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FRANCISCO GIL CRAVIOTTO MIRBEAU Y ESTAUNI.

He aqu dos escritores franceses, ambos del XIX y contemporneos, y tan diferentes que cada uno parece el opuesto de otro: Octave Mirbeau (1848-1917), de izquierdas, incluso algn tiempo anarquista, agnstico y decididamente materialista y antisistema; y Edouard Estauni (1862-1942), de derechas, creyente, idealista y burgus de los pies a la cabeza. Desde el punto de vista literario las diferencias son ms o menos las mismas: Mirbeau es escritor, vive de su pluma y slo ejerce de escritor; Estauni es ingeniero, alto ejecutivo de P.T.T (correos), vive de la ingeniera y de su sueldo en la P.T.T, y, al igual que otros dedican sus domingos y ratos libres a coleccionar sellos o hacer fotos, l los aprovecha para escribir. Y por si an faltaba algo ms para marcar sus diferencias ah va este dato sobre la cuestin social: mientras Estauni fue un escritor mimado por las instituciones de su poca, agraciado con el silln 23 de la Academia Francesa, Mirbeau slo recibi dardos de la sociedad e incluso tuvo que hacer frente nada menos que a doce duelos. De todos sali vivo. Sin embargo, a pesar de tanta diferencia, hay un punto que une a estas dos personalidades tan opuestas: ambos han sido alumnos de los jesuitas y ambos han escrito un libro contando su experiencia de colegial. El libro de Mirbeau apareci en 1890 y su ttulo es Sebastin Roch; el libro de Estaunie se public en 1895, tan slo cinco aos despus, y su ttulo es L Empreinte (La huella). Se impone hacer parada en cada uno de ellos. Comienzo por el libro de Mirbeau. La novela Sebastin Roch est considerada como la ms acusadora denuncia literaria contra los internados de curas y frailes que hasta ahora se ha escrito. En ella Mirbeau pone al descubierto uno de los secretos mejor guardados durante siglos: los abusos sexuales en los centros docentes o de caridad regentados por la Iglesia. Mirbeau lo hace con un encono tan profundo y dolorido que, todava en 1902, en una encuesta de la Revue Blanche para su espacio Combats pour lnfant, a una

pregunta sobre este particular, nuestro escritor respondi estas palabras:


Yo no tengo ms que un odio en el corazn, pero es un odio profundo y vivo: la educacin religiosa

Ese mismo odio es el que aparece en la novela. Un odio que afecta a todas las religiones y muy especialmente a la catlica, a cuyos representantes, los curas, acusa de adoctrinamiento y manipulacin de los cerebros. Los mencionados curas y frailes, as como el resto de la Francia bienpensante, en solidaridad con ellos, respondieron al ataque declarando al escritor la guerra del silencio. Ni una palabra sobre el libro en toda la prensa que, de una manera ms o menos descarada, controlaba la Iglesia. Que la Iglesia, en lugar de presentar batalla optase por el silencio, sin arremeter en ningn momento contra el libro, se explica por el rotundo xito de la novela anterior de Mirbeau, Le Calvaire. Contra ella y su autor toda la prensa conservadora desenvain plumas y espadas. El resultado de tal combate fue aleccionador: en menos de ocho das se agot la primera edicin y en cuestin de unos pocos meses el libro haba llegado a la dcima edicin. Escarmentados ante tan desalentadora experiencia, esta vez optaron por la estrategia contraria: la conspiracin del silencio. As consiguieron que la novela Sebastin Roch pasara sin pena ni gloria. Ahora, algo ms de un siglo despus, es el propio papa Benedicto XVI, el que, al pedir perdn en Sidney por los abusos sexuales cometidos por curas y frailes en colegios catlicos, sin quererlo ni buscarlo, trae a la actualidad el lejano y acusador libro de Mirbeau, cuyo tema principal es, precisamente, se: la doble violacin de mente y de cuerpo de un nio, Sebastin Roch, en un colegio de jesuitas, el colegio San Francisco Javier de Vannes (Bretaa), que el escritor nos define como una gran prisin de piedra gris. Una vez dentro la idea de crcel se confirma y ampla. Una crcel en la que a los condenados condenados por el solo delito de ser nios y no disponer de su voluntad , se les adoctrina, se les manipula y viola.

