ordres religieux ont ordonn leurs confrres


d'tudier la doctrine de saint

Thomas

et

de

s'y

tenir religieusement, et qu'ils ont

pourvu
le

d'a-

vance ce
s'carter

qu'il

ne

ft

permis aucun d'eux de

impunment, ne ft-ce que sur


si

moin-

dre point, des vestiges d'un

grand homme.
gloire qui

Sans parler de la famille dominicaine, qui revendique cet illustre matre


lui appartient

comme une
les

en propre,

Bndictins, les

Carmes,

les

Augustins, la Compagnie de Jsus,

et plusieurs autres ordres religieux sont

soumis

cette

loi,

ainsi

qu'en tmoignent leurs statuts

respectifs.

Et

ici c'est

vraiment avec volupt que

l'esprit

s'envole vers ces coles et ces acadmies clbres


et jadis florissantes

de Paris, de Salamanque,

d'Alcala, de Douai, de Toulouse, de Louvain, de

34

LETTRE ENCYCLIQUE

Padoue, de Bologne, de Naples, de Combre, et d'autres en grand nombre. Personne n'ignore que
la gloire

de ces acadmies crt en quelque sorte


et

avec l'ge,

que

les consultations

qu'on leur

demandait, dans

les affaires les plus importantes,

jouirent partout d'une grande autorit.


sait aussi que,

Or on

dans ces nobles

asiles

de

la sagesse

humaine, Thomas rgnait en prince,


son propre empire,
et

comme dans

que tous

les esprits, tant

des matres que des auditeurs, se reposaient uni-

quement
II

et

dans une admirable concorde sur

l'enseignement et l'autorit du Docteur an glique.

y a plus encore les Pontifes romains Nos prdcesseurs ont honor la sagesse de Thomas
:

d'Aquin de singuliers loges


les

et
^

des attestations
,

plus amples.
^,

Clment VI

Nicolas

^,

Benoit XIII
l'clat

d'autres encore tmoignent

de

que son admirable doctrine donne l'Eglise reconnat que cette universelle Saint Pie V
''

mme

doctrine dissipe les

hrsies,

aprs

Les.

avoir confondues et rfutes, et que chaque jour


elle dlivre le
1.

monde

entier d'erreurs pestilen-

2.
3.

4.

Bulla In ordine. Brve ad Fratr. Bulla Pretiosus. Bulla Mirabilis.

orcl. Prccd., 1451.

LETTRE ENCVr.I.IOUK

35

tielles

d'autres, aTcc

Cliikeiit

XI

affirment
ses crits

que des biens abondants ont dcoul de


sur rg'lise universelle, et qu'on

lui doit

lui-

mme

les

honneurs

et le culte

que

l'Eglise

rend

ses plus grands docteurs, Grgoire, .Vmbroise,

Jrme d'autres enfin ne crurent pas trop faire en proposant saint Thomas aux acadmies et aux grandes coles comme un moAueustin
et
;

dle et

un matre

qu'elles pouvaient sul\Te d'un

pas assur. Et, ce propos, les paroles du bien-

heureux Urbain

l'acadmie
ici
:

de

Toulouse

mritent d'tre rappeles

ii

c:

Xous voulons, et, par la teneur des prsentes, Xous vous enjoignons de suivre la doctrine du bienheureux Thomas comme tant vridique et catholique,

et de

vous appliquer de toutes vos forces

'

la

dvelopper-.

l'exemple d'Urbain \. Innocent XII

im-

pose les

mmes

prescriptions l'universit de

Louvain, et Benoit

XIV

au collge dionysien
comble ces juge-

de Grenade. Pour mettre


1.

le

Bulla Verbo Dei.


Const. V, data dieSaug. 1368, ad Cancell. UniVt ToJos, I.itt, in forma Brer. die G febr. Iti94. Lut. in formaBrei'. die 1\ aug. 1752.

2.

3.
4.

36

LETTRE ENCYCLIQUE

ments des Pontifes suprmes sur saint Thomas d'Aquin, Nous ajouterons ce tmoignage d'Innocent

VI

La

doctrine de saint

Thomas a

sur

toutes les autres, en dehors de la doctrine de la


foi,


i(

la proprit des termes, la

mesure dans

l'expression, la vrit des propositions, de telle


sorte

que ceux qui


la

la tiennent

ne sont jamais

surpris hors

conque
reur
*.

du sentier de la vrit, et que quicombat a toujours t suspect d'er-

leur tour, les conciles cumniques, dans

lesquels brille la fleur de la sagesse cueillie de

toute la terre, se sont appliqus en tout temps

rendre Thomas d'Aquin des


ciaux.

hommages

sp-

Dans

les conciles

de Lyon, de Vienne, de

Florence, du Vatican, on et cnu voir

Thomas

prendre part, prsider

mme

en quelque sorte

aux dlibrations et aux dcrets des Pres, et combattre, avec une vigueur indomptable et avec
le

plus heureux succs, les erreurs des Grecs, des

hrtiques et des rationalistes.

Mais

le

plus

grand honneur rendu


lui seul, et qu'il

saint

Thomas, rserv

ne partagea avec aucun des doc-

teurs catholiques, lui vint des Pres


1.

du concile

Serra, de S.

Thoma.

Ll-TTUE ENCYCLIQUE

37

de Trente, quand

ils

voulurent qu'au milieu de

la

sainte assemble, avec le livre des divines Ecri-

tures et les dcrets des Pontifes suprmes, sur

Tautel morne, la

Somme

de Thomas d'Aquin ft

dpose ouverte, pour pouvoir y puiser des conseils, des raisons, des oracles.
Enfin une dernire palme semble avoir t rserve cet

homme

incomparable

il

a su arracatholique

cher aux ennemis eux-mmes du


le tribut

nom

de leurs hommages, de leurs loges, de

leur admiration.
les chefs

On

sait

en

effet
il

que, parmi

des partis hrtiques,

y en eut qui dfois

clarrent

hautement

qu' une

la

doctrine

de saint
saient

Thomas d'Aquin supprime, ils se faiforts d'engager une lutte victorieuse avec

tous les docteurs catholiques, et d'anantir l'fflise\

L'esprance tait vaine, mais


l'est point.

le t-

moignage ne

Les choses tant ainsi,


toutes les fois

Vnrables Frres,
la

que nos regards se portent sur

l)ont, la force et l'indniable utilit

de cette dis-

cipline philosophique, tant

aime de nos pres.

Nous jugeons que

c'a t

une tmrit de n'avoir


lui

pas continu, en tous temps, en tous lieux,


1.

BUZA.

BUCERUS.
3

38

LETTRE ENCYCLIQUE

rendre l'honneur qu'elle mrite

d'autant plus
et

que

la philosophie scolastique

a en sa faveur

un long usage et le jugement d'hommes minents,


et,

ce qui est capital, le suffrage de l'Eglise.

la

place de la doctrine ancienne, une faon de nouvelle

mthode de philosophie
r

s'est introduite

et l, laquelle n'a

point port les fruits dsirables


l'Eglise et la socit civile elle-

et salutaires

que

mme

eussent souhaits. Sous l'impulsion des


sicle,

novateurs du xvi^

on se
foi,

prit philosopher

sans aucun gard pour la

avec pleine licence

de part et d'autre de laisser aller sa pense selon

son caprice et son gnie.


rellement que les

Il

en rsulta tout natu-

systmes de philosophie se

multiplirent outre mesure, et que des opinions


diverses,

contradictoires,

se firent jour,

mme

sur les objets les plus importants des connaissances humaines.

De

la

multitude des opinions


et

on arrive facilement aux hsitations

au doute

du doute
Les

l'erreur,

il

n'est

personne qui ne

le

voie, la distance est courte et le

chemin

facile.

hommes

se

laissent volontiers entraner

par l'exemple.

Cette passion de la

nouveaut

parut avoir envahi, en certains pays, l'esprit dephilosophes


catholiques

eux-mmes

lesquels

'

LETTRK ENCYCLIUri:

30

ddaiirnant le patrimoine de la sagesse antique,

aimrent mieux ditier neuf qu'accrotre et perfectionner le vieil difice dent,


et
:

projet certes

peu pru-

qui ne s'excuta qu'au dtriment des

sciences.

En

effet,

ces systmes multiples, appuys


et l'arbitraire

uniquement sur l'autorit

de chaque

matre particulier, n'ont qu'une base mobile, et

par consquent, au lieu de cette science sre,


stable et robuste,

comme
il

tait

l'ancienne,

ne

peuvent produire qu'une philosophie branlante e"


sans consistance. Si donc
arrive parfois

une

philosophie de cette sorte de se trouver peine

en force pour rsister aux assauts de l'ennemi,


elle

ne doit imputer qu' elle-mme


disant.

la

cause et

la

faute de sa faiblesse.

Ce que
la

Nous n'entendons

certes pas im-

prouver ces savants ingnieux qui emploient


culture de la philosophie leur industrie, leur

rudition, ainsi

que

les richesses des inventions

nouvelles.

Nous comprenons parfaitement que


il

tous ces lments concourent au progrs de la


science. Mais

faut se garder, avec le plus

grand

soin, de faire de

c^te industrie

et

de cette rudi-

tion le seul

ou

apphcation.

mme le principal objet de son On doit en juger de mme pour

40

LETTRE ENCYCLIQUE

la thologie et la

il

est

bon de

lui

apporter le secours
;

lumire d'une rudition varie

mais

il

est

absolument ncessaire de
grave des scolastiques
,

la traiter la

manire

afin

que

grce aux

forces runies de la rvlation et de la raison,


elle
(le

ne cesse d'tre

le houlevEtrcl

inexpugnable

la foi \

C'est

donc par une heureuse inspiration que

des amis, en certain nombre, des sciences philosophiques, dsirant, dans ces dernires annes,

en entreprendre

la restauration

d'une manire
encore

efficace, se sont appliqus et s'appliquent

remettre en vigueur l'admirable doctrine de

Thomas d'Aquin, et lui rendre son ancien lustre. Anims du mme esprit, plusieurs membres de votre ordre. Vnrables Frres, sont entrs

avec ardeur dans la

mme voie. Nous

l'avons

appris dans la plus grande joie de Notre me.

Tout en

les

louant avec effusion, Nous les exhor;

tons persvrer dans cette noble entreprise

quant aux autres, Nous


rien ne

les avertissons tous

que

Nous
et

est plus

cur
la

et

que Nous ne

souhaitons rien tant que de les voir fournir lar-

gement
1.

copieusement
Bull
cit.

jeunesse studieuse

SixT. V.,

LETTRE ENCVCLIOUE

41

les

eaux

trs

pures de la sagesse,
les

telles

que

le

Docteur anuflique
intai'issables.

rpand en

flots

presss et

Plusieurs motifs provoquent en


dsir.
la foi

Nous

cet ardent

En premier
et
les

lieu,

comme

notre poque

chrtienne est journellement en butte aux

manuvres
faut

aux ruses d'une fausse sagesse,

il

que tous

jeunes gens, ceux particulire-

ment qui sont


soient nourris

levs pour le service de l'glise,

du pain

vivifiant et robuste de la

doctrine, afin que, pleins de force et revtus d'une

armure complte,

ils

s'habituent de

bonne heure

dfendre la religion avec vigueur et sagesse,


j^rtSj selon l'avertissement

de l'Aptre, krendre
qu' exhorter

raison

quiconque
est

la

demande, de V espainsi
et

rance qui

en nous \
-.

dans une doctrine saine


qui contredisent

convaincue ceux Ensuite, un grand nombre


la foi, hassent les insti-

de ceux qui, loigns de


tutions catholiques

prtendent ne reconnaitre

d'autre matre et d'autre guide que leur raison.

Pour

les

gurir

et les
la

ramener

la

grce en
aprs
le

mme
1. I

temps [qu'
III,

foi

catholique,

Pet.,
r,

13.

2.

Tit.,

9.

42

LETTRE ENCYCLIQUE

secours surnaturel de Dieu, Nous ne voyons rien

de plus opportun que


et

la solide doctrine des


lesqtiels,

Pres

des scolastiques,
dit,

ainsi
les

que Nous
fondements

l'avons

mettent sous
foi,

les

yeux

inbranlables de la
rit certaine, ses
faits qu'elle
fait

sa divine origine, sa v-

motifs dejoersuasion, les bien-

procure au genre humain, son parn'en faut pour flchir

accord avec la raison, et tout cela avec plus


qu'il

de force et d'vidence
les esprits les

plus rebelles et les plus obstins.

Tous Nous voyons dans quelle situation critique la contagion des opinions perverses a jet la
famille et la socit civile. Ctfrtes, l'une et l'autre

jouiraient d'une paix plus parfaite et d'une scurit plus

grande,

si,

dans

les

acadmies

et les
et

coles,

on donnait une doctrine plus saine

plus

conforme aux enseignements de

l'Eglise,

doctrine telle qu'on la trouve dans les

une uvres de

Thomas

d'iVquin.

Ce que

saint

Thomas nous en-

seigne sur la vraie nature de la libert, qui de

nos temps dgnre en licence, sur la divine origine de toute autorit, sur
les lois et leur puis-

sance, sur le gouvernement paternel et juste des

souverains, sur l'obissance aux puissances plus


leves, sur la charit mutuelle qui doit rgner

LETTRE ENCYCLIQUE

t3

litre

tous les

hommes;
du

ce qu'il nous dit sur ce

-ujet ot d'autres

mme genre,

a une force im-

mense, invincible, pour renverser tous ces principes du droit nouveau, dangereux, on lsait, au

bon ordre
sciences

et

au salut

public.

Enfin toutes

les

humaines ont

droit esprer

un progrs
efficace

rel et doivent se promettre

un secours

que Nous venons de proposer des sciences philosophiques. En effet, les beauxde
la restauration
irts

demandent
chez

la

philosophie,

comme

la

science modratrice, leurs rgles et leur mthode,


et puisent
elle,

comme

une source comfaits et

mune de

vie, l'esprit

qui les anime. Les

Texprience constante nous font voir que les arts


libraux fleurissent surtout, tant que la philoso-

phie retient sauf son honneur et droit son juge-

ment qu'au contraire ils gisent ngligs et pres({ue oublis, quand la philosophie incline vers
;

l'erreur

ou s'embarrasse

d'inepties.
si

Aussi les sciences physiques elles-mmes,

apprcies cette heure, et qui, illustres de


tant de dcouvertes, provoquent de toutes parts

une admiration sans bornes; ces sciences,


restauration de l'ancienne philosophie.

loin

Vy perdre, gagneraient singulirement une

Ce

n'est

44

LETTRE ENCYCLIQUE

point assez, pour fconder leur tude et assurer


leur avancement, que de se borner l'examen des
faits et

la contemplation de la nature; mais, les


il

faits constats,

faut s'lever plus haut et s'ap-

pliquer avec soin reconnatre la nature des

choses corporelles et rechercher


quelles elles obissent, ainsi

les. lois

.aux-

que

les principes
elles,
affi-

d'o dcoulent et l'ordre qu'elles ont entre


et l'unit

dans leur varit,


la

et leur

mutuelle

nit

dans

diversit.

On ne

peut s'imaginer

combien
lumire

la philosophie scolastique

sagement en-

seigne apporterait ces recherches de force, de


et

de ressources.
il

A ce

propos,

importe de prmunir

les esprits
fait

contre la souveraine injustice que Ton

cette

philosophie, en l'accusant de mettre obstacle au

progrs et l'accroissement des sciences naturelles.

Comme

les

scolastiques, suivant en cela

les

sentiments des saints Pres, enseignent


l'intelli-

chaque pas, dans l'anthropologie, que


gence ne peut s'lever que par
les

choses sensi-

bles la connaissance des tres incorporels et

immatriels,
lit

ils

ont compris d'eux-mmes

l'uti-

pour

le

philosophe de sonder attentivement


la nature, et

les secrets

de

d'employer un long

LETTRE ENCYCLIQUE

4.)

temps rtiule assidue des choses physiques.


C'est en effet ce qu'ils firent. Saint

Thomas,

le

bienheureux Albert
de
la

le

Grand

et d'autres princes

scolastique ne s'absorbrent pas tellement


qu'ils n'aient

dans la contemplation philosophique,


aussi apport

un grand
;

soin la connaissance des

choses naturelles
connaissances,
tions, plus
il

bien plus,
est plus

dans cet ordre de

d'une de leurs affirmales

d'un de leurs principes, que


ils

matres

actuels approuvent, et dont


justesse.

reconnaissent la

En

outre, notre poque

mme,

plu-

sieurs docteurs des sciences physiques,

hommes
et

de grand renom, tmoignent publiquement

ouvertement que, entre


de
la

les

conclusions certaines

physique moderne
l'cole,
il

et les principes philoso-

phiques de

n'existe en ralit

aucune

contradiction.

Nous donc, tout en proclamant qu'il faut recevoir de bonne grce et avec reconnaissance toute
pense sage
et toute

dcouverte

utile,

de quelque

part qu'elle vienne.

Nous vous exhortons, Vnle

rables Frres, de la manire la plus pressante,

remettre en vigueur et propager


la

plus possible

prcieuse doctrine de saint Thomas, et ce,


la

pour

dfense et l'ornement de la

foi

catholique,
3.

46

LETTRE ENCYCLIQUE

pour
saint

le

bien de la socit, pour l'avancement de

toutes les sciences.

Nous disons
s'il

la doctrine

de

Thomas

car,

se rencontre dans les doc-

trines scolastiques

quelque question trop subtile,


,

quelque affirmation inconsidre

ou quelque

chose qui ne s'accorde pas avec les doctrines

prouves des ges postrieurs, ou qui soit dnu,

en un mot, de toute probabilit, Nous n'entendons nullement


sicle.
le

proposer l'imitation de notre

Du

reste,

que des matres dsigns par


la doctrine

votre choix clair, s'appliquent faire pntrer

dans

l'esprit

de leurs disciples

de
res-

Thomas d'Aquin,
sortir

et qu'ils aient soin

de faire

combien

celle-ci

l'emporte sur toutes les

autres en solidit et en excellence.

Que

les aca-

dmies, que vous avez institues ou que vous


instituerez par la suite, expliquent cette doctrine,
la

dfendent

et l'emploient

pour

la rfutation des
ie

erreurs dominantes.

Mais, pour viter qu'on


soit puise

boive une eau suppose pour la vritable, une

eau bourbeuse pour

celle qui est pure, veillez ce

que
de

la sagesse

de

Thomas

ses propres

sources, ou
la

du moins

ces ruisseaux qui, sortis

source

mme,

coulent encore purs et limet

pides,

au tmoignage assur

unanime des doc-

LETTHE ENCYCLIQUE

47

teurs

de

c-eux,

au contraire, qu'on prtend d-

rivs do la source, mais qui, en ralit, se sont


i^onfls

d'eaux trangres
l'esprit

et insalubres, cartez

avec soin

des adolescents.
efforts serons

Mais Nous savons que tous nos


vains,
si

notre
n'est

commune

entreprise. Vnrables

Frres,

seconde par celui qui s'appelle

Dieu des sciences dans les divines Ecritures*, lesquelles nous avertissent galement que tout K bien excellent et tout don parfait vient d'en
(i

haut, descendant du Pre des lumires ^


:

Et

encore

Si quelqu'un a besoin

de

la sagesse,

qu'il la

demande

Dieu, lequel

donne tous

avec abondance et ne reproche pas ses dons, et


elle lui sera

donne

*.

En

cela aussi, suivons

l'exemple du Docteur anglique, qui ne s'adonnait

jamais Ftude ou
s'tre,

la

composition avant de

par la prire, rendu Dieu propice, et qui


le

avouait avec candeur que tout ce qu'il savait, il


devait

moins son tude

et

son propre travail

qu' l'illumination divine.

Prions donc Dieu tous ensemble, d'un esprit

<.
"2.

I,

Re).
j.

n, 3
17.

Jac.
/(/..

ibid.^ 5.

48

LETTRE ENCYCLIQUE

humble
les fils

et

crun cur unanime, qu'il rpande sur


l'esprit

de son glise

de science

et d'intel-

ligence, et qu'il ouvre leur sens la lumire del

sagesse. Et pour obtenir en plus grande abondance


les fruits

de

la divine bont, faites intervenir

au-

prs de Dieu le trs puissant patronage de la

bienheureuse Vierge Marie, sige de


recourez en

la sagesse;

mme temps

l'intercession de saint

Joseph, le trs pur poux de la Vierge, ainsi qu'


celle des

grands aptres Pierre

et Paul, qui

renou-

velrent par la vrit la terre infecte de la con-

tagion de l'erreur^ et la remplirent des splendeurs

de la cleste sagesse.
Enfin, soutenu par l'espoir du secours divin et
confiant en votre zle pastoral.

nons tous, Vnrables Frres,


cur, ainsi qu' votre clerg
et

Nous vous dondu fond de notre

aux peuples com-

mis votre sollicitude


lique,

la

bndiction aposto-

comme un gage

des dons clestes et -un

tmoignage de notre particulire bienveillance.

Donn Rome, prs

Saint- Pierre, le

4''

jour
II.

d'aot de l'an 1879, de notre Pontificat Tan

LON

XIII,

PAPE.

ALBERT LE GRAND
ET

LA SCIENCE DE SON TEMPS

ALBERT LE GRAND
THEOLOGIEN

1.

Ses uvres automatiques

Il

importe beaucoup, au temps o nous vivons,


Reparatre devant nos contemporains

de faire

les figures

de ces illustres personnages qui jet-

rent sur l'histoire de leur sicle

un

si

vif clat

par

rhrosme de leurs vertus et par l'universalit de


leur science.

notre poque de dfaillance intel-

lectuelle et morale,

l'orgueil et la sottise ren-

dent

si

grossirement injuste dans l'apprciation


,

du pass
sevelir

nous avons besoin prcisment


de

de

revoir ces figures, que l'on voudrait jamais en-

dans

le linceul

l'oubli,

pour nous con-

52

ALBERT LE GRAND

vaincre que l'homme n'est vraiment grand que

par ce qui
rapetisse,

le

rapproche de Dieu;

et qu'il

ne se

ne se dgrade qu'en se rapprochant


la

davantage de

matire et qu'en soumettant son

intelligence, qui veut monter, ses sens, qui veu-

lent descendre.

L'une des plus nobles personnalits du moyen


ge, dans le

domaine de

la science aussi bien

que
xiif

dans le domaine de la vertu, est sans contredit


d'Albert le Grand, de ce brillant flambeau
sicle,

celle

du

la lumire duquel est venue s'clairer

la vaste intelligence
s'est

de Thomas d'Aquin. Albert

surnom de Grand, non point en guerroyant sur les champs de bataille, mais dans
conquis
le le

labeur silencieux de la science

il

lui

a t d-

cern par l'Europe savante tout entire, et six sicles dj sont

venus y apporter leur conscration. Les contemporains d'Albert le Grand avaient


de
lui
:

dit

Albertus

Magiius

magyius in

inagia,

major in philosophia, maximus in

theologisi.

Qu'entendaient-ils pas ces mots

magnus

in

un magicien? Cette expression se rapporte videmment la science mcanique du savant moine. Albert, au rapport
niagia? Albert
tait-il

TIIKOLOCIKN

doses biographes, avait construit de merveilleux

automates parlants; sa cellule


toutes
sortes

tait

remplie

d(^

d'appareils tranues et d'instrului qu'il

ments inconnus. Puis on racontait de


avait

un

jour, Toccasion d'une rception de


roi

Guillaume,

de Hollande, opr une merveille


n'en avait vue.
xiv''

comme jamais homme

En

effet,

Jean de Heca, chroniqueur du


le jour

sicle,

rap-

porte que Guillaume lu empereur voulut faire,

del'Kpii^hanieen 1249, une visite Albert,

qui se trouvait alors au couvent des dominicains

de Cologne. Albert, pour bien recevoir l'empereur et lui donner une preuve de sa science, aurait

chang

le

jardin

du couvent, dont

les

arbres

taient dpouills de feuilles et les terres cou-

vertes de neige, en

un
il

vritable paradis peupl

d'arbres verts, de buissons fleuris et surtout d'oi-

seaux gazouilleurs
jardin
l

aurait ensuite servi dans ce


C'tait

un dlicieux repas au souverain.


la

une lgende populaire, que

chronique a con-

serve.

54

ALBERT LE GRAND

2.

Sa Naissance, sa Jeunesse et son Entre


chez les dominicains

Mais de ce

si

nous cherchons pntrer au travers

y a de lgendaire dans la vie d'Albert le Grand, pour saisir le savant, nous trouvons peu de donnes exactes sur la premire partie
qu'il
.

de son existence. Nous


natal
:

connaissons son pays

il

a vu

le

jour en l'anne 1193, Lauin-

gen, petite ville de la Souabe bavaroise et situe

sur

le

Danube. Nous savons aussi que son pre


la

tait

de

noble famille de BoUstatt, que son

ducation a t
qu'il fut,

remarquablement soigne,
Padoue, en
Italie.

et

pour complter ses tudes, conduit par


Mais

l'un de ses oncles

quelle poque de sa jeunesse ce voyage eut lieu,

nous l'ignorons. Nous ignorons galement

le

temps

qu'il

sjourna dans cette ville et


;

s'il

en

visita d'autres

quelles furent les sciences dans


;

lesquelles

il

s'instruisit

quels furent les matres

dont

il

suivit les leons. Il n'y a,


faire.

sur tout cela,

que des conjectures


nous pouvons affirmer,

c'est

Nanmoins ce que que ce fut ce mo-

TllKOLOCIKN

ment qirAlbert
quel
il

construisit le

fondement sur

le-

clilia

plus tard sa vaste rudition.

C'est galement
l'acte le plus

Padoue que

s'accomplit

important de sa vie, celui qui lui


entier et
le

imprima son caractre tout


dans
trte

lan^

la voie

il

s'illustra, c'est--dire

son en-

dans l'ordre de Saint-Dominique.

C'tait

en

1*217

que saint Dominique avait


III la

obtenu du pape Honorius

confirmation de

eordre qu'il avait fond, de cet ordre habituelle-

ment appel du nom

qu'il lui

donna lui-mme,
cet or-

des Frres Prcheurs. Les

membres de

dre s'taient rpandus avec une incroyable rapidit

en Espagne, en

Italie,

en FrancQ, en Alle-

magne, en Pologne
cains, ns

et

en Angleterre.
l'instar

Les frres prcheurs,

des francis-

peu prs au

crent avec ceux-ci

mme moment, s'avancomme une arme destine

reconqurir l'glise les territoires que l'hrsie

ou l'impit

lui

avaient enlevs.
taient, selon les

Les armes des franciscains

dsirs de saint Franois d'Assise, l'exemple d'une

charit et d'une abngation hroques

celles des

prcheurs, d'aprs l'ordre de saint Dominique,


la prdication et l'instruction.

56

ALBERT LE GRAND

Albert, nous disent ses biographes, tait depuis

longtemps

travaill par la

pense de s'adjoindre

ces derniers. Les uns nous racontent la formidable


lutte intime qu'il eut soutenir contre

lui-mme;

les autres

nous parlent des rsistances que son


:

dessein avait rencontres de la part de son oncle

mais tous sont unanimes dans

la

manire de dire

comment

il

se dcida enfin s'engager sous la

rgle de Saint-Dominique.

Ce

fut

un sermon du

P. Jourdain de Saxe, le second gnral de cet


ordre, qui, selon le rapport de

Rudolf de Ni-

mgue,

avait arrach plus de mille jeunes gens

des universits de Bologne et de Paris au naufrage qu'ils taient sur le point de faire dans les

temptes du sicle et les avait gagns la famille


dominicaine, qui dtermina Albert excuter ses
rsolutions.

En

effet,

ce fut l'issue de ce serles liens

mon que

le

jeune tudiant, brisant tous

qui le retenaient dans le monde, s'en alla frapper

la porte du couvent, se jeta aux pieds du prdicateur et le supplia de le recevoir dans son
ordre. Jourdain, pntrant avec son regard jus-

que dans
nut ce

la

profondeur de l'me d'Albert, recon-

qu'il serait

un

jour,

et,

plein de joie, lui

donna T habit des

frres prcheurs.

'rin'':oi,0(;ii:\

(.'et

vnement, racont par plusieurs bioc^ra-

phes, nous
cision

met en

tat de fixer avec plus

de pr-

l'poque laquelle Albert entra chez les

dominicains. Jourdain n'a pu sjourner Padoue

que durant les annes

l'2'2*2

et 1223, et Albert avait

alors peu prs trente ans.

3.

Albert le Grand, professeur

Ds ce moment, nous avons plus de dtails sur


sa vie.
tenir

En

effet, les

crivains de Tordre ont

honneur de

livrer la postrit la figure

de leur

illustre confrre

dans

la plnitude

de la

lumire. Et cependant

ils

ne nous disent pas ce


dve-

que nous aurions voulu savoir de prfrence,


c'est--dire
la

manire dont Albert

s'est

lopp scientilquement.
le

cours de ses tudes,

Nous aurions aim suivre voir un un ses progrs


l'panouissement de
parlent

dans

la science et assister

sa vie

intrieure.

Ces crivains

sans

prambule
toute

et tout aussitt

du grand maitre en

science,

exalt et

du professeur universellement du modle de toutes les vertus. Ce n'est

58

ALBERT LE GRAND

donc qu'une simple supposition de


vains plus rcents, quand
ils

la part d'crile

prtendent que

jeune moine a sjourn pendant un certain temps


Bologne, pour s'y livrer l'tude de la thologie.

Ce qui

est certain, c'est qu'Albert n'a plus

gure

tudi, et

que ses suprieurs, pour en

tirer parti,

l'envoyrent en Allemagne, dans les villes o les


disciples de saint
afin qu'il
logie.

Dominique avaient t accueillis,


la

y professt

philosophie et la tho-

Nous
nous
le

le

trouvons Cologne, puis Hildesheim,

o, depuis 1233, l'ordre possdait

une maison;

rencontrons aussi Fribourg, Ratis-

bonneet Strasbourg. On montre encore aujourd'hui,

dans

le

couvent des dominicains de Ratisle clotre,

bonne, une salle donnant sur


runissait ses auditeurs, et

o Albert

laquelle

il

une chaire du haut de leur dispensait la science. Peu aprs


Il

1240,

il

enseigna de nouveau Cologne.


ville

tait

dans

cette

lorsqu'on y envoya de Naples


qu'il devait introduire
lettres.

Thomas d'Aquin,
connaissance des

dans

la l

Nous voyons par

jusqu'o, cette poque, s'tendait dj sa clbrit. Mais,

en 1245, matre

et disciple quittrent

Cologne et se rendirent Paris.

THOLOGIEN

59

Paris tait dj cotte poque le vritable centre

du mouvement

intellectuel et scientin({ue, et

se distinsjuait

entre toutes les villes


universit.

du monde
Lonp^temps

[Kw

son incomparable

dj les dominicains, qui, ds leur fondation,


taient
irap:ner

venus Paris, faisaient des

efforts

pour
l ils
reli-

de l'intluence l'universit. Jusque


regardaient donc

n "avaient eu d'cole que pour leurs propres


ijieux
:

ils

comme un immense
l'illustre

a^

antage de pouvoir obtenir une chaire

universit, a(n de procurer de l'extension leur


ortU'e et

de

fiiire

passer au dehors leurs ides et

leurs tendances.
l

Un vnement imprvu

fournit

occasion tant dsire. Lorsque, en J 228, la suite


dissension avec la reine Blanche, les ma-

dune
tres

de l'universit cessrent leurs cours et transleurs

plantrent

chaires soit

Reims

soit

Angers,

les

dominicains
Paris,

furent autoriss par


l'universit,

l'vque de

chancelier de

lever une chaire, qu'ils conservrent lorsque les


difficults furent aplanies et

que

les

anciens ma-

tres revinrent.

Ils

en ouvrirent une seconde en

1230, ce qui excita

une violente jalousie

et

engen-

dra une lutte qui devait durer au del d'une gnration humaine. Les dominicains la soutinrent

()0

ALBERT LE GRAND

en employant tous

les

moyens en
ils

leur pouvoir

pour occuper de

la faon

la plus brillante les

chaires dans lesquelles

enseignaient.

Voil

comment, aprs un chapitre gnral de


Albert fut appel Paris.

l'ordre,

Le succs du

clbre professeur devait dpasser

toute attente, et son enseignement procurer aux

dominicains les plus clatants triomphes.


Plusieurs historiens rapportent qu'il n'y avait

pas alors Paris un difice capable de contenir


les

auditeurs d'Albert, et qu'il fut oblig de faire ses


Ils

cours en pleine place publique \

disent aussi
si

que

la

jeunesse avide d'instruction tait

nom-

breuse, qu'on ne savait o la loger.


toutes
parts, et
l'on

On

venait de

voyait,

ct

de jeunes

iiommes
cain.

attentifs,

des prlats et des princes ga-

lement suspendus aux lvres du savant domini-

Mais qu'enseignait-il donc? de quel genre

tait la science qu'il

communiquait
?

cette foule

immense de

disciples

qu'avons nous particuli-

rement considrer, dans l'ensemble des tendances scientifiques de son temps,


(jeuvre propre,

comme
?

son

comme

sa situation spciale

1.

Aujourd'hui la place Maubert (de

Magnus

Albertus).

THEOLOGIKN

4.

La Scolastique et l'Art gothique

Nous no nous arrterons pas


dans
les

ici

pntrer

profondeurs de
1

la spculation scolasti-

(|ue. IVailleurs,

tendue

qu'il

nous

est

permis de

donner ce

travail, est trop restreinte

pour que

nous puissions exposer cette science dans tous


ses
dtails.

Nous

voulons
le

donc

simplement
la

essayer d'esquisser

caractre gnral de

scolastique et indiquer le dveloppement qu'elle


a obtenu

au

xiii*"

sicle,

en la comparant Tar-

chitecture

du moyen ge.
a t du
reste

Cette
faite.

comparaison

souvent

On

a souvent plac les grands travaux ct des dmes gothiques.

des scolastiques

Des deux cts on a trouv des tmoins puissants et d'une ardeur incomparable, d'un cou-

lant

intellectuel
:

tel

qu'on

n'en avait jamais

vu en Europe
<t d'autre
<

ces

tmoins s'lvent de part

sur

un fondement habilement raisonn,


rhythmiques, et donnent chaque
la plus parfaite

'U articulations

partie

du tout entrelac avec

m-

thode, son caractre

propre.

