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En 1995, lassociation ACHAC (Association Connaissance de lHistoire de
lAfrique Contemporaine) publiait un livre abondamment illustr et intitul
LAutre et Nous
1
. Quarante articles dus des spcialistes relevant de diverses
disciplines y analysent les strotypes qui se sont appliqus et sappliquent
encore souvent aux populations qui furent les autres coloniaux de la
France. Malgr de notables diffrences contextuelles, un point commun unit ces
contributions : les strotypes envisags sont trs largement dvalorisants voire
stigmatisants. Un court article consacr la reprsentation des Touaregs dans le
cinma colonial chappe cependant cette thmatique comme son titre lui-
mme lindique : Les Touaregs ou lexception targuie . Non sans une certaine
gne, lauteur doit reconnatre que dans le cinma colonial les Touaregs
bnficient dun traitement privilgi et quils y sont considrs comme des
sujets ethnographiques suffisamment intressants pour que leur prsence soit
signale comme argument publicitaire (Foucher 1995 : 175).

De fait, une image strotype particulirement prgnante sattache aux
Touaregs. Et la diffrence des reprsentations concernant la plupart des autres
peuples ayant subi la colonisation franaise, elle savre globalement valorisante
et valorise. Certes cette affirmation doit tre prcise et nuance. Il est
notamment ncessaire de prendre en compte tant le contexte historique o se
dveloppent ces reprsentations que le statut de ceux qui en sont lorigine.
Dans la priode qui a immdiatement suivi le massacre de la mission Flatters
(1881), toute une srie dcrits vont dvelopper une image extrmement
ngative des Touaregs. Mais ce ne fut l, somme toute, quun bref pisode. Trs
rapidement, le discours positif reprit largement le dessus et ce avant mme que

1
P. Blanchard, S. Blanchoin, N. Bancel, G. Botsch et H. Gerbeau (ds), LAutre et Nous. Scnes et types. 1975,
Paris, ACHAC-Syros, 280 p.
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2
les Touaregs ne soient dfaits militairement par lavance de la colonisation
franaise. Tel est le cas des crits suscits par la prsence Alger de Touaregs
faits prisonniers lors dune excursion quils avaient entreprise en 1887 au nord
du Sahara. Les renseignements fournis par ces hommes permirent de connatre
un peu mieux leur pays, leur socit et leur culture
2
. Mais, au-del mme de cet
intrt savant , ce sont les jugements quils inspirrent sur le peuple touareg
qui nous paraissent particulirement rvlateurs. Ainsi, Bissuel et Maupassant
verront dans les Touaregs un peuple exceptionnel pour lun, fascinant
pour lautre, et Masqueray dressera du chef de ce groupe de prisonniers un
portrait particulirement logieux
3
.

Cette reprsentation positive peut facilement se reprer dans le prsent mais
le fait quelle se retrouve galement dans le pass, depuis en somme que sest
dvelopp compter de la deuxime moiti du XIXme sicle un discours
sur les Touaregs, est une donne dimportance. En effet, si limage actuelle des
Touaregs sinscrit aussi dans un contexte de valorisation de lautre, dans le cadre
dune mode o se conjuguent mise en avant de lexotique, de lethnique, du
traditionnel, elle ne peut cependant tre analyse ce seul niveau, du fait mme
de cette profondeur historique.


Le strotype touareg

Jusquaux premires dcennies du XIXme sicle, les Touaregs sont
quasiment un peuple inconnu pour les Occidentaux. Avant linstallation
franaise en Algrie, on peut au mieux se rfrer quelques vagues indications
sur les cartes et mappemondes ainsi qu quelques lignes fantaisistes dans les
gographies ou annales de voyages qui fleurissent au dbut du XIXme sicle.
Avec lexpansion coloniale en Algrie, les Touaregs changent de statut et
deviennent un peuple dcouvrir et ce dautant plus que rapidement, le Sahara
apparat comme un espace (quil faudra) conqurir pour unifier les colonies du
Nord de lAfrique et celles du Sahel. Cela nous vaut quelques tudes
intressantes mais toujours de seconde main
4
car tous les renseignements qui
concernent les Touaregs ont t recueillis auprs de personnes censes avoir
parcouru leur pays, gnralement des commerants dAfrique du Nord.


2
Les ouvrages de Bissuel (1888) et Masqueray (1893 ; 1896) sont fonds sur les informations fournies par ce
groupe de Touaregs.
3
Dans un article du journal Le Gaulois en date du 3 dcembre 1888, Maupassant narre, en termes fort positifs, sa
rencontre avec les Touaregs prisonniers Alger (1990 : 165-180). Quant au flatteur portrait que Masqueray
dresse du chef de ce groupe, il constitue un des chapitres de son ouvrage Souvenirs et visions dAfrique (1914 :
300-313).
4
Voir entre autres les crits de Daumas (1845 ; 1848), Loyer (1863), Aucapitaine (1861) et Barges (1853).
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3
Dans ce contexte, 1864 est une date cl : cette anne-l parat louvrage
dHenri Duveyrier intitul Les Touaregs du Nord. Lauteur, g de 24 ans, vient
de parcourir pendant plus de deux ans (1859-1861) le Sahara du Nord et surtout
a rsid pendant plus de sept mois parmi les Touaregs Kel-Ajjer
5
. Avec ce livre-
phare, la mise en place du strotype touareg est en quelque sorte assure.
Certes celui-ci connatra des volutions et modifications en fonction notamment
des contextes historiques et de la position occupe par ses diffrents promoteurs
mais lessentiel est dsormais en place. Ce strotype tient principalement en
une srie de traits plus ou moins rcurrents : les Touaregs sont tranges et
mystrieux (tenue, voile, localisation gographique notamment) ; ce sont des
berbres de race blanche, des nomades et des guerriers. Leur islamisation est
tenue pour superficielle et la femme joue un rle primordial dans leur socit.

Jai dj voqu dans un article antrieur (Pandolfi 2001) les
caractristiques de cette imagerie, en tentant den tablir les lignes de force
plutt que de lister tous les attributs prts aux Touaregs. Dans cette optