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Une des fleurs les plus spectaculaires du monde vgtal

Passion des passiores


Bien que leurs fleurs ne spanouissent gure plus de 24 ou 48 h, les passiflores appartiennent au gratin des plantes ornementales en raison de larchitecture extraordinaire de leur corolle et de leurs couleurs fort tonnantes.
par Patrick Mioulane
Rdacteur en chef de Hommes et Plantes

1 - ENCORE INCONNUE Passiflora aff. organensis. Cette espce originaire du Brsil, nest pas encore dtermine, mais apparente P. organensis Gardn. Elle appartient au sous-genre Decaloba.
(Photo : www.map-photos.com/A. Descat)

e monde de la botanique admet aujourdhui entre 525 et 600 espces de passiflores, mais un dbat est entretenu entre les spcialistes pour clarifier les notions despces et de sous-espces en raison de limportant polymorphisme du genre.

La grande majorit des passiflores vit en Amrique du Sud et centrale, mais on en compte une quinzaine dorigine asiatique, quatre ou cinq endmiques dAustralie et une de Nouvelle-Zlande. En Afrique, les Passifloraceae sont reprsentes en autre par le genre Adenia, bien prsent Madagascar.

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Dcouvertes par des conquistadores espagnols au XVIe sicle (la premire mention de la plante a t faite en 1553 par Pedro Cieza de Leon), les premires passiflores furent introduites en Europe au XVIIIe sicle, mais il fallut attendre 1820 pour que naisse le premier cultivar. Aujourdhui, les hybrides se comptent par centaines car la plante se croise trs facilement, y compris de manire naturelle.

FLEUR DE LA PASSION
Le nom Passiflora a t officialis en 1737 par Carl von Linn (1707 - 1778), qui lpoque reconnut vingt-deux espces. Il sest inspir du latin passio , souffrir la Passion de Jsus-Christ, et flora, fleur. Le mot passiflore avait dj t utilis en 2 Amrique du Sud par les premiers missionnaires, qui avaient vu dans les or- races amricaines ralise en 1938 par 2 - PASSIFLORACE AFRICAINE ganes de la fleur, lensemble symbolique le botaniste Ellsworth Paine Killip (1890 Vu dans le jardin botanique de des lments marquant de ce dramatique 1968). Elle comprenait alors vingt-qua- Tzimbazaza Madagascar, un spcimen de Adenia isaloensis pisode de la Bible. tre sous-genres et 355 espces, mais ne te- Dryander. Le cercle rgulier de filaments effils nait pas compte des passiflores existant rappelle la couronne dpines. Les trois sur les autres continents. Depuis, environ styles du pistil voquent Comme une mduse chevele 140 nouvelles espces les clous qui fixrent ont t dcouvertes. les organes de la passiflore Jsus sur la croix et Il faut noter que lovaire le marteau qui rappellent la passion du Christ. deux des sous-genres les planta. Les feuilles, qui chez certaines retenus dans la classification dauespces sont trifides, figurent la lance qui jourdhui, (Astrophea et Decaloba) avaient pera le flanc du Christ, les vrilles le fouet dj t constitus en 1822 et 1828 par qui le flagella et les cinq tamines les cinq Augustin Pyrame de Candolle (1778 plaies quil avait sur le corps. Quant aux 1841) dans ses travaux sur les passiflores. dix ptales et spales de la fleur, ils rappellent les dix aptres fidles (Judas et L A COLLECTION NATIONALE DE PASSIFLORES Saint-Thomas exclus). Le genre Passiflora se caractrise par sa assortiment dhybrides. Il fait parcouronne de filaments, sa structure cinq tie de la dizaine de collectiontamines, spales et ptales (presque touneurs franais srieux . La jours) et des organes sexuels promidiversit, la qualit des plantes et nents, ports lextrmit dune colonne la prcision didentification ont (androgynophore). On ne connat pas de valu ce grand connaisseur passiflores piphytes. dobtenir le label collection na-

SYSTMATIQUE MODERNISE
La classification des passiflores est assez complexe. Elle a t revue en 2004 par John MacDougal et Christian Feuillet. Ils ont reconnu 520 espces et les ont rparties en quatre catgories (sousgenres). Ce travail a eu pour but de simplifier la monographie des passiflo-

tionale attribu par le CCVS. Aux tats-Unis, la P.S.I. (Passiflora International Society), compte le Christian Houl avec Passiflora 'Wilgen R. Robertson' plus grand nombre dadhrents. Dans une serre de 200 m2 intgre la ppinire Son congrs international a eu lieu il y a quelques de Daniel Hermelin Cormeray dans le Loir-et- mois en Floride et Christian Houl est charg de Cher, Christian Houl a runi environ 540 taxons lorganiser en France lanne prochaine, ce qui de passiflores, dont 300 espces pures et un bel dmontre bien toute la valeur de sa collection.