Gnesis de la novela Sabemos que Mirbeau comenz a escribir su novela en 1888. Tambin sabemos que el primer ttulo que haba pensado para la obra era Petit meuble, pero, dado que recordaba demasiado el Petit Chose de Alphonse Daudet para evitar posibles suspicacias, decidi cambiarle el ttulo y utilizar como tal el nombre del protagonista, Sebastin Roch, el nio que, cuando entra en el colegio San Francisco Javier de los jesuitas, es un alma ingenua, sana, portadora de una sensibilidad de artista y, cuando cuatro aos despus, sale expulsado del mismo, es un adolescente desorientado, desequilibrado, culpabilizado, con una sensibilidad traumatizada e incapaz de elaborar un pensamiento original. Tan cruel transformacin es la obra del colegio mediante envenenamiento progresivo que lo mismo afecta al cuerpo que al espritu. Sigue Mirbeau as su razonamiento:
Cuando lleg era ignorante y cndido; cuando sali era ignorante y mancillado. Lleg lleno de fe ingenua; sali lleno de dudas hostigadoras. Aquella paz del alma, aquella tranquilidad del cuerpo que tena cuando entr en esta casa maldita, un vicio atroz y devorador lo reemplazaba, y con l iban los remordimientos, el hasto, las angustias perpetuas.

Cabe preguntarse: si el nio entr sano en el colegio y sali en el estado de desolacin que ya conocemos, quin es el responsable de tal catstrofe? La palabra que inmediatamente surge en la mente del lector es el colegio, pero al instante vienen otras. El nio no ha podido ir hasta all solo, tampoco paga l las mensualidades por estar en aquel antro de perversin, ni le es posible marcharse por ms que lo intente. Hay, al lado del colegio, otros responsables menores familia y sociedad , a los que Mirbeau, lejos de pasar de largo, tambin lanza sus dardos. Los tres familia, sociedad y colegio constituyen lo que l llama La sainte trinit en la que se basa la educastracin que pide la burguesa y l denuncia en el libro.

Novela autobiogrfica La crtica actual, de manera unnime, califica este libro como novela autobiogrfica. No le faltan razones: el nio Sebastin Roch estudia en el mismo colegio que Octavio Mirbeau haba estudiado; entra, interno como l a los once aos, y, despus de cuatro cursos de autntico infierno, ambos terminan expulsados en muy extraas circunstancias. En todos estos aspectos las coincidencias no pueden ser ms exactas, pero hay un punto al que hasta ahora no ha podido responder la crtica: el relativo a la violacin. Fue violado por uno de los curas del internado de Vannes el nio Octave Mirbeau, al igual que lo fue su alter ego Sebastin Roch? Todo apunta a la respuesta afirmativa incluso se ha dicho que el cura de Kern de la novela es la reencarnacin literaria del jesuita Stanislas du Lac , pero, a pesar de tanto esfuerzo investigador, siempre quedar la sombra de una duda: tambin puede ser que Mirbeau haya mezclado las experiencias vividas por l con otras presenciadas o referidas por compaeros. Para el caso es igual, el libro no pierde un pice de su acerba crtica y su implacable aire denunciador. Tres frentes de ataque La agria crtica que Mirbeau lanza contra el clericalismo Le clericalisme, voil lennemi, sola l repetir se apoya en tres puntos o ngulos de ataque. Helos aqu: 1. La sangre derramada, a travs de los siglos, por la Iglesia catlica: cruzadas, exterminacin de los albigenses, guerras papales para extender los dominios del Vaticano, hogueras inquisitoriales, etc. No es nuevo en la literatura francesa recordemos los nombres de Rabelais, Montaigne, Voltaire, Diderot, Meslier, los filsofos ilustrados, Stendhal, Zola, etc. , ni termina con Mirbeau recordemos a Anatole France, JeanPaul Sartre, Albert Camus, Michel Onfray, etc. , pero en Mirbeau adquiere un nfasis muy especial.