62

ALBERT LE GRAND

Dans les innombrables objections et lesnon moins


innombrables solutions de
la scolastique
;

dans ces

distinctions qui partout cherchent pntrer jus-

qu'aux derniers lments de

la pense,

jusqu'aux

extrmits du raisonnement, on crut trouver, dans

un autre ordre

d'ides,

une similitude avec ces


que nous ad-

flches et ces colonnettes, avec ces galeries et ces

niches, avec ces fiales et ces trfles

mirons l'extrieur de nos splendides cathdrales.


Cette ressemblance est sans doute frappante pour

quiconque a tudi
ture gothique.

la scolastique et

l'architec-

Pour nous, nous en trouvons en-

core une autre plus fonde entre les deux do-

maines de ces uvres du moyen ge. Nous y dcouvrons d'abord les mmes facteurs qui prsidrent la naissance de la science scolastique
et

de

l'art

gothique, et dirigrent leur dveloppeeffet,

ment.

En

toutes les formes qui doivent leur

origine la culture

du moyen ge, sont dterles ides

mines d'une part par

du christianisme
base la plus
la vie,
et

comme

la

forme

la plus leve et la
les situations

profonde de toutes

de

d'autre part par les traditions de l'antiquit, aux-

quelles le travail civilisateur de la nouvelle priode

devait se rattacher conformment sa nature.

TUKOLOC.IKN

()3

L'art (lu
i\o

moyen ge

avait

pour premier devoir


troitement la

prparer au culte chrtien une place cligne de

lui, et la science, celui

do se

lier

thologie, l
logie.

elle n'tait

pas elle-mme la tho-

Aussi est-ce dans


la
:

les

couvents que tous

deux,
soins

science et Fart, reurent leurs premiers


artistes

les

aussi bien

que

les

savants

taient clercs. D'ailleurs, durant ces sicles, tant

accuss d'ignorance, toutes choses se rapportaient

aux principes
les aspirations

et

aux usages

chrtiens, et toutes

des peuples tendaient vers l'Eglise

et ses

enseignements.

Cependant on n'ignore pas que, sur le terrain de


Fart, les nouveaux

termes que l' on voulait atteindre


et

ne crrent point de rien

ne

firent pas jaillir

du

vide des formes absolument nouvelles, mais que


c'est l'antique basilique

romaine qui servit de mo-

dle la premire forme

du temple

chrtien. C'est

d'elle qu'est sortie l'architecture religieuse

chr-

tienne

comme

de sa forme fondamentale;

et,

pen-

dant plusieurs sicles, les plans et les dispositions

de rdifice, la construction* et la technique, tout


tait rgi

par la tradition romaine.

11

en fut de

mme

sur le terrain scientifique. Les Pres de

l'Eglise n'avaient pas crer

une science foncire-

04

ALRERT LE GRAND

ment nouvelle, mais


le

ils

avaient rgulariser par


la

christianisme et

mettre son service

science connue et surtout la philosophie grco-

romaine alors en vigueur.


cVo descendait la science,

Rome resta la chaire mme aprs l'invasion


Il est

des barbares et la migration des peuples.

vrai qu'il n'y avait plus gure dans la dispensation des sciences

que quelques fragments, qui

avaient chapp aux catastrophes dont nous parlons et qui furent sauvs par le

moyen

ge. Ces
crits

fragments n'taient autres que quelques

des anciens grammairiens, et ce qui restait des

grands auteurs se rapportait presque exclusive-

ment au domaine de
formes sches
thologie,
et

la logique.

L'cole chr-

tienne s'empara de tout

cela

et

appliqua

les

sans attrait du raisonnement la

o elles acquirent la plus grande valeur


et des lves.

aux yeux des matres


Il

y avait encore autre chose. Depuis longtemps dj le paganisme grco-romain avait cess d'tre

une puissance redoutable pour

le christianisme.

La nouvelle Rome
Fancienne, et
fois les

s'tait

leve sur les ruines de

les

colonnes qui avaient t autreet des

ornements des palais publics

tem-

ples des faux dieux, supportaient maintenant les

TIlKOLOr.IHN

Cf>

[)outrai^os clos i^fliscs chrtiennes.

Dans

les

der-

niers tVai^ments de la littrature paenne,

on avait

ijalement trouv des p^uides, la


la

main desquels

science chrtienne

fit

ses

premiers pas.

On
le

avait bien conscience de cette


terrain scientifique;

dpendance sur

mais moins on

savait, cette

poque originaire, dans


cercle

les limites restreintes

du
de

que

l'on embrassait, sparer l'important


l'est pas,

ce qui ne

plus on vnrait ces guides

antiques, dont on sentait le besoin dans la vie


scientilique.

On
il

accordait aux sages du paga-

nisme, l o
fique,

tait

question de perfection scienticelle

une autorit gale

qu'on attribuait,

dans

le

domaine

religieux,

aux enseignements de
malgr
la

l'criture et des Pres; et,


la

pauvret de

forme dans laquelle on possdait quelques

sentences de Platon, d'Aristote ou

mme

de Por-

phyre, on entendait souvent de longues controverses engages sur l'une de ces sentences par

des littrateurs chrtiens fort distingus.


Si

donc

l'art et la

science s'accordent dails des

moments dans

lesquels se trouve, en gnral, la


ils

condition de leur dveloppement,

ne s'accor-

dent pas moins dans


s'y introduisit,

le fait caractristique qu'il

dans

la dernire moiti

du xn*
4.

et

(iC)

ALBERT LE GRAND

dans

la

premire moiti du

xiii^ sicle,

un mouvede cette
avanaient
les

ment puissant et acclr, qui


pniblement depuis

les

ft

sortir

progression lente dans laquelle


le \^ sicle.

ils

Dans

deux

domaines, l'poque que nous venons de signaler

amena une transformation qui


rement du pass par
la plnitude la richesse

la sparait enti-

des formes et par

des figures qu'elle produisit. C'tait des sicles antrieurs n'et


le

comme
servi

si

le travail

qu'

mrir

tronc

robuste avec ses


taler tout

fortes branches,

pour

les disposer

d'un coup,

comme
En

par l'influence d'une chaude


et
l,

nuit de printemps, des milliers de feuilles

de

fleurs.

effet,

le

grand

arbre

tait

prsent aux yeux de tous dans son


gnifique panouissement.

plus

ma-

C'est cette

poque

qu'appartiennent la naissance et le dveloppement

du

style gothique,

dans lequel l'architecture du


;

moyen ge
la fin

a atteint sa plus haute perfection c'est


sicle

du xir et au commencement du xm''


les

que l'on conut

plans de ces admirables cath-

drales devant l'excution desquelles on reste, au-

jourd'hui encore, saisi d'tonnement et de pit.


Mais, en tudiant

mieux encore

cette transfor-

mation

et

en examinant de plus prs ces circons-

TIIKOI.OOIEN

07

tances qui firent surgir presque simultanment


cette nou\elle vie

dans

les

deux domaines, nous


difi'erence

remai'([uons entre les

deux une

de

la

plus haute signification et de la plus grande


porte.

5.

L'Art et la Science

Les motifs qui conduisirent, surtouten France^


au rapide perfectionnement de la nouvelle

masont

nire de construire les glises, se trouvent dans

Tensemble du dveloppement historique


pour cela aussi simples
possible.
le

et,

et aussi

rapprochs que

Les guerres nationales avaient cess,


tait rtabli, et la royaut,

calme

solidement

assise, favorisait,
le

par

la scurit qu'elle inspirait, et

dveloppement du commerce

des transac-

tions.
les

Le commerce

tait

en outre aliment par

nouvelles sources et les nouveaux buts que


croisades. Les villes s'pa-

lui fournissaient les

nouissaient dans

une splendeur inconnue jusgot


Il tait

qu'alors, et provoquaient de toutes parts le

du luxe

et

de la richesse.
satisfaire ce

dans

l'esprit

du

temps de

got en l'appliquant tout

68

ALBERT LE GRAND

d'abord aux difices reliQ:ieux et l'ornementation des sanctuaires. Les anciennes glises taient,

pour
et,

la plupart,

de dimension moyenne, sombres,


la

au moins pour

grande

nef, couvertes de

bois.

On

rsolut d'en construire de nouvelles,

dans des proportions assez vastes pour qu'on pt


y runir de grandes foules
sions
et

faire des proces-

aux jours de

fte.

Ces nouvelles glises de-

vaient tre couvertes de pierres, tre plus leves

pour produire une impression plus grande sur


l'esprit
offrir

du peuple chrtien,
facile

et aussi

pour ne pas
bois entrait
il

un aliment

au

feu, qui dtruisait si


le

souvent

les difices

dans lesquels

comme
dans
les

matire principale. D'autre part,

fallait,

pays du Nord surtout, o

les hivers sont

longs et les journes courtes, mnager aux glises


des ouvertures plus nombreuses et plus considrables, afin d'y laisser pntrer plus de lumire.

Telle tait la tche, tel le problme.


se trouva
Il

La

solution

dans

le style ogival.
initi,

serait ici

d'un immense intrt d'tre

par un habile architecte

comme M.

Viollet le

Duc

ou M. Ballu, au dveloppement progressif de cet art merveilleux auquel nous devons la SainteChapelle et cette multitude de superbes cath-

TllKOLOClKN

()'.<

ilrak's, ([ui l'ont

depuis sept sicles l'admiration


c[ui

des trnrations

se suivent.

Cet architecte

archologue nous dirait


cult d'excution
clia(iue solution
(Ht'lk'ults,

comment chaque diffirsolue, comment de


le la

trouve sont sorties de nouvelles

comment chaque modification dans plan a amen des modifications obliges dans construction; comment enfin, travers mille
mille obstacles, la sublime

et

harmonie devant

la-

quelle nous nous arrtons blouis, estclose d'l-

ments qui en apparence semblent se combattre


et parfois

mme

s'exclure.
cette

Comparons maintenant
tion

transformacelle

survenue dans

l'art

architectonique

qui s'est opre galement dans la science au


xui" sicle.

Ce qui distingua
ne
fut

la

transformation
le rsultat

scientifique

en aucune manire

d'un accroissement de force que la science aurait


trouv en elle-mme.
([ue se fortifia

La

spculation philosophi-

sans doute en remaniant de plus


si

en plus ce matriel,

dnu de

vitaht^

que

l'an-

tiquit lui avait lgu, et

en l'appliquant des

buts dtermins. Mais ce remaniement ne suffit

mme

pas pour lever la science au-dessus


elle tait, quoiqu'elle se ft

du

niveau o

mancipe

7(1

ALBERT LE GRAND
dclare autonome, et
le

de

l'cole, qu'elle se fut

qu'elle et

mis toute sa vigueur renouveler


aperus

monde, en
l'histoire

faisant rejaillir sur la nature et sur


les

nouveaux

qu'elle avait

trouvs dans l'panouissement complet del doctrine rvle. L'volution scientifique au


xiii''

sicle

vint de ce

que

l'on

mit

la place

du matriel dont
grand

nous parlons

la

mthode

d'Aristote, le plus

savant de l'antiquit.

La
ct

science antrieure, correspondant, selon son


la

humain,

nature de ses sources, avait t


produit de la logique. Mais
la

en grande partie
cette

le

poque l'Occident catholique acquit par

mdiation de savants arahes et juifs les crits


d'Aristote.

Or Aristote
il

avait

tudi la nature

sous tous ses cts;

avait pntr

mme juslois

qu'au fond del mtaphysique gnrale, et l'avait

rendue
pense

intelligible
et

en

lui

appliquant les

de

la

du raisonnement,

qu'il avait riges

en

systme. Aussi fut-ce avec ardeur qu'on se livra

l'tude de ces ides nouvelles, pour s'approprier


ce systme form de conceptions inconnues et la

terminologie perfectionne qu'on y trouva.


crut avoir mis la

On

main sur

les

lments

les plus

propres construire la vraie science de Dieu.

THIOLOGIEN

71

La

dilrence,

nous dirons

mmo

le

contraste

do ces deux transformations, saute aux yeux. L

un dveloppement dans
agissant
lui-

le

vrai sens

du mot,

mme
lui
;

et

venant du dedans au dehors,

puis des problmes poss par ce dveloppement


et rsolus

par

ici

un largissement, une diffud'l-

sion par

une connaissance plus tendue

ments trangers, un essor par suite de matriaux


d'une richesse incomparable venant du dehors.

En consquence, d'nn
grande

ct

une dpendance plus

et plus troite des traditions antiques, et

de l'autre une libration de plus en plus ascendante de cette

mme

antiquit.
partie de la construction
faite

Nous trouvons dans la


en dernier
lieu

de rglise de Saint-Remi, de Reims, qui fut

une grande quantit de

f^its

de

colonnettes canneles. L'architecte en avait pris

ride une ancienne porte de Reims.


produisit
si

Il les

re-

bien,

qu'il ngligea

de donner des
,

chapiteaux aux

colonnettes de l'glise

parce

qu'on

les

avait

abattus aux colonnettes de la

porte. Cette

manire d'agir constitue videmment


avait dans la

un anachronisme. Or, comme on


que dans
la suite

construction copi originairement les anciens et

on

les surpassait

de beaucoup,

72

ALBEBT LE GRAND

on

n^en

eut

plus

non

plus

besoin

comm'e

modles dans l'ornementation. La richesse qui


se

dveloppa successivement, et qui atteignit


la

dans

dcoration tout

ce

que
de

l'on

pouvait

imaginer de plus
des

parfait,

fut la
et

consquence
l'architecture

exigences

du
effet,

culte
la

elle-mme.

En

pompe du

culte fut en

proportion de l'essor et de l'extension du christianisme.

Quant lascolastique,

elle resta

enclave dans

l'ordre d'ides de l'architecte de

Reims dont nous

avons parl tout l'heure.

nous prtons attention aux efforts que font aujourd'hui les interprtes en apparence les plus
Si

srieux de cette science, pour donner certains

passages corrompus du texte aristotlique, non


pas seulement un sens intelligible, un sens qu'ils

cherchent faire correspondre aux vues gnrales

du philosophe grec

(ce qui

leur russit

au

del de toute attente), mais encore pour signaler

dans ces

mmes

endroits

une

disposition fconde

en ides nouvelles, nous ne pouvons nous empcher d'tre tonn.


les

y a longtemps que vrais savants ont reconnu, dans ce que de nos


effet,
il

En

jours on nous indique

comme des

sources caches

THOLOr.IEN

7.{

jusqu'ici,

ont

reconnu,

disons-nous, des

in-

terpolations

postrieures dans le texte original

ou des transmissions dfectueuses, attribuables

non pas
disciples.

Aristote,

mais l'un ou

l'autre de ses

ALBERT LE GRAND
NATCRLISTE ET PHYSICIEN

1.

Mthode

et

Systme d'Albert

le

Grand

L'autorit justement

mrite

par

le

gran^
ej

plus riche philosophe de Vantiquit tait bien

consquences sur
qu'on veut bien
lui

le terrain scientifique

que cf

accorder de nos jours. Nous

allons nous en convaincre.

En

effet,

tudions maintenant la position prise

est le vrai par Albert dans la science, puisqu'il transformareprsentant, l'instrument actif de la

de l'volution scientifique au xiii^ sicle. parfaitement Albert s'tait propos un but t dtermin et vers lequel tendait son enseignemen
tion,

aussi bien que son activit Httraire.

Il

voulait

ALIJKUT LE (UIAM)

/,)

tonner do toute
et la

la science

humaine un

seul tout

rduire en forme systmatique pour l'exposer.

De cette manire, il pensait avoir trouv un fondement solide sur lequel il difierait la thologie chrtienne. Or ce hut, il comptait le raliser en
faisant connatre ses disciples et ses

contem-

porains la mthode d'enseignement d'Aristote.

Ce n

est

donc pas simplement dans un intrt his-

torique,

comme on le prtend aujourd'hui,

qu'Al-

bert voulut se familiariser avec Aristote, mais


c'est ixirce qu'il tenait

son systme pour une


positives et de concep-

mine de connaissances
tions fcondes.
Il

s'effora

en consquence de

rechercher partout des traductions latines des


ouvres d'Aristote et d'en choisir les meilleures et
les

plus fidles.
;

Il les

tudia et en coordonna

le

contenu
lui,

puis

il fit

de ce contenu une uvre


la science tout

selon

un plan qui embrassait


Il

ntire et ouvrait

la spculation

un horizon
il

d'une immense tendue.

ne traduisit point,

ne complta pas davantage ce qui ne paraissait


qu'indiqu dans la mthode du matre
s^appropria les vues d'Aristote, les
ft
;

mais

il

siennes et
si

puis les reproduisit librement,

comme

elles

venaient de son propre fonds, et de telle sorte que

7()

ALBERT LE GRAND

les

expressions du texte original se trouvaient

parfaitement expliques dans l'exposition qu'il en


faisait. Si

par hasard quelque crit d'Aristote


si,

lui

manque, ou
plan,
il

dans

le

dveloppement de son
alors

rencontre une lacune, parce que son guide


il

n'a pas trait la question dont

s'agit,

il

bauche lui-mme
la

la rponse,

mais toujours de
l'et faite

manire dont
dont

il

suppose qu'Aristote

et selon les points de repre qu'il rencontre


l'crit
il

dans

s'occupe.

Cependant ses tudes ne se bornaient point


Aristote. Nous avons dj mentionn plus haut

que l'extension
littraire tait

si

riche en rsultats

du matriel

due, en Occident, l'intervention


s'ensuivit qu'au

des Arabes.
l'on

Il

moment mme o
on apprit aussi
crits

connut

les

uvres
les

d'Aristote,

en connatre

commentaires

par des

philosophes arabes. Or ces commentaires, rpan-

dus parmi ceux qui se livraient

l'tude, pou-

vaient devenir dangereux pour la science elle-

mme. En
par
les

effet, les

doctrines d'Aristote, passant

mains des Arabes,

avaient

subi une

empreinte parfois fantaisiste

et spcieuse,

mais

toujours hostile au christianisme. C'est pour cette


raison que l'Eglise n'tait pas, l'origine, favo-

II

XATUHALISTK KT PHYSICIEN

77

ra])le

Totude dos uvres du philosophe grec

elle

ne renona ses justes prventions que lorsl'on eut bien distingu sa doctrine

que

de celles
il

de ses interprtes arabes. Cette distinction,


le dire, n'tait

faut

pas facile tablir. Aussi Albert


il

dploya-t-il toute l'ardeur dont

tait

capable

pour sparer
Vautre.
si
Il

la

doctrine des uns de celle de

tudia fond cette littrature trangre


et si difficile

complique

saisir, et rien ne par-

vint Tarrter dans cette tche,

que l'on peut, sans


connut Alkendi
et
Il

exagration, appeler norme.


Alfarabi
,

Il

et

Algazel et Abubar

Avicenna

Averscruta

ros, Isaac Israli et Mose

Maimonides.

leurs controverses, les claircit et les soumit la


critique la plus svre.
Il

se servit de la doctrine
et,

chrtienne

comme

d'une rgle inflexible,

en

appliquant cette

norme comme mesure aux


il

interles

prtations juives et arabes,

les ft

tomber

unes aprs

les autres,

pour ne plus voir debout

que

le vrai
il

systme du philosophe grec. Dans ce

procd,

ne se contenta cependant pas de

la

seule autorit que lui fournit le

dogme
les

chrtien

pour se dterminer
trations

il

invoqua aussi

dmons-

que

lui offrit la raison, et c'est

avec elles

surtout qu'il battit en brche et ruina toutes les

78

ALBERT LE GRAND

argumentations de ses adversaires. Albert en a


agi de la sorte,

prcisment pour prouver aux

rationalistes de tous les

temps

qu'il

y a accord

entier entre la foi et la raison, entre la rvlation


et la science. C'tait l sa conviction, et c'e&t cette

conviction qui a prsid toute son activit scientifique.

2.

Contraste entre Albert et Aristote

Il est

vident nanmoins que devant la rvlala


Il

tion chrtienne s'vanouit aussi

considra-

tion

qu'Albert porte Aristote.

mme, en
se

dehors de cela, des motifs suffisants pour qu'en


certains

endroits de

la

doctrine

il

spare

de son matre. Nous citerons, par


les crits

exemple,
il

sur les sciences naturelles, auxquels


soit

oppose l'autorit d'observations

propres soit

trangres, qui infirment les vues d' Aristote et

qui ont valu,

mme

de nos jours,
Voici,
crit

Albert, des

loges justement mrits.

en

effet,

ce

qu'Alexandre de Humboldt

sur Albert, qu'il

NATUUALISTI' KT PIIVSICIKX

79

nomme une inorveillcuse figure dumoyen Cige: Paris, mon histoire sur la Quand j'crivis,
l\

lonnation de hicosmogonie gnrale /]c m' occupais beaucoup de ce grand

homme;

et

rcem-

ment encore, en composant V Examen critique de la gographie du xv* sicle, je montrais comment son ouvrage de Natuv Zoco?*n7 renfermait le germe d'une magnifique description physique de la terre. Albert le Grand comprit ingnieusement l'influence qu'exerce sur les climats, non
seulement la largeur, mais encore la configuration de la superficie de la terre, qui modifie sin-

gulirement

le

rayonnement de
ont

la chaleur.

D'autres savants

galement signal
a

le

talent d'Albert dans Ttude de l'histoire naturelle


et le

coup d'il sr avec lequel

il

fait ses

obser-

Le savant botaniste allemand Meyer dit que depuis Thophraste jusqu'au milieu du xvi
vations.
sicle,

nul n'a gal Albert

le

Grand dans

la

science de la botanique.

Mais nous avons besoin de rappeler ce que

nous avons

dit

ds le commencement, savoir
pris,

que

la figure

du savant moine avait


d'un magicien
la et

dans

la

postrit, les traits


fort distingu

d'un matre
il

dans

ncromancie. Or

a pu se

80

ALBERT LE GRAND

faire,

en raison de cette rputation, que des fausaient publi


crits
*

saires

sous

le

nom

d'Albert

le

Grand des

d'un contenu superstitieux, et

aient ainsi fourni, son sujet, la matire d'un

jugement erron de
feste.

la part

mme

des savants,

jusqu' ce que la tromperie ft devenue maniMais,


si

nous nous en tenons aux dclara-

tions faites par Albert

lui-mme dans
et

ses crits

authentiques, nous voyons qu'il s'est carrment

exprim contre

la

magie

l'astrologie.

Il

r-

clame partout une prsupposition fondamentale

pour toute tude rationnelle de


veut qu'entre
les

la

nature

e.t

il

vnements
cela,

il

ait

une repr-

sentation de rapports lgaux et lgitimes*.

Indpendamment de
nous exagrer
les

nous ne devons pas


a rendus dansi
:

les services qu'il

sciences

purement naturelles

car

il

n'y a

encore dans ses crits nulle trace de cette exp1. Liber aggregatioms, seu Liber secretoymmAlberti Magni de virtutibus herbarum, lapidum et animalium quorumdam. De Mirabilibus mundi. DeSecretis mulie' rum. Trois livres souvent rdits. 2. De Clo et Mundo. Nous n'avons pas chercher dans la nature, dit-il comment le Crateur, selon son bon plaisir, se sert des cratures pour oprer des prodiges et manifester sa toute-puissance; mais nous avons bien plutt examiner ce qui peut arriver dans les choses naturelles, d'une manire naturelle et par des causes naturelles.

NATURALISTK ET PHYSICIEN

SI

rioncc mtliotliquement
la

coordonne laquelle

science

moderne

doit tous ses tonnants pro-

srrs.

3.

Saint

Thomas

l'cole d'Albert

Mais, quelle que soit la mesure plus ou moins

grande des

rsultats'

obtenus par
il

lui

sur le ter-

rain exclusivement naturel,

est

fcheux qu'au-

cun de ses disciples et de ses successeurs ne l'ait suivi dans la voie qu il a ouverte l'tude de
l'histoire naturelle.

Thomas d'Aquin

dj quitte

cette voie et relgue l'histoire de la nature l'ar-

rire-plan. Partout ailleurs et particulirement

dans

les

tudes spculatives,

Thomas
Il

a considle ter-

rablement surpass son matre.


Aussi voyez quelle prcision

trouva

rain nivel, les matriaux assembls et purgs.


il

apporte la con:

struction de son propre systme


et quelle

quelle clart
!

vigueur dans l'exposition de sa mthode


il

avec quel esprit inventif

applique les disposi-

tions aristotliques, qui lui servent de points de


5.

82

ALBERT LE GRAND

dpart, de

nouveaux

et

de plus profonds dvesoit qu'il


il

loppements! Aussi, soit qu'il emprunte,


se serve d'ides trangres

aux siennes,

fait

passer travers toutes ses uvres le rayon clatant

de son propre

esprit.
loin. Il

Mais Thomas s'arrte

l;

il

ne va pas plus

marque

le point

culminant

au-dessus duquel
le

la scolastique,

du moins sous

rapport philosophique, n'est jamais monte, et

cela parce qu'elle a nglig les tudes naturelles,

qui seules auraient pu l'lever davantage et la


faire crotre.

Ce n'est qu'en se livrant des obser-

vations indpendantes sur la nature actuelle et

sur le monde, que la scolastique se serait dbarrasse des liens de la sagesse biblique traditionnelle
*

et qu'elle aurait fait

passer la science de

l'cole

dans

la vie pratique.

1. Le caractre des discussions qui absorbrent toute la force intellectuelle du xiv^ sicle nous montre la dcadence de la scolastique. Cette dcadence vint de la prpondrance exagre de l'ancienne tradition, que ne limita aucune critique historique. On ne s'inquita pas de savoir quel dveloppement antrieur de la spculation avait amen Aristote formuler ses ides fondamentales et si ces ides se seraient soutenues spares de cette base historique ; on se contenta de les accepter toutes comme si elles taient des dogmes, mais on disputa sur les consquences multiples que l'on pouvait en tirer, Ainsi personne ne chercha connatre de quelle constitution exprimentale de la ralit venait la ncessit de distinguer en elle la forme et la matire ; mais on disputa pour savoir si Dieu pouvait crer la matire sans la forme,

NATUllALISTK KT PHYSICIEN

83

Mais Albert n'eut personne pour le suivre.

Avant de reprendre
si

le

fil

interrompu de Fhismo
rationnelle,

Vhommo pouvait

avoir, en dehors de son

autre forme siibstnnticUc (ce qui peut attirer l'ide i; acrale l'individualit do l'tre concret parliculier},ct enfui si les tres purement spirituels taient aussi susceptibles d"unc diffrence individuelle ou si chacun d'eux tait uniMelcuior Cams crit {Loci thol, (jne dans .son genre. (Qiiis cnim ferre possit disputationcs illas lih. /A', cap. vu) de univcrsalibus, de nominum analogia, de primo cognito, de principio individuationis (sic enim inscribunt), de distinctione quantitatis a re quanta, de maximo et minimo, de infiniio, de intensione et extensione, do proportionibus et gradibns dcque aliis hujusmodi Icrccntis?... Quid vero illas quastiones referamus? num Deus materiam possit facere sine forma, num plures angelos ejusdem specici condere, luimconlinuum in omnes suas partes dividerc, num relatioicm a subjecto separarc, aliasque multo vaniores, quas scribcro hic ncc libet ncc decct, ne qui in hune forte locum inciderunt ex quoruradam ingcnio omnes schola auctores ;i?stimant. Melchior Canus confirme co que nous venons de transcrire, en disant, lib. XII, cap. m) DivumThomam semper excipio, apud quem mirabilis est contextus rerum, summus questionum et articulorum ordo, et compositio disciplinai incredibilis. Adeo respondent extrema primis, mcdia ulrisque, omnia omnibus, etc. La scolastique n'a pas
iiito

qu'atteignit, dans son ordre, l'architecture gothique, parce qu'elle s'est exclusivement borne la manipulation do l'antique matriel scientifique si infcond. Aujourd'hui mme, elle n'est pas arvenue son complet panouissement, et il est rserv nos temps d'en exclure, au moyen de la critique et de l'histoire, tout ce qu'elle contient d'inutile, tout ce qui n'y est pas justifi en soi, tout ce qui, en un mot, est simplement rgl par la marche de la philosophie grecque, pour n'en conserver que ce qui est vraiment utile, afin de la dvelopper, de la perfectionner eu l'asseyant sur les donnes aujourd'hui acquises dans les sciences naturelles.
atteiiil

au moyen ge

le

dveloppement

84

ALBERT LE GRAND

toire

de sa

vie,

arrtons-nous encore

un

instant

ses travaux thologiques. Albert n'a pas pu


achever sa

Somme
Il

son principal ouvrage sur la

science sacre.

a crit des commentaires fort


et le

complets sur l'Ancien

Nouveau Testament,

de nombreux sermons, des livres d'dification


chrtienne, des dissertations fort remarquables

sur les prrogatives de la Mre de Dieu. Mais ce


qu'il

nous a

laiss

de plus considrable,
le livre

c'est
le

son
plus

commentaire sur
clbre

thologique

du moyen ge,

sur les Sentences de

Pierre Lombard, crites au sicle prcdent. Les


confrences qu'il tint sur ce prodigieux ouvrage,
aprs son arrive Paris, furent la cause qui
attira

autour de sa chaire

les

innombrables audiAlbert tait dj

teurs dont nous pariions plus haut.

D'aprs ses biographes,


cette poque matre

dans la thologie {M agis ter in

sacra

theologia). D'autre part,

un

dcret
,

du
qui

lgat pontifical, en date

du 15 mai 1248

ordonnait de brler certains livres d'origine juive,

mentionne, parmi dont on avait pris

les plus clbres


l'avis,

thologiens

Albert le Teuton (Al-

hertus Teutonicus), C'est la fin de cette

mme

anne 1248 qu'Albert quitta Paris pour retourner

NATURALISTE ET PHYSICIEN

85

Cologne

et

y prendre

la direction

de la haute

cole qu'avaient fonde les dominicains. Ils en

possdaient do semblables Bologne, Oxford et


Montpellier. Cette haute cole de
Toricrine de Tuniversit de cette ville.

Cologne

fut

4.

Albert fut-il architecte

L'anne 1248
l'histoire
1

est

une anne mmorable dans


de Cologne,
car c'est le

de

la ville

aot de cette anne qu'eut lieu la pose de la


la

premire pierre de

cathdrale de cette

ville.

Nous parlons de
nous occupons.
tait

cet

vnement, parce
l'illustre

qu'il

quelque rapport avec

savant dont nous

On

prtendait autrefois qu'Albert

non seulement thologien, philosophe, phymais encore habile architecte,


c'tait

sicien et moraliste,
et

que

lui

que

la ville

de Cologne

tait

redevable du plan de sa magnifique cathdrale*.


1 On ne connat point rarchitccle de la cathdrale de Cologne, qui n'est pas encore acheve aujourd'hui. L'histoire renferme une lgende selon laquelle ce serait le diable qui en aurait fait le plan. Le plan aurait t enlev au diable par l'architecte, et cet enlvement aurait t puni par l'oubli du nom de celui qui a jet les fondements de l'difice et en a prpar la construction
.

86

ALBERT LE GRAND

Cette prtention

manque absolument de
axi

fonde-

ments srieux

contraire,

il

y a plusieurs
les arts aient

raisons qui la combattent.

Nous ne disconvenons pas que


t

dans l'origine

cultivs

par

les

moines

et

s'taient rfugis

dans les monastres. Les clercs


lais

ont t les premiers architectes et les frres


leurs ouvriers. Mais
il

n'en tait plus ainsi du

temps d'Albert
les

le

Grand. La nouvelle manire

de construire exigeait des hommes qui cherchaient

mthodes de construire
et qui faisaient

ailleurs

que dans

les

livres,

de l'architecture leur uni-

que occupation. Les matres de Fart gothique


appartenaient presque tous au sicle.
cet
Il

en revint

avantage
la

l'art, qu'il

se fortifia par le contact

de

puissance intellectuelle populaire et se perelle.

fectionna par

De

l, cette

fracheur, cette ori-

ginalit dans l'invention, dont les difices de la

premire priode gothique nous rendent tmoignage. Or


c'est

en cela prcisment que

l'essor

de

l'art diffra

de celui de la science au moyen


art

ge.

Pendant que l'architecture devint un

populaire, la scolastique resta une


cole.

science d'-

Que

si

l'on veut

admettre maintenant qu'Albert

NATriiAi.isTE

i;t

physicien

87

\c

draul eut assez de connaissances architccto-

niciues

pour

taire

un plan

et

entreprendre la con-

struction d'un simple difice,

posons pas
ce
.j:rrand

nous ne nous y opmais nous ne saurions admettre que


ait

savant

possd Tart de construire au

point qu'il \nd tracer avec tous ses dtails et


suivre dans l'excution
la

un plan comme

celui do

cathdrale de Cologne.

Ce qui donna lieu cette mprise, c'est que l'on a trouv une ancienne inscription *, selon
laquelle Albert
l'glise

chur de des dominicains, dmoli au commenceaurait

construit

le

ment du xix'' sicle. Qu'Albert ait peut-tre pris une part quelconque la construction de ce
chur, cela
est possible;

mais qu'on en induise,

comme

le

rapporte

un

crivain

du xvif
lois

sicle,

qu'Albert ait difi ce


chitecte,

selon la

chur en norme et les

sa qualit d'ar-

de

la vraie

gomtrie, nous no pouvons pas plus l'admettre

que nous n'admettons


de
la cathdrale.

qu'il soit l'auteur

du plan

1 . Cette inscription se trouvait sur une verrire du chur, au-dessous de l'image d'Albert, et commenait par ces mots Condidit iste chorum Priesul qui philosopliorum flos et
:

doctorum

fuit

Alberlus, etc.

88

ALBERT LE GRAND

5.

Voyages d'Albert

le

Grand

Nous ne voulons pas


logne dans

dire cependant, par ce qui

prcde, que la vie d'Albert se soit coule Cole silence, et qu'il n'ait

tourn son acla

tivit intellectuelle

que vers un seul ct de

science.

Non

son esprit n'aurait pas pu se cirIl

conscrire dans des limites aussi resserres.


joint

aux travaux d'investigations scientifiques et aux nombreuses confrences qu'il faisait, les
gnral de son ordre, tenu

labeurs du sacerdoce et ceux de la vie religieuse

Un chapitre
en 1254,
le

Worms,

plaa la tte de la province d'Allesituation


l'obligea

magne. Cette
dans

des visites
lui

les diverses
le

maisons de dominicains,

imposa

devoir d'en fonder de nouvelles, de

prsider aux assembles des religieux. L'histoire

rapporte qu'il

fit

tous ses voyages pied, pour

inspirer ses frres, par son

exemple aussi bien

que par
et

ses admonitions, l'amour de la sainte

pauvret. Ce n'est pas tout. Son esprit de science

son amour de la justice taient

si

reconnus,

NATURALISTE ET PHYSICIEN

8f)

qu'il fut

souvent dsign

comme

arbitre clans les

questions litigieuses. Ainsi, pour ne citer qu'un

exemple,

il

fut

appel en qualit de juge pour

terminer un diffrend survenu en 1252 entre la


l)Ourgeoisie do Cologne et l'archevque de cette
ville.