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Quelques passiflores botaniques de la c

P. altebilobata (Hemsl.)

P. conzattiana (Killip)

Passiora auriculata (Kunth.)

Passiora gilbertiana (MacDougal)

Passiora subpeltata (Ortega)

Passiora caerulea (L.)

Passiora tarminiana (Coppens)

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a collection nationale de Christian Houl

Passiora karwinskii (Mast.)

Passiora morifolia (Masters)

Passiora citrina (J.M. MacDougal)

Passiora cyanea (Mast.)

Passiora coriacea (Juss.) Passiora racemosa (Brot.)

Passiora garckei (Mast.)

Passiora miersii (Mast.)

Passiora aurantia (G. Forst.) HOMMES & PLANTES N 71 - 27

Photos : www.map-photos.com/Arnaud Descat, Nicole. & Patrick. Mioulane, Nathalie Pasquel,

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Hybrides de la collection nationale CCVS

Anastasia' (P. gritensis x P. caerulea)

Byte (P. edulis x P. incarnata) x (P. inc. x P. cincinnata)

Marijke' (P. decaisneana x P. caerulea)

P. x belotii (P. alata x P. caerulea)


Photos : www.map-photos.com/Nathalie Pasquel, Arnaud Descat, Nicole. & Patrick. Mioulane

King Willem-Alexander (P. subpetala x P. gritensis)

Allegra (P. incarnata x P. cincinnata 'Dark Pollen')

Passiora x piresea (P. quadrifaria x P. vitifolia)

Passiora 'Wilgen Marieke' (P. incarnata x P. amethystina)

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QUATRE IMPORTANTS SOUS GENRES
La classification de 2004 retient dsormais quatre sous-genres Astrophea runit 57 espces de lianes ligneuses, voire plus rarement darbrisseaux originaires dAmrique du Sud et centrale. Les feuilles non lobes, jamais panaches, sont glabres. Accompagnes de bractes rduites, les fleurs blanches, roses, rouges, pourpres ou orange, se parent dune couronne jaune. Les fruits jaunes ou verdtres portent des marques rougetres. Ces plantes constituent sans doute la forme primitive des passiflores. Deidamioides runit 13 espces grimpantes originaires dAmrique du Sud et centrale, dont les feuilles rarement lobes, portent le plus souvent deux nervures latrales tout prs de la base du limbe. Les fleurs blanches ou verdtres, gnralement solitaires, portent une couronne jaune parfois marque dorange. Decaloba regroupe 214 espces dAmrique du Nord et du Sud, mais aussi dAsie du Sud-Est et dAustralie. Ce sont des plantes grimpantes aux toutes petites fleurs. Les feuilles communment bilobes ou parfois trilobes, peuvent tre panaches et possdent trois nervures principales. Passiflora renferme 236 espces uniquement amricaines. Ces grimpantes se caractrisent par leurs grandes fleurs daspect trs variable, accompagnes de bractes bien visibles. Elles sont ornes parfois dun long tube et dune couronne filamenteuse assez complexe. Les feuilles, jamais panaches, comptant jusqu sept lobes, sornent de trois cinq nervures principales. Ce sous-genre est lui-mme divis en six supersections, dont Taxonia qui regroupe des plantes poussant dans les Andes entre 3 000 et 4 000 m daltitude.