2. Religin, igual a opio de la infancia. Tampoco es nuevo, pero nuestro autor tiene el enorme mrito de mostrarnos los diferentes mtodos de administracin de ese cotidiano opio en los colegios: la confesin ese gran invento de la Iglesia para dominar a todos los pueblos por los que ha pasado ; la enseanza toda arcaizante y plagada de conocimientos intiles y ausencia de los necesarios ; los recreos y paseos ms o menos guiados ; las romeras igualmente guiadas a lugares sagrados tal la de santa Ana dAuray con todo detalle narrada en el libro ; la profusin de leyendas piadoso-idiotizantes que da tras da iban vertiendo los curas en sus alumnos. Slo una como ejemplo: la del turco que lleg a Francia sin saber una palabra de francs. Bast con que alguien le pusiera en la lengua una medallita de santa Ana para que comenzara hablar la lengua de Molire mejor que muchos franceses y se convirtiera al catolicismo inmediatamente. Todo esto, nos dice Mirbeau, ayuda a la indigestin de la mente y, consecuencia, a la imbecilidad programada. Es lo que nuestro autor califica de educastracin. 3. Los grandes crmenes, que se cometen en los centros docentes o de caridad controlados por la Iglesia. Entre estos crmenes destaca uno, hasta entonces impune y tab, del que l puede dar fe: los abusos sexuales de los curas hacia sus educandos, que en muchos casos llegan a la violacin. Es aqu donde Mirbeau pone todo su empeo y consigue su mayor efecto denunciador. Adems de romper un tab l es el primero que se atreve a hablar de este tema , lanza un grito de alerta a la sociedad sobre el peligro que supone internar a un nio en ese mundo cerrado y depravado de los colegios de curas. Algo que hasta entonces nadie se haba atrevido a tocar. El precio que tuvo que pagar fue extraordinariamente alto. A estos tres frentes de ataque, ya estudiados por la crtica muy especialmente por Pierre Michel, el gran especialista en Mirbeau , yo aadira otro ms: la puesta en evidencia de la redomada hipocresa clerical. En este aspecto el captulo relativo a la expulsin de Sebastin del colegio jesutico de Vannes es el ms acabado ejemplo de hasta qu extremos de sutileza y

perfeccin puede llegar dicha hipocresa. Baste sealar que, antes de que el nio ponga los pies en la calle, el cura que hasta entonces pareca ms humano y digno de confianza, toma a Sebastin por su cuenta y no cesa hasta hacerle jurar que jams dir a nadie una sola palabra de cuanto all le ha ocurrido. Huelga aadir que, si tal episodio es autobiogrfico, como parece, a los curas les sali el tiro por la culata: nada menos que un libro de trescientas pginas informa a todo el que quiera leerlo de cuanto le ocurri al protagonista en aquel antro de perversin e hipocresa. Tras la expulsin, el libro nos relata, ahora en primera persona el novelista utiliza fragmentos de unas supuestas memorias de Sebastin Roch, escritas cinco aos despus de salir del colegio , las terribles secuelas de la violacin. El joven Roch ha quedado, al menos temporalmente, invalidado para el amor y una inevitable repugnancia hacia todo lo relacionado con el mundo del sexo, hace que todas las caricias de su antigua novia de infancia, la bella y ardiente Margarita, caigan en campo baldo. Quedar Sebastin Roch para siempre privado de los goces de la carne? La entrega de Margarita en una noche de amor y plenilunio parece salvar la situacin. Poco importa. Al da siguiente comienza la guerra franco-prusiana y Sebastin, en edad militar, tiene que entrar en el cuartel. Morir en el campo de batalla; sin que se pueda decir que muri luchando contra los prusianos, ya que se prometi a s mismo no disparar ni un solo tiro contra el enemigo, porque ninguno de los prusianos era enemigo suyo ni le haba hecho nada, y hasta el ltimo instante de su vida cumpli su promesa. Por eso Mirbeau, huyendo de los ditirambos de patrioteros y militares suelen usar en estos casos, simplemente dir que muri absurdamente sacrificado al Dios de la guerra. Con su muerte termina la novela. Las ltimas pginas del libro, aprovechando la circunstancia de que el protagonista de la novela entra en filas y es tiempo de guerra, las dedica Mirbeau a fustigar a otro de sus grandes enemigos: el militarismo, el tema escndalo de su novela Le Calvaire, que de nuevo aparece:

el cuartel, la brutalidad de los jefes, el despotismo brbaro de la disciplina, esa decadencia del hombre reducido al estado de bestias alimentadas con despojos. () La patria es dos o tres bandidos que se arrogan el derecho de hacer de ti algo menos que un hombre, menos que una bestia, menos que una planta: un nmero.