Dans ce

diffrend,

il

ne s'agissait pas sim:

plement de formuler une sentence


de
la

il

fallait,

avant

prononcer, examiner en dtail les griefs ap-

ports par les deux parties, et justifier, en raison

des consquences qui resortaient des griefs, le

jugement intervenir. Cette grande


affaire

et

grave

occupa Albert jusqu'en 1256. Le rle


dans ces sortes de choses, montre
et

qu'il remplissait

combien Albert avait acquis de confiance


quel respect l'on acceptait ses dcisions.

avec

L'Universit de Paris et les Dominicains

En

1256,

le

souverain pontife Alexandre IV


il

appela le clbre dominicain Anagni, o


sa cour.
les

tenait

La

dissension qui tait survenue entre

professeurs de l'universit de Paris et les

00

ALBERT LE GRAND

dominicains, dont nous avons dj parl, avait


pris de plus grandes proportions et tait

devenue

une

vritable guerre contre les ordres religieux

en gnral.
avait
tait,

y Guillaume de Saint- Amour, qui combatqu'il venait


l'institut

la tte

du

parti

de l'universit

il

dans un livre

de publier, avec
des frres

vuie

extrme violence,

men-

diants,

c'est--dire les

deux ordres de Saint-

Franois et de Saint-Dominique, qu'il prtendait


contraires
d'autre

Fesprit de l'Evangile.

De

part et

on en avait appel au Pape. C'est pour


dans
la question

s'clairer

que
le

le

Pape manda

Albert

Rome, pour qu'en compagnie de Thomas


et

d'Aquin

de Bonaventure,
il

fond de pouvoir

des Franciscains,
c'est

l'examint fond.

En

effet,

Albert qui dirigea les tudes de la dfense

des ordres attaqus.

On

rapporte qu'il

fit

rapide-

ment copier le livre de Guillaume de SaintAmour, et qu'en un seul jour et une seule nuit il imprima tellement dans sa mmoire les passages
qu'il

y avait
,

rfuter, qu'arrivant

en prsence
si

des juges

il

parla avec une connaissance


il

exacte.des incriminations de Guillaume,

donna
que

sa dfense une telle clart et une telle prcision,

que tout

le

monde

fut saisi d'admiration et

NATURALISTE KT PHYSICIHN

91

Papo condamna, par une bulle du 5 octobre 125G, le livre de Guillaume comme remle

pli

de calomnies

et

en ordonna

la

destruc-

tion.

Selon

le conseil

de saint Dominique,

le
fait

pape

Honorius

III

avait dcid qu'il serait

aux
et

clercs de la curie

romaine des prdications

Do l vint la cration des fonctions de maitre du Sacr-Palais, magister sacri Palatii, d'abord confies saint Dominique luimme, et qui depuis ont toujours t remplies par un dominicain. Pendant qu'Albert tait Anagni,
des confrences.
il

fut

charg de cette mission, et

c'est

en qualit

de maitre du Sacr-Palais et l'applaudissement

de son brillant auditoire,


gile

qu'il

expliqua l'Evan-

de saint Jean

et les Epitres

canoniques, et

qu'il combattit la doctrine panthiste

du

philo-

sophe arabe Averros, qui comptait en Occident

un certain nombre de disciples. La lutte avec l'universit de Paris n'tait pas encore termine quand Albert quitta la cour romaine pour s'en retourner en Allemagne, vers
la lin

de 1256. Le Pape confia Thomas d'Aquin


de poursuivre
les

le soin

travaux d'Albert dans


Albert,

cette singulire dispute.

de retour en

92

ALBERT LE GRAND

Allemagne, reprit ses travaux antrieurs auxquels vinrent encore s'en adjoindre d'autres.

7.

Albert archevque de Ratisbonne

Nous

le

trouvons en

effet

occup, au chapitre

gnral de l'ordre tenu en 1259, Valenciennes,


mettre la dernire

main un plan d'tudes


qu'il

pour

les

jeunes religieux. C'est grce ses insfut relev,

tantes

supplications

dans

ce

mme chapitre,
voir se reposer,

des fonctions de provincial, qu'il


11

avait remplies depuis cinq ans.

esprait pousui-

quand tout coup, l'anne


le pria d'accepter

vante, le

Pape

l'piscopat et

l'administration

du diocse de Ratisbonne. Ce

diocse avait t

mal administr

et se trouvait

dans une trs fcheuse situation. Albert

rsista
rsis-

longtemps
:

son gnral

le soutint

dans sa

tance mais la ferme volont du souverain Pontife

en triompha,
est-il dit

et
le

il

fallut se soumettre.

Puisque,

IV du 9 janvier 1260, puisque vous vous abreuvez si abondamdans


bref d'Alexandre

NATURALISTE KT PHYSICIEN

93

mont

kl

source de

la loi divine

avec les eaux

salutaires de la science, de telle sorte

que

la pl-

nitude de cette science habite en votre cur, et

que vous avez un excellent jugement dans toutes


les

choses de Dieu, nous esprons avec confiance


cette glise,

que

qu'on

dit

absolument dsorgaspirituel et

nise

au double point de vue


dans
et

tem-

porel, sera rtablie

l'ordre, et le

mal guri

par votre zle

votre aptitude. C'est pourquoi

Nous vous ordonnons, et en Notre nom et au nom de Dieu, d'accder Nos dsirs et de vous i^endre
cette glise, pour en prendre la direction avec
zle et profit

pour tous. Nous souhaitons qu'avec

la grce de Dieu,

vous progressiez sans cesse dans

la rformation

de cette glise.

C'est dans la soire


sainte, le

du lundi de

la

semaine

29 mars 1260, qu'Albert, alors g de


la ville

66 ans, entra incognito dans


bonne.
Il

de Ratisle

passa la premire nuit dans

couvent

des dominicains, et ce ne fut que le lendemain


qu'il prit

solennellement possession de sa cath-

drale, entour
cit.

du clerg

et des habitants

de la
aussi

Avec

cette nouvelle charge,


:

commena
fallait

une nouvelle vie pour Albert

il

abandon;

ner ses chres tudes et ses chers disciples

il

94

ALBERT LE GRAND

fallait

aussi abandonner cette pauvret extrieure

qu'il aimait tant et qu'il

recommandait toujours

avec une

si

grande insistance. Ce changement


dur supporter. Ses biographes

lui fut le plus

rapportent qu'ayant voulu conserver la chaus-

sure grossire des moines^


ries

il

s'attira les

moque-

de son peuple.
sur
le sige piscopal

En montant

de Ratisqu'il tait

bonne, Albert montra aussitt tous

un administrateur consomm.
peu de temps payer
cesseur avait
Eglise
;

Il

parvint en trs

les dettes

que son prdson

contractes la charge de

il

accrut les revenus du chapitre de sa

cathdrale et obtint de riches secours pour les

fondations pieuses.

Il

ne se distingua pas moins


spirituelle. Il s'occupa acti-

dans l'administration

vement
rformer

rtablir la discipline
les

parmi
le

le clerg,

couvents

et

prcher

peuple. Ces

occupations multiples et incessantes n'empchrent pas que dans ses loisirs


il

crivt,

au ch-

teau de Stauf, qui appartenait levch, son


gnifique

ma-

commentaire sur l'Evangile de

saint

Luc.

NATURALISTE KT PHYSICIEN

95

8.

Albert quitte l'archevch de Ratisbonne

Quand, deux annes plus tard, Alexandre fut mort et que Tordre eut t compltement
tabli

I\'

r-

dans l'Eglise

et le diocse

de Ratisbonne, de sa

Albert, persuad
plie,

que sa tche se trouvait accomtre relev

demanda instamment
Il

charge.
.contres

se peut

que

les difficults qu'avait renet

levque rformateur,

que

les

ennemis
ne

que son

zle lui avait ncessairement crs,

furent pas trangers sa dtermination.

Nan-

moins nous constatons que ce qui


pos
la retraite, c'est

l'a le

plus dis-

son amour pour la science

et aussi

son attachement cette vie de cellule de


il

laquelle

avait vcu pendant quarante annes.

Le pape Urbain IV, aprs avoir refus son consentement cette dmission,
II

finit

par l'accorder.

eut gard,

comme

rapporte

un contempo-

rain,

la rputation de science d'un

homme qu^
le

se serait infailliblement

perdu sous

bruit des
alle-

armes d'une

administration

diocsaine

mande.

96

ALBERT LE GRAND

Albert quitta Ratisbonne en avril 1262, et re-

tourna Cologne, o la population


le

le

reut avec

plus vif enthousiasme.

Il

ne put y jouir long:

temps de ce repos vers lequel il aspirait car, jusqu'en 1267, nous le rencontrons dans diverses
villes

de

la

Franconie

et

de
il

la Bavire,

notam-

ment Wurtzbourg, o

remplit diffrentes
11

reprises les fonctions d'un justicier de paix.

prcha aussi en Bohme, o on


prdicateur de la Croix

le

surnomma
parce

le

On

peut l'avoir ainsi

qualifi,

qu'il

exhortait partout et toujours le peuple la pni-

tence par l'amour des souffrances du Sauveur

mais

il

est
le

peu probable

qu'il

doive ce nom,

comme

prtendent certains biographes, des

efforts qu'il aurait faits

pour provoquer une noueffet difficile

velle croisade.

Il

est

en

d'admettre
ait

qu'un

vieillard

de soixante-dix-sept ans

par-

couru pied toute l'Allemagne, se rendant de


ville

en

ville,

pour appeler

les

peuples prendre
qu'il

la croix contre les infidles.

Quoi

en

soit,

nous

le

retrouvons de rechef Cologne, dans sa

cellule,

en 1268.

Il

s'y

occupa de questions thoIl

logiques et se livra la contemplation.

fut en-

encore

frquemment appel sur

les

bords du

NATLHALISTE ET PHYSICIEN

97

Uhiu
loirno,

inlorieiir et

suprieur pour consacrer des

ijrlises

ou

faire,

au nom de l'archevque de Co-

d'autiTs fonctions piscopalcs. Plusieurs

veulent aussi qu'il assista, en i'274, au concile

locumnique de Lyon; mais, comme les historiens de ce concile n'en font aucune mention, nous
incHnons croire
qu'il n'y a pas t.
fait

On

rapporte encore un autre


:

historique-

ment douteux. Le voici On sait que Thomas d'Aquin mourut en 1274,


en se rendant de Lyon en
Italie,

et qu'aprs sa

mort

la jalousie

des diverses coles suscita des

dissensions qui contriburent, pour


part, la destruction

de

la

une grande philosophie du moyen

ge. Plusieurs universits attaqurent

mme vioun
cer-

lemment
tain

la

Somme

thologique du grand doc-

teur de l'Eglise et dclarrent hrtiques

nombre de

ses propositions.

En apprenant
grand ge, se
pris,

ces attaques, Albert, malgr son

serait

rendu Paris

et

y aurait
la

au milieu d'une assemble de savants,

dfense de l'honneur et de la doctrine de son


disciple.

98

ALBERT LE GRAND

9.

Mort d'Albert

le

Grand

A peu
la

prs deux annes avant sa mort,


et

il

perdit
d'tu-

mmoire

fut oblig de

s'abstenir

dier et d'enseigner. C'est ce

moment

de sa vie
fables et

que viennent

s'attacher

une quantit de

de lgendes qui s'accordent toutes dire qu'Albert tait naturellement peu dou d'intelligence,
et

que ce n'avait

t qu' la suite

de ferventes

prires qu'il aurait obtenu, par l'entremise de la


sainte Vierge,

des lumires

surnaturelles

au

moyen desquelles il
que nous admirons
prvenu
dans sa

serait devenu ce
;

grand sa van t

mais

qu'il aurait aussi t

qu'il perdrait

toute
la

science

humaine
retrouvt

avant de mourir, afin que


foi

mort

le

de l'enfance.

Quoi
ces

qu'il

en

soit,

Albert ne s'occupa, durant


se

deux annes, qu'

prparer la mort.
Siegfried vint
le
il

Quand un jour l'archevque


visiter, et

que, frappant la porte de sa cellule,


:

demanda
ya
t.
)>

Albert, tes-vous l
:

une voix

lui
;

rpondit de l'intrieur

Albert n'est plus l

il

NATURALISTE KT PHYSICIEN

)9

11

mourut

le

15

vingt-sept ans,

novembre 1280, g de quatreet fut enterr dans le chur de

rglise des dominicains, qu'on prtend qu'il a


construit.

Ses restes se trouvent actuellement dans


glise paroissiale de
tut,

l'Il

Saint-Andr de Cologne.
le

ds sa mort, honor par

peuple

comme un
l'on intro-

saint.

Ce

n'est

qu'au

xyli" sicle

que
Il

duisit le procs
fi,

de sa canonisation.

a t bati-

mais

l S'est arrt le procs.

Probablement

qu'il n'y avait

pas de raisons suffisantes jusqu'ici

pour

le

pousser plus loin. Fiesole, son frre en

religion, a reproduit ses traits

dans une pdnture


,

qui se trouve en l'glise Saint-Marc


rence.

Flo-

10.

Caractre gnral d'Albert

le

Grand

Essayons maintenant
travail,

avant de terminer ce
les traits

de

saisir,

nous aussi^
grouper

saillants

d'Albert le Grand, qui sont pars dans cette esquisse


,

pour

les

et

en former une

figure d'ensemble; reprsentons-nous encore

une

100

ALBERT LE GRAND

fois cette belle

physionomie, qui se manifeste


soit

avec une gale lvation

que nous

la consi-

drions sous l'clat de la dignit piscopale, soit


qu'elle se

montre nos regards sous l'emblme


la paix.

de l'ange de

Nous y trouvons une

inclina-

tion constante et

vivace l'acquisition de la
zle infatigable
;

science, unie

un

pour procurer

l'extension de son ordre


tion, jointe

un

attrait

une prodigieuse rudipuissant pour les tudes


attentive dans la

naturelles

enfin

une prudence

conduite des affaires, allie une pit profonde


et nourrie

de toute la mystique du moyen ge.

En

face de cette admirable figure se pose


:

une

question

Les uvres d'Albert

le

Grand remplissent 21
il

volumes

in-folio.
lui

En

dehors de ces volumes,

nous reste de

encore plusieurs manuscrits.


qu'il ait

Or comment

se fait-il

pu produire
si

autant d'ouvrages travers une vie


l'administration de
fait-il

occupe par
se

ses

charges

comment

que
si

l'activit

de son
et si

esprit, attire

par des

objets

nombreux

divers, n'ait jamais eu

le caractre

de l'agitation? comment enfin, au


interruptions dans ses

milieu

d'innombrables
a-t-il

uvres,

toujours retrouv la voie pour se

NATURALISTE ET PHYSICIEN

101

livrer des tudes qui exigeaient toute


tion, toute

son atten-

son application

?
il

cette triple question,


;

n'y a, selon

nous,

qu'une seule rponse


l'unit

et elle la

se trouve dans

de vues qui animait

science

du moyen

ge. Albert n'a eu nul besoin de conqurir d'a-

bord le terrain sur lequel devait se produire l'volution de sa pense


;

il

n'a pas eu davantage besoin,

po\u* conserver ce terrain,

de dpenser la puis-

sance de son intelligence repousser autour de


lui

des attaques ennemies. Les


il

hommes au milieu
dans lesquelles

desquels
il

vivait, les institutions

agissait,
il

nous pouvons dire l'atmosphre dans


respirait, tout tait rgi, conduit
Il

laquelle
le

par

mme esprit.
et

n'y eut pas lutte relativement

ce qui devait rester debout

comme

dernier

terme
ce que

dans toutes

les sphres, religieuse, civile,


;

sociale et scientifique

on ne

discutait

que sur
l'idal

chacun devait produire pour raliser


et

commun
glise
et

universellement adopt.

Il

n'y avait

alors qu'une Eglise,

qu'un Empire, quoique l'n'y

l'Empire ne rpondissent pas toujours


ralit concrte l'ide abstraite
;

dans leur

il

avait aussi qu'une science, l'application

tme

aristotlique au

dogme catholique.

du sysEt quand
G.

102

ALBERT LE GRAND

il

s'agissait

de combattre les ennemis du christia-

nisme,

les infidles et les hrtiques,

on ne

luttait

pas sous l'impression d'un

danger menaant,

mais
et

comme du
le

haut d'une citadelle imprenable

avec

sentiment certain de la victoire.

C'est de cette unit de principes et de vues

que
;

sont sorties les grandes uvres du


c'est

moyen ge

en

elle

que

les plus
la force

grands esprits de cette


productrice qui les ca-

poque puisrent
ractrise.

--Jo^>-

SAINT THOMAS D'AQUIN


ET

O\

INFLUENCE SUR SON SIECLE

TAT DE L'GLISE AU COMMENCEMENT

DU

Xlir SICLE

1.

Erreurs au sujet du moyen ge

Les

hommes

cherchent toujours, pour justifier

leur manire de penser et de faire, s'appuyer

sur les enseignements de Thistoire et sur les traditions

du pass.
il

Or, dans les sicles couls,


riode vers

n'y a pas de ples


r

laquelle

on porte plus aisment

regards, dans les grandes luttes de l'Eglise avec


le sicle,

que

le
le

moyen

ge, ce temps des grands


est sorti triom-

combats, d'o

royaume de Dieu

phant

et glorieux. les

Les uns,

ennemis de toute vrit surnatu-

106

SAINT THO.MAS d'aQUIN

relie, les

adversaires jurs de toutes les institur

tionsqui sont sorties de l'Eglise ou qui sont vivifies

par son

esprit,

ne croient pas pouvoir mieux

prouver leur droit combattre l'Epouse du Christ


sur la terre qu'en indiquant cette poque

mmo-

rable o l'Eglise dirigeait toute la vie publique.


Ils

n'y voient naturellement que tnbres et bar-

barie. L'glise, disent-ils, n'a-t-elle pas touff

toute tendance la libert aussi bien dans la pense que dans l'action
?

Et lorsqu'une fois ce sophisme est entr

comme

une conviction dans


effort

l'esprit,

on

croit

que tout

de l'homme vers la science

et la culture

intellectuelle

ne sera possible que

lorsque le

christianisme, ou

mieux

le catholicisme, qui,

l'poque de sa domination dans le monde, s'est

montr
nit,

si

hostile aux plus

grands biens de l'humala surface

aura compltement disparu de

de

la terre.

Les autres, ce
battent le grand
rit

petit

troupeau d'lus qui com-

combat contre l'immense majorit,

qui les mprise et en


et fixent

eux aussi regardent

en arrire

avec joie ce temps glorieux de

l'glise. Ils le considrent et le jugeilt autrement.

Pour eux,

cette priode est la

preuve

la

plus

'TAT

D1-:

l'kgmsk

107

clatante que

le

triomphe du catholicisme, que


l'esprit

la

domination de l'Eglise sur

en

mme

temps

la victoire
la

du sicle est des biens suprmes et


de
la

uniquement

vrais,

victoire

vritable

science et del vraie culture de l'esprit.

Et parce que cette poque apparat

si

souvent

comme

ayant t exclusivement celle laquelle

l'glise tait

en pleine

et

tranquille possession
il

d'une puissance inconteste,

arrive

que beauCds es-

coup
prits

d'esprits timors perdent courage.

pensent et disent tout haut, quand la rsis-

tance inflexible

de

leurs

adversaires

les

fait

dsesprer du succs, que les temps o nous

vivons sont devenus bien diffrents des anciens


et qu'il le

n'y a plus rien attendre sur terre pour

triomphe du bien. L'Eglise autrefois, disentavait

ils,

beau jeu

Et qui pourrait nous en vouet

loir, si

nous avons perdu tout espoir d'enrayer


la

d'empcher

ruine universelle, alors que nous

avons toutes
propre salut

les peines
?

du monde assurer notre


amis
et et les

Les uns

et les autres, les


ici

ennemis
est

de l'glise sont

dans l'erreur

dans une douimporte-

ble erreur dangereuse.

La plus dangereuse
l'glise. Il

nanmoins

celle des

amis de

108

SAINT THOMAS d'aQUIN

rait

de

les rectifier toutes deux; mais,

puisque

les

adversaires de l'glise ne veulent pas tre con-

vaincus d'erreur, occupons-nous de celle des autres.

En

effet,

rien ne serait plus avantageux que


le

de persuader tout esprit droit que

bien et

le

juste n'ont, en aucun temps, quel qu'il a t, triom-

ph sans
de

lutte, et

sans lutte srieuse, du mal et

l'iniquit.

2.

Ressemblance

et

dissemblance entre

le

XIIP

et le XIX^ sicle

Ceci tabli, nous dirons que nulle poque dans


l'histoire n'a t

plus semblable
et,

la

ntre que
ge,

prcisment
la

le

moyen ge,
la

dans

le

moyen

priode la plus brillante, le

xiii^

sicle.

Ce

xm*^ sicle,
offrait

comme

seconde moiti du

xix'',

au monde un spectacle o

les principes les


:

plus opposs se livraient une guerre acharne

ceux qui alors taient indcis, flottants, souffraient


cruellement et ne savaient quel parti prendre.

C'tait

un temps de contradictions comme on

l.T.VT

DE l/r,LISE

109

n'eu avait jamais vu

les contradictions

ne se

trouvaient pas seulement dans les masses ou dans


les

manilestations telles qu'elles se produisaient,


les incli-

mais bien souvent chez les individus que


nations vers le bien et la puissance
taient

du mal porles

aux extrmes
qu'alors,
si

*.

Et

si

de nos jours

contradictions s'expriment peut-tre plus forte-

ment

on en a

tir

des consquences
sicle qui lut-

plus vastes, les


taient dans les

hommes du
deux camps

xiii*"

taient plus nergi-

ques, plus infatigables et plus vigoureux qu'on

ne Test aujourd'hui.

Personne ne nous contestera que

c'est

au

xnf

sicle

que T Eglise catholique a clbr ses

plus grands et ses plus beaux triomphes.

nulle

autre poque elle n'eut d'aussi puissants Pontifes,


d'aussi brillants vques, d'aussi ardents prdi-

cateurs de la parole de Dieu. Jamais jusque-l


elle n'tait arrive

une plus vaste diffusion


;

travers tous les pays connus

ses missionnaires

avaient pntr jusque chez les peuples barbares et les avaient


C'tait

soumis au joug de l'Evangile.


les saints

un temps o

poussaient

comme

r herbe dans les cliamps^ o les plus savants doc1.

llLKitR, \ieiVInnoc&ntIII,l\\iSij,

110

SAINT THOMAS d'aQUIN

teurs se succdaient et tablissaient la domination

del

foi

chrtienne sur les intelligences.

hommes, depuis que la lumire est venue dans le monde, n'ont-ils pas toujours prMais
les

fr les tnbres la lumire

ou bien

la parole

du Sauveur,

lorsqu'il dit

qu'il n'est point


, a-t-elle

venu

rapporte la paix, mais la guerre

jamais

perdu sa signification? La vrit et


elle

la

grce ont:

jamais triomph sans combat


et ils

Soit

il

y a

eu de grands papes

ont procur l'Eglise


cet
clat,

un

clat inou. Mais,

pour procurer

n'ont-ils pas

soutenu des luttes effroyables


?

et

comme on

n'en avait jamais connu


ils

des saints illustres et

y avait taient nombreux mais


Il
;

de quelle sensualit effrne, de quel insatiable


orgueil n'ont-ils pas t obligs de triompher
?

Les

docteurs brillaient par la puissance de leur science;

mais quelles erreurs de

l'esprit

humain

n'ont-ils

pas t obligs de confondre avant de pouvoir


lever leurs chaires et de s'y asseoir ?

Voil pourquoi
quin,

le

temps de saint Thomas d'Aautre,

mieux qu'aucun

npus

offre

tacle qui doit


j

nous consoler par l'espoir


les attaques
l'objet.

un specdu triommieux

phe malgr toutes


cause de Dieu est

dont la sainte
disons,

Nous

TAT DE L EGLISE

qu'aucun autre temps

et
:

nous n'en exceptons

mme
forme,

pas
le

le xvi' sicle

car

du temps de

la

R-

christianisme n'a pas t aussi profon([u'il le

dment attaqu
vant.

fut trois sicles

aupara-

Au

XVI'' sicle,

F glise se trouvait en face


xiii''

de sectes chrtiennes, tandis qu'au

le chris-

tianisme et Fglise avaient devant eux le pur


nant,
c'est--dire ranniliilation

prconue de

tout ce qui rappelle Dieu.

3.

Doctrines ''errones du XIIP sicle

Et tout d'abord,

si
,

nous examinons

les hrti-

ques du
qu'il n'y

xiii''

sicle

nous remarquons aussitt


la

a pas

un point de

doctrine chr-

tienne qu'ils n'aient attaqu.

Les uns nient en Dieu

la pluralit

ou

l'galit

des personnes, les autres

rvoquent en doute
Ils

mme
1.

la personnalit

de Dieu ^

prtendent

Peraldus,

Sumtn de

viriutibus et vitiiSt tract, de

fide, c. XIX.

112

SAINT THOMAS d'aQUIN

que Dieu
ses actes

n'agit pas librement,

mais

qu'il est

de

sa nature oblig l'action, c'est--dire que tous

ad extra, en dehors de

sa substance, ne

sont pas la production de sa volont libre, mais de


sa nature. C'est,

comme on

le voit, le vrai

pan-

thisme K D'autres encore prtendent que Dieu

ne sait rien des choses qui sont en dehors de

lui,

ou

qu'il

n'a pas la connaissance singulire de


^.

chaque chose
mettre
la

D'autres enfin refusent

d'ad-

Providence, ou au moins son influence

sur les actions des

hommes

On
Cette
saint

enseignait aussi que le

monde

est ternel*.

doctrine s'tait

tellement rpandue que

Thomas se vit dans la ncessit de la combattre par un crit spcial On dniait carrment Dieu la puissance cratrice et l'univers
.

la possibilit

d'une origine \
ait t

11

est faux, disait-

on, que
1.

l'homme

cr

qu'il

ait

jamais
xr,

MoNETA, advers, Catharos etValdenses,


et 4.

lib;

V, cap.

2.Art.damn. a Stephano Templier,


10; 11.
3.

episc. Paris, 1270,

4.
c.

Ibid., art. 12. Art, damn, a Stephano Templier, 1270.


II,

Summa

gentes,
5.

31-37.

Opusc.
Artt

14 (aL 27j

de Mternitate mundi. Venet., XIX,


Paris, 1277> cap. v, a, 6

237, seq.
6.

damn. a Steph.

KTAT DE l'kGLISE

[^

OU un premier liommc

et qu'il

y en aura jamais

im dernier
(^)uatre

'.

erreurs fondamentales avaient cours

contre l'me

humaine
les

les partisans

de la pretaient des

mire disaient que


esprits

mes humaines
qu'ils

tomhs

et

ohlic^s

de passer d'un corps


fussent
pleinela seils

un autre jusqu' ce

ment

puritis par la pnitence;

ceux de

conde admettaient deux mes en l'homme,


taient tricliotomistes
laient
])le
;

ceux de

la troisime

vou-

que toutes
le

les

mes aient

t cres
;

ensem-

ds

commencement du monde

enfin ceux

de la quatrime taient gnrationistes, et prten-

mes taient formes avec le corps par la gnration \ Tous niaient le lihre arbitre. Ils enseignaient que choisir et vouloir taient une pure ncesque ce que l'on appelle libre arbitre n'est sit
daient que les
'
;

pas une puissance active, mais simplement passive,

ncessairement entrane par tout ce qui


passion \
Ils

excite la

disaient aussi

que Ton

Ihid. cap. V, a. 3. Art. 6, ab eodera damn. anno 1270. Peraldus, lib. I, cap. xii-xvi. Moneta, lib. II, cap. iv, Cont. gent. II, 83-8G. 3. Art. damn., anno 1270. Moneta, lib. I, c, v.
1.

2.

4.

Art. damn., anno

1270,

114

SAINT THOMAS D'aQUIN

ne

pouvait
soit

qu'improprement
capable de penser
;

prtendre

que

l'homme
Il

que, prise stric-

tement, cette proposition est fausse ^


est certain

qu'au milieu de ces propositions

errones, la doctrine catholique du surnaturel

ne trouve aucune place.

S'il

n'y a pas en gnral

de rvlation, Dieu a aussi bien parl par Ovide

que par saint Augustin

^.

Relativement

la

puissance surnaturelle de la grce, l'homme en

possde proportionnellement aux dons que la


nature
lui

a dpartis.

Il

n'est pas possible


la

de comet, si

prendre l'ide antique de

chute originelle;

l'homme

est

tomb,

il

n'a pas plus


^.

que

le

dmon,

pu chapper au pch
Verbe
*.

Puis on passe la ngation de l'Incarnation du

y a quelque fondement dans l'Incarnation, le Christ n'a, en aucun cas, t un


S'il

vritable

homme

son corps

n'tait

pas un vrai

corps

^.

Les sacrements taient rejets en totalit ou en

1.

Ihld., art. 2.

2. 3.
4. 5.

C^SAR Heisterbog,
Peraldus,
lib. I, c.

dist.

V,

c.

xxii.

Errores damnatia GuilL,


xx.

episc. Paris, 1240, art. 10.

MoNETA, lib, III, c, m, 5. Rainer, Thsaurus novus, V, 1769, a.

Summa. Martne,

KTAT DE

I,

'GLISE

15

partio*; on no voulait ni
tion ni

del Transsubstantiamesse
2,

du sacnfice de

la

ni
le

de l'ordina-

tion

^.

Plusieurs rejetaient

mme

baptme*.
celle

Avec
de
le

toutes ces doctrines,

que devenait

la vie ternelle

dans

le

sens catholique"? Sous

nom

dvie ternelle, ils comprenaient la culture

scientilique de Tesprit, et sous le


tion,
le

nom de damnatre

pch \

Un

chtiment ternel est par

cela seul impossible,


atteinte
".

que l'ame n'en peut


y
ait

Et dans

la supposition qu'il

une
de

peine, elle aura

une fm par

la restauration

toutes choses

^
pas ces ennemis de l'glise

Mais

il

ne

suffisait

d'attaquer les

dogmes catholiques en gnral


ils

seulement, car

dclarrent la guerre toute


Il

foiet toute disposition religieuse.

n'tait pas

rare de trouver des picuriens qui niaient fran1.

MoNBTA,
S.

lib.

2. Ibid., lib.
3.

VI. IV, c.

m.

Rainer,
c.

lib. I, 17G1, c.

Tho.m^

Summa

gentes,

lib.

IV,

c.

lxxii.

S. Ber Rainer,

NARDi
4. S.

Sermo

lxvi, n" 11.

Bbrnardi. Serm. lxvi, 9 (Mabillon, IV, 1500).

1775, c.
5.
G.

Lucas Tudensis, ControD.


C.t:sar

c. Albig., lib. I, c. x[i. Heiserb., d. V. c. xxrr, art. dam, anno 1277,


1277,
vi.

cap. XVI, art. 3.


7.

Art. dam., a.
16.

cap.

ii,

art.

11.

S.

Thoj^

Opusc.
8.

Luc. TuD.,

lib.

I, c.

116

SAINT THOMAS d'aQUIN

chement
dans
les

l'existence de

Dieu

*
;

il

y en eut

mme

sphres ecclsiastiques. D'autres lais-

saient, la vrit, subsister le


le plaaient

nom de

Dieu, mais

sur

le

mme

degr que

la

matire

"^

Les rniracles sont naturellement impossibles


et
s'il

^
;

est question des miracles

de Jsus-Christ,
:

ce n'est que dans

lorsque l'on dit


gles,

un sens mtaphorique ainsi, qu'il a rendu la vue aux aveula

on ne veut parler que de

vue

spirituelle,
l'intelli-

c'est--dire

du

dveloppement

de

gence
Ils

*.

enseignaient aussi que l'me meurt avec le

corps, et

que Dieu

est impuissant

donner un
;

tre mortel, tel

que l'me, l'immortalit

selon

eux,

il

n'y a pas de rsurrection de la chair. C'doctrine

tait l la

non seulement de tous


nanmoins

les hr-

tiques dont nous parlons, mais encore celle de

catholiques, qui voulaient

rester avec

l'gHse.

Ces derniers se justifiaient de leur htrodoxie

en prtendant que leur manire de voir


quoique foncirement
1.

n'tait,

rationaliste,

qu'une simple

2.

Peraldus, lib. I, c. vi, HuRTER, Innocent III, IV, 608.

3. S.

Thom^,

Summa
lib. III,

cont. gnies,

III, 99.

4.

Luc. TuD.,

cap. n.

TAT

ni<:

L'r.LISK

117

opinion thologique, laquelle

le

philosophe n'a-

vait pas besoin de croire, puisqu'il ne pouvait pas


la

comprendre par

la seule raison

Avec de

pareilles doctrines,
il

il

n'y a plus de

christianisme,

n'y a plus de

foi possible.

Or
que

ce sont absolument les

mmes que

celles

nous entendons formuler aujourd'hui par les prtendus savants et dans des termes identiques,
avec
la diffrence toutefois

que nos adversaires


le

actuels n'ont
Torijinalit.

mme

pas pour eux

bnfice de

4.

Sources de la

foi

catholique

Il

ne faut pas s'imaginer que ce fut seulement

la

Rforme qui obligea les thologiens chercher

des preuves de la doctrine catholique dans les


Saintes Ecritures et dans la Tradition, et qu'avant
le x\i* sicle

on imposait

le

christianisme avec

des arguments arbitraires ou avec des formules


philosophiques.
1.

Il

suffit

de

lire l'un

ou

l'autre

Art. 7 et
lib,

13,

damn. an, 1270. Peraldus,

lib. I, c.

xxi.

MONETA,

V,

c. IV.

7.

118

SAINT THOMAS d'aQUIN

ouvrage des anciens matres pour se convaincre

du

Le savant Moneta et le vnrable Pierre Maurice de Cluny nous font voir dans leurs
contraire.
crits
rit

comment

ils

se sont appuys sar l'autola Tradition

de l'Eglise

et

de

pour combattre

les

hrtiques de leur temps \ et

comment

ils

ont dmontr par les textes des saints livres la


vrit

du dogme catholique attaqu par ceux qui


unique rgle

faisaient dj alors de la Bible leur

de

foi.