BOTANIQUE ET CHANGEMENT CLIMATIQUE


La dpendance un pollinisateur spcifique entrane aujourdhui la disparition de Passiflora parritae Bailley (groupe Tacsonia), une des espces les plus rares du genre. Cette plante vit en Colombie dans la Cordillre centrale, entre 1 900 et 2 000 m daltitude. Elle est pollinise par le colibri porte-pe (Ensifera ensifera). Cet oiseau, qui pse tout juste 12 g pour 15 cm de long, est caractris par son bec extraordinairement long et fin, bien adapt la forme tubulaire de la fleur. En raison du rchauffement climatique, le colibri a dsert le biotope de la plante pour coloniser des altitudes suprieures. Consquence : cette passiflore est dsormais considre comme teinte dans son milieu naturel. Toutefois, elle a pu tre prserve en culture, grce un plant qui a t confi au Strybing arboretum de San Francisco (Golden gate Park) par Linda K. Albert de Escobar (1940 - 1993), une botaniste colombienne qui a tudi les passifloraces, principalement les groupes Astrophea et Tacsonia. Elle avait russi faire germer les graines dun fruit trouv 2 000 m daltitude dans la province de Caldas, sur une plante qui a t ensuite dtruite dans son habitat. Depuis lors, plusieurs collectionneurs amricains ont russi faire prosprer et fleurir cette raret. (photo : Wikipedia)

POLLINISATION ENTOMOPHILE
Nombre de passiflores apprcies pour leurs fruits comme la curuba (Passiflora tripartita var. mollissima Holm-Niels & P. Jorg.), la grenadille violette (Passiflora edulis Sims.), ou le grain dencre (Passiflora suberosa L.), etc. sont autofertiles. Cette particularit leur permet de fructifier abondamment en culture, mme sous abri.

Toutefois, chez les passiflores, la pollinisation est le plus souvent assure par des insectes (entomophilie), et notamment des hymnoptres. Cest ainsi que lon voit couramment dans nos jardins, abeilles et bourdons se gorger du nectar de la passiflore bleue (Passiflora coerulea L.), une des espces les plus rustique. Certains papillons jouent galement un rle fcondant important. Cest le cas de divers hliconids, dont Agraulis vanillae, appel aussi le papillon passion . Ce spectaculaire lpidoptre orange, largement distribu en Amrique centrale, se nourrit ltat adulte du nectar des fleurs de Passiflora incarnata L., P. lutea L. et P. foetida L., assurant dans le mme temps leur pollinisation. Il pond exclusivement sur les feuilles de ces espces qui servent de nourriture ses chenilles, do linterdpendance capitale entre la plante et linsecte. Notez que cette dernire a russi limiter la prdation du papillon en dveloppant la face infrieure de ses feuilles des excroissances qui ressemblent la ponte du lpidoptre. On estime que la diversit des formes et des dimensions de feuillage chez les passiflores est la rsultante de la covolution du genre avec les hliconids.

HLICONID POLLINISATEUR Agraulis vanillae. (Photo : Wikipedia)

RENDEZ-VOUS
Le deuxime week-end de septembre 2010 la Passiflora Society International tiendra son meeting annuel en France Cormeray dans le Loir et Cher, au jardin de la Plante dOr qui abrite la collection nationale CCVS de passiflores de Christian Houl. Quelques collectionneurs amricains et europens ont dj donn leur accord de principe pour y participer ainsi que quelques universitaires et botanistes franais. Toutes les informations figureront sur les sites : www.passiflorae.fr et sur le site de la PSI : http://passiflora.org/

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Polymorphisme des feuillages

Passiora apetala (Killip)

Passiora cincinnata Dark Purple

Passiora organensis (Gardn.)

Passiora incarnata (L.)

Passiora trifasciata (Lemaire)

Passiora gracilis (Jacq.)

Photos : www.map-photos.com/Nathalie Pasquel

Passiora jorullensis (Kunth)

Passiora kermesina (Link. & Otto)

Passiora hirtiora (Jorg. & Holm-Niels)