Tampoco faltan, salpicando toda la novela, los certeros y repetidos dardos contra la nobleza y la emergente burguesa. Y mientras va arrojando denuestos contra curas y militares, en los remansos de su demoledor discurso, Mirbeau hace un alto para ofrecernos el ideal de sociedad que l desea. Valgan como ejemplo estas lneas que traduzco sobre la marcha:
Hay en alguna parte una juventud ardiente y reflexiva, una juventud que piensa y que trabaja, que se libera y nos libera de la pesada, criminal y homicida mano del cura, tan fatal para la mente humana? Una juventud que, frente a la moral establecida por el cura y las leyes que aplica el gendarme, ese complemento del cura, diga valientemente: Yo ser inmoral y yo ser rebelde.

Fueron estos gritos de acusacin toda la novela es una constante acusacin , lanzados a la cara de una sociedad hipcrita e inicua los que hicieron que ms de un crtico calificara esta obra de tea subversiva. La conspiracin del silencio fue la respuesta de aquella sociedad a la descarada osada de Mirbeau. Los denuestos de ayer se convierten hoy en elogios y el libro, como el ave Fnix, resurge de las cenizas de la sociedad que le vio nacer y cerr ojos y odos a todas sus denuncias. Continuo con Edouard Estauni y su novela LEmpreinte (La huella). Estauni tambin conoca por experiencia los colegios jesuticos: haba sido alumno siempre, a diferencia de Mirbeau, alumno brillante , sucesivamente, nada menos que de tres colegios jesuticos: el de Dole, donde slo estuvo unos meses, el de Dijon y, finalmente, el de la rue de la Poste de Pars,

donde tuvo de director a Stanislas du Lac1, que haba sido el jefe de estudios de Mirbeau quince aos atrs. La vida da esas vueltas. Al igual que la novela Sebastin Roch de Mirbeau, La Huella tambin tiene un fondo autobiogrfico y, tambin utiliza el viejo artilugio del alter ego: un alumno, Lonard Clan, alumno brillante como su creador, va contando su vida en el colegio de San Luis Gonzaga de Nevers lugar donde Edouard Estauni situa la accin de su novela. Aunque la crtica de Estauni es mucho ms suave que la de Mirbeau, el escritor burgus y siempre alumno destacado, no puede pasar de lado los aspectos negativos de la enseanza jesutica. Pierre Michel, el prestigioso especialista en Mirbeau, en un esplndido artculo sobre ambos escritores, concluye as:
Mirbeau y Estauni han llevado a cabo un trabajo de desmitificacin y, sobre la base de sus propias experiencias, han descrito los destrozos del veneno religioso. En la cuenta atrs de su formacin han escrito novelas de la deformacin. Pero, si el primero rompe para siempre con la ideologa religiosa y, prototipo del intelectual comprometido, ha llevado su rebelda individualista hasta sus ltimas consecuencias lgicas, el anarquismo que sostiene su novela; el otro, que ha conservado como su hroe la nostalgia de Dios, jams ser un refractario y se instalar cmodamente en los valores de la vida burguesa y conservadora.

Es indudable que, si hoy miramos al panorama de las letras francesas, no podremos negar una evidencia: el alumno dscolo y difcil ha ganado la partida al alumno modlico. Ahora cada da tiene Mirbeau ms lectores y Estauni menos. La vida tiene esos reveses.
Francisco Gil Craviotto

La crtica moderna considera que el cura de Kern de la novela Sebastin Roch, es la reencarnacin literaria del jesuita Stanislas du Lac.