Or
et

c'tait

prcisment pour se soustraire au

poids crasant de ces victorieuses dmonstrations,

pour enlever

la doctrine catholique le fonde-

ment sur lequel elle s'appuyait, que les hrtiques du XIII sicle, ainsi que leurs successeurs,
c'est--dire tous
suite,

ceux qui

alors,

comme

dans

la

rejetaient

sans vergogne l'autorit des

Pres, furent

obligs

de chercher
:

une autre
d'auteurs

issue ^ Voici ce qu'ils firent

ils

donnrent aux
;

textes tirs des Pres de faux


ils

noms

attriburent, par exemple, saint Augustin, ce

qui avait t critpar saint Ambroise, et uice versa,


et

amenrent

ainsi la plus

abominable confusion

1. Petrus Venerabilis, ep. c, Petrobrusianos. (B, Lugd, XXII, 1040.) 2. Petrus Venerabilis, ibid. (Bibl. Lugd., XXII, 1040.)

KTAT

ni:

i/kiw.isk

19

dans

K's cilalions.

Cviic inaniori' de faire leur

permettait d'accuser les docteurs catholiques et

de dire au monde
tain, inexact

Voyez comme tout


:

est incer-

dans l'Kglise

les catholiques invo-

quent, pour dmontrer leurs croyances, la tradition des Pres, et


fier leurs
ils

ne peuvent

mme pas justi;

dmonstrations, puisque les Pres ne

contiennent nulle parties textes qu'ils rapportent


leurs livres se contredisent
les

uns
*

les

autres

comment peut-on y
duite tait,
il

ajouter foi

Cette con-

faut l'avouer,
ils

de

la dernire

audace.

D'autre part

ne se gnaient pas non plus pour


des Pres, en y introduisant des

falsifier les crits

passages qui leur taient favorables et en en suppri-

mant ceux qui les embarrassaient


la

ils

poussrent

duplicit jusqu' faire passer leurs propres


^.

produits pour des crits des Pres

Ils

agirent

del

mme

manire avec l'Ecriture

sainte, qu'ils

nirent en partie ou en totalit selon leur conve-

nance, ou qu'ils tronqurent par des interpolations

ou des suppressions

'.

A
4.
2.
3.

tout cela ces hrtiques joignaient

une

in-

Luc. TL'D.,lib. HT, c. xiir. Luc. TuD.. lib. III, c. xiii. pExnus Venerab., lib. 1 (XXII,

3.

iOiO).'

Moneta,

lib.

IV,

c. ix,

120

SAINT THOMAS d'aQUIN

croyable activit et une imperturbable audace

rpandre leurs

doctrines.

Ils

allrent jusq'u

dfigurer les saints livres dans les glises paroissiales


;

ils

excitrent le peuple par de prtendus

prodiges qui se seraient passs sur les tombes de


leurs sectaires ^ (On voit par l que les jongleries

sur la tombe du diacre Paris avaient eu des


Ils

antcdents).

rpandirent aussi partout,

mme
et

dans

les

hameaux les
ciel.

plus isols, des crits prle

tendus composs par

Christ ou

un ange,

tombs du

C'est ainsi qu'ils tromprent tous,

et savants et ignorants,
foi

cherchant arracher
la

la
le

aux peuples en leur inspirant


^.

haine ou

ridicule contre le culte religieux et les crmonies

de l'glise

Leur fanatisme
:

les

poussa des

y en eut un une fois qui passa pendant une nuit d'hiver, la nage traextravagances inoues
il

vers
lyte

un
'.

fleuve,

dans l'espoir de

faire

un

prose-

Leurs

efforts

ne restrent pas sans rsultats.


et

En Lombardie, en Provence

dans d'autres

pays, leurs coles taient plus nombreuses et plus


1.

2.
3.

Luc. TuD.jlib. Ibid., lib. III,


264, a.)

III. c. IX, xiii. c. xviii.

Pseudo-Rainer, cont. Valdenses,

c.

m.

(Bibl.

Lugd.,

XXV,

KTAT

i)i:

i/kc.msk

121

frquentes ([uo celles des catholiques.

Ils

eurent

aussi la tmrit d'organiser avec beaucoup


bruit des confrences et des discussions
;

de

ils

pr-

chaient en pleine place publique, sans que qui que


ce ft et os leur rpondi'e, tant fut considrable
le

nombre de

leurs adhrents.
le
si

Ils

dirigeaient

((uarante et

une coles dans


ils

seul diocse de
puissants, qu'ils
le

Passau, dans lequel

taient

purent assassiner un cur, sans qu'on et


rage de
les

cou-

punir

*.

Le vnrable Moneta, un des premiers

disciples

de saint Dominique, qui fonda prcisment son


ordre pour combattre les hrtiques dont nous
parlons, pleura tellement sur les
qu'il

maux deFglise,
ce

en devint aveugle.

Ce

qu'il a souffert,

qu'ont souffert ses frres en face de toute cette


dvastation dans le

champ du Seigneur,

c'est

ce

que sait seul

le

Divin Rmunrateur dont

le regard

pntre partout. Beaucoup d'entre eux donnrent


leur sang pour la vrit, mais ce sang n'tait pas

encore suffisant pour laver


lures.

toutes

les

souil

I.

Ibid.

(G'i,

(1.;

122

SAINT THOMAS D AQUIN

5.

Maux de

l'glise

au XIIP sicle

Le mal
fondeur,
si

tait

immense. Cependant
et
il

il

n'et

jamais atteint ce degr d'universalit

de pro-

au sein

mme

cle

Fglise
Il

n'y avait

pas eu autant de corruption.


cile d'tablir ce

est

en

effet diffi-

qui tait plus dangereux et plus


les hrtiques inflifoi et la

affligeant,

ou des maux que


foi

geaient la

ou des

torts

dont la

science

de

la foi souffraient
si

dans

les coles catholiques.

Car,

l'on peut affirmer d'une part

que

les hr-

tiques de cette poque,


xvi*^ sicle,

comme plus
le

tard ceux

du

comme

les

impies d'aujourd'hui ont


catholicisme, on

fait flche

de tout bois contre

ne peut pas non plus nier d'autre part qu'un

grand nombre d'erreurs

s'taient glisses
et

dans

l'enseignement des coles catholiques,

que ces

erreurs ne cdaient en rien ce qu'il y a de corruptible et de dangereux dans les tendances de

certaines coles catholiques de nos temps.


Il

n'est pas

douteux que les doctrines hasardes


et Gilbert

avec lesquelles Abailard, Boscelin


la

de

Porre maltraitrent les plus sublimes mystres

de

kl Toi, n'aient t trs


il

dangereuses. Et cepen-

dant

semblerait presque que leurs propositions

impies n'ont t que la semence de doctrines plus


perverses encore,

qu'un

sicle

plus tard

des

matres qui se disaient

catholiques essayrent

do dfendre sans aucune crainte.

cette poque,

un amour de prfrence pour


Dieu
sait quelles
s'tait

les tudes naturelles, et

tudes

au dtriment des tudes sacres,

empar de

toutes les intelligences ^ Dj depuis

un

certain

nombre d annes la culture grandes proportions que les Maures de l'Orient avaient implante en Espagne, exerait une puissante influence et une irrsistible attraction sur un grand nombre d'esprits de l'Occident catholique. Beaucoup d'hommes distingus se rendirent, la suite do Gerbert,
en Espagne, pour tudier
la philosophie et les

sciences naturelles sous la direction de matres


arabes. Et ceux qui ne purent

aller

en personne

s'en procurrent les crits auprs des Juifs de

l'Espagne et du sud del France, qui en faisaient


le trafic. C'est ainsi

que

les

meilleures intelliet les

gences allrent l'cole chez les Juifs

Ma-

1. Bede Roger Vaughan, O. S. B., the Life and the Labours ofSt Thomas ofAquin, I, 402.

124

SAINT THOMAS d'aQUIN

homtans,

et

envisagrent les vrits de la

foi

selon l'esprit qu'ils puisaient dans cet enseigne-

ment.

Faut-il

alors

s'tonner

s'il

surgit

une
de

science religieuse qui, loin de protger la


l'clairer,

foi et

contribua au contraire dtruire tout


et toute foi surnaturelle ?

sentiment chrtien

En
et

1209,

un synode de Paris

se vit oblig de

dfendre la lecture de certains livres d'Aristote


des commentaires qui en avaient t
le
faits.

Plusieurs annes aprs,

lgat pontifical, Robert

Couron,
siens.
tels

les interdit

mme aux

professeurs pari-

Cette prohibition n'atteignit pas

comme
:

Aristoteet la philosophie pripatticienne

elle tait faite

dans

le

sens de celle qui avait

atteint la

lecture de la Bible.

En

effet,

on ne

devait pas indistinctement et sans restriction per-

mettre tous de

lire

dans

les

sources d'une

science dont on pouvait faire,

comme les
;

vneIl

ments

l'ont

prouv, un

si

funeste usage.
il

ne

s'agissait pas

de bannir Aristote
la diffusion

s'agissait seu-

lement d'empcher

des fausses expli-

cations que donnaient de ce philosophe les Juifs


et les

Arabes, et de rendre de rechef possible une

interprtation exacte et fconde de sa vritable


doctrine.

TAT DE l'glise

2")
1

6.

Condamnations des erreurs thologiques


et philosophiques

Or

il

on

tait

grandoment temps. Plusieurs

et

erand nombre de matres, pour ne pas en venir aux: mains avec l'autorit ecclsiastique,
et

mme un

pour pouvoir, sous

les

apparences de Torthole

doxie, continuer sans


vie qu'ils

empchement
inaugurrent

genre de
doctrine

menaient

la

selon laquelle

une chose pouvait


rciproquement.

tre parfaite-

ment

vraie selon la thologie et fausse selon la


et

philosophie

Cette doctrine

d'abord voile, se dcouvrit peu peu. Elle est


la

mme que

celle des

humanistes du xv^

sicle,

et elle

a t diffrentes reprises condamne par


et

r Eglise. Ces matres dont nous parlons


partageaient

qui

l'homme pensant

et

croyant en deux

moitis hostiles et irrconciliables, ne voulaient

pas pour cela s'abstenir d'attaquer la

foi et

de

censurer la rvlation
tout juste eux,

au contraire,
saint

c'taient

comme

Thomas

s'en plaint

dans un

livre

expressment

crit contre

eux,

126

SAINT THOMAS d'aQUIN

qui dans les coles philosophiques maltraitaient


le

plus audacieusement les questions dogmatiIl

ques ^ dans

ne leur

suffisait

pas de se prcipiter
des

le

sanctuaire
ils

comme

animaux imle

mondes,

voulurent encore jeter

doute sur

les plus saints

mystres dans
Ils

l'esprit

prmatur
le

de leurs jeunes disciples.


droit. Il fallut

crurent en avoir

qu'une dfense porte en 1270

et

renouvele l'anne suivante menat de destitution

ceux qui continueraient enseigner de

la

sorte,

pour mettre un terme une aussi odieuse

conduite.

Dj en 1220, au grand scandale de tous


croyants,

les

on

avait

publiquement discut sur


^.

la

question de l'existence de Dieu

Plus tard, on
celle

soumit la spculation philosophique


savoir
si les

de

mes spares des corps taient susceptibles de souffrances. Dans ces discussions,
on
se servait d'expressions

comme

si
:

dj l'on

tait
le

spar de l'glise. Ainsi Ton disait

Tel est

fondement selon lequel

les catholiques croient

devoir maintenir cette proposition.

De

cette

manire,
1.

comme

dit

saint

Thomas, on peut

2,

s. TflOM^ Opmc. 16 (al. 9), Venet., XIX, 269. Raumer, Histoire des Hohenstaiifen, VI, 412.

TAT DE l'glise

127

mettre en question tous

les

dopmes chrtiens,

mmo
Il

ceux do

la Trinit et

de rincarnation.
philosophe

est vident

que de pareils maitres, selon


*,

lesquels le philosophe

seulement

le

dans leur sens,


exposaient la
loi

est le seul

sage en ce monde,
Ils

aux plus grands dangers.


ils

n'admettaient pas ce qui ne pouvait se dmontrer

philosophiquement

ne croyaient pas, par

exemple, la rsurrection des corps, parce qu'elle

ne pouvait pas tre rationnellement prouve


Ils niaient

rsolument toute certitude que

la foi

peut fournir en dehors de la connaissance naturelle. Ils

prtendaient que les dmonstrations des


;

thologiens taient pleines de fables

que

la foi

chrtiennne

*,

comme

tous

les

systmes huet

mains,

renfermait

des

absurdits

qu'ils
si

n'avaient pas se proccuper de savoir

une

proposition tait orthodoxe ou htrodoxe \

Or

il

y avait parmi ces matres qui


dans
les

travail-

laient teindre toute foi

esprits, des

hommes

dont

les inclinations

personnelles pen-

chaient indubitablement vers l'glise et qui en


1.

Art.

2. Ibid.,
3.

4.

a. 1^77, cap. x, cap. xv, a, 2, Ibid., cap. xi, a. 3, 4 et 5, Ibid., cap. xir, a. 1,

damn.

a. 3, 4.

128

SAINT THOMAS d'aQUIN

dautres temps en eussent t des

fils

dociles et

soumis. Qu'on juge par l combien ces doctrines


perverses taient rpandues et profondment enracines.

L'archevque

Robert

Kilwardby

se

trouva

dans

la ncessit

de condamner toute une srie


les franciscains

de propositions panthistes que


d'Oxford avaient formules,

propositions

dont

Roger Bacon

disait qu'elles taient

gnralement
les

enseignes dans son couvent d'Oxford par

hommes

les plus

distingus,

Lincoln, Guillaume de Paris,


et d'autres*.

comme Robert de Adam de Marisco


Gilles

Le clbre augustin

Romain

lui-mme

se trouvait

ml ces doctrines dange-

reuses et fut oblig de se rtracter.

Nanmoins

ceux qui taient

le

plus infects de ces erreurs

furent les docteurs de Paris.


C'est pntr de la douleur la plus profonde et
le

cur plein d'amertume que le souverain Pontife Grgoire IX crivit en 1230 aux docteurs de
Paris, qui, remplis de l'esprit de vanit et pousss
la

par

passion de la nouveaut, cherchrent


Il

franchir les limites fixes par les Pres.

leur

reprsenta combien
'.

il

tait

tmraire et
I,

mme

EcHARD

(et

Quttf), Script ord. Preacli,

379.

1:TAT

1)K

L K(iLISE

pou

clirtien

de vouloir traiter rintclligencc des


qui tait cependant place entre
selon les principes d'une

f-aiutes critures,

des bornes

si

solides,

\aine science humaine.

Cela s'appelle faire des-

cendre

la

tte

jusqu'aux parties infrieures du


le rle

corps et forcer la reine remplir

d'une

servante

cela s'appelle attribuer la nature ce

qui appartient la grce seule.

Que

ces matres,

qui ne servent leurs disciples que des feuilles

dessches au lieu

de

fruits,

rflchissent

et

sachent que la

foi,

lorsqu'on veut la dmontrer

par la raison naturelle autrement qu'il ne convient, devient vide et inutile. Fasse le Ciel
la

que
pa-

grce ne soit pas leurs yeux,


l'tre,

comme elle

rat

mise

au ban

et

dpouille

de ses

joyaux pour tre revtue des lambeaux rapics


de
la

philosophie

Plaise Dieu

que

les

vaches

maigres, qui apparemment n'ont jamais t rassassies,

ne dvorent pas les vaches grasses! Mais


qui, semblables
loin, soient

afin

que ces doctrines insenses,

un chancre s'tendant toujours plus


fois

enrayes une

pour

toutes,

il

ordonne expres-

sment ces docteurs, en vertu de son autorit


apostolique
,

de quitter ces voies de perdition


le droit

pour rentrer aussitt dans

chemin

130

SAINT THOMAS D AQUIN

Tout cela cependant

fut inutile.

Dix annes

plus tard, F vque Guillaume de Paris

condamna

encore dix propositions de l'espce la plus dangereuse.

Dans

la

mme

anne 1240,

le

mineur Guil-

laume, plus tard vque de Constance, fut oblig


de retirer une proposition qu'il avait publique-

ment expose,

savoir que celui qui est

damn

n'a jamais t en tat de grce. Trente annes aprs, en 1270, l'vque de


vit

Paris, Etienne, se

de rechef dans la ncessit de condamner

treize nouvelles propositions

extrmement maule

vaises.

Malgr toutes ces mesures,

mal

n'tait

cependant pas extirp. Enfin,


de tous

le pape.

Jean

XXI

frappa le dernier coup et avec une svrit digne


les loges
:

il

condamna en
Il

1277, en une

seule fois,

deux cent vingt-deux propositions


arracha
ainsi,

tmraires et impies.

dit

saint

Thomas,

l'ivraie

qui depuis longtemps avait pris

racine dans l'universit de Paris. C'est

un grand

mrite pour Albert le Grand et

Thomas d'Aquin,
une cole
qui,

d'avoir contribu par leur zle et leur science


clairer le SaintSige et purifier

cette poque dj, avait une rputation europenne. Les mesures multiplies que l'on a d

TAT DE l'glise

\'M

pivndre pour arriver ce rsultat


quMl a
fallu

et

Tnergie

y mettre, montrent sufiisammcnt jusle

qu' quel point


Si

mal

tait invtr.

donc

les

erreurs dont souffre l'poque o


et aflligeantes,

nous vivons sont grandes

ne dses-

prons pas. L'poque qui prcda l'apparition de


saint

Thomas ne

fut ni

moins malade

ni

moins

trouble que la ntre. Et lorsque de nos jours

nous sommes

saisis

d'horreur de voir ces divaga-

tions intellectuelles tendre leurs plus funestes

consquences sur
les

la vie individuelle et sociale,


l'illustre

contemporains de

matre du

xiii^ si-

cle

ne furent pas moins effrays de voir


devant

s'effonl'esprit

drer

eux

tout

l'difice

que

chrtien avait lev


barie.

sur les ruines de la bar-

Aussi personne ne sera tonn de voir,

mme

au sein

[de

l'Eglise, ces

principes

dangereux

reprsents et soutenus^ d'y trouver une frivolit,

une lgret qui

frisent de prs Fincrdulit.

On

peut dire de tout l'ordre de la chevalerie, crit


Pierre de Blois, que
ce

celui qui sait le

mieux

profaner ses lvres par les plus affreux blasph-

mes, qui

sait le

mieux

jurer, qui craint Dieu le


le

moins, qui mprise ses ministres

plus,

qui

132

SAINT THOMAS d'aQUIN

insulte l'glise davantage, celui-l

y est considr

comme

le

plus courageux \

)>

7.

La corruption mre de l'incrdulit

Le plus clbre docteur de Paris en l'anne 1201


fut le
tion,

chanoine Etienne de Tournay. Sa pntrason talent pdagogique exceptionnel, la

clart de

son exposition,

lui attirrent

une

telle

foule d'auditeurs, qu'il n'y eut pas dans Paris de


salle assez

grande pour
mystre de
tel

les contenir.

Parlant

un
il

jour, sur le

la trs sainte Trinit,

provoqua un

enthousiasme dans son auditoire,

que, ne pouvant plus se contenir dans son orgueil,


il

s'cria, levant les

yeux vers

le ciel

Et

toi,

mon pauvre Jsus, combien j'ai exalt et confirm


ta loi
!

Mais vraiment

si

je voulais srieusement

te combattre, je t'anantirais
facilit

encore avec plus de

que je ne t'ai

glorifi .

Au moment mme

il

profra ce blasphme horrible. Dieu lui prit

la raison. Il

ne sut plus que produire des hurle(Bibl.

1.

Pierre de Blois, epist, xciv,

de Lyon, XXIV,

1210).

TAT

oi:

i/i:(;i,isn:

133

nients et ne rocounat plus personne que sa conciihiiie.


Il

resUi

ainsi

rduit Trit de brute

jus([u' la lin
le

de sa misrable existence.

En

1217,
dit
il

doyen dv

rinstiluL de Lige
s'il

en Belgique,

publiquement que,

avait t juif

ou paen,

n'aurait jamais eu la pense de devenir chrtien;


([u'il

lui

suffisait

d'entendre les cloches, qu'il


d'aller l'office
*.

n'avait
Il

aucun besoin

est tout naturel

qu'une semblable manire


chr-

d'envisatirer les

choses dt ncessairement conloi

duu'c ime vie en opposition avec la


tienne.
ici

Nous ne croyons pas


le

utile

de nous arrter

pour dcrire

dvergondage que ces doctri-

nes ont produit dans les

murs

des clercs

qu'il

nous
taires

suffise

de dire que les vaudois et les sec-

leurs disciples ont prtendu

que
avait

c'tait

Timmoralit des clercs

qui

leur

donn

naissance, et que d'autre part cette


ralit fut la raison

mme immo-

pour laquelle saint Franois

d'Assise fonda son ordre.

Mais ce que nous ne devons pas oublier de


mentionner, c'est que ce furent prcisment ces

murs abominables
dans l'incrdulit
l.

qui jetrent tant d'esprits


:

et

dans l'impit car, si de smil-

ItAUMLR, VI,

l'J.

134

SAINT THOMAS d'aQUIN

liers d'individus
il

menaient une existence


la

bestiale,

ne faut point s'tonner que


doit

philosophie des

brutes, rpicurisme, prittant de dveloppement.

Et

s'il

nous paratre trange que


de

la

singuhre

doctrine

d' Averros

la raison active

en tous

les

hommes

ft

si

nergiquement soutenue, nous

n'avons qu' nous rappeler que tous ceux qui y adhrrent, en tirrent la conclusion que

l'homme

le

plus perverti et le plus

corrompu

avait autant de droits

au

ciel

que

saint Pierre et

saint Paul, et qu'il tait absurde de parler d'une

sanction divine de la

loi

)>

8.

Guerre aux ordres religieux

On comprendra
nous venons de
aussitt
firent

facilement,

d'aprs
il

ce

que

dire,

pourquoi

se produisit

une

lutte si

acharne contre ceux qui se


le

un devoir rigoureux de ramener


la conviction chrtienne,

triom-

phe de

de l'enseignevie qui ft de

ment
(1)

chrtien, en
I,

un mot, d'une

VOUGHAN,

408.

;tat de L'r.LisK

135

nouveau conlormoa FEvangilo. Cette

oblic^ation

chut aux deux nouveaux ordres religieux qui


venaient d'tre institus pour renouveler la face de
la terre.

Les frres prcheurs en particulier pour-

suivirent le dessein de faire revivre dans toute sa

puret

le

christianisme dans la pense et dans


:

l'enseignement
vit
le

il

fut aussi le plus perscut.

On

ceux qui se trouvaient en contradiction avec


sentiment chrtien se lever
et l'attaquer

comme un

seul

homme

avec une violence qui n'a


les

jamais eu d'gale dans Thistoiro que celle que

hrtiques du xvi sicle mirent au service de


leur haine contre les jsuites, institus

eux aussi

pour arrter
conque,
soit

les

dvastations de la prtendue

Rforme. Tous ceux qui avaient un intrt quelsoit

cause de leurs mauvaises

murs,
ananti,

cause de leur incrdulit, de voir cet ordre

priv de son influence, de le voir

mme

tous, professeurs, prtres, m.oines, nobles,

gens

de cour, faisaient cause commune. La guerre fut


entretenue par d'odieux discours, par des pomes

de mpris, qui soulevaient


religieux.

le

peuple contre
Paris

les

L'universit

de

entra

tout

entire et avec toute sa puissance dans cette lutte

insense. L'ardeur

que des deux cts

l'on

mit en

136

SAINT THOMAS d'aQUIN

jeu

et

Texcitation

que provoqua
Il fallait

cette guerre,,

furent indescriptibles.

toute la force des

deux ordres,

il

fallait

l'intervention

de

saint

Louis, l'activit infatio^able d'Albert le Grand,

de saint Thomas
lait

et

de saint Bonaventure

il

fal-

que
avec

le

Pape lui-mme, des


vitale question,

intervalles ritcette

rs,

la plus

grande fermet, se mlt de

immense et
des vques
sante

puisque l'intervention

mme les

plus influents tait impuis-

pour arrter

la

tempte que Satan, en


de dtruire
son

parfaite connaissance de cause, avait souleve

contre ceux qui s'efforaient

empire sur
Aprs

les

mes.
ressemblance de

cela, qui oserait nier la


?
w

ces temps avec les ntres


Certes, les

ennemis de

l'Eglise

ne sont aujour-

d'hui ni plus
le

nombreux

ni plus acharns qu'ils

furent aux temps de saint

Thomas d'Aquin
la

ceux

qui

s'attaquent aujourd'hui

sainte

glise de Dieu et ses institutions, ne surpassent

pas en haine leurs devanciers. Cette haine aveugle, qui se fait jour de toutes parts, a toujours t
le caractre particulier

des hrtiques

mais, en

exceptant ceux du xvi* sicle et leurs descendants-,

on ne

vit

jamais une rage plus enracine

et plus

KTAT DE l'glise

li^T

srrossiro,

que

colle

des

incrdules

du

xiii*

sicle.

L'un do ces hrtiques


conduisit Vchafuud
:

disait,

lorsqu'on le

Vous avez raison de


si

nous

traiter

de

la sorte

car,

nous n'tions pas


qu'aujour-

venus trop

tard,

nous aurions

la force

(riuu vous employez contre nous, etnous aurions


lait

passer de vie trpas tous les prtres, tous

les

moines

et tous les laques dvots

Ils

pr-

tendaient que l'Eglise avait depuis

longtemps

cess d'exister, et qu'en tout cas l'Eglise romaine


n'tait point la vritable glise
:

elle

ne pouvait

tre

que

la

femme de

l'Apocalypse qui, par ses

iniquits

avait entran tous les peuples leur

ruine

^
;

que tout ce dont

elle faisait

usage dans

ses crmonies,
croix, autels,

comme

temples, statues, images

ornements sacrs, vases, encens,

r liants liturgiques,

que tout

tait contre l'esprit

de

la Bible

^ Pour rendre
ils

les

usages liturgi-

ques ridicules,

avaient invent, prcisment


secrtes

comme

les socits

postrieures et

l'imitation des
1.

bohmiens

et d'autres drles,

de

Pseudo-Rainer, cap. m.
i,

MoNET.v, lib. V, cap. lib. T. Venet., 1775. 3. IbicL, cap. viir.


2.

g2.

Rainer, Summa. Martrne,

8.

138

SAINT THOMAS d'aQUIN

cette

espce,

un langage

particulier avec

des

expressions artistiques propres au but qu'ils cherchaient atteindre ^


Ils dirigeaient

surtout leurs

attaques contre les sacramentaux et contre les

crmonies qui se rapportaient plus spcialement

aux pratiques de
Ils disaient

la vie,

comme

les ftes, les

pro-

cessions pubhques, les rogations, les plerinages.

que

les

indulgences et les suffrages


les

pour les morts, que toutes


employes
et usites

coutumes religieuses

dans TEglise pour apporter un

soulagement aux mes du purgatoire n'taient que


des jongleries inventes par la rapacit des clercs^

Selon eux, l'ordination sacerdotale ne donnait

aucun pouvoir. Tout


droit d'accomplir en

homme

pieux avait

le

pou-

voir de faire ce qu'ils prtendaient avoir seuls le

vertu de leur soi-disant

conscration.

Un

prtre, disaient-ils, en tat

de

pch mortel

ne peut rien, y sont tous malgr son ordination. Des qu'un prtre pche,
et ils
il

cesse, par le fait de son pch, d'tre le repr-

sentant de l'glise, et tous ses actes

comme

tels

sont nuls ^ Quelles contradictions


1.

MOiNETA.
3.

2.

Pseudo-Rainer, c. V. (Bibl. Lugd., XXV, 2G6, a. b.) pERALDus, lib. I, c- xxvii, Luc. TuD., lib, I, cap. vin.

IV, c. IX, 3. MoNETA, lib. V, cap. v.


lib.

KTAT DE

L'liLlSK

\'A0

11

no peut pas non plus tre question d'une


:

foi

dtermine

chacun peut se

sanctifier

dans

la foi
loi
*.

qu'il se fait
11

lui-mmo

et selon sa

propre

n'est pas ncessaire,

pour trouver

la voie qui

mono

Dieu, de se confier une institution


i

ecclsiastique ou

im reprsentant quelconque

de r Eglise
Dieu, et
le droit

il

ne faut pour se sauver qu'obir

non pas des hommes. Nul


sont gaux devant

homme
Les

n'a

de se placer entre nous et Dieu % car

tous les

hommes

lui.

lois

que

l'Eglise s'arroge le droit de faire, sont nulles,


le droit qu'elle

puisque
elle

invoque

est illusoire

a tout aussi peu de droits dicter des peines,

imposer des pnitences, fulminer l'excommu-

nication

que

si elle le fait,

il

ne faut pas
*

s'y sou-

mettre, et se dclarer indpendant d'elle

Cet esprit des barons de Vempire, des vas-

saux du Christ^ comme ils s'appelaient, ne pouvait pas non plus tolrer de serment, de vux
par lesquels on s'obligeait en conscience
:

il

les

Peraldds, lib. I, cap. xxiir. Peraldus, Summa tract, de just., p. 10, cap. vir. Venet. 1571. Lib. I, 50i. 3. MoNETA, lib. V. cap. vr. 4. Peraldus, Tract de just.., p. 11, cap. vu. -- Moneta,
1

2.

lib.

V, cap. V.

6.

140

SAINT THOMAS d'aQUIN

dclarait illgaux et contaires la loi de Jsus-

Quand une fois , disaient ces hommes bibliques, un esprit s'est heureusement affranchi
Christ.

du joug du
ait sa

Christ,

il

faut bien aussi

que

la chair

part de l'affranchissement vanglique


ils

C'est pourquoi
foi,

s'en prenaient tout d'abord la

comme
tait

s'il

la virginit

y avait dans la continence et dans une vertu particulire. Si la contielle

nence
rait

absolument pratique,

provoque-

mme
de

la

ruine de toute vertu. C'est tout juste


qui exige que Ton se mette
:

l'esprit

la libert

au-dessus de la crainte superstitieuse du pch

car la simple fornication qui ne lse en aucune

manire

le droit

d'un

tiers
*

sur une femme, ne

peut pas tre

un pch

9.

Hostilit des universits et des rois

contre l'glise

N'est-ce pas l en vrit la libert vanglique


ainsi

que

les

hrsiarques du xvi* sicle voulu-

rent la trouver dans la Bible, et que Ton prconii.Art. damn., an. 1277, cap. Cont. gentil, III, c. cxxii.
xiv, a.

1,2,

3.

4,

5, G,

10.

KTAT DE

L'Kf.LISE

141

sait dj

une poque o l'on ne connaissait pas


?

oncoro Grnralcmont les livres saints


rpandre,
il

Pour

la

y eut aux universits de France, de Lonibardio et de Toscane, des socit*^s secrtes


les

dont

membres s'obliGfeaient par serment TenAussi ces universits envoyrent-

seiirner partout.

elles leurs sedes

de tous

les cts.

Le dernier
le

mot de
foi.

ces efforts tait la destruction totale de la


s'en cachait nullement,

On ne

on

proclaII,

mait haute voix. Les cours de l'impie Frdric

empereur d'^Ulemaorne,
Terre, roi

du misrable Jean sans d'Angleterre, qui vivaient tous deux


et

comme
daient

des Turcs, taient galement deux centres

d'o les principes dont nous parlons se rpan-

parmi

les

peuples

*
.

ct

de cela
et

s'taient

formes des seates d'picuriens

de

pythagoriciens, qui travaillaient moins par des

attaques positives qu'en suivant

un plan

secret

populariser la corruption et le doute, d'o devait

ncessairement sortir
la foi et des

la

complte dissolution de
sectes se servaient des
le

murs \ Ces

arts et des sciences

pour prendre

peuple dans

leurs

filets.

Elles organisaient des mascarades et

des scnes mimiques pour ridiculiser les crmo1.

Vaughan,

I,

p. 408.
572.

2.

Werner,

I,

142

SAINT THOMAS d'aQUIN

nies

du

culte

chrtien

elles

rpandaient des
satires,

images obscnes, des pamphlets, des


pigrammes,
dans
et toutes ces

des

choses les servaient

souhait pour loigner de Dieu les masses et les


jeter
la matire.

Toutes ces manuvres impies se produisaient


avec d'autant plus de
facilit,

que

les

princes les

plus puissants se faisaient, cette poque,

un

devoir non pas seulement de tolrer le mal, mais

de

le

seconder, pour faireTglise une guerre


Il

mort.

est

vrai

que l'empereur Frdric

II

traita les hrtiques

comme

les traita plus tard

Louis XIV, pour mieux cacher, par ce zle apparent en faveur de la puret de la
foi
,

son dessein

d'asservir l'glise. Mais d'autre part le

combat

effroyable qu'il entreprit contre elle, fut le point

de dpart du dchanement gnral de toutes


passions.

les

En

Angleterre, les rois se considraient

dj depuis longtemps

comme
r

les vrais

vques,

comme

les vrais matres

de l'Eglise, qui pouvaient

leur gr dchirer pice par pice la robe sans


couture de Notre-Seigneur et faire don leurs
cratures des lambeaux arrachs.

Le regret

et la

pnitence de Henri II relatifs


saint

au meurtre de

Thomas Becket ne durrent que peu de

Kr.vr

i)K

l'glise

143

temps,

et Joaii

ans Terre reprit

la lutte

plus vio-

lente qu'elle ne l'avait t sous ses prdcesseurs.

Quant au

roi trs chrtien,


^^

Grgoire VII avait


traitait

dj dit de lui que

nul

iils

ne

plus cruel-

lement sa mre*.
restrent pas
l.

Les choses cependant n'en


rois,

Les

grce la servile sou-

mission des clercs, dont se plaignait djPascharius Radbertus^, s'taient avancs

dans

la voie

ouverte au temps de Grgoire VII.


sensualit de

L'insatiable

Philippe-Auguste,

quoiqu'il

et

trouv son

homme

en Innocent
il

III, avait

nansans

moins compris jusqu'o

pouvait

aller

avoir craindre une srieuse rsistance de la part

des vques de son royaume. Cela tait affreux,


sans nul doute
;

mais ce

n'tait rien

en comparai-

son des horreurs qui se commettaient contre


rglise en Allemagne. Frdric II tait vraiment

anim d'une rage infernale contre elle;


concours de tous
les impies,

il

lui faisait

une guerre qui n'avait plus rien d'humain, avec


le

de tous

les incr-

dules, et sous la direction


le

d'hommes

froces

que
et

peuple tenait pour des chapps de

l'enfer. Cette

guerre fut mene avec une fureur inconnue


1.