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Chez la maracudja (Passiflora edulis POLLINISATION ORNITHOPHILE Sims.), la fleur spanouit en dix minutes, Les passiflores dont les fleurs possdent portant dabord les anthres de ses ta- un long tube floral ne peuvent sautofmines dresses vers le haut. Deux heures conder. Cest le cas des soixante-et-une plus tard, elles se sont incurves, entra- espces de la supersection Tacsonia (sousnant une inclinaison du stigmate qui se genre Passiflora) et des treize espces de la trouve alors prs des sacs polliniques. section Xerogona (sous-genre Decaloba) Htes de cette passiflore, les xylocopes parmi lesquelles Passiflora capsularis L., P. ou mouches charpentires (Xylocopa brasi- rovirosae Killip, P. rubra L. et P. sanguinolianorum) sont des hyLa fascinante beaut animale lenta Mast. mnoptres. Si linsecte Ces plantes dpendune corolle aux tentacules collecte du nectar sur dent totalement doisduisants et menaants. une jeune fleur dont le seaux mouches plus ou stigmate est vertical, les anthres orien- moins spcifiques comme le colibri de tes vers le bas touchent son dos et y d- Rivoli (Eugenes fulgens) qui fconde la pasposent du pollen. Chez les fleurs plus siflore (Decaloba) jaune (Passiflora citrina panouies, le stigmate courb se trouve en MacDougal) mais aussi Passiflora mixta L. position idale pour recevoir le pollen que (Tacsonia). La forte scrtion de nectar linsecte lui transfre involontairement. produit par la plante attire les oiseaux.

1 1 - PARTENAIRE DU COLIBRI Le parfum de vanille quexhale Passiflora capsularis L. attire le colibri de Rivoli, un oiseau mouche trs friand de son nectar.

RARES

BEAUTS GUYANAISES

Passiflora cirrhiflora

Passiflora gabriellana

Passiflora coccinea

Une des particularits de la collection nationale CCVS de passiflores vient de sa bonne reprsentation en espces guyanaises. Ce dpartement franais possde une flore trs riche et parmi ses nombreuses espces de passiflores, certaines sont endmiques. Les passiflores de la foret quatoriale ne peuvent tre observes quau bord des pistes. En effet, ds que lon pntre sous la canope, les innombrables lianes ne peuvent gure tre identifies quau sommet des

grands arbres qui mesurent de 40 60 m de haut. Cest en effet, dans cette partie bien claire que se dveloppent les feuilles et les fleurs. Parmi les espces qui ont le plus sduit Christian Houl, il faut citer Passiflora cirrhiflora Juss. (sousgenre Deidamioides), une magnifique fleur au coloris rare chez les passiflores, rencontre sur la montagne de Kaw et le long de la piste de Belizon, mais qui pousse galement au Suriname.

Trs commune en Guyane o elle est appele Passiflora coccinea, une forme assez proche de P. quadrifaria, se distingue par ses bractes oranges et ses griffes sur les ptales. Les jeunes feuilles de Passiflora amoena Escobar (sous-genre Astrophea) sont teintes de rouge. Les fleurs apparaissent directement sur le tronc. On rencontre cette espce sur lensemble du plateau guyanais.

Passiflora glandulosa

Passiflora amoena

Passiflora candida

Passiflora cerasina

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Photos : Christian Houl

1 - PASSIFLORE CARLATE Passiflora miniata Vanderpl., qui est souvent nomme par erreur P. coccinea. se rencontre aux Antilles, au Brsil, au Venezuela et en Bolivie.
(Photos : www.map-photos.com/A. Descat)

Cest aussi le cas pour Passiflora coccinea Aubl. (sous-genre Passiflora), pollinise par lermite brins blancs (Phaethornis superciliosus). Tout en maintenant son vol stationnaire, ce colibri longue queue, glisse sa langue dmesure dans la colonne de la fleur (androgynophore). Il suffit que la tte de loiseau heurte la fleur, pour que lorgane se courbe et saupoudre son pollen sur le plumage.

2 - LONGS FILAMENTS Passiflora x decaisneana est un hybride grandes fleurs entre P. alata et P. quadrangularis.
(Photos : www.map-photos.com/N. Pasquel)

nouissent durant la nuit (anthse nocturne), sont pollinises par des chauvesouris. Cest le cas de Passiflora mucronata Lam (sous-genre Passiflora) visite par le glossophage de Pallas (Glossophaga soricina) et la chauve-souris frugivore naine (Rhinophylla pumilio). Ces deux mammifres volants pollinisent aussi Passiflora ovalis Vell. (sous-genre Deidamioides). On a aussi observ cette relation peu commune entre Passiflora pendulifllora Bert. (sous-genre Decaloba), endmique de Cuba POLLINISATION CHIROPTROPHILE Quelques espces de passiflores, dont les et de la Jamaque. Cette espce est fconfleurs dotes dune pigmentation trs claire de en dbut de soire (avant 19 h) par le exhalent une odeur dsagrable, spa- colibri tte noire (Trochilus polytmus). Durant la nuit, la plante attire la chauvesouris longue langue (Monophyllus redmani), qui, bien que passant peine une seconde sur chaque fleur, parvient capter du pollen sur sa fourrure. Passiflora galbana Mast. (sous-genre Deidamioides) et P. trisecta Mast. (Tacsonia) sont galement pollinises par des chauvesouris. Cette dernire espce, originaire de Bolivie et du Prou, a dvelopp une pilosit veloute sur lensemble de ses organes.