Ept. XXXV,

(Hardoiiin, VI,

I,

1224.)

2. Bibl.

Lugd., XIV, G18.

'

144

SAINT THOMAS d'aQUIN

sans exemple
victorieuse,

et, si l'glise

en

sortit

nanmoins

si

l'empire allemand roula dans

une
de

incommensurable misre jusqu'aux bords


pendant de longues annes

l'abme ouvert et prt l'engloutir, l'glise garda


les

cicatrices des
le

coups qu'elle avait reus. Le bien avait t sur

point de succomber et le mal avait sembl devoir

triompher.

10.

Les Esprances de l'glise

Mais, pour combler iinalement la mesure,

il

ne

manqua pas,
l'glise,

cette poque dans

le sein

mme de

de ces apparitions que Ton voit toujours

se produire quand l'glise est pressure en dedans


et

au dehors.

En effet, lorsque l'glise est fortement opprime par ses ennemis du dehors et aussi quand
elle souffre

de plaies intimes,

elle i^encontre tou-

jours de ces zlateurs de la bonne cause qui


s'imaginent, dans leur ardeur impatiente et
fi-

vreuse, qu'elle doit prendre toutes les mesures

HT AT

1)K

i/kCLISE

iT)

dv

l'iixiiour

})oiii'

terrasser d'un seul coup ceux

(fui la

perscutent et bannir de son sein ses

memde se

bres malades.

Au

lieu

de se calmer

et

vaincre, et d'attendre avec l'Eglise le

moment
vertus

opportun; au lieu d'allger

le

fardeau de leur
les

mre en
([u'elle

prati({uant plus
ils

hroquement

enseigne,

s'insurgent contre l'autorit


si elle tait

ecclsiastique,

comme

incapable de

remplir ses devoirs. Cet esprit d'exagration et


d'orgueil conduit toujours au

schisme

et

bien
les les

souvent l'hrsie. Nous avons pour exemples


montanistes
,

les

novatiens

les lucifriens,
Il

circumcelliens et les jansnistes.

n'en tait pas

autrement au temps dont nous parlons. h^Evangelluin

aeternum

n'1?Rit

qu'un

petit ulcre

purule

lent qui s'tait ouvert avant d'tre

mr

et

dont

poison

se glissa travers le corps

de l'glise

pour
des

le

corrompre." L'apparition des flagellants,

fraticelli,

des bgards et des lollards prouve


cette

suffisamment quels lments dangereux


priode renfermait en
elle.

Telle tait la situation de l'glise durant la

premire moiti du

xiii' sicle.

Et lors

mme que
offre

nous regardions" ce que ce temps nous


grandiose
et d'lev

de
il

d'autres points de vue,


9

146

SAINT THOMAS d'aQUIN

n'en attristait pas moins les curs faibles


n'branlait pas

et

moins

les caractres vacillants et

pusillanimes.

Mais plus

le

danger

est

grand, plus les

diffi-

cults sont nombreuses, plus aussi doit tre fonde

son tour

la

confiance de la divine pouse de

Jsus-Christ en son poux. C'est alors qu'elle doit


se souvenir des paroles d'ternelle dure qu'elle

a entendues tomber des lvres du Sauveur


joortae inferi

Et
le

non praevalehunt adversus eam.

L o nul secours humain ne peut dtourner


salut.

mal, Dieu choisit lui-mme les instruments de

C'est ce qui arriva aussi l'poque dont

nous
il

parlons;
servit^

et,

parmi

les

instruments, dont

se

apparat en premire ligne saint

Thomas
le

d'Aquin.

Ce

n'est

que lorsque nous regardons

fond

obscur devant lequel se dresse rayonnante la

grande figure du Docteur anglique, que nous

pouvons reconnatre
lui

la

noble mission que Dieu


Il
il

a confie au milieu de ces temps branls. prcisment cet esprit rflchi dont

lui fallait tait

dou, pour prvenir les catastrophes les plus

effroyables qui menaaient l'glise, pour rtablir

TAT DE

l/lifiLlSK

147

ordiv et la discipline dans renseignement, pour procurer un temps d'arrt l'esprit humain prt
l

se perdre dans

la

course effrne dans laquelle

remportait

la

science paenne, jete sans mesure


et les Juifs

par

les

Arabes

sur l'Occident catho-

lique.

Il

LE

DOCTEUR ANGLIQUE

i.

Les Moyens de salut

On

peut bien pardonner aux chrtiens de


xiii* sicle
s'ils

la

premire moiti du

sont tombs

dans ce dcouragement que nous remarquons


chez les aptres pendant que
le

Maitre dormait

dans

la

barque de Pierre. De

mme qu'au premier


nouveau
c'est

ge, la barque de Pierre se trouvait de

en danger
les flots

et le

Seigneur dormait jDendant que


la

en fureur

submergeaient.

Ah

que son temps

n'tait

pas non plus venu. Le mal

devait d'abord arriver maturit avant que la

main du Matre y toucht.

I.i:

nOCTKUIl ANGLIQUK

149

Mais

A'oici

que Dieu, qui

est

admirable dans ses

saints, envoie

deux hommes par lesquels non

seulement
calmer,

commande la tempte de se mais il communique son peuple une


il

nouvelle force et une nouvelle puissance.

La Providence, qui gouverne le monde avec cette science o tout regard humain est vaincu
u

avant d'tre arrive jusqu'au fond,

Afin

d'amener

jusqu'

son

Bien
cri

Aim

l'pouse de celui qui, en jetant

un

vers les

hauts, l'pousa avec son sang bni,

Afin de la
et

lui

amener plus confiante en

elle-

<(

mme

lui plus fidle,

La

I^rovidence tablit en sa

faveur deux
la

<f

princes pour la guider dans la charit et

sagesse

L'un

fut tout sraphiquc par

son ardeur

'(

l'autre,
reflet

par sa grande sapience, fut sur terre un


la

de

lumire des chrubins.


seul,

Je parlerai d'un
si

car c'est parler des


si

<i

deux,

l'on

prend l'un ou
^

l'on

prend

l'autre,

puisque leurs uvres tendirent vers une seule


et

mme
le

fin

C'est par la saintet de la vie, par l'amour de


1.

Dante,

Paradis, chant XI.

150

SAINT THOMAS d'aQUIN

la pauvret,

par

la

pratique de la charit que

devaient tre

vaincus Tesprit antichrtien


;

de

l'gosme et la sensualit

c'est

par la prdication

de l'Evangile

et

par l'enseignement religieux que

la science orgueilleuse devait tre


le

ramene sous
plan divin
vertu dans le
les

joug de Notre-Seigneur. Tel


la restauration

tait le la

de

de

la foi et

de

monde. Personne n'en peut douter en jetant


et

regards sur la vie sublime de Franois d'Assise

en

fixant l'immortel

gnie que Tordre


,

de

Saint-Dominique venait de donner


la

la terre

en

personne de Thomas d'Aquin,

le

Docteur ang-

lique.

Form d'abord
la divine

sous la protection visible de

Providence, dans, les coles des bn-

dictins, et rempli
tait

de

l'esprit

de

la Tradition,

qui

rhritage de cet ordre antique et vnrable,


fut transplant

Thomas d'Aquin

dans

le

nouvel

ordre des frres prcheurs, qui prsentait prci-

sment dans son jeune enthousiasme


toute la force de l'expression

et selon

une apparition digne

des premiers ges du


tait issu

christianisme.

Thomas
tremp

du plus noble sang de


la

l'Italie et

au moral par
1.

plus

virile

ducation. Plac

Vaughan,

I,

50,

i.K

nOllTEUR ANC.KMQIK

151

d'abord par ses suprieurs au centre du


savant, dans la capitale de la Franco,
il

monde

dut plus

tard perfectionner les brillantes qualits de son


esprit

au contact de
le Ciel

la science allemande.
tait ainsi

Le jeune Thomas
tin

visiblement

di's-

par

runir en

sa personne les

privilges de tous les grands peuples de rOccident


et

assumer tous

les

avantages intellectuels

qu'ils pouvaient

offrir.

La nature

l'avait

merl'es-

veilleusement dou des plus beaux dons de


prit,

et

son ordre, avec une tendre

et religieuse
Ci^i

sollicitude, l'avait

entour de tous les moyens

culture

que

les

temps pouvaient

lui

fournir.

Aussi, dirig par le Seigneur en toutes ses voies


et correspondant toutes ces faveurs avec
sainte fidlit,

une
en

que pouvait-il en advenir autre


les autres

chose qu'un matre surpassant tous


pit,

en science

et

en sagesse ? Parvenu l'ge

les autres
le

savent peine distinguer entre le

bien et

mal, sans avoir t souill

mme par

Lombre du pch, lev au plus haut degr de


puret et de saintet,
encore,
qu'il tait
il

mrita, alors qu'il vivait

presque encore adolescent,

d'tre regard par ses

contemporains
chair.

comme un
de cet

^nge dans un corps de

Que

sera-t-il

152

SAINT THOMAS d'aQUIN

enfant? pouvait-on demander de lui


saint

comme

de

Jean.

On
;

s'attendait

certainement de

grandes choses

mais nul,

mme

d'entre ceux

qui avaient intrt esprer des choses extraordinaires, ne pouvaient, de loin, se douter de

ce

que Dieu oprerait par


Il

lui.

est

avant tout devenu un saint,


s'il

et l'un

des

plus illustres. Et

est vrai

que tous
pied

les' saints,

qu'ils soient rests cachs,

leur vie durant, ou

dans

une
sur

cellule

ou

au

des

lits

des

malades dans un hpital, exercent sur leur temps

comme

les

gnrations

qui suivent

une

influence beaucoup plus puissante et beaucoup

plus fconde en bndictions, que ces grandeurs

humaines dissolvantes autour desquelles l'histoire d'une poque semble se mouvoir, il sera
difficile

de se figurer quelle dut tre

la significa-

tion d'un saint de la

grandeur

et

de l'influence
la clture

du Docteur anglique. Ce ne sera que


de
l'histoire

des sicles, la fin des temps, qui

rvlera l'humanit, dans


la

une digne lumire,

prodigieuse figure de saint

Thomas d'Aquin.

Mais en ne tenant que simplement compte de


l'activit naturelle

de saint Thomas, s'panouissi

sant sous la protection d'une

merveilleuse sain-

LK DOr/rEUU ANC.KLIOUE

l.)-J

tct,

nous sommes

oblij^'v

de constater qu'elle a

t plus 'fconde et plus productive


rsultats,

en heureux
les

pour son temps aussi bien que pour

sicles

postrieurs,

que

l'action

de

n'importe
sert
ils

lequel des grands


dsiLi'uer

hommes, dont
vcu dans

la vie

les

poques durant lesquelles


l'histoire.

ont

paru sur

la terre et

2.

Profondeur des plaies dont souffrait


la science

Elles taient bien profondes

les plaies

dont

souffrait alors la science. Il fallait

que

les

rem-

des lui fussent apports en temps utile et par


esprit

un

prcisment organis cette

fin, et

qui ft

en tat de ramener les intelligences dans leurs


voies,
et la

pour mettre un terme

la

dsorganisation

ruine qui menaaient. Et quelque nombreu-

ses et profondes

que fussent

les plaies

dont nous
il

parlons,

il

n'y en eut pas une, c'est--dire

n'y eut

pas une seule erreur en vogue, que le Docteur anglique n'atteignt sa racine et n'extirpt, en mon9.

154

SAINT THOMAS d'aQUIN

trant ceux qui avaient soif de la vrit le


qu'ils devaient

chemin

prendre

dre avec scurit.

pour y atteinNous ne pouvons entrer ici


et parcourir

dans

le dtail

des preuves.

Nous pensons

qu'il

suffira d'indiquer

que

le zle

de ses disciples a

essay de grouper les erreurs que saint


a refutes dans sa grande

Thomas
en

Somine

et qu'on

comptait plus de mille

*.

En effet, nous

n'avons qu' nous rappeler quelle

irrvrence dans l'expression, quelle licence dans


la spculation, quelle

inconvenance dans l'expomystres du christianisme

sition des plus saints

avaient
lard.
a

fait
II

irruption dans les coles depuis Abais'agit plus ici , s'crie saint
il

ne

Ber-

nard- avec
sur la
foi,

effroi,

ne

s'agit plus
faites

de questions

mais de blessures
le Christ.

la foi et

de

blasphmes contre

Tout cela

est

une

injure pour les Pres,


et

un scandale pour le prsent

un

effroyable danger pour l'avenir.

On

se rit de

la foi des simples, ontripe les

mystres de Dieu,

on attaque audacieusement

les

dogmes

les plus

1. Dans l'dition de la Siimma theologica publie Padoue n 1698, le huitime index contient plus de 1200 propositions errones rfutes ou par le texte mme de saint Thomas ou par le commentaire quen a donn Sraphin

Capponi, a Porrecta. 2. S. Bernard, Epist., glxxxviii, n.

1.

\A-:

DOCTEUR AN(iKLini

;:

loi)

levs,

on se moque des Pres parce

qu'ils ont

dit qu'il valait

mieux

se taire sur ces

de vouloir

les scruter.

dogmes que Voil comment la finesse


et

humaine veut tout se soumettre


de place
sottise
la foi.

ne plus

laisser
la

Rien n'est trop lev au([uel

ne croie pouvoir atteindre, rien trop

fort

qu'elle ne croie pouvoir surpasser. Elle se prcipite

dans

le

divin et prfre souiller le sanctuaire

plutt

que de F ouvrir. Elle ne rompt pas un

sceau, mais le

met en

pices; et l

elle

ne

trouve pas d'accs, elle aime mieux nier qu'il y ait quelque chose derrire l'ouverture travers
laquelle elle ne peut pntrer.

Cependant ce dont se plaint saint Bernard


tait

n'-

que

le

commencement du

dsastre

ce n'(Hait

que

l'initiation cette re

de chutes continues

dans lesquelles
rage.

la foi chrtienne devait faire

nau-

Simon de Tournay poussa en avant et fraya le chemin tous ces sectaires que 'vquede Paris, Etienne Templier, condamna. Ils avaient inaugur le rationalisme, mais non pas un rationalisme plat et commun comme celui
effet,

En

des

.wiii*^

et xix''

sicles

le

leur tait intelli-

gent et consquent. Or

c'est

avec ce rationalisme
lutter, c'est

que

le

Docteur anglique eut

de

lui

156

SAINT THOMAS d'aQUIN

qu'il dut triompher.

Dans
;

la lutte

il

suivit l'exemil

ple de son divin Matre


rella point
;

il

ne

cria pas,

ne quelui

le

Seigneur avait dpos en

son
qu*il

Esprit, et

lui-mme n'eut de repos jusqu' ce


foi

et rendu victorieux le droit de la

vis--vis

de

la raison. C'est le

triomphe de ce droit qui seul

pouvait rendre possible l'dification d'une science

de

la foi et

d'un corps de doctrines qui devaient

laisser bien loin derrire elles les plus hautes pr-

tentions que l'on a cru jusque-l pouvoir adresser

au traitement scientifique des dogmes


elle-mme.

reli-

gieux, sans pourtant qu'ils pussent toucher la


foi

Telle tait la tche rserve saint

Thomas

d'Aquin
la

il

devait la saisir dans son ensemble et

rsoudre dans sa plus haute perfection.

Cependant
accomplir.

l n'tait

pas tout ce qu'il avait


li

Un

second devoir troitement


lui.

au

premier vint s'imposer

LE DOr/riiUR ANdLiUl

!:

3.

Fausse Philosophie

Nous savons quels carts science humaine qui prenait

s'tait
si

permis

lu
le

injustement

nom

de philosophie. Cette prtenduephilosophie,

se dpouillant

de tout respect envers la vrit,


limite ni
,

n'admettant aucune

aucune mesure

dans ses spculations Dieu quand


elle

se disputant

mme
;

avec
cette

n'en niait pas l'existence

philosophie se lana dans des erreurs sans fin et


s'en p^lorifia, s'appelant sagesse

quand

elle n'tait

que

folie,

lorsqu'elle vit ses

monstrueuses pro-

ductions universellement acceptes.


doctrines panthistiques
rationalistes
rits

En

effet, les

des Arabes, les ides


Juifs, les

ou thosophistes des

tmde
le

impies et corruptrices que des matres qui

se prtendaient chrtiens proposaient


la sagesse,

comme

rivalisaient

de zle pour dominer

monde.

Or il fallait ici un remde peut-tre plus prompt et plus efficace qu& celui que nous rclamions tout l'heure contre
les erreurs thologi-

158

SAINT THOMAS d'aQUIN

ques

car,

si

la sagesse

humaine n'et pas

ramene dans
voie,

ses vraies limites et remise en sa

comment aurait-on pu songer la


?

restaural'appli-

tion d'une science positive de la foi

Mais

duremde tait d'autant plus pineuse, que le remde tait plus difficile trouver. La rvlation ne prsentait pas sur ce terrain
cation

des vrits assez nombreuses


afin qu'on pt facilement s'y

comme

fondement,

appuyer pour sauver

dans cet immense dluge ce qui tait sauver, et pour songer, aprs l'coulement des eaux, une
rdification solide de la philosophie. Malgr ces
obstacles, saint
et se

Thomas couta
;

l'appel

de Dieu

mit l'uvre

il

renversa toutes les erreurs

rationnelles, et, sur les ruines de la sagesse des


Juifs et des Arabes,
la
il

reconstruisit pour toujours

philosophie chrtienne. Car, en faisant de noula supriorit de la foi


il

veau reconnatre

sur la

science naturelle,

pu

rtablir la vrit rvle

comme une rgle d'investigation pour cette mme science, comme une pierre de touche infaillible pour juger ses rsultats et comme un moyen de
prciser avec certitude tout cart que pourrait
faire la science

en dehors de

la vrit.

Mais

la libert et la dignit

de

la science

ne

LK DOCTKUR ANGHLIQUi:

151)

ilfsaiont-elles pas tre

amoindries par cette ma:

nire de procder
qu'ainsi

Non, au contraire

ce n'est

que

la science

pouvait parvenir une

exacte connaissance de ses capacits et des limites


([u'elle
il

ne devait pas franchir, mais dans lesquelles

lui tait

permis de se mouvoir en toute


de tomber dans l'erreur
*.

libert,

>ians crainte

Si

nous rflchissons quelles aberrations tait


la

descendue

philosophie des stagyrites avant


aussi avec quelle clart
il

Thomas d'Aquin, mais


et

avec quelle prcision

mit cette

mme

philoobli-

sophie au service de la vrit, nous


gs de dclarer

sommes hautement que Thomas a


les

bien

mrit de la science humaine.


Il

est vrai

que
;

hommes ne
le

lui

en furent pas
la gratitude

reconnaissants

il

n'obtint

mme pas

de ceux qui avaient

plus se rjouir des ser-

vices qu'il rendait aussi bien la foi qu' la rai-

son humaine. Mais l'ingratitude n'amoindrit pas


les bienfaits,
tait le

et la vrit des principes

dont

il

propagateur ne souffrit aucun prjudice

de ce qu'elle ne fut pas toujours et partout recon-

nue

et

admise.

l. Voir le bref de S. S. Pie IX l'archevciue de Munich, en date du 21 dcembre 18G3.

160

SAINT THOMAS d'aQUIN

Tout cela pos, nous devons dire que

les

deux

uvres prcites de saint Thomas furent


auxquels

les plus

importantes de sa vie entire. Les deux


il

maux
les

porta remde par ces travaux taient

d'une nature bien plus dangereuse que tous


autres qui svissaient la fois et la

mme

po-

que.

En

effet,

par

le

triomphe sur
de

les

deux enne-

mis intrieurs,

la destruction

la foi et l'insu-

bordination de la raison, qui firent tant de rava-

ges dans la maison du Seigneur, on arrivait logi-

quement au triomphe des ennemis extrieurs, qui


puisaient leur audace et leur force prcisment

dans

les

maux

dont l'Eglise souffrait intrieurevaincus


reli-

ment. Aussi

les hrtiques furent-ils dj

par cela seul que la science sacre et la vie

gieuse se trouvaient de nouveau rtablies dans


toute leur puret. Voil pourquoi saint

Thomas

eut le mrite insigne d'avoir renvers les partis


hrtiques de son temps, sans avoir directement

engag de controverses avec eux.


profonde n'tait pas
mistes, pour prendre

Un homme

d'un esprit aussi vaste et d'une pntration aussi


fait,

comme

d'autres pol-

une une chaque proposiIl

tion de ses adversaires et la renverser.

ne

saisit

jamais une question sans

la traiter

depuis sa pre-

LE nOr.TKUIl ANOKLIQl'K

IG

niiro prmisse

et

travers toutes ses cons-

quonces jusqu'

la dernire conclusion.

La

rfu-

tation (F une erreur pouvait peine lui fournir-

l'occasion
crit.

mais ne devint jamais


il

le

motif d'un

Quand

prit la

plume, ce

n'tait

que pour
:

exposer et dmontrer la vrit et toute la vrit

do cette manire
les erreurs.
Il

il

renversait du

mme

coup toutes

en fut ainsi quand son saint confrre Rayde Pennafort, anim d'un zle ardent pour
le pria

mond
la

conversion des infidles de l'Espagne,

d'crire

un
il

livre

dans lequel

il

dissiperait d'une
ils

part les tnbres dans lesquels


l'autre
les clairerait
foi.

erraient et de

en faisant luire leurs

yeux
cette

la

lumire de la

l'humble prire

Le matre obtempra de son pre spirituel et composa


l'on connat sous le titre de

Somme

que

Simima contra

gentiles,

uvre

qui, dans son


effet,
il

genre, n'eut jamais son gale ^

En

n'y

a rien de pareil dans la littrature apologtique,

parce que cette

Som.me

va, dans ce qu'elle

em-

brasse, bien au del des limites de ce qu'on a cou-

tume
(1)

d'appeler

une apologie

et elle est
prf.,
fin

devenue,
l(Venet.,
livre.

Petrus Marsilius, dans de Rubeis,

X\'III, p. IV).

Voir l'apendice n

la

du

162

SAINT THOMAS d'aQUIN

par son contenu, une esquisse complte de toute


la doctrine chrtienne.
Il

n'y a que l'opuscule dirig particulirement

contre les erreurs des Grecs et quelques autres


petits
traits

qui fassent

exception.

Dans ces

derniers crits, entrepris par ordre et dans

un but

dtermin,

il

se

borne simplement une courte

explication et la rfutation des erreurs qui se

prsentaient dans la question.

4.

Caractre des crits de saint Thomas d'Aquin

En
luttes

dehors de cette entreprise,

les et

deux autres
qui surexci-

dont nous avons dj parl

trent les esprits, c'est--dire les attaques contre


les

ordres religieux et les doctrines enseignes

.sous la direction

des gouvernements et destines


et la socit,

ruiner l'Eglise, l'tat


lieu notre

donnrent

illustre saint

de

traiter toutes les

questions relatives ces deux objets et de telle sorte

que dans de semblables occasions


fussent toujours des

ses

arguments

armes

utiles la dfense des

l.V:

DOCTKUll ANGLldlK

().^

luiiios

intrts.
les

Les travaux de saint Thomas


diatribes

provoqurent

de

Guillaume de
code complet

Saint-Amour, devinrent
de
la perioction et

comme un

de la vie monastique,

comme

le

meilleur

moyen

d'y jiarvenir, ainsi que de la vraie


il

>cience et do la voie dans laquelle


Leindre. Ils
LTuide,

faut l'at-

forment de cette manire un vrai


les relipieux,

non seulement pour

mais

pour tous ceux qui leur perfection


cur.

tient

De

la

mme

manire,

les crits qu'il


il

composa,

mais que malheureusement

n'acheva pas, sur

tout ce qui touche l'Etat, et

dans lesquels

il

lve la doctrine de Tancien droit et de la philo-

sophie morale la hauteur des principes de la


rvlation
;

ces crits eurent

une bien plus haute


qu'il

signification et

une porte bien plus tendue


est

n'en tait besoin pour rfuter les erreurs qui les


fiix^nt naitre.

Et ce qui
les

digne de remarque,

c'est que,

dans

temps plus rapprochs de nous,

des crivains protestants se sont attachs avec

une

sorte de prfrence et d'admiration


les doctrines

coml'tat

menter

de saint Thomas sur

et la socit. Cela se conoit

du reste aisment, que dans des temps qui commencent recueillir

164

SAINT THOMAS d'aQUIN

les fruits

empoisonns produits par


publique d'avec

la sparation les

de

la vie

le christianisme,

esprits srieux soient entrans se

ddommager
les
le

de l'affreuse ralit qu'ils ont sous


l'tude de l'image merveilleuse

yeux, par

que

plus grand

gnie du

moyen ge

a laisse d'une socit vivant

sous la direction de Dieu.

Nons voyons, par

ce que nous venons de dire,


le

que, de quelque ct que


blesse et ses misres,
il

temps montrait sa faitouet


il

trouvait partout saint


Il tait

Thomas

prt lutter pour la vrit.

jours le premier sur le


n'entreprit jamais le
la fin et

champ de
le

bataille,

combat sans

mener jusqu'

sans en sortir victorieux. Sa grandeur

consiste prcisment en ce qu'il rfuta toutes les

erreurs qu'il rencontra, et qu'il

ft

partout et toudes

jours triompher la vrit.


rsultats

Indpendamment
ici

immdiats que produisirent ses imqu'au-

menses succs, nous devons constater


jourd'hui

mme

nous vivons encore


s'est servi

intellectuelet

lement

et

thologiquement de ses triomphes,


il

que

les

arguments dont

pour dmas-

quer les perfidies de

l'erreur, sont encore les


les

armes

avec lesquelles nous combattons

sophismes

des adversaires de la Religion et de l'Eglise.

LE DOCTKUH ANGLIQUE

1G5

Ainsi que nous Tavons dvyd

dit,

les

ennemis

modernes de

la foi eatholi([ue
;

ne sont que de mad-

ladroits plagiaires

ils

n'oi)posent au catholicisme
fois rfutes. Il est

que des objections mille

montr
:

qu'ils

ne peuvent rien produire de nous'est

veau car Tesprit humain


aberrations contre les

totalement puis,

au temps de saint Thomas, dans l'invention des

dogmes

catholiques. Les

hrtiques postrieurs cette poc{uc n'ont rien


jout

aux erreurs de leurs devanciers;


fait vis--vis

ils

ont

simplement

d'eux, mais dans le sens


les scolastiques
foi.

diamtralement oppos, ce que


ont
fait

vis--vis des Pres relativement la


les scolastiques n'ont tir

De mme que

que

les

dernires consquences des propositions individuelles des Pres et les ont runies en

un

vaste

systme d'enseignement, de

mme

les hrtiques

du xvf

sicle n'ont

dvelopp que l'une ou l'autre


les propositions

eri'eur et ont

group en un tout
ne

parses et souvent contradictoires de leurs pres

dans

la

ngation.

Ils

les

ont peut-tre sur-

passs que dans le rejet absolu de toute autorit visible.

Voil

comment

il

s'est fait

que saint

Thomas, en s'attaquant toutes


temps
et

les

erreurs de son

en

les rfutant,

avec son crasante dia-

166

SAINT THOMAS d'aQUIN

lectique, a travaill par

avance pour tous ceux

qui combattirent les rformateurs


Il

du

xvi^ sicle.

n'est

donc pas tonnant que ces mmes rforlui,

mateurs eussent une rage instinctive contre

mme
trine,

avant d avoir ressenti

le

poids de sa doc-

par

la lutte

avec

les

polmistes catholiques.

Aussi, ds le

commencement de la Rforme, l'tude des ^uvres de saint Thomas fut jointe l'tude
de
la thologie, et le

grand matre de

la dialecin-

tique eut ds lors de brillants et de


terprtes.

nombreux

C'est

pour ce motif que saint Pie

a pu dire

avec raison que,


c(

par

la

puissance et la vrit de
il

sa doctrine et
les saints,

du moment o

a t reu parmi

beaucoup d'hrsies qui depuis ont


ont t ananties,
ce qui s'tait


(<

vu

le jour,

vu prcdemment maintes reprises et rcemment d'une faon trs claire dans les dcisions du concile de Trente. C'est pourquoi tout Tunivers doit clbrer sa mmoire avec une vive
gratitude puisque
,

"

c' est

par ses mrites que j our

par jour
erreurs ^

il

est dlivr des plus dsastreuses

Les paroles que nous venons de rapporter jusI.

Bangel, Moralis div. Thomse

prsef,, I,

page xx.

LE DOCTEUR ANGLIQUK

1G7

tifient dj
la postrit

elles seules la

grande rputation que

reconnaissante a faite saint

Thomas
lui

d'Aquin. Nanmoins, ce qui a t exalt en


jusqu'ici, c'est--dire la rfutation

de toutes les

erreurs leves contre la religion catholique, ne


suffit

pas de loin la gloire de la scolastique et

de son chef saint Thomas.

5.

Les Priodes scientifiques de l'glise

Ainsi que nous l'avons indiqu plus haut,


faut considrer la scolastique

il

comme

la clture

de toute Fre patristique et de toutes les conqutes


faites

par les Pres pendant les sicles qui l'ont

prcde.

Nous pouvons, de mme que dans


de
la cration

Fhistoire

ou bien dans

celle

de toute vie hu-

maine qui s'coule selon l'ordonnance divine,


distinguer dans Fhistoire de l'glise une triple
priode. D'abord le jour

mme

de la cration, o
et

toutes choses furent tires


fut cr

du nant

o rien ne

que par

la parole

de Dieu. Mais en ce

168

SAINT THOMAS D AQUIN

jour rien ne fut achev, complt (ppus crationis).

ce jour correspond dans la vie hu-

maine le jour de la naissance. C'est sans doute par un effet de la toute-puissance de Dieu que
Tenfant voit la lumire du jour
;

mais
de

il

n'est pas

moins un
laquelle

tre fragile, petit et loin


il

la perfection

est destin. Il

en fut de

mme

au

temps o

le

Verbe
et

s'est fait

chair et a habit

parmi nous,

o voyagrent encore sur terre


ces paroles
:

ceux qui pouvaient s'appliquer

((

Dieu, qui a ordonn que des tnbres sortt la


lumire, a illumin nos
la

mes

il

a laiss briller
la

'(

lumire de la connaissance de Dieu dans

ce

face de Jsus-Christ.

Puis vint une seconde priode, celle de la sparation (opus distinctionis), o la lumire se

spara des tnbres, la terre de l'eau, et o chaque

chose prit sa forme parfaite.

Il

en est ainsi de
qu'il
:

l'homme dans
c'est

le

temps de sa jeunesse, tant

se perfectionne corporellement et spirituellement

une poque de croissance continue, de dve-

loppement de force dans


grs incessant dans la

un temps de proconnaissance et un combat


la lutte;
;

ininterrompu entre

la vrit et l'erreur
le

un temps
d'tre

de perfectionnement moral, avec

danger

LK DOr.TKLR ANOKLIOUl'^

l(>i^

jet

dans des clioinins qui nioncnt

la

mort

siu'-

natuivUo de

rmc. Ce temps
les sicles

tait,

dans

le

royaume du Sauveur,
([uels la
L's
la

de

la

manifesta-

tion potentielle des gnies chrtiens,

durant

leset

lumire
(jui

([ui tait

venue ew ce monde

tnbres
harent,

ne Tout point comprise


livrrent

et qui

se

un combat jusqu'

ce

qu'enfin, aprs des triomphes et des dfaites rci-

proques

et successifs,

chaque

parti se fixa dfil'autre,

nitivement, en opposition
part le

Tun avec

d'une

royaume de Dieu, et de Tautre l'empire du


et

monde

de Satan.
vint
la

Enfin

troisime

priode

durant

laquelle, aprs la sparation accomplie,

chaque

parti eut le loisir d'orner et de parer ce qui avait


pris sa

forme

dfinitive, puis de le coordonner,

de

le faire fructifier et

correspondre

la perfec-

tion de Ftre qu'il possdait en


.

lui-mme (opus rnahlsj Il en est ainsi de l'homme Lorsque aprs


.

un

laps de

lent et

temps consacr un dveloppement souvent menac, il atteint enfin la plnila culture

tude de ses forces corporelles et


plte
lui la

com^

de son intelligence, alors commence pour


priode de sa vie la plus grave, celle de

l'activit et

de

la

responsabilit.

Il

prend alors
10

170

SAINT THOMAS d'aQUIN

l'engagement

et se

soumet
,

l'obligation de ren-

dre utile ce qu'il a acquis de faire produire ce qu'il


a appris, et deconsacrer, en un mot, et les forces de

son corps

et les

puissances de son

me une action
le

aussi fconde pour les autres que pour lui-mme.

Tel fut le temps qui


ge.
Il

commena avec

moyen

s'agissait

de faire fructifier et d'appliquer

la parfaite ordonnance du royaume de Dieu sur


la terre tout ce

que

les

Pres avaient conquis


sicles,

dans

les

longues luttes des premiers

ce qu'ils avaient dfendu avec le feu de la jeu-

nesse qui animait alors l'glise, par la puissance

de l'Esprit-Saint qui planait sur

elle.

De

l ces

splendides systmes de la scolatisque dont les

magnifiques cathdrales de l'poque ne donnent

que des images incompltes, systmes qui tonnaient, par leur hardiesse et leur lvation,
les

mme

ennemis de
le

l'Eglise.