PASSIFLORE MDICINALE
Dans son aire de rpartition, lutilisation traditionnelle de la passiflore est ancestrale chez les populations rurales. Mais lusage mdical de la plante a seulement t dvelopp dans la seconde partie du

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sicle. Il apparat en 1867 aux tatsUnis et en France une trentaine dannes plus tard, pour traiter les dsordres nerveux et gastro-intestinaux. Les feuilles, qui contiennent des flavonodes et des alcalodes aux proprits sdatives, antispasmodiques et calmantes se sont rvles un excellent traitement dans les cas danxit, dexcitation mentale et de nervosit dus un surmenage intellectuel. On associe souvent la passiflore la valriane (Valeriana officinalis L.) pour plus d'efficacit comme antidpresseur. Agissant comme un relaxant plus puissant que le tilleul, la passiflore nentrane 5 pas de somnolence et ne perturbe pas la Souvent propose sous forme de teinconcentration durant la journe. Daprs de rcentes recherches, des flavonodes ture mre homopathique (dilution alcoodont la vitexine, la saponarine, lisovi- lique de la plante) ou utilise dans la texine, lorientine, qui possdent aussi des fabrication de granules pour lhomopaproprits anti-oxydantes, seraient res- thie, Passiflora incarnata L. (sous-genre ponsables de laction relaxante et anti-d- Passiflora) dont la matire sche renferme entre 0,4 et 2 % de flavonodes, est aupressive de la passiflore. jourdhui lespce la Bien quaucune inPassiflore dazur plus utilise dans la teraction ngative avec Enclume aux papillons dautres mdicaments Vis-tu dans la fange du temps ? pharmacope. Mais beaucoup dautres sdatifsne soit connue, Claire toile bleue pourraient tre utilion dconseille toutefois Ombilic de laurore sa consommation avec Vis-tu dans lcume de lombre ? ses avec des rsultats (Federico Garcia Lorca) similaires. la prise de mdicaments Le fruit de la passion, trs riche en viantidpresseurs. Sous forme de tisane, en infusion, il suffit de boire une deux tamines, provient surtout de Passiflora edulis. La forme pourpre (var. flavicarpa), tasses le soir au coucher. doit tre distingue du maracudja (var. flavicarpa) jaune. Passiflora incarnata doit tre considre comme la plus rustique sous nos climats, elle produit des fruits savoureux.

XIXe

3 - PASSIFLORE MDICINALE Passiflora incarnata L. est lespce la plus utilise aujourdhui pour ses vertus apaisantes et relaxantes. 4 - CHIROPTROPHILE Passiflora mucronata Lam. est une espce originaire des zones littorales du Brsil, aux fleurs nocturnes pollinises par les chauve-souris.
(Photos : www.map-photos.com/A. Descat)

5 - FRUITS DLICIEUX Passiflora edulis Sims. produit les fruits de la passion appels aussi grenadilles ou maracudjas.
(Photo : www.map-photos.com/Mioulane)

6 - ORIGINAIRE DEQUATEUR La belle Passiflora sprucei Mast. se rencontre plus de 2 000 m daltitude dans la province de Loja.
(Photo : www.map-photos.com/N. Pasquel)

PASSIFLORES DE LEXTRME
Les passiflores peuvent parfois devenir envahissantes, grimpant jusqu 40 m de haut, notamment les espces guyanaises. La plus grosse fleur du genre sobserve au Brsil chez Passiflora speciosa Gardn. (sous-genre Passiflora) , qui dveloppe une corolle rouge pouvant dpasser 20 cm de diamtre. Au nord de lEquateur, Passiflora sanctae-barbarae Holm-Nielsen & P. Jorg. (sous-genre Taxonia) panouit une somptueuse fleur rose orang dune bonne quinzaine de centimtres de long et quasiment autant de large.

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