Mais
par

plus brillant de tous ces mtores qui,

la disposition

de la divine Providence, devaient


ciel

luire

dans

le

beau

de l'glise,

et

que nul autre


est celui

n'clipsera jamais dans les

temps venir,

sur la poitrine duquel la symbolique religieuse a


plac, en toute justice, l'image

du

soleil, le
Il

Doc-

teur anglique,

Thomas d'Aquin.

runissait en

I.i:

DOCTEUR

ANr.KT.IQlM-

171

et fol cMi lui

tous les rayons que la gTce de Dieu

avait

lait

descendre sur l'Eglise par

les

saints

Pres
nisme,

et les autres
et

grands
gnie
les

hommes du
il

christia-

de

son

les

rpandit

sur

l'humanit
brasier.
Il

comme

flammes d'un immense


dure peut-tre encore,

y eut un temps,

et

il

o
tait

l'on prtendait,

mme

parmi

les catholiques,

que

la scolastique tait

une mthode qui consisessentiellement s'loigner, sans aucun


la Tradition,

gard de

des premiers sicles, ne

prsenter que ses propres vues sous une forme

plus ou moins artistique mais rpugnante, se


passer autant que possible de la sainte Ecriture,

ne faire aucun usage des crits des Pres, afin

de pouvoir se livrer des spculations gigantesques mais tranges. Cette manire d'apprcier
scolastique est absolument fausse.
la

Un

des plus clbres thologiens du xvi sicle,

qui avait d'abord

essay d'exposer systmatiet la

quement

les

fondements

mthode de
fait

la

science thologique, tel que l'avait


plusieurs sicles la scolastique,
dit

depuis

Melchior Cano

que la premire

loi

que

le

thologien a suivre

avant toutes

les autres, c'est

de chercher acqurir

172

SAINT THOMAS d'aQLLX

et

possder parfaitement toutes les

autorit' s et

toutes les preuves. Ces autorits et ces preuves

doivent tre coordonnes


esprit
;

et

claires

dans son

il

doit

en un mot en avoir une connais:

sance parfaite et mthodique

ce

qui, d'aprs

Cano, demande du temps

et

un

travail soutenu.

En

effet,

ce n'est pas peu de chose de lire et de


sainte,

saisir toute l'Ecriture

de connatre

les

dcisions des conciles et des souverains pontifes e


les

passages des Pres relatifs aux dogmes. Et


lui objecta

quand on

que personne au monde ne


de savoir toutes ces
il

peut avoir la prtention

choses et de les garder dans la mmoire,


dit
c(

rponje

avec un

fier

sang-froid

Pour moi,

ne

veux blmer aucun thologien de


mais je
roger

n'tre pas
;


c(

arriv la possession de ces connaissances


le

blme, ne

les

possdant pas, de s'ar-

le

nom

et la qualit

de thologien ^

En

vrit, si

l'on n'est

en droit de s'appeler

thologien qu'autant que l'on possde les con-

naissances que rclame Melchior Cano,

il

y a un

grand nombre d'hommes qui


jug cette mesure,
1.

l'ont port et le

portent encore sans y tre autoris. Cependant


le

Docteur anglique
1.

est

Melchior Cano., Loc. theoL,

XII, cap. x,

t.

LK DOr.TKUll ANliKLigi K

173

vrainuMit thologien

car quel est

celui entre

tous ceux qui ont cultiv et enseign la thologie


qui,

mieux que

lui,

connu

le

pass de l'Eglise et

a t plus familiaris avec l'Ecriture sainte et les


saints Pres
?

({ui

en a

fait

un

})lus

magnifique

usage

?' Il

est vrai

que d'autres ont insr dans

leurs crits des passages plus


n'est pas

nombreux, mais ce
la

en cela que consiste


;

science des
faire

Ecritures et des Pres

il

suffit

pour en

autant d'avoir des collections sous sa main. Ce


qui constitue le mrite

de saint

Thomas

par-

dessus tous les autres thologiens, c'est l'habilet

dans

le

choix et dans l'application des textes,

c'est le

merveilleux profit qu'il a su en tirer pour


il

les

rendre dcisifs l o
il

les

employait. Or en
il

cela

a prouv que non seulement

possdait

tout le trsor de la Tradition, mais qu'il en tait


le

matre

et

en disposait son gr

et selon qu'il

en

tait besoin.

<0.

174

SAINT THOMAS d'aQUIN

6.

Des Sources de

la science

de saint Thomas

La preuve la plus vidente de notre sentiment se trouve dans la CEttena aurea (la Chane d'Or *),
sans contredit l'ouvrage
le

plus merveilleux dans

son genre qui


Il

soit

dans

la littrature thologique.

n'y a pu avoir qu'un gnie pour entreprendre

et

mener bonne
r

fin l'explication

des quatre

vangiles
l'Eglise.
liariss

par les seuls

textes

des Pres

de

Aujourd'hui que nous sommes plus famiavec


les trsors

de

la patrologie et

il

nous

est

beaucoup plus

facile

de consulter

les

crits des Pres,

une

pareille entreprise

par le

plus minent esprit nous paratrait une tmrit.

Et cependant saint Thomas


les

l'a

ralise travers

plus grandes difficults et d'innombrables

obstacles.

Que
en
1.

si

nous examinons maintenant sa

Somme
Un

thologique^j de combien ne surpasse-t-elle pas


lvation, en science,
Voir l'appendice n" 3 la Voir l'appendice n" 2 la
la

CcLtena aurea?
du liv/e. du livre.

fin
fin

2.

I.K

DOirrHCR

ANC.KMQUK

175

indicateur sonnnairc

([lie

nous trouTons joint


dit

aux anciennes

ditions,

nous

que saint Thomas


et

mentionne cent-soixante noms d'auteurs


conciles sur lesquels
colossale.
il

de

s'appuie dans cette


il

uvre

Dans ce nombre

y en a quaranteet

huit d'crivains, de philosophes, d'historiens et

de potes qui n'taient pas chrtiens,

cinquante

de Pres, tmoignage clatant d'une vaste rudition,

qu'on ne pourrait pas rendre d'un thologien

des temps modernes, en possession pourtant de

ressources autrement grandes et nombreuses que


celles
Il

dont disposait

le

Docteur anglique.

ne faut pas croire cependant que Thomas


ait pris ses citations

d'Aquin

dans des covipenles aurait trouves

du>i ou des
nance.

recueils,

il

runies, pour les appliquer ensuite sa conve-

y avait peut-tre de son temps quelques collections de matriaux propres la prdication,


Il

une

sorte de littrature de la chaire, laquelle

travaillaient
faciliter la

prcisment

les

dominicains, pour
;

composition des sermons

mais on ne

trouvait pas encore ces recueils connus plus tard

sous les

noms d'LPHABETUM ou de Distinctiones,


de
la thologie

qui furent rdigs postrieurement et qui taient

moins

utiles l'tude

qu'

l'art

176

SAINT THOMAS d'aQULN-

oratoire. Voil

pourquoi saint Thomas en

tait

rduit son propre zle, sa propre tude, son


travail personnel.
qu'il a

Qu'on juge de

des efforts

faire,

des recherches qu'il a d entre-

prendre pour atteindre un aussi prodigieux rsultat dans la connaissance des autorits doctrinales
et scientifiques

de l'glise

Jeune encore, alors

qu'il

se rendait avec le
le

gnral de son ordre, Jean

Teuton, Paris

pour y tudier, il donna une preuve clatante de son amour pour la science sacre. Arrivs
devant
la

merveilleuse capitale de

la

France,
:

Jean

compagnon de route Que donneriez- vous, Thomas, pour tre le roi de cette
dit

son jeune

capitale

Je prfrerais , rpondit-il^

l'ex-

plication de saint Jean


gile

Chrysostome sur l'Evanla ville lui

de saint Matthieu

de

Paris.

Ce

sentiment prdomina en

durant toute sa vie.

On ne
lui,

sait

vraiment ce qui

est le plus

admirable en

ou de son zle colliger au milieu de tant de

difficults,

ou de

la supriorit qu'il

montre dans
sans pour-

l'emploi de ce qu'il a recueilli, ou de l'originalit

avec laquelle

il

le

manie,

le travaille,

tant lui imprimer le cachet de sa personnalit K


1.

Vaughan,

II,

531, seq. 560.

\a:

iHMvvvMn .\sirVAAQvi:

177

Ce que nous venons (.roxposer prouve aussi combien il est taux de prtendre qu'au temps de
saint

Thomas

il

n'y avait point d'exactitude critiil

que. Personne n'ignore combien

tait

mconle texte

tent des traductions d'Aristote dont


alors. Or, atiu de

on se servait

nvtvc pas tromp sur


faire

original,

il

en

lit

une nouvelle traduction


*.

du grec
et
Il

et s'en servit

pour dmontrer l'obscurit

Tinexactitude des traductions en usage


est

galement remarquer que saint Thomas


Pres grecs.

n'a pas seulement utilis les Pres latins, mais


qu'il s'est particulirement servi des

Parmi

les latins,
il

il

a parfaitement connu saint

Augustin, dont

s'est

mme

appropri

l'esprit,

^larchant sur les traces du grand vque d'Hip-

pone,

il

a,

pour parler avec

le

pape Urbain V,

rempli d'une manire parfaite l'Eglise de science

et

de doctrine ^

Il

a reproduit et expliqu ce
telle
^,

modle avec une


les vrais

fidlit

que plus tard

connaisseurs des crits de saint Augus-

1. Vaughw. II, 700. WiiRNER I. 407. De Rubeis admon. prrevia in d. Venet., XVI, p. xni. 2. Balle relative la translation des reliques de saint

Th.jmas. 3. Salmanticbxses, tom. Y, de Gracia, tract. XIV, disp.


cap.
vri, 2.

I,

178

SAINT THOMAS D'aQUIN

tin,

comme

les

cardinaux Noris
aller

et

Aguirre, diil

saient

que pour

saint

Augustin

n'y

avait de voie

que par saint Thomas,


de

qui, avec sa

merveilleuse clart d'esprit, illuminait tout ce


qu'il

y a d'obscur
ils

et

difficile

dans son ma-

tre

disaient encore qu'ils en avaient fait sou,

vent l'exprience. Mais


gnies soient
si

bien

que

ces

deux

rapprochs l'un de

l'autre, bien

que saint Thomas

se soit pntr de saint

AugusMoins

tin et l'ait fait parler

par sa plume, on ne peut


le disciple.

pas dire qu'il en soit rellement


original

que l'vque d'Hippone, mais aussi perlui, saint

devenu un matre qui ne ressemble pas plus saint Augustin que celui-ci n'a ressembl aucun autre docteur.
sonnel que
est

Thomas

Ce que

saint
l'a

Augustin

bti, saint

Thomas

l'a

embelli et

achev dans sa perfection. Nul autre

ne sera jamais leur mule.

LE DOCTEUR ANfiLIQUE

179

7.

Supriorit scientifique de saiut

Thomas

Il

ne viendra jamais Tide d'aucun pangyde saint

riste

Thomas d' Aquin de prtendre qu'il a


tous les services qu'ont

rendu

lui seul

pu rendre

la religion et l'glise les Pres qui l'ont prcd, afin de diminuer la valeur de ces grandes

lumires.
rifier le

Il

n'est pas possible

qu'on veuille glo-

Docteur anglique au prjudice d'autres


illustres.

hommes

Sans un saint Anselme, un


Pierre Lom])ard,

un Albert le Grand, un Alexandre de Hals, saint Thomas d'Aquin et t aussi impossible que Newton
saint Bernard,

un

sans Copernic,

Galile

et

Kepler, qu'Aristote

sans Socrate et Platon. Mais de

mme
Thomas

que ces
de
taient

personnages surpassaient leurs devanciers,

mme

aussi les travaux de saint


les

l'achvement de toutes
et thologiques

uvres philosophiques
lui. Il

parues avant
aurait

n'y eut percette

sonne avant

lui qui

pu accomplir

tche gigantesque.

Les anciens Pres avaient

180

SAINT THOMAS d'aQUIN

d'abord amener les pierres et les

tailler,

prparer ces nombreuses et colossales masses

qu'une gnration de gants pouvait seule coor-

donner

et

harmoniser, une gnration qui avait

disposer d'une puissance et de moyens que les


sicles postrieurs

ne devaient plus

connatre,

pas plus qu'ils n'ont connu les moyens avec lesquels les Egyptiens et les habitants de Palmyre
transportaient les matriaux ncessaires leurs
constructions. Mais dans l'intervalle qui suivit

l'poque laquelle ces pierres furent trouves et

conduites en lieu et place, o elles devaient tre

employes, parut uue autre gnration qui n'atteignit plus la

hauteur de ses pres,

et

Ton n'y

trouva plus de matres qui purent runir ces in-

nombrables
former
le

et

gigantesques matriaux, pour en

temple de Dieu. Les docteurs qui vcu-

rent depuis Isidore de Sville jusqu'au

moyen ge,
o un noune purent
n'y purent

furent les tmoins de ces temps orageux durant


lesquels l'ancien

monde s'effondra,

et

vel ordre de choses vit le jour dans les horreurs

d'un pouvantable enfantement,

et ils
;

s'appliquer une semblable tche

ils

mme

pas penser. Abailard, Roscelin et Guil-

laume de Champeaux, qui inaugurrent une p-

LE DOCTEUR ANGLIQUE

181

riode nouvelle, n'taient que des chevaliers errants

qui ne rompirent des lances que dans de tmraires aventures. Ils ne dfendirent les nouveauts
qu'ils

mirent au jour qu'avec

les

armes dange-

reuses du sophisme,

mme

de

la frivolit.

du doute, du mpris et Saint Bernard et saint An-

selme taient sans doute des

hommes

d'un esprit
;

suprieur et d'une grande puissance d'action

mais leur vie s'puisa en luttes pour


l'glise et

la libert

de

pour

la restauration

de

la saintet

de la

ne chrtienne. Hugues et Richard


et plus qu'eux,

de Saint- Victor,

Pierre Lombard,

commencrent
le

de leur ct poursuivre avec une parfaite connaissance de cause et


qu'atteignit

seul
et

un coup d'il assur saint Thomas mais il


;

but

fallait

commencer,

leur plan de bataille tait trop


ils

vaguement conu quand


gne. D'ailleurs
et
ils

se mirent en

campales
ils

taient trop infods Platon,


fort

ne reproduisaient que

imparfaitement
;

doctrines philosophiques de saint Augustin

n'avaient pas, nous le rptons, le souffle vivif-

cateur d'un plan vraiment systmatique.

Au

des-

sus de ceux-ci se tenaient, ingale hauteur,

Albert

le

Grand, Alexandre de Hals

et saint

Bo-

naventure. Mais l'esprit d'Albert tait bien plutt,


11

182

SAINT THOMAS d'aQUIN

si

nous pouvons nous exprimer de


;

la sorte,

un

magasin de provisions

il

tait

d'une rudition

immense
tailler ici,

et

multiforme, mais ne pouvait pas y


qu'il

pour des raisons

nous

est impossible

de d-

en former un systme scientifique

complet. Alexandre, au contraire, tait trop original pour pouvoir avancer avec la certitude d'arriver.
les

Quant

saint Bonaventure, absorb par

questions ecclsiastiques du jour et sous le


il

poids de la responsabilit de sa charge,


ni le repos ncessaire ni les loisirs

n'avait

pour se con;

sacrer
d'ailleurs,

un

travail aussi

long et aussi vaste


ft

quelque grand que

son

esprit,

quel-

que tendues que fussent les connaissances du matre sraphique, il ne possdait ni l'lvation^
ni la largeur, ni la profondeur, ni la parfaite sy-

mtrie intellectuelle de son anglique ami.

Et

c'est ici

que nous pouvons rellement appr

cier la valeur de saint

Thomas, quand nous tules

dions avec

une attention srieuse


si

savants

que

le

moyen ge

a engendrs et qui se dressent

devant nous en

grand nombre, tous inviduell'histoire

lement clbrs par


de
la plus

haute porte,

comme des esprits formant comme un im-

mense

faisceau de lumires pour clairer l'huma-

I.i:

DOCTEUR ANGLIQUE

183

nit:

Alexandre de Hals, Albert

le

Grand, Guil-

laume d'Auvergne, Vincent de Beauvais, Henri de Gand, Richard deMiddletown, Gilles Romain,
GodetVoy de Fontaines, Scot, Franois Mayron,
Natal is Herv, Bonaventure, Roger Bacon, Ray-

mond

Lulle, Pierre Aurole,

Guillaume Durand,

Occam, Buridan, Walter Burleigh, Thomas de


Strasbourg, Grgoire de Rimini^

Raymond de

Sabonde
science
;

et

beaucoup d'autres renomms par leur

mais tous sans exception furent sur-

passs par l'humble et anglique

Thomas,

si

nous

considrons la perfection et

le

grand nombre

d'uvres

qu'il a produites
les

Parmi
il

savants que nous venons de nommer,

n'y en a que deux, les confrres do saint Thole

mas, Albert
aient
sent-ils

Grand
plus

et

Vincent de Beauvais, qui

peu prs
laiss
ils

crit autant

que

lui.

Mais eus-

d'ouvrages

que

Thomas
:

d'Aquin,

ne

lui auiTiicnt

pas t suprieurs

la supriorit,

en

effet,

ne consiste pas dans

la
;

multiplicit des travaux sur la


elle ressort

mme

question

des qualits et de la perfection avec

lesquelles cette question a t traite.

Dans

les

uvres de
1.

saint
II,

Thomas, nous rencontrons

les

Vaughan,

3G et seq.

184

SAINT THOMAS d'aQUIN

branches

les plus diffrentes des sciences tho-

logiques et naturelles traites


gale ponctualit et
Il s'est

toutes avec

une

un complet dveloppement.

occup, ct de ses travaux asctiques,

qui ne sont que des uvres d'occasion, de toutes


les parties

de

la

discipline philosophique;

il

a,

dans de savantes dissertations, parcouru quatre


reprises diffrentes tout le

champ de

la thologie.

Et comme, du reste,

les scolastiques les plus dis-

comment les saintes tures avec une prdilection marque ', Thomas, a son tour, expliqu presque
tingus, qui tous ont
la Bible.
r

crisaint

toute

y en a mme des parties dont nous possdons un double commentaire, comme les
Il

Epitres de saint Paul, et qui sont rputes fort

remarquables par tous

les

exgtes postrieurs

au Docteur anglique. C'est par ses travaux sur


les

livres

saints

qu'il

a termin sa carrire.
la science

Et tandis que d'autres, dont


et la prodigieuse fcondit

tendue

ne mritent pas moins

notre

admiration,

ont atteint un ge avanc,


cin-

Thomas d'Aquin ne compte pas mme

1. Hugues de Saint-Cher, Nicolas de JGorran, Pierre de LA Palu, Nicolas de Lyre, etc.

M<:

DOCTEUR ANGLIQUE

185

([liante

annes d'existence ^ Saint Jrme

tait

parvenu 90 ans, Origne 70, saint Augustin 76 et Albert le Grand 80. C'est durant
cette vie
si

courte qu'il a compos ces livres fasi

meux, malgr leur grand nombre,


et si solides.

substantiels

Et pourtant bien d'autres occupa-

tions en absorbaient la dure.

Jamais

il

n'a aban-

donn sa chaire
Viterbe,

puis on le voit tantt Paris,

tantt Cologne, tantt

Londres

il

a sjourn

Rome

et

Naples, crivant, ensei-

gnant, parcourant l'Europe, faisant tout cela

une poque absolument


Frdric
II,

agite,

les luttes
et

de

de Manfred, d'Ezzelin

de Charles
r

d'Anjou troublaient non seulement l'Eglise


l'Italie, la

et

patrie

du

saint,

mais

mme

sa propre

Nous sommes donc d'accord avec le pape Clment VI quand il dit que la producfamille.

tion de tant

d'uvres

serait incomprhensible, si
le Saint-Esprit,

Ton n'admettait pas que


grce
spciale,

par une

y avait contribu ^ Saint Thomas prouve de la manire la plus vidente


qu'il n'y a

qu'une vritable paix de l'me, cette


et scriptis.

ViELMTus, de Div. Thomse cloctrina 1. Vindob. 17G3,p. llictseq.) 2. Bancel I, liv, I, XIX.

(Ed.

186

SAINT THOMAS d'aQUIN

paix que la saintet peut seule donner, en union

avec

la science, qui puisse

engendrer des uvres

aussi incomparablement belles.

8.

Vertus hroques du Docteur anglique

Nous

le rptons, il

n'y a que la saintet qui

explique une apparition

comme

celle

que nous

admirons dans ce vaste gnie.

l'encontre de la

plupart des crivains, la personnalit de saint Tho-

mas d'Aquin
Il

disparat tellement dans ses crits,


le fond.
si

qu' peine on l'aperoit vaguement dans

n'y parle jamais la premiire personne,

ce

n'est
il

dans Tune ou l'autre introduction

et

quand
direc-

n'a

pu

faire

autrement. Le passage suivant est

peu prs
pas

le seul
:

de ses livres o
dit-il,

il

se

met

tement enjeu

Si,

cet expos

ne convainc

mon

adversaire, qu'il
il

En y

rpondant,

me

y rponde directement. trouvera, non seulement


mais encore

moi qui

suis le plus petit de tous,

d'autres dfenseurs de la vrit qui s'opposeront

son erreur
1.

et redresseront

son ignorance
2G9.

'.

Opusc.

9 (alias. 16). Venet.,

XIX,

LE DOCTEUR ANC.LIQUE

187

11

faut encore ajouter cela la sag'o

mesure

qu'a garde ce grand gnie, et qui est peut-tre


plus admirable encore que les rsultats de sa prodigieuse i)ntration.
11

tait le

maitre de sa per

sonneaussibien quede se sconnaissances.


il

Quand

traite des principes

fondamentaux,
de Platon.

il

est large

et suit

en cela

le conseil

11

no parle

qu'avec peine des choses qui peuvent contrister


la pit chrtienne,

alors

que des
Il

esprits plus

faibles s'en

occupent inutilement.

use avec une

incroyable dlicatesse des preuves rationnelles et

exprimentales, quand la question


l'exige, et
inutiles. Il
il

qu'il

traite

no s'en

sert point

quand

elles sont
la

ne mesure pas au nombre, mais

valeur intrinsque les donnes qu'il emploie, et

dans sa

Somme
il

tliologiqiie

il

pousse la rserve

jusqu' l'extrme pour ne pas rompre la proportion.


il

Quand

entre en lutte avec

un

adversaire,
lui, et,

n'emporte pas toutes ses armes avec

pa-

un vritable homme de guerre, il ne tire pas deux coups quand avec un seul il peut abattre
reil

son ennemi ^
Il s'est

toujours montr noble et grand dans la

polmique. L'ancienne thologie scolastique cop1.

ViELMius,

lib. I, p,

172 et suiv.

188

SAINT THOMAS d'aQUIN

sidrait

comme une partie

importante de sa tche

d'apprcier trs exactement les objections des adversaires de la foi et les difficults que les parti-

sans d'opinions contraires pouvaient prsenter

de cette manire

elle tablissait

avec certitude sa
les objections, et

propre doctrine contre toutes


fournissait en

mme

temps

les

preuves

les plus

propres les rfuter. C'est ainsi que l'aptre saint

Paul a recommand l'intendant de Dieu [de


tenir

ferme

la parole

de la

foi,

comme

il

con-

vient la doctrine,

afin d'tre en tat d'ensei-

gner la saine doctrine et de rfuter les adversaires.


Saint

Thomas d'Aquin n'a jamais


difficult,

recul devant

aucune
et

quelque captieuse qu'elle ai tt


la solu-

quelque inextricable qu'en pt paratre


de sa doctrine,
si

tion. Il tait si sr

serr dans sa
si

mthode,

si

calme dans sa marche,


la

vigoureux
disait
lui-

dans ses attaques, que Pic de


qu'il

Mirandole

ne souhaiterait rien de meilleur pour

mme

que

la possession

de

la force

avec laquelle

Thomas d'Aquin
ses adversaires \
c(

savait aller la rencontre de

Jamais

il

ne se montra aigre dans ses expresses allures.

sions et hautain dans


1
.

On

ne

le

ViELMiDS, pag. 94.

I.K

DOCTKL'H ANGLIQUE

18'.)

connut
maintes

ni
fois

irrite

ni

violent

quoiqu'il et
,

des motifs pour se fcher, surtout


lui

lorsqu'on venait

prendre son temps, un

d
a

temps

si

prcieux, pour le consulter sur des

niaiseries,

ou qu'on voulut le surprendre

l'im-

proviste, dans l'espoir qu'il ne ft pas

arm

pour

la dfense.

Il

tait

toujours bienveillant,

impartial, consciencieux.

On ne
Il

le vit

jamais

descendre des petitesses.

apparat plus

qu'aucun autre Pre entour d'une aurole


de douceur. Cette vertu dominait galement

.ce

en saint Augustin, son modle


la science ecclsiastique.
Il

et

son pre dans

n'effrayait pas ses


c(

adversaires pour en avoir plus facilement raison,

comme

saint

Jrme ou

saint Hilaire de

Poitiers.

Grgoire de Nazianze a laiss une

savante et solide dissertation sur la modration

dans

les discussions scientifiques trs) y

iOrationes de

pace

que

le

Docteur anglique a encore

mieux

ralise pratiquement

que Grgoire ne
de

l'a dcrite.

On

chercherait vainement dans ses

livres des reproches,


la

du mpris, de

l'ironie,

moquerie, des exagrations, que l'on rcn-

contre souvent
gieux.
Il

mme

chez les crivains

reli-

a rpudi les finesses, les agaceries,


11.

190

SAINT THOMAS d'aQUIN

les railleries,

que

saint Grgoire de Nazianze

appelle des plaies qui, semblables celles de

l'Egypte se sont glisses dans l'glise de Dieu.


Il

ne

s'est

jamais permis d'ourdir des trames


les autres,
il

pour attraper
de mots
cette
;

n'a jamais us de jeux


il

partout et toujours

est rest

dans

admirable gravit qui convient un

esprit suprieur et

un

saint
les

Tous ceux qui ont tudi

uvres de

saint

Thomas d'Aquin,

sont unanimes pour exalter la

plus surprenante clart et la plus parfaite trans-

parence, unies une inimitable sobrit et une

incomparable harmonie.
ni lacune, ni oubli.

Il

ne
l

s'y trouve ni sautj

Ce sont

incontestablement
(^).

des privilges de la grce de Dieu

Mais nous

qui nous trouvons incapables

de

l'imiter,
si

ne
la

nous
crits

serait-il

pas permis

de

demander

brivet et l'ordre que nous trouvons dans ses

ne sont pas un

effet

de Fart? Dans

l'affir-

mative, qu'aurions-nous rpondre une semblable question,


si

ce n'est que l'art

esi;

prcis-

ment ce qui rehausse avec


1

clat le mrite

de

2.

ViELMius, pag. 170 et suiv. lire les loges de Clment VI et de Clment VIII
I,

dans Salmantic,

prsef ., 10.

LE DOl'.TKLK AN'i.KMOLK

T.U

notre erand crivain.

C'est

comme

si

nous

demandions
lX)rtion et

rarcliitecte

d'une de nos splenil

dides eathdralos pourquoi

a mis tant de proa apport

d'harmonie dans son plan; pourquoi,


les

mme

dans

moindres

dtails,

il

les

soins les plus minutieux, la plus exacte rigidit


tout coortlonncr, atout
lier.

Celui qui n'a aucune

ide
le

du

cristal est-il

bien autoris questionner

lapidaire sur les soins qu'il apporte

au
il

polislui ait

sage du diamant jusqu' ce qu'enfin

donn

la

forme dtermine?

Sixte de Sienne, le confrre de saint


dit de lui qu'il

Thomas,

a runi en sa personne d'cri-

vain quatre qualits qui y sont devenues insparables


:

l'abondance des matires et la brivet,

la simplicit et la vracit.

Et eniin, pour ne pas oublier


lge,
il

un

dernier privi*

a crit

dans une langue qui a bien pu


oreilles par trop dlicates,

choquer certaines
pas parce que

non
ont

les

formes et

les intonations

pu leur paratre rudes, mais bien [plutt parce que les doctrines qu'elle prsente leur^semblaient
svres.

Ce langage cependant

tait seul

digne

d'un objet aussi relev que celui qu'il

traitait et

d'un esprit aussi profond que celui qui s'en est

192

SAINT THOMAS d'aQUIN

servi.

Ce

n'est certainement pas le

langage d'un

humaniste, qui et t dplac sur les lvres ou


sous la plume d'un

homme comme Thomas


noble, appropri,

d'Aquin mais
;

c'est

un langage
de
la

spiritualis, tel

qu'une force cratrice extraordile tirer

naire a seule

pu

langue

latine, afin

de

le

mettre au service de ce qu'il y a de plus


;

lev et de plus profond

en un mot, un langage
c'est-

parfaitement correspondant sa destination,


-dire digne de la vrit divine, dont
il

a t

le

hicule auprs de l'esprit humain.


J'ai

parl de toutes ces choses et d'une

macela

nire complte,

non pas seulement,

si

avait t ncessaire, pour provoquer l'admiration en faveur de la science et de la saintet de

notre Docteur anglique, mais surtout pour

embraser tous

les

curs par l'amour de


montrer tous
puret de la

la

sagesse, dans laquelle se trouve exclusivement


le

bonheur sur

la terre, et

le

chemin pour y parvenir. Ce chemin consiste


dans l'innocence
et

dans

la

vie,

dans
dsir

les efforts

ardents vers la charit, dans un


la sagesse,

enflamm pour

dans une

prire incessante provenant d'une vive aspiration vers la sagesse.

Ce don, nous

le

recevons

1-K

DOlVrKUU ANr.KLlOlJK

1*'>'^

'*

bien plutt par lo dsir ardent ({ue nous cprou-

vous })our
prit, plutt

lui

([uc

par

la

pntration de l'es-

par Tamoiir que par l'tude, plutt

par les larmes ([ue par les discussions, plutt


par
kl


ce

prire que par la

lecture.

Tel est

le

chemin

et la vie

de saint
,

Thomas en

est la

meilleure preuve

qui seul conduitau don su-

prme de
trouve le

la sagesse,

dans Tusage de laquelle se


la flicit,

commencement de
flicit

pour

autant que la
terre ^
1.

peut tre trouve sur la

Louis de Grenade, in festo

S.

Thom,

concio

II,

con-

clusio.

III

LE DOCTEUR UNIVERSEL

1.

Jugement historique sur


des crits de saint

l'influence

Thomas

Lorsque

l'on est

pendant longtemps en relation


surtout

avec un grand

homme, et
saint
;

quand ce grand
et

homme
par

est

un

lorsque Ton a su apprcier

soi-mme ses qualits extraordinaires


senti

sa vie parfaite, et que l'on s'est

grandir
lors-

en face

d'une
elle

semblable

personnalit;

que par
et

on

est arriv, aprs

de pnibles
l'esprit
il

luttes et d'incessants efforts,

au repos de

la satisfaction

du

dsir de connatre,

peut

facilement arriver qu'entran par l'enthousiasme,

on

surfait sa

grandeur

et

on exalte outre mesure

I.K

DOCTK ru INIVERSi;!,

IMa

ses mrites.

Du moins, ceux

qui ne
la

le

connaissent

pas autant peuvent-ils avoir

pense qu'on en

exagre lesloges, etil en rsulte alors le contraire,


c'est--dire

que ceux-ci conoivent pour

la

per-

sonnalit en question de rindifl'rence, quelquefois

mme de Un tel
dans

l'antipathie et de Faversion.

sentiment ne peut certes pas s'lever

les limes,

en prsence de l'admiration qu'ont


et

provoque en tout temps


la

chez tous

les

amis do

divine vrit les ouvrages de saint Thomas,

d'autant plus qu'il s'agit des ouvrages d'un homme

mort depuis des

sicles,

d'ouvrages qui n'ont rien

d'entranant dans leur forme, qui sont crits dans

un

style froid et rserv, et

mme

avec une cer-

taine

scheresse

d'expression.

Nanmoins, eu
les

gard tous

les loges

que leur ont prodigus


fois

papes, les ordres religieux, les savants, les universits et les saints,

on a maintes

voulu voir,
de

dans

les

termes employs pour


si

les clbrer,

simples licences potiques. Et

l'un

ou

l'autre

critique s'est permis de nier ce qui est indniable,


c'est--dire l'influence

son temps
tendu

et les

du Docteur anglique sur temps immiliatement post-

rieurs, d'autres,
qu'il n'en

en plus grand nombre, ont pra plus eu du tout sur its sicles

196

SAINT THOMAS d'aQUIN

plus rapprochs de nous.

Il

est arriv

de

l,

quand

bien

mme

on ne

l'a

pas toujours avou ou fran-

chement exprim, que l'on en est venu considrer


saint

Thomas d'Aquin comme une

pierre-borne,

qui divise en deux grandes moitis tous ceux qui

s'occupent des vrits

surnaturelles

les

uns
la loi

tiennent sa doctrine et ses principes


et la rgle

comme
et

de leurs penses et de leurs investiga-

tions, tandis

que

les autres les

rpudient

cher-

chent, selon leurs propres tendances, trouver ce

qui leur parat tre la vrit.


Cette manire de procder,

quoiqu'elle soit,

dans son genre, une preuve non quivoque de


l'influence de saint

temps, est

Thomas mme sur vraiment dplorable. En effet,


que
les vrits
qu'il

notre
il

est

indubitable

a enseignes
;

sont bien encore debout, vivantes sous nos yeux


et si les

hommes
de
le

voulaient se donner la peine de


les suivre, ils sauraient bientt

les tudier et

o se trouve
glig,

salut.

Ils

s'empresseraient de

rendre ce signe de

la vrit, qu'ils

ont tant n-

la vnration qu'il

mrite

et le replace-

raient dans les honneurs qui lui sont dus.

La

Somme thologique serait


par les

de rechef reconnue
puissance

hommes

srieux

comme une

LK

DOl".Ti:Ull

UNIVr.USKI.

li)7

Ibrmatrice

la

morale paenne,

les rveries

ger-

maniques
raient, et

et la philosophie librale s'vanoui-

nous verrions natre

et

grandir une

phalanu*e de vrais savants, qui seraient capables

de dompter les masses effrnes


ner robissance'
l^n
.

et

de les rame-

homme

qui

est appel

a exposer d'une

faon complte au point de vue de la science l'en-

semble des vrits divines, ne peut

le faire

qu'

deux conditions.

Il

faut d'abord et

ncessaire-

ment que d'une part toute la semence que le divin semeur a jete en terre ait pris racine, soit leve,
soit entre
rit; puis,

en floraison

et

soit

parvenue matu-

cycle et

que d'autre part l'erreur ait accompli son se soit puise d'elle-mme: si, ces deux

conditions prsupposes, le matre qui se

met

l'uvre dont il s'agit, est un

homme

qui embrasse

dans son intelligence toute

la vrit et la saisit
elle lui

dans

la
;

lumire dans laquelle


s'il

a t prtriom-

sente

est ensuite capable d'en faire

pher l'exposition scientifique sur toutes ques


elle,

les atta-

et toutes les

erreurs qui sont diriges contre


la

on peut affirmer que

tche qui lui a t


of St

1.

Vaughan, the Life and the Labours


IX,

Thomas

of A,,

II,

pag.

X.

198

SAINT THOMAS d'aQUIN

impose, se trouve parfaitement remplie. Cela

n'empche pas pourtant que des travaux


rieurs puissent, sur le
;

ultdtail

mme terrain,

tre
le

en

pousss plus loin mais jamais on ne

dpassera

relativement l'ensemble de son systme, on ne


fera jamais quelque chose de plus parfait. Et
si

ce

matre joint toutes ces conditions naturelles la


saintet
;

si

sur son front brille l'aurole de l'lec-

tion glorieuse de Dieu, de telle sorte

que nous

ayons

la certitude la plus entire

qu'une assis-

tance surnaturelle de la grce est venue l'appuyer

non seulement quant

sa vie, mais aussi quant

son activit scientifique, alors la confiance que

nous pouvons avoir en sa doctrine peut


solue.

tre ab-

Or nous rencontrons tout


le

cela

au plus

haut degr dans

Docteur anglique.

2.

Sa chastet, source de privilges clestes

Nul autre que

lui n'est rest

plus attach aux

saintes critures et la Tradition.

On ne Ta jamais

vu

entran par ce dsir de la nouveaut qui est

LK DOCTKDll UMVI-IISKL

l!l*.)

le

principe de toutes les erreurs et do toutes les

hrsies, ni par cette lgret qui porto

un

si

grand nombre
siodoro, cjuils
ils

croire,

comme

dit fort

bien Cas-

l'ont

dj une grande action

quand

peuvent dire quelque chose contre

les tradi-

tions de l'antiquit, et qu'ils sont des savants pour

dire

une

sottise.

Saint

Thomas

n'enseignait que

ce qu'il avait reu.

Son me innocente et chaste ne recueillit jamais un mot qui ne ft tomb des lvres divines et confi rcriture sainte ou la Tradition.
C'est pourquoi, dit Cajtan quelque part,
il

a eu

rintelligcnce de tous les


qu'il les a tous

saints docteurs, parce

profondment vnrs.
se

La sagesse ne

rpand que dans une me


jamais dans une

sainte. Elle n'entre

me mal

<t

dispose et ne

demeure point dans un corps

soumis au pch \

D'aprs ces paroles des livres saints, qui a t,


}>armi tous les docteurs, plus

que

saint

Thomas

d'Aquin susceptible de recevoir la sagesse? Fuyant


le

pch sous toutes

les

formes, chaste d'esprit et


j)it

de corps, pieux d'une

anglique,

il

tait

vraiment digne d'tre un temple de


l.^Bapient.
i,

la [sagesse

i.

200

SAINT THOMAS d'aQUIN

un modle de toutes les vertus,, dit Clment VI [^). Les membres de son corps taient chacun comme un miroir o resplendisdivine.
Il

tait

sait

une vertu

dans ses yeux


la

brillait
;

la

sim-

plicit et

dans sa face

douceur

ses

mains

taient pleines de bont et son contact plein de


probit.

Sa dmarche
respect,

respirait la dignit, sa
la

tenue

le

son intelligence

clart,

ses sens la saintet et son

cur

la charit.
il

Jamais, dit

le

Brviaire romain,

ne

se met-

tait

lire ou crire sans avoir pralablement

pri.
ciles

Quand

il

rencontrait des passages


il

diffi-

dans l'Ecriture sainte,


Il

joignait lejene

la prire.

disait

souvent son frre Rgi-

nald qu'il ne devait pas autant l'tude et

au travail ce
divine.

qu'il

savait

qu'ri

l'inspiration

Ses

confrres

Vincent

Ferrier
et

et

Antonin

racontent que Jules III

Clment VIII ont


ses cts les saints

solennellement dclar qu'en composant ses uvres,


il

avait

constamment

aptres Pierre et Paul, qui, sur l'ordre de Dieu,

sits, etc.,

Nous trouvons ces tmoignages des papes, des univerdans Touron et Vaughan, puis encore dans Bancel {Moralis D, Thomas, I, prsef), dans Gonet et les Salmanti1.

GENSES.

LE DOCTEUR UNIVERSEL

'20[

lui ox})liquacnt les

endroits obscurs des critures;


lui tait

que
vie

la sainte

Vierge elle-mme

apparue

etravcit rassur aussi bien sur l'innocence de sa

que sur

la

puret do sa doctrine ^

La bulle

de sa canonisation dit en peu de mots qu'il n'a pas crit ses uvres nombreuses sans une inspiration particulire de Dieu.

Aprs
les

y avoir, si nous exceptons canonistes, un docteur dans la doctrine duquel


cela, peut-il
et

on puisse avoir plus de confiance

dont l'ensei-

gnement
Terreur?

soit
Il

une garantie plus certaine contre ne suit pas de l que nous invoquions que Dieu, en

pour lui

le

privilge de l'infaillibilit,

dehors des crivains sacrs, n'a accord personne, renvoyant tous en gnral et chacun en
particulier celui qui

dans l'glise

est le

suprme

magistre et la rgle de
le

la foi, et tient

en ses mains

pouvoir d'enseigner, de contrler et de juger

tous les docteurs. Saint

Thomas pouvait

errer

comme

tout autre qui n'a pas reu de Dieu


d'infaillibilit.

une

promesse spciale

Mais, par une

grce propre de Dieu, il n'a pas err dfait; et c'est


l

un

privilge dont ne peut se vanter

aucun
nos*

thologien depuis le premier sicle jusqu'


1.

GoxET. Glypeus, praef.,

2.

202

SAINT THOMAS d'aQUIN

jours.

Il

n'y en a pas un, quelque saint et quelque


ait t,

savant qu'il

auquel on ne puisse reprocher

une erreur ou une autre \ Mais si vous suivez^ sa doctrine, dit Clment VI, vous n'errerez
pas
;

si

vous vous servez des expressions dont


;

il

a us, vous ne manquerez pas


tenez,

si

vous ne tomberez pas;

si

vous vous y vous parlez sa

langue, vous n'induirez pas les autres en erreur,


et

vous arriverez

la vrit, si

qu'il a enseign.

vous tudiez ce

Celui qui s'est attach

l'enseignement de saint

Thomas d'Aquin, ne

s'est

jamais rendu coupable d'une dviation de


droite
;

la ligne

mais celui qui

l'a

combattu a toujours t
la

souponn de nuire
d'Innocent VI
suivantes de saint Pie

vrit.

Ces paroles

et d'autres

semblables,
:

comme

les

La

rgle positive

de

la foi chrtienne^

la thologie

accepte par

l'glise catholique, qui inspire plus de confiance


et

de scurit que toutes les autres


fait il

, justifient

pleinement l'opinion qu'en


de toute erreur. Et

a t prserv
la

c'est ainsi

que

pense d'In:

nocent VI reoit une parfaite confirmation


l'exception de la sainte criture^
trine de saint
1.

dit-il,

ce

la doc-

Thomas

a,

avant toutes les autres,

ViEuiius, p. 80,83.

I.H

DUr.TKUll UNlVIllSKI.

-.^O.'

la

proprit dans Texpressioii,

la

forme dans

rcxj)osition et la vrit dans le

contenu ^

3.

Diffusion des crits de

saint

Thomas

travers le

monde

A tous

ces tmoignages, qu'on pourrait appeler

intimes, donns la valeur des

uvres de

saint

Thomas d'Aquin, viennent


n'ont point le poids d'une

se joindre d'autres
s'ils

tmoignages extrieurs, qui tous ensemble,


loi,

constituent nan-

moins une obligation morale pour tous ceux qui veulent s'approprier ou enseigner la pure et saine
thologie de l'glise catholique, de rester dans
les voies traces
Il

par

le

Docteur anglique.

ne tourne pas gloire nous autres catholi-

ques d'avoir au milieu de nous un grand nombre


1. IIujus docloris doctrina pr c;eteris, excepta canonica, habet proprietatem verborum, modum dicendorum, verita-Sur l'authenticit, voir Joan. a S. tem sententiarum. Thoma, Approbatio doctrinse D. Thom (Cologne, 1711), et Sylvils, Orat, apolog. pro. D, Thom. (V, 97).

204

SAINT THOxMAS d'aQUIN

de thologiens qui passent devant saint Thomas

d'Aquin sans le regarder, ou qui peut-tre le regardent avec ddain, tandis qu'il y en a d'autres qui

ne sont pas dans


vent

l'unit

de l'Eglise ou se trou-

mme

hors du christianisme, qui clbrent

la gloire
Il

du grand docteur.
combien
il

n'est pas ncessaire de dire ici

a eu de traductions faites de ses uvres par ses


partisans, soit

du clerg

sculier, soit

du clerg

rgulier, en grec,

en hbreu, en arabe, en ar-

mnien

et

en chinois. Mais quand ce sont des

hommes
et

qui,

malgr leur aversion pour

la reli-

gion catholique, sont enthousiasms des crits

de

la doctrine

de saint Thomas, jusqu' se

croire obligs de les faire connatre leurs


patriotes,

com-

nous sommes en
de cette

driot d'en tirer

un

tmoignage clatant en faveur de ces mmes


crits et

mme

doctrine.

Un exemple
tra-

de ce genre nous est donn par l'ennemi des


Latins, le
duisit
latin

moine grec Maxime Planudes, qui


xiv^ sicle la

au

Somme

thologique du

en grec. Nous trouvons encore un autre

traducteur de plusieurs crits de saint

Thomas
un
sicle

dans

le

patriarche de Constantinople Grgoire le

Scolaire, surnomm Gennadius, qui vcut

1.1-:

i)Ot:ri:LU

imvkhskl

'205

plus tard,

et ([ui,

irami ardent do l'union, devint

un ennemi acharn des Occidentaux.

4.

Tmoignages d'admiration pour


de saint Thomas

les

uvres

Lesjuifs ont, eux aussi, montr une profonde

vnration pour les ouvrages du saint docteur.

Non

satisfaits

des traductions que leur avaient

fournies de savants dominicains, les uns appri-

rent la langue latine tout exprs pour lire dans


l'original les crits

de saint

Thomas de ce nom:

bre fut l'Espagnol Ali ben Joseph Xabillo

et les

autres les transportrent du latin dans l'hbreu,

\Kmr pouvoir

les offrir

leurs

coreligionnaires.

Nous connaissons pour notre


Mose Romano
et d'Isaac

part plusieurs de

ces traductions, entre autres celles de Ichuda ben

Abarbanel, qui est trs


le

renomme

et

dans l'avant-propos de laquelle

traducteur appelle saint

Thomas

le

plus savant

des chrtiens. D'autres en traduisirent seulement des extraits,

comme l'Italien

Jacob ben Zabalon:


12

206

SAINT THOMAS d'aQUIN

car

ils

ne crurent pas trouver d'autre crivain

uvres duquel ils apprendraient mieux et plus srement ce qu'est la doctrine chrtienne.
dans
les

y en eut qui allrent encore plus loin, et qui s'en servaient mme dans les polmiques avec
Il

leurs adversaires.
fitaient
r

Nous en avons trouv qui prodes commentaires de saint Thomas sur


pour leurs propres explications.
R. Baruch iha Baruch \

les

Ecritures
fit

Ainsi

Les protestants ont toujours mis moins de


dlicatesse

que les

juifs

juger les grandes appa--

ritions qui se sont produites

au sein de

l'Eglise

catholique. C'est en effet d'eux qu'est venue la

dprciation du saint docteur, que certains thologiens catholiques ont accepte,

comme

ils

ont

accept tant d'autres de leurs opinions, d'abord

dans l'espoir de

les

gagner, et puis plus tard pour

ne pas leur

tre infrieurs

dans

la

connaissance

des questions scientifiques. Cependant depuis un


sicle, plusieurs protestants,

dans

la supposition et

que saint Thomas

tait

pass de

mode

par con-

squent n'tait plus dangereux, en ont parl avec

moins de passion.
1.

Ce

n'est pas

seulement,

dit

Weber,

I,

882. Jellinck, Thomas dans

la littrature

juive. Leipsig, 1853.

L1-:

DOCTKl H LNlVERSi;!.

'J()7

riin d'eux,

parce que dans notre sicle on

s'est

mis approfondir
la scolastique,

la philosophie et la thologie
s'est,

plus scientifuiuement que Ton

retourn vers

mais parce que

la

manire de pr-

senter les

vrits religieuses

des catholiques,

depuis une trentaine d'annes, a remis en honneur


les crits

de saint Thomas. Toujours

est-il

que

le

catliolicisme ne peut pas oublier, tant qu'il restera

debout,

le

plus vaillant et le plus profond dfen;

seur de sa doctrine et le protestantisme lui-mme,


abstraction faite de l'intrt polmique, ne peut

pas ne pas y prendre part, tant qu'il conservera un sentiment d'admiration pour la grandeur et la
valeur scientifique
*.

Ce

n'est pas qu'il

faille

prcisment attacher

une trop grande importance,

comme
de

cela arrive

malheureusement
jugements
indniable
volont,
:

si

souvent,

semblables

car

ils

ne sont qu'une involontaire

confession de la vrit, dicte par


;

une

ralit

de

la vrit

contre laquelle s'lve la


l'esprit

mais laquelle cependant

est

oblig d'adhrer. Ces genres d'aveux ont aussi


leur poids et leur signification. S'ils devenaient

plus gnraux,
1.

si
II,

surtout

ils

taient plus sin-

Mdina, inlib.

qu. 102, inlrod.

208

SAINT THOMAS d'aQUIN

cres, nos frres spars concevraient bientt

une

autre ide de la doctrine catholique.


le

Combien

mur
les

de sparation lev

depuis des sicles

par

plus misrables e^ les plus gigantesques

prjugs tomberait vite et amnerait l'unit dans


l'Eglise de Jsus-Christ!
Il

est inadmissible

qu'un

homme d'une nature sincre, qui cherche


l'tude des

la vrit

avec droiture et s'adonne avec persvrance

uvres de saint Thomas, dont la vrit a fait son champion, ne soit pas conduit par lui sous le doux joug de la foi du Christ. Le Docteur
anglique a dj, durant sa
vie,

amen au

chris-

tianisme, par sa science et ses vertus, plusieurs

savants juifs clbres. Ses crits

oprrent de

mme

aprs sa mort. C'est l'tude de la

Somme
l'Eglise

thologique qui ramena au giron de

Thibaud Thomas, qui produisit

la

conversion de

SalomoQ Lvy
prouvent
saint
la

et

de ses

trois

fils.

Ces exemples
la

puissance invincible de

doctrine de

Thomas. Ce Salomon Lvy, qui


le

prit aprs sa

conversion

nom

de Paul de Sainte -Marie, fut


et

successivement archevque de Carthagne

de

Burgps,

en

mourut comme patriarche d'Aquile 1435, nous dit que ce n'est que par les
et

LK DOCTKril INIViniSKI.

000

parties do la
lois

Somme Uioloij Ique

(.[ui

traitent des

de r Ancien Testament, qu'il a appris connade ce Testament, quoiqu'il


ait

tre Tesprit

cherch
les

pendant de longues annes

le saisir

dans

ouvrages des plus clbres rabbins.

5.

Les Thologiens et saint

Thomas

D'autres savants ont port

le

mme jugement,
la

relativement d'autres branches de la science.

Le cardinal Sforza Pallavicino, de


de Jsus,
et l'un

Compagnie

des plus remarquables savants


crit

de cette clbre Compagnie,


entre autres choses

Vincent Preto
*
:

ce qui suit

Thomas
glorifier,

d'Aquin est un

homme

dont peut se
et

non pas seulement votre ordre


Christ,

l'Eglise

du

mais

le

genre humain tout entier. Pour


plus je l'estime
;

moi, plus je

vieillis,

seulement

mon

admiration grandit plus vite que n'avancent


Je ne croirais pas,
si

mes annes.
1.

je

ne

l'avais

GONET,

11.

12.

210

SAINT THOMAS d'aQUIN

moi-mme expriment,
maginent que derrire

qu'il

y a des gens qui


s'i-

se sont longtemps occups de thologie et qui


la clbrit

de ce grand

docteur, qu'ils n'ont jamais appris connatre,


il

n'y a qu'un simple verbiage. Ces gens

me

font

l'effet

d'hommes qui

croient

que

le soleil

devient

d'autant plus petit qu'ils en sont plus loigns.

La Providence
dans laquelle
logie
il

divine a rellement t bien bonne

pour moi de m'avoir appel en une Compagnie


est

de prcepte de suivre

la tho-

du Docteur anglique. Je m'attacherais

elle alors
crit, et je

mme
si

que cela ne

me
le

serait pas pres-

pourrais difficilement

me

rsoudre de

m'en sparer
tis

mme

on

me

commandait. Je

dlecte tellement dans saint

Thomas, que je ne

puis plus supporter d'autre auteur scolastique.

Je ne veux pas dire par l que je ne trouve pas

dans d'autres aussi des choses vraiment remarquable^ et que je ne connaissais point
vois que je profiterais bien davantage
sacrais le
;

mais je
je con-

si

temps que
celui-l.

je

donne ceux-ci
a
fait

exclusi-

vement
tures,

Qui pourrait louer un pcheur


il

d'abandonner un tang o

de riches cap-

pour jeter son

filet

l'aventure dans

un

fleuve quelque poissonneux qu'il soit, mais qu'il

LE DOCTllVn TJNl\i:HSEh

".Ml

n'a jamais prouv

Je dis bien souvent

mes

auditeurs que, lors


ciples de saint

mme que le nombre


soit
il

des dis-

Thomas

grand

et qu'ils lui

prodiguent des loges,

en mrite bien davan-

tage, et je suis ainsi conduit dplorer le


d'intelligence

peu

ou

la

mauvaise volont des hom-

mes.

cet loge

tomb de

la

plume d'un homme

aussi remarquable que le P. Pallavicino, nous

pourrions joindre ceux de Bessarion, de Bellar-

min, de Baronius, de Toletus. Mais nous ne voulons pas nous y arrter, pas plus qu' ceux de Pic

de

la

Mirandole, de Louis Vives et d'Erasme. Ce

dernier suppose que saint

Thomas

a,

dans son

genre, tellement surpass tous les autres thologiens,

que

l'on peut bien croire que, s

il

s'tait

livr l'tude

de l'loquence
il

comme

celle del

philosophie,
ligne
;

serait

devenu un orateur hors

qu'il et

niste trs

pu devenir galement un humaclbre, s'il en avait eu le temps et les


avait reu

moyens,
raire.

et s'il

une ducation

litt-

Cet loge d'Erasme n'est certes pas tomb

sans efforts de sa plume. Nous ne lui accordons

pas cependant plus de poids qu'il n'en comporte.

En

effet,

pourquoi s'attacher ces tmoignages

21-2

SAINT THOMAS d'aQUIN

individuels d'admiration,

quand on peut compter


?

par milliers les disciples qu'il a forms

Au com-

mencement du

sicle dernier,

on comptait jus-

qu' sept cents commentaires de ses crits. Et

comment pourrait-on numrer le nombre de ceux qui l'ont tudi depuis six sicles comment
!

compter ceux qui ont subi son influence, dans


christianisme et hors de lui

le

Tous ceux qui se sont occups de thologie


depuis saint

Thomas jusqu' nos

jours et qui

s'en occuperont jusqu' la fin des temps, tous

ont t
soleil

et

seront atteints

par les rayons

du

qui brille sur sa poitrine. Qu'ils leur ou-

vrent avec joie les yeux, ou qu'blouis par leur


clat ils les ferment, qu'ils tablissent

mme un

mur

artstement construit pour y chapper, cela


;

est indiffrent

ils

en ont subi ou

ils

en subiront

tous r influence, depuis les premiers jusqu'aux


derniers: car,
il

faut bien l'avouer, ily a lutte aussi

bien pour rsister la vrit quand elle se dirige


vers nous que pour la chercher

quand nous en

sentons la grandeur.
Quelle a donc t heureuse l'inspiration qui a

dtermin

le

souverain Pontife Lon XIII deles coles et les universits catho-

mander dans

LK nOtVrKUll INIVKRSKL

213

li(Iuo.s

remploi de

la

mthode trenseigncment

philosophique do saint

Thomas d'Aquin

Si cette

mthode

est partout ai)pliquee,


les intelliii:oiices

deresprer,

y a lieu par un raisonnement


il

comme

juste et logique appliqu la psychologie et la

mthaphysique, seront bientt ramenes vers


principes trop abandonns, hlas
!

les

mais qui sont

incontestablement et seuls
vritable vie intellectuelle.

le

fondement de toute

6.

Culte des ordres religieux et des universits

pour saint Thomas d'Aquin

Ils

sont innombrables dans tous les temps, les

disciples

du Docteur anglique dans lesquels a


attal'ai-

germ la vie vanglique avec un inaltrable chement la doctrine de l'glise. Ainsi que
les ailes

gle excite ses aiglons au vol en planant sur eux

tendues

ainsi l'Ange

de l'cole tend
les

les siennes sur ses disciples les

pour
lui.

protger et

engager s'lever vers

Tous ceux qui se

sont spars de la doctrine de Jsus-Christ, soit

214

SAINT THOMAS d'aQUIN

extrieurement en se sparant de son corps,


intrieurement en se sparant de son

soit

me

tous

ceux qui ne veulent point porter


leurs reins sont trop

le

joug du Sei-

gneur, parce que leur cou a trop engraiss ou que


faibles

les
;

hrtiques,

les libres penseurs, les incrdules

tous ceux qui


foi
:

voudraient allger

le

poids de la

et largir

l'indpendance de l'esprit humain


s'unissent dans

tous ceux-l
saint

une haine commune contre

Thomas. Mais nul d'entre eux ne reste indiffrent quand le grand Docteur lui barre le chemin,

quand

les enfants

de l'Eglise l'exaltent
;

et

en ap-

pellent son enseignement

et c'est l

encore un
l'E-

tmoignage en faveur de
glise.

l'illustre

Pre de

Les plus florissantes universits de l'Eglise


catholique ont oblig leurs matres et leurs lves

suivre sa doctrine
fidles, elles furent

et,

tant qu'elles y restrent


la

de fcondes ppinires de

science,

d'inpuisables coles de savants, sem-

blables des lieux privilgis o affluait la jeu-

nesse avide de savoir, de toutes les parties du

monde.

Paris, la

mre des

coles, qui

n eut jamais
;

de matre plus distingu que saint Thomas


1.

Tou-

Dedter, XXXII, vers.

11.

1,K

DOC.TKUR UNIVERSEL

215

louse, Aviti:nouet

Salamanque, o

les professeurs
;

prtaient solennellement serment sur sa doctrine


Alcala,

Louvain
;

et

Douai, qui l'avaient choisi pour

leur patron
crne,

Patloue, Boloii^ne, Ingolstadt, Colo-

Sal/bouri^ et d'autres universits sont d'au-

thentiques tmoins de ce que nous rapportons.

Les ordres

relii:^ieux

dcidrent presque l'unasuivraient l'enseigne-

nimit que leurs

membres

ment du Docteur anglique. Cela se conoit aisment pour ce qui concerne les dominicains. Les carmes rforms, ainsi que le leur a recommand
sainte Thrse, rpandirent profusion ses livres.

Les bndictins leur tour regardaient l'Ange


de l'cole

comme
la

leur lgislateur et leur matre.

Compagnie de Jsus, des augustins et des minimes prescrivaient en gnral l'tude de saint Thomas. Plus tard les oratoriens et les barnabites firent de mme. Les franciscains,
Les statuts de
qui dans
doctrine
le

principe suivaient pratiquement la


se sont dans ces der-

du grand docteur,

niers temps rallis saint Bonaventure, mais en

se rservant d'accorder sa doctrine avec celle de

son anglique ami saint Thomas.


C'est donc l

la pit et la saintet fleuris-

sent le plus, que la doctrine

du Docteur anglique

216

SAINT THOMAS d'aQUIN

est

devenue

comme une

loi

inviolable.

Or une

doctrine qui a pour soi le tmoignage des saints,

comme

S. Philippe

deNri; qui fut

si

grandement

en honneur chez l'anglique adolescent Louis de

Gonzague, de telle sorte

qu'il

ne voulut avoir dans

sa cellule d'autres livres que les saintes Ecritures


et la

Somme

thologque de saint Thomas

une

doctrine qui, dj
ritait la

du vivant de l'auteur, lui mvnration du peuple chrtien, au point


avec ardeur lorsqu'il paraissait en
ville tait

qu'il le saluait

public, et

que son entre dans une

un

vrai triomphe, semblable celui de saint Atli-

nase Alexandrie une telle doctrine est une doc;

trine sainte, qui

provoque

le

plus ardent enthou-

siasme

et le plus vif

attachement.
elle

En

effet, elle

ne mrite pas seulement,

a le

droit d'exiger l'attachement et la soumission.

Ce

mot de soumission que nous employons,


tra

para-

probablement exagr plusieurs, qui diront


:

ce que les Juifs ont dit Notre-Seigneur

Du:

rus

est hic servio^

quis potest

eum audire ? A
et tout

ceux-l nous

appliquerons la parole de Pline

Des hommes qui s'imaginent tout savoir

connatre, qui n'ont de respect pour personne,

qui sont

eux-mmes

leurs propres ^modles,

LE DOCTEUR UNIVERSEL

217

sont dos

hommes

sans valeur parce qu'ils sont

dvors d'orgueil.

7.

Jugements de

l'glise sur la doctrine

du docteur Anglique

On

voit

au Concile de Trente

la

SoTiimo thola table

logujue de saint Thomas place sur

de la

salle des dlibrations ct des Saintes Ecritu-

res et des Dcr taies des Papes.

Pour savoir

le

prix que les Pres

du Concile attachaient

la

Somme

il

suffit

de dire qu'ils formulrent des

dcisions prises presque


*.

Thomas Que l'on sainte communion ". C'est donc avec raison que Baronius a pu dire qu'il est presque impossible de compter le nombre des adhsions que les Pres donnrent la doctrine, du Docteur anglique ^.
Dj au Concile de Florence on trancha
la

mot mot dans saint compare celle relative la

ques-

1.

Ses.s. 5,

cap.

7,

comparez,
.

3, 9, 60, art. S,

Z.

3.

Voyez Joan a S. Thomas, pag. 140 NoUc ad martyiol Kom. 7 Martii,

et

Bancet,

t.

XXIII

13

218

SAINT THOMAS d'aQUIN

tion des Lgales,

non pas seulement selon

le

sens

mais avec

les

termes

mmes de

saint

Thomas \

Ce
disait

n'tait

donc pas une exagration ce que


:

un orateur ^ en plein concile do Trente Quoique saint Thomas ne part personnellement aucun concile, il n'en a cependant pas t tenu un seul depuis sa mort auquel il ne fut pas prsent.

Et en guise de dmonstration,

il

provoqua

les pres

eux-mmes

dire

s'il

se sont jamais

runis pour dlibrer sans que tous lui eussent

soumis leurs doutes pour trouver une solution

Dans ces dernires annes, le souverain Pontife Pie IX a dclar de rechef^ qu'une des gloires du Docteur anglique tait en
aux
difficults^.

ce que l'glise dans les conciles a accord sa

doctrine une valeur

telle, qu'elle

n'en a pas seuleles

ment pris

le sens,

mais

lui

mme emprunt

expressions, lorsqu'il s'agissait

d'expliquer les

dogmes catholiques ou de
pas dclar

rfuter de nouvelles

erreurs. Les conciles gnraux n'ont sans doute

comme

le concile

provincial tenu

1.

2.
3.

Cajetan, in 1, 2, 9, 103, art. 4. J.-B. BuRGOS. O. S. Aiigust. Salmantigences I, prsef., 14.


juin 1870.

4. 9

LE DOCTEUR UNIVERSEL.

Cologne on
rtude de

14r)'2,
'

ous

la

prsidence du cardinal

Nicolas de Cusa
\i\

que

les

curs

taient tonus

Somme

thologique de saint Tholait

mas, mais

s'ils

n'en ont pas

une

loi

ce n'est

que parce
l'tude des

qu'ils n'ont pas voulu,

en obligeant

uvres de

saint

Thomas, paratre exsi


:

clure les autres thologiens.


Il

est

permis de demander
celle-ci

des expressions

comme

d'Innocent VI

Voyez,
;

il

un personnage plus grand que Salomon autres de Jean XXII s'il n'avait pas opr de
rsolue, et

y a ici ou ces

miracles, chaque question qu'il a propose et

chaque
:

article qu'il a crit pourraient


Il

tre dfinis ainsi

a
^

fait
si

autant de miracles
des expressions de

qu'il a crit d'articles

quoique tombes des lvres de souverains pontifes, ne sont pas des ornements artiscette nature,

tiques

ou des

fleurs de rhtorique

Fleurs de rh-

torique ou non, ces paroles sont celles de souverains pontifes, elles ont

donc une porte srieuse.

Quoiqu'elles ne soient pas des dfinitions, elles

ont nanmoins t inscrites dans des documents

1.

"

Praecipiatur curalis

2.

Tt

igitur miracula fecit

(Hardouin IX, 1365). quot articulos scripsit.

220

SAINT THOMAS D AQUIN

OU des actes publics. On peut pour n'importe quel


motif et tant que l'on voudra en amoindrir la
signification,
il

reste cependant certain

que

les

Papes ont ainsi lev saint Thomas au-dessus de


tous les autres thologiens. Lorsqu'un Pape se

prononce publiquement sur un grand homme, sur

un

saint canonis, son

jugement

n'est plus

une

apprciation ordinaire, d'autant moins que lui,

suprme Docteur
grand matre

et

Pasteur universel du trou-

peau de Jsus-Christ, appelle celui dont il parle un


et l'indique

comme

la rgle la plus

sre de la doctrine et le plus fidle commentateur


des critures \

Nous avons plusieurs

qualifica-

tions de cette nature nonces par saint Pie V, ce

grand Pontife, ce Pasteur d'une gravit extraordinaire, le plus svre de tous les

Papes

de Sixte

Quint, qu'on n'accusera pas de partialit pour les

dominicains; de Benot XIII, qui dclare qu'aprs

mre

rflexion et en vertu de son autorit aposil

tolique,

renouvelle l'gard de saint

Thomas
soit

toutes les dcisions de ses prdcesseurs; enfin

de Clment XII qui veut

que personne ne

assez tmraire pour oser affaiblir la porte des

l.

Vaughan

II,

13 i.

i.i:

i)0;:Ti:rn

lnivhuskl.

^-^l

dclarations pontificales l'gard de l'ange de


rcolo.

Ce ne sont plus

des phrases de rhtori(iue, ce

sont au contraire de Graves recommandations et

do srieuses apprciations de

la doctrine

de saint

Thomas. Pourquoi voudrait-on infirmer tous ces


tmoignages? On peut sans doute en discuter
porte et se
la

demander quelle signification il y a leur donner \ Quant aux discussions souleves l>ar le Correctorlum frafrisThomae du franciscain Guillaume de la Marre ^ la fin du xiii'' sicle et par le

Nodus

indissoliihilis de son conle xvii*'^,

frre Pierre de
elles

Alva ed Astorga dans

ont dpass toute mesure parce qu'elles attala doctrine

quent

elle-mme du saint Docteur


Plus intressantes
et

et

la taxent

d'hrtique.

sont

colles

de Pierre d'Ailly

des autres dputs de

l'Universit de Paris, introduites Toccasion de


l'appel

en cour pontificale a Avignon, de Jean de


la

Montson, parce qu'elles furent restreintes

1. Parmi les crits parus sur cette question, nous citerons en particulier Gravina. Cherubim Paradisi S. Thomas Aq. Neapoli IGil et Pjccinardi do approbationedoclrinseD. Tho:

m
2.
3.

Patavii, 1683, 3 tomi fol. EcHARD Scriptorcs ord. Prrodic. EciiAim II, 705.

I,

502.

222

SAINT THOMAS d'aQUIN

question de savoir en quel sens et jusqu' quel


point
il

fallait

accepter les approbations pontifisaint

cales des

uvres de

Thomas.

D'ailleurs, les

raisons par lesquelles d'Ailly voulait infirmer la


signification de ces approbations rendirent sus-

pecte la proposition qu'il cherchait dmontrer.


r

amene donner, dans ce genre de questions, une explication sur le sens de ses approbations. On n'en a pas pu obtenir davantage quand on a demand le motif de la conL'Eglise n'a jamais t

damnation de V Elucidsirium du Jsuite J. B. Poza


et

des crits publis pour sa dfense \

8.

Approbations pontificales de la doctrine de saint Thomas


est vident

Il

qu'une simple approbation d'une

doctrine n'a pas la porte d'une recommandation


spciale

ou d'un ordre de l'enseigner l'exclusion


Il

de toute autre.
diverses

est vident encore qu'il

y a

sortes d'approbations d'une doctrine.


est

Autre chose

un

dcret de la Sacre Pniten-

1. Voyez V Index librorum prohib. Roman, jussu Alexan. Joan a S. Thoma, lib. I, VII edit. S. V. Joan. B. Poza.

p. 141.

LE DOCTEUR UNIVERSEL.

*22H

cerio

rpondant une question qui

lui

a t

adresse et qui dclare qu'un professeur de morale peut

en toute scurit suivre la doctrine


ait

de saint Alphonse de Liguori, sans qu'il y


lieu

de blmer ceux qui suivent

les

opinions

d'autres moralistes prouvs, et autre chose est

d'entendre

un grand nombre de Papes


qu'aprs

dclarer,

des poques diffrentes, solennellement et motu

proprlo,

mre

rflexion et en vertu
ils

de leur autorit apostolique


trine de saint

prenaient la doc-

Thomas sous
soit assez

leur protection et

que personne ne

tmraire pour oser

amoindrir la signification de leurs dclarations. Or, voici que Jean XXII, dans son allocution
solennelle lors de la canonisation de saint

Thomas
plus

d'Aquin, dit formellement qu'aprs les Aptres


et les

premiers docteurs, saint

Thomas a

illumin FEgHse par sa doctrine que tous les


autres.

Innocent VI n'a pas t moins expressif


il

quand
1

a dclar que la doctrine de l'ange de

cole, aprs les Saintes Ecritures, surpassait tous

les autres crits aussi

bien pour le fond que pour

la forme.

Jean XXII

dit encore,

dans

le

procs de

canonisation, que
les questions

Thomas d'Aquin
de
la

a trait toutes

au

reflet

lumire divine et non

224

SAINT THOMAS d'aQUIN

pas de la raison humaine. Nous lisons galement

dans

la

bulle

que

Thomas
il

n'a pas crit ses

uvres sans une inspiration


Quant Clment VI,
d'admettre que saint

particulire de Dieu.

dit qu'il est impossible


ait

Thomas

pu produire ce
le

que sa plume a
l'ait clair.

trac, sans

que

Saint-Esprit

Enfin dans

les derniers

temps Pie IX

a appel sa doctrine, une doctrine extraordinaire


et

vraiment anglique \

D'un autre ct, Clment VI a dclar


la

qu'avec

doctrine

de saint Thomas

aucune erreur
a

n'tait possible et

que par
et

elle

on parvenait sre-

ment

la vrit

Innocent VI

que nul ne

tromp de tous ceux qui suivaient saint Thomas, tandis que ceux qui le combattaient taient suspects d'erreur. Clment VIII
s'tait jamais

dit

que dans tout ce


dans
le vrai
*.

qu'il

a crit

il

est toujours

rest

D'aprs Alexandre VII son

enseignement
tous les autres

est le plus sr et le plus inbran-

lable, et d'aprs Pie

V,

il

est plus sr

que
de

celui
la

de

la rgle la plus sre


^.

doc-

trine chrtienne

1. 2.
3.

Voyez l'Encyclique de SS. Lon XIII, en tte du volume. Sine ullo prorsus errore conscripsit. Cerlissima christianse rgula doctrinse,

LE DOCTKUU UNIVKUSKL

'2'2j

Clment VIII

certifie qu'il doit saint

Thomas
lui-

beaucoup de reconnaissance autant pour

mme

([ue

pour toute

rKorlise.

Urbain

V crivit
de saint

l'universit de Toulouse: Nous voulons et nous

vous ordonnons de suivre

la doctrine

Thomas comme une


et
les

doctrine bnie et catholique


et

de

la

propager de toutes vos forces

par tous

moyens.

Mais

la dclaration la plus forte est


:

celle

de saint Pie

La doctrine thologique

de saint Thomas est adopte par l'Eglise catholique ^

Aprs cela quelle est


signification

la partie,

quelle est la
ex-

que nous devons attribuer ces


y a

pressions

? Il

six genres diffrents d'approba^.

tions ecclsiastiques

autorisation
tur.

La premire est la simple de publier un ouvrage, V Imprima-

La seconde est une acceptation en vertu de laquelle un matre est reconnu classique dans l'enseignement religieux, ou comme un
tmoin
irrprochable
Il

d'une

doctrine

relative

y a sans doute ici aussi une grande diffrence entre ceux qui sont recon la morale.

nus tmoins par coutume ou par l'usage,


1.

et

ceux

Doctrinam Ihcologicam ab Ecclesia catholica rcceptam. Voyez JoAN A S. ThomA) de approb. doctrinas divi Th.
13.

226

SAINT THOMAS d'aQUIN

d'aprs lesquels

se sont formes des

opinions

propres, des coles qui ont adopt leur doctrine

sous

le

bnfice de l'approbation ecclsiastique.

Un

troisime genre d'approbation est celui selon

lequel

un auteur est reconnu par dcret pontifical


beaucoup d'autres et

Docteur de V glise. Cette gloire a t rserve


saint

Thomas comme
il

s'il

ne

diffrait

pas de ceux-ci par des privilges sp-

ciaux,

ne leur serait nullement suprieur. Quant


il

au quatrime genre d'approbation,


nature beaucoup plus leve
;

est

d'une

le

cinquime n'est
par exemple,
relative la
la

que

la

reconnaissance ou l'acceptation d'une pro-

position

comme vraisemblable,
et
il

telle

la dclaration

du concile de Vienne
le

grce du baptme,

ne peut pas plus tre

matire d'une discussion que


la dclaration

sixime qui est

d'une proposition

comme dogme

de

foi.

Quant au quatrime genre d'approbation d'une


doctrine, dont nous parlions,
il

est certes

d'une

nature plus leve,

si

l'glise dclare d'une

ma-

nire spciale qu'elle suit cette doctrine, qu'elle


la prfre

toute autre et qu'elle la reconnat


Il

y a eu un exemple de ce genre d'approbation dans les temps anciens et relatif


sienne.

comme

LK nor.TKl

11

UNIVKRSliL.

227

il

la

(lortrino

do saint Au^ustin sur la grce,

Joan IP dclare que, selon les dcisions de ses


l)rdcesseurs,

l'Eji^lise

romaine confirmait
Ilormidas dit ^

et

suivait cettedoctrine,

et

que Ton

trouvait dans les crits de saint Aut^ustin adresss

llilaire et Prosper ce que TEglise romaine,


c'est--dire l'Eglise catholique pense et enseigne

sur la grce et

le libre arbitre .

Or, l'approbation

donne

la

doctrine de saint

Thomas

est

de la

mme
tin^.

nature que celle accorde saint Augus-

L'Eglise dclare,

comme nous

l'avons vu,
les

que saint Thomas Ta servie plus que tous


autres
;

elle dit qu'il l'a plus

illumine par la lu-

mire

qu'il a

rpandue;

elle dit

que sa doctrine
par l'exa crit

se distinguait plus

que

celle des autres


;

pression, le fond et la forme

elle dit cm' il


;

avec l'assistance spciale du Saint-Esprit


doctrine ne peut jamais
est la rgle la plus sre
elle dit

que sa

mener

l'erreur, qu'elle

de

la doctrine

chrtienne

que tous ceux qui combattent sa doctrine

sont suspects d'htrodoxie, et enfin que la doctrine de saint

Thomas

a t adopte par l'glise

catholique.
1

JoAXMS

II epist. 3

ad avienum.

2.
3.

IIoRMiSD.E 6p. 70, ad possessorem. JoAX \ S. Thoma. d. 1, a. 2, p. 186 seq.

228

SAINT THOMAS d'aQUIN

Il

suit

de tout cela
il

1**

que dans

la doctrine

de

saint

Thomas,

n'y a rien d'invraisemblable,

rien de douteux, rien qui ne puisse tre enseign


et

soutenu avec certitude 2 que cette prtention


;

ne doit pas tre prise dans


dire

le

sens ngatif, c'est--

comme

s'il

n'y a rien dans cette doctrine qui


le

ne

soit vrai,

mais dans

sens positif, c'est--dire

que tout ce

qu'elle contient est sr, possde les

qualits requises pour la certitude,

mne
les

la

vrit et enseigne rfuter toutes les erreurs contraires; 3

que

l'on

ne peut pas dire que


celle

doc-

trines des autres pres soient


d'autorit,

pour cela prives


de saint ThoIl

mais malgr cela

mas

est plus sre

que toutes

les autres.

n'est

pas dfendu nanmoins de suivre une autre doctrine,

seulement

il

faut se garder de rejeter celle


la

du Docteur anglique ou de
de
la

combattre au del

prudence

et

de

la

modration chrtienne.
tmrit ou de

Celui qui la traiterait avec mpris ou la rpudierait encourerait la

censure de

la

la violation

d'un jugement de l'Eglise.


Thoma,
d.
1,

1. JoA?*.

A S.

a. 3, p. 143 scq.

LE DOCTEUn UNIVERSEL.

229

9.

Doctrine

d'^ saint Thomas, approuve par Notre-Seigneur Jsus-Christ

Maintenant quelque extraordinaires que soient


les lopres, les

recommandations

et les

approba-

Thomas d'Aquin que nous avons rapports jusqu'ici, il y a un loge, une approbation qui les surpasse infiniment^ un
tions de la doctrine de saint

tmoignage dont

la signification est
telle

de

la plus

haute porte, une confirmation

que l'histoire

n'en a pas enregistr de pareille depuis les aptres et les vanglistes, c'est la parole de Notre-

Seigneur lui-mme imprimant

la doctrine

de

range de T cole,
plus absolue.

le

caractre de l'authenticit la

Un jour que saint Thomas


devant Jsus crucifi dans
Nicolas Naples,
lvres
il

se trouvait
la chapelle

genoux

de saint

entendit ces mots tomber des


:

Bene de me scripsisti^ Thomas^ quam ergo mercedem accipies ? a Vous avez bien crit de moi, Thomas, quelle est
du Sauveur

la

rcompense que vous dsirez?

>>

Nulle

autre que vous-mme, Seigneur

non

alianiy

230

SAINT THOMAS d'aQUIN

Domine,

nisi teipsum. Telle fut la rponse

du

saint Docteur.

Gc

fait,

quelque trange qu'il paqu'il faudrait avoir


Il

raisse, est tellement

dmontr

une extrme tmrit pour oser en douter.


inscrit

est

dans

les

Annales dominicaines

et

rapport
l'a

par

le brviaire

romain

Clment VIII

deux

fois insr

dans des documents publics. Pie

Va

accord une indulgence tous ceux qui visitent


la chapelle

de Saint-Nicolas au jour anniversaire


fait

du miracle. Sixte-Quint a

peindre dans la

bibliothque vaticane l'image du saint avec une


inscription qui le rappelle et Pie

IX a parl de

l'vnement

le 9

juin 1870. Ainsi l'histoire, la

tradition ecclsiastique et les souverains Pontifes

s'accordent pour confirmer cet

gieux qui donne la


lique,

vnement prodidoctrine du Docteur ang-

une valeur

et

une porte nulles autres pa-

reilles.

10.

Saint

Thomas jug par

l'Histoire

et par ses adversaires

Saint

Thomas

appartient donc cette phalange

de grands

hommes que Dieu

a donns au

monde

comme

des toiles lumineuses pour le conduire.

LE DOCTEUR UNIVERSEL.

231

De mmo que
concentr
la

le

Seigneur

a,

dans

le principe,

lumire qu'il venait do crer dans

quelques corps particuliers afin que, imombilcsdevaut


les

yeux des cratures toujours en mouveleur montrassent leurs voies, de

ment,
il

ils

mme
d'in-

a aussi concentr dans

un

certain

nombre

telligences toute la lumire de l'esprit afin que,

semblables des toiles fixes places dans le monde


intellectuel elles puissent diriger l'humanit. C'est

d'aprs ces intelligen ces suprieures, spcialement

illumines par Dieu, que l'on divise l'histoire du

monde en poques. C'est autour d'elles que gravite le monde scient ou inconscient, c'est d'elles que
l'humanit reoit sa lumire et par elles qu'elle
est excite et

dtermine dans ses aspirations.


dire peut s'appliquer

Ce que nous venons de


aussi,

mais en moindre mesure, ces

hommes

qui, selon l'opinion des foules, jouirent d'une in-

fluence extraordinaire sur leurs temps,

comme

Alexandre, Csar, Napolon, quoique plusieurs de


ces grandeurs

purement humaines,

soient plutt

comparables des mtores dvastateurs qu' des


toiles bienfaisantes.

Mais combien plus forte


ces grandeurs de
les foules

raison,

cela

s'applique-t-il

l'ordre intellectuel,

quoique

ne

les sai-

232

SAINT THOMAS d'aQUIN

sissent point.

Homre

et Dante,

Demosthnes

et et

Bossuet, Socrate, Platon et Aristote,

Newton

Leibniz, Phidias et Raphal, Praxitle et Michel-

Ange

sont incontestablement, chacun dans

son

domaine, de ces globes lumineux qui manifestent leurgrandeur, quoiqu'ils diffrent les

unsdes

autres en clat et en influence. C'est parmi ces


toiles et
belles,

parmi

les

plus clatantes et les plus


saint

que nous plaons

Thomas d'Aquin.
;

Ces

hommes ont vcu et

sont morts et pendant

qu'ils vivaient ils n'taient

gure distincts ext-

rieurement de ceux qui

les entouraient.

Mais

si

leur existence semblait plus courte

que
si

celles

au

milieu desquelles elles s'coulaient,

leurs osse-

ments sont tombs en poussire,

si

leur langue est

reste muette depuis des sicles,

nous courbons
devant la

nanmoins encore aujourd'hui

le front

puissance de leur gnie, nous coutons en silence

pour entendre leurs voix travers

les

ges et

pour

recueillir leurs enseignements.


le terrain

Personne ne
ont grandi,

peut faire un pas sur


sans qu'ils
le

ils

prennent par

la

main

et le

condui-

sent, et nul

ne sera grand son tour sans leur

emprunter quelque chose de leur lvation. Celui

qui refuse de les reconnatre pour matres,

LK DOCTKUK UNIVERSEL.

'233

ne

sera jamais

matre lui-mme. Tel

ou

tel

pourra bien russir perfectionner ou lucider


l'une ou l'autre de leurs conceptions, mais jamais
il

n'arrivera les surpasser et ternir leur clat,


il

car ce qu'il fera,

ne pourra

le faire

qu'autant
ont jet

qu'il suivra les voies


l'clat

dans lesquelles
la

ils

de leur science et

lumire de leur esprit.

Les sicles s'coulent sans rien


l'clat

changer
qu'il faut

des astres. Bien plus, de

mme

se trouver

une certaine distance pour recond'elle,

natre les dimensions d'une toile fixe et pour

mesurer i'intluence qu'elle exerce autour


de

mme

il

faut plusieurs sicles avant

que

les

hommes

soient en tat d'apprcier la valeur de

ces grands gnies.

Ce que nous disons s'applique

plus particulirement saint

Thomas

d'Aquin.

Elle est innombrable la multitude de Docteurs qui

se groupent autour de lui.

Beaucoup d'entre eux


astres brillants qui
lui

sont

eux-mmes devenus des


au
loin,

reluisent

mais tous

ont emprunt de

son

clat,

tous fournissent leur course dirigs par


l'cole,

l'Ange de

comme les

toiles fournissent

la leur sous la
les dirige.

main de l'ange des mondes qui

APPENDICE

1.

SOMME CONTRE LES GENTILS

Saut

Thomas

d' Aquin crivit

sa

Summa

con-

tra gentUcs pour saint

Raymond de PennaCort
trs

qui ce

moment, (quoique

avanc en ge,

s'occupait avec la plus grande activit de la con-

version des Juifs et des Maures en Espagne.

Le
la

Docteur anglique, pour rpondre au but de


science en gnral,

s'imposa dans ce travail la


positivement et ngatid'en dmon-

double tche de

justifier

vement
prouver

la foi catholique, c'est--dire

trer d'une part la vrit positive et de l'autre de

comme

erreurs toutes les opinions qui

lui taient

opposes [propositum est veritatem

qusim {ides catholica j^orfteturj manifestare


errores eliminando contrarios).

Mais

comme

ces erreurs qui

surgissaient de

diffrents cts et qui avaient souvent des bases

contradictoires, ne pouvaient pas tre victorieu-

sement combattues par des arguments

positifs,

il

n'y avait qu' s'en rapporter la seule raison et

238

SAINT THOMAS d'aQUIN.

les

attaquer avec les seules preuves rationnelles.


effet,
il

En

et fallu employer contre les Juifs des

arguments puiss dans l'Ancien-Testament.Orces arguments n'auraient t d' aucun poids sur les mahomtans. D'un autre ct, les dmonstrations
contre les hrtiques

n'auraient atteint ni les

mahomtans ni les Juifs. La raison seule est sans doute

insuffisante
rvles,

comme principe dmonstratif des vrits

mais elle a cependant assez de lumire pour reconnatre des vrits partielles et cela sufft dj pour

prouver ce qui

est

faux et pour faire voir com-

ment

la vrit

dmonstrative est en accord avec


:

la foi chrtienne

Quse ta,men in rbus divinis

simul autem veritatem aliquam investigantes ostendemus qui errores per


deftciens esf
,

eami excludsintur et

quomodo demonstrativa

Veritas fidei christianse religionis concordet.


Ainsi considrs, c'est--dire sous le rapport

de

la

connaissance ou de la comprhension,

les

vrits de la foi catholique se partagent


classes, les

en deux

unes dpassent

la puissance

compr-

hensive de la raison humaine, tandis qu'elle peut


trs bien atteindre les autres, qui ds lors devien-

nent l'objet de la philosophie

Qusedam nam*

APPENDICL.

2i{)

(lue vent sunl de iJeo^ (^n oDDteni liiculUUcin

hiunaniv
trinuin et

ratlonis exccdant,

ut

Deum

esse

unum; qudam
esse^

vero sunt ad ea

qu etiam
siciit est

ratio naticralis pertingere potest,

Deum

Deunt

esse

unum

et alla

liujusmodij
tive

qux etiam

pJiilosophi dmonstra-

de Deo probaverunt ducti naturalis lurat ion is.


suit de Kl

mine
Il

que

les vrits

d'une classe,

comme

l'indique

l'ouvrage de

saint

Thomas, sont
de l'autre.

traiter tout

autrement que

celles

Celles qui sont saisissables par la raison sont

commetelles dmontrer rationnellement

et c'est

parce genre d'arguments que les adversaires sont


il

combattre. Quant aux autres, il n'est pas possible


les traiter
il

de

de

la

mme

manire

et c'est

pour-

quoi

s'agit,

relativement celles-ci, de combat-

tre simplement les faux principes des adversaires.

Ad

primse igitur veritatis manifestationem


convinci
p)Ossit

per rationes demonstrativas quibus adversa-

procedendum est. Sed quia taies rationes ad secundam veritatem haberi non possunt, non dbet esse ad hoc inriiis

tention

utadversariusrationibus convincatur^

sed ut ejus rationes quas contra veritatem

240

SAINT THOMAS d'aQUIN.

hahet solvantur. Cela est trs vrai, car

la raison

naturelle ne peut pas tre oppose la vrit.

De

l'uvre de saint Thomas,


les gentils,

la

Somme
parties.

contre

se divi.se en

deux

La premire comprend

les vrits accessibles

la

raison, veritsiies pervise^et la seconde les vrits

qui sont au-dessus de la puissance comprhensive

de

la raison, veritates

pervise,

rationem excedentes im,mysteria. La premire partie comtrois sections


:

prend ensuite

La premire de

ces

sections traite les vrits saisissables de Dieu en

lui-mme
la

comme

son existence et ses attributs;


la cration et
,

seconde parle de

de la crature,
la troisime

particulirement de l'homme

et

considre la crature dans son retour vers Dieu,


c'est--dire la

fm de l'homme,
conseils,
la

la

providence di-

vine, la

loi,

les

grce, la volont

divine et la volont humaine.

La seconde
2"*

partie s'occupe
et
la

de

la Trinit

de

la

chute originelle
4^"
;

de l'Incarnation

3"

des sacrements
5""
;

de

rsurrection des

corps

du

sort de l'me aprs sa sparation

d'avec

le

corps; 6" du Purgatoire; 7" du Juge8*"

ment

dernier, et

du monde aprs

le

jugement.

Cette partie est prcde d'une introduction

APPK.NDir,::.

"2

il

clans ki({uello le saint docteur


utile

demande

s'il

est
la
si

de

faire

un

objet de la foi des vrits

que
;

raison est capal)lc do concevoir

comme

telles

nous pouvons tre dtermins d'accepter


croire des vrits
et si

et

de

que nous ne comprenons pas


n'est pas

semblable

foi

une lgret

si les

vrits rationnelles

peuvent contredire
il

les vrits

de

foi et

enfin quelle valeur

fciut

attribuer

aux

dmonstrations de
objet.

la raison qui

ont Dieu pour

L'immense porte de

cette

uvre

est incontes-

table et a toujours excit l'admiration de tous.


Elle est aussi plus facile lire et saisir

que

la

Somme thologique, parce que,


et

ct de la clart
subtilit

de

la prcision, les

arguments ont une

extraordinaire et nous

sommes
il

d' accord

avec

Franois do Sylvestris quand

prtend que saint


s'est

Thomas dans
pour
est

sa

Somme

contra gentiles

ainsi dire surpass seipsum.

quoque visus

superasse.

Nanmoins

la

valeur de cette

Somme n'atteint

pas celle de l'autre qui embrasse

toute la doctrine catholique prouve par tous les

lments que la thologie avait mis au service du

Docteur anglique.

L'Auteur.
14

2.

SOMME THOLOGIQUE
Summsi

Pour connatre fond

la

theologica
les lignes

du grand docteur, voyons tout d'abord


fique.

fondamentales de ce prodigieux difice scienti-

En apparence

il

consisite

en

trois parties

principales,

chaque partie se subdivise en quesarticles.

tions et

chaque question en
la

La premire
neuf questions

partie (de Dieu) embrasse cent dix;

seconde

(l'thique) a

deux

di-

visions dont la premire appele


dse

prima secwil'thi-

comprend cent quatorze questions sur


et la

que gnrale
tions. Il

seconde appele secunda

se-

cundde comprend quatre-vingt dix-neuf ques-

tant le
l'on

y a donc, dans tout l'ouvrage en y ajouSupplment, six cent onze questions. Si


quelquefois de dix douze articles et
article
soit

observe que chaque question contient de


six,

cinq
et

que chaque

comprend son tour plupour confondre


les

sieurs

arguments

ad-

versaires soit pour dmontrer la thse,


se rendre

on peut

un compte

assez exact des

immenses

APPENDICK.

243

richesses

renfermes dans ce spl en dide ouvrage.


la

Saint

Thomas a nomm
que

premire partie

I^ars iiaturnliSj parce


est

l'objet

de cette partie
dire Dieu

simplement ce qui

est rel,

c'est
la

et le

monde cr.

Il

nomm
pai's

seconde, par.s

montlls
ments.

et la troisime,

sacramentalis

parce qu'elle contient la doctrine sur les sacre-

La construction
rue.

scientifique de cette

uvre

considre dans son plan gnral est ainsi cou-

La premire partie, disons-nous, traite de Dieu. Le saint docteur commence par l'essence divine I, essentia, divina, puis il demande 1 si
:

Dieu
pas,

est, 2
S**

ce qu'il est ou plutt ce qu'il n'est

comment on

parvient

le

connatre, 4

quelles sont ses qualits, sa science, sa volont,


sa puissance, sa^ batitude.
II, Il

passe ensuite la Trinit et

il

tudie

son origine, la procession des personnes


les

2"

relations,

3*^

les

personnes

comme
et

telles

d'abord

chacune

pour

elle-mme

ensuite

dans leurs rapports.


III, Il

tudie enfin Dieu

comme Crateur, Deus


premire
il

2)rincipiumrerum. Cette question sesous-divise


en
trois parties
;

dans

la

considre

244

SAINT THOMAS

d'aQ.'JIN.

la cration

en elle-mme, ou
;

l'acte crateur,

pro-

ductio creatursLTum
la crature

dans

la

seconde

il

prend
spiri-

comme

telle, a)

sa substance

tuelle, b) sa

substance corporelle

c)

l'homme
la

runissant ces deux substances en une seule personnalit,

l'homme, esprit
il

et

corps

dans
et

troisime

traite

de la conservation
cr,

du gou-

vernement du monde
et

gubernatio rerum,
la

termine ainsi

la

premire partie de

Somme.

Le but du gouvernement du monde est de le ramener vers Dieu. Si l'on applique ce but l'homme
on entre pleinement dans F Ethique
dans
la

et

par elle

seconde partie de l'ouvrage.


la

L'Ethique n'est rien autre que


la question
:

rponse

L'homme

qu'a-t-il faire

pour

at?

teindre sa fin qui est la batitude en Dieu

Oppovtetcongruenterde humanis actibus considerare^ ut sciamus

quibus actibus perve-

niaturad beatitudinem, vel impediatur beatitudinis via.

Mais

il

importe de rpondre cette question


et

de deux manires, en gnral

en particulier,

ou plutt
matriel

il

faut distinguer entre le formel et le

(l'objet)

des actes humains. Del

il

ya

deux

parties

dans l'Ethique, l'Ethique gnrale

APPENDICE.

245

et l'Ethique spciale.

La premire

traite,

comme

nous venons de

le dire,

des actes humains sous

lo ct formel, c'est--dire

en tant qu'ils sont actes


considre
:

et

sous cette rubrique,


tels,

il

I,

les actes
a) les

comme
ou

actus hiunani^ c'est--dire

actespropres l'homme, actus proprie


les produits

humanij
ceux que

du

libre arbitre,

et b)

rhomme

produit aussi bien que les animaux,

actus qui sunt

hominl aliisque animalibus


j)assiones.
Il

communes^ id est
cipia

considre

II, les

causes ou les principes des actes humains, prin-

actuum liuinanorum. Ces


interiora
a) la

principes sont

1 intrieurs

puissance pofeniia,

b) la condition

habitus (hahitus boni


;

= virtuet pec-

tes et

adjuncta
2^*

habitus mali

= vitia

cata

extrieurs exteriora. Dieu incline les


bien, parla loi et par la grce, le
le

hommes au
dmon
les

pousse au mal par

scandale, etc.

A prs

cela le

grand docteur

traite

dans
fait

la se-

conde partie de l'Ethique de ce qui

l'objet

des actes humains. Cet objet est indiqu positi-

vement par

les vertus,

ce qu'il y a faire, et nga-

tivement par
il

les fautes, ce qu'il

y a

viter. Ici

faut encore distinguer les obligations qui^con14.

246

SAINT THOMAS d'aQUIN.

viennent tous

les

hommes

de celles qui ne con-

viennent qu' quelques-uns,


I.

Les ol^ligations qui regardent tous


his quse pertinent

les

hommes, de

ad omnes ho-

minum
et les

status ^ sont les trois vertus thologales

quatre vertus cardinales. Voil


traiter

comment
de
la

saint

Thomas est amen


la justice,

dans cette partie

de

la Foi,

de l'Esprance, de

la Charit,

prudence, de

de

la force et

de

la

tem-

prance

Il

considre d' abord chacune de ces vertus

en elle-mme, en gnral, puis dans ses applications


;

il

numre ensuite les dons qui les produisent


les fautes

dona, puis

qui leur sont opposes vitia

opposiita, enfin cequ'elles


C'est
ici

commandent p?'aecepia.
angelique
parcourt

que

le

docteur

toute la vie

humaine

et la suit

jusque dans ses


elle doit

moindres
pour tre

dtails

en indiquant comment
elle doit tre

tre constitue,
le

comment

ordonne

produit de l'esprit chrtien et pour

conduire l'homme sa dernire fm.


II.

Les obligations qui ne regardent que


S2^e-

quelques personnes spciales, de his quce


ciciliter

ad aliquos homines pertinent, dpenCette condition est dtermine

dent de leur condition particulire dans la socit

en gnra]

APPKNDlCi:.

^'1

l"

par

la diversit

des grces, non pas de la grce

justificative,

gratin

gratimi

faciens, qui

est

gale pour tous, mais par la grce gratis data

donne gratuitement,

par la diffrence de la

maTiire de vivre vit diversFe et 3 par la diversit

des fonctions et des tats diversitas offlciO'


et statiiUTi.

vuvi

Ainsi, obligations propres et

personnelles, a) d'aprs la gratia gratis data.

Cette grce s'tend l'intelligence

jorophetia et
:

raptus^au langage: locutio^


tion

et

l'action opra-

gratia miraculorurrij

b)

selon la vie qui est

corateinplativa ou activa contemplative ou active, c) selon les offices et les tats. Il

y aurait

ici

bien des choses considrer.

En effet,

les offices,

autant qu'ils appartiennent aux autres actes ad


alios actus, regardent les lgislateurs civils tegis

positores. Mais en tant qu'ils appartiennent


l'exercice des ordres
la troisime partie

ad ordines
donc
ici

il

tombent dans
des
l'-

de l'ouvrage (dans les sacre-

ments).

11

ne

s'agit

que de

l'tat

parfaits, status

perfectorum, c'est--dire de
avec

piscopat et des ordres religieux et cela pour m-

moire,
saint
Il

et

c'est

cette
la

considration que
partie.

Thomas termine

seconde

a expos dans cette partie quelle est la fin de

248

SAINT THOMAS d'aQUIN.

l'homme, ce que l'homme a


il

y a trait la

pour y arriver grce qui n'est autre chose que l'acfaire


;

tion divine en nous et

pour nous

qu'il qualifie

de fm

des choses, finis

vevum^ par opposition l'action

cratrice qu'il appelle principe de choses, princi-

pium rerum.
la question

Mais voici que surgit maintenant


la

de savoir comment nous arrivons


?

possession de cette grce

que nous avons

dfailli

Nous y arrivons, puisen Adam, par N.-S. Jsusde son uvre.

Christ seul. Et c'est ainsi que le Docteur angli-

que entre dans


Voici
I.

la troisime partie

comment

elle est divise

1"

Le Christ sauveur, Chritus salvator. L'Incarnation; 2" l'uvre du Christ, a) In-

gressus ejus in

mundum^
c)

son entre dans

le

monde,
dans
sortie
le

h)

Progressus in mundo, sa progression

monde,

Exltus jus de mundo, sa


1"

du monde,

d) Exaltatlo^ son exaltation.


:

IL

Les sacrements

En

gnral. Ide,

ncessit, action,

cause et nombre
:

des sacrela

ments

2"

En particulier

le

Baptme,

Confir-

mrtion, l'Eucharistie et la Pnitence. Saint Tho-

mas
le

s'est

arrt la question 90 de partibus


ici

pnitentice ingenerali. C'est

que commence

Supplementu7n qui

traite

de ce qui restait

APPENBir.K.

'2iO

exposer de
tion,

la pnitence, puis

do l'Extreme-Onc-

de TOrdrc

et

du Mariage.
la chair
:

III.

La rsurrection de
la

1"

ce qui

prcde

rsurrection

receptacida anima^
et

mm
ncs

2^ost

mortem^ qualitas
signa

pna, animaruin

separfitarum, suffragia pvo mortiiis, oratio-

judichun genera-le pvpecedenthim ignls uitim conflagrationis 777iincZi;2" ce qui accompagne la rsurrection:
sanctorunij
^

ipsa resurrectiOj causa resiivrectionis^ te^n2nis ac niodus^

terminus a quo^ conditiones


suit la rsurrection:

resurgenthmi;^'' Ce qui
judicantes
4" et judicati,

Cognitio resuscitatorum, judicium gnrale,

forma judicis venientis ad judiciwin, qualitas mundi post judicium ;


Les lus
et
5**

les

damns.
prsomptions sont en
soit,

On ne

peut affirmer quel a t l'auteur du


les

supplment, cependant

faveur de Henri de Gorcomio. Quoi qu'il en


le

supplment

est tout entier tir

du commentaire

de saint

Thomas

sur le quatrime livre des /Sen-

tences de Pierre

Lombard.
L'Auteur.

3.

LA CHAINE D'OR

C'est la saint

demande du Souverain Pontife que Thomas composa sa Catena aurea, sa


d'or.

Chane

Ce

livre fut fait contre les erreurs

des Grecs et pour amener l'union entre eux et les


Latins.
Il

estune Expositio continua super qua-

tuor evangelistas ex latinis et grcBcis aucto-

ribus ac prsertim ex

Patrum sententiis et glossis (artificio quasi uno tenore contextuque conflata). La Chane cVor du saint docteur est

admirable, lors

mme

que son auteur n'aurait

que

dict de

mmoire,

comme

le

prtend Guildes

laume de Thou,
Pres dont

les mille et mille citations

le tout est

form. Le

nom

de Chane,

Catena^ ne lui a pas t donne par hasard, mais


cause de l'enchanement vigoureux par lequel
saint

Thomas

a su relier les explications qu'il a

tires des Pres.

L'ouvrage forme un tout com-

plet et d'un seul jet.

l'Auteur.

lAlU.E

DE^ MATIERES
Pages

AvAM-PuOPS
heure encyclique do N.
Albcrl le tJrand cl la
I.

Papo Lon Xlll science de son temps


S. P. le

49
51 51

Albert le Grand, Thologien


fc?es

1.

uvres automatiques
les

2.

Sa naissance, sa jeunesse cl son entre chez Dominicains 3. Albert le Grand Professeur


4. 5.

54

57
61

La Scolastiquc

et l'Art

gothique

L'Art et la Science IL Albert le Grand, naturaliste et physicien

67
74

-1.

Mthode
Saint

et

systme d'Albert

le

Grand

74

2.
3.

Contraste entre Albert et Aristote

78
81

Thomas d'Aquin
fut-il architecte
le

l'cole d'Albert

4.
5.

Albert

85 88 89

Voyage d'Albert

Grand

6.

L'Universit de Paris et les Dominicains


Albert, archevque de Ratisbonne

7.
8.

92 95
sicle.
sicle.

Albert quitte l'archevch

Saint

Thomas d'Aquin

et

de Ratisbonne son influence sur son

103
105

L
1.

Etat de l'Eglise au

commencement du XIIP
le

2.

Erreurs au sujet du moyen ge Ressemblance et dissemblance entre

105

XIIP

et le

XIX
3.

sicle

108
111

4.
5.

Doctrines errones du XIIP sicle Sources de la Foi catholique Maux, de l'Eglise au XIIP sicle

117

122
et philoso-

6.

Condamnations des erreurs thologiques


phiques

125 132
134

7. 8.

La

corruption mre de ITncrdulit Guerre aux ordres religieux

252

TABLE DES MATIRES.

9. Hostilit
10.
11.

des Universits cl des rois contre l'Eglise.

140 144 148

1.
2. 3.
4. 5.

Les esprances de l'Eglise Le Docteur anglique Les moyens de salut Profondeur des pUies dont Fausse philosophie

148
souffrait la science.
.

153
157

Caractre des crits de saint Thomas Les priodes scientifiques de l'Eglise

102

167
174 179
18G
11) i

6. 7.
8.

de saint Thomas Suprioril scientifique de saint Thomas Vertus hroques du Docteur Anglique

Des sources de

la science

III.
1.

Le Docteur
saint

universel
l'influence des crits dj
*

Jugement historique sur

Thomas
saint
;

104

2.
3.

Sa chastet, source de privilges clestes


Diffusion des crits de

198

Thomas
les

travers le

monde
4.

203

Tmoignages d'admiration pour


saint

uvres

de
205 209

Thomas

5. Les thologiens et saint Thomas 6. Culte des ordres religieux et des Universits pour

saint
7.

Thomas
de l'Eglise sur la doctrine

213

Jugement

8. Approbations poatificalos

de saint Thomas. de la doctrine de saint

217 222

Thomas
9.

Doctrine de saint

Thomas approuve par N, S.


22)

Jsus Christ.
10.

Saint

Thomas jug par

Thistoire

et

par

ses

adversaires

230
235

Appendice
1.

2.
3.

Somme contre les gentils Somme thologique


La chane
d'or

237
* .

242

250
Toi

Table des matires


PARIS.

IMP. V. GOUPY ET JOURDAN, 7i,

KUE DE

lU-ISNES.

Il

^.

-p

s
H en

LO

o o

i-i

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0)^

C U cJ H 3 ^4

TORONTO
/

6,

CANADA-,
.

D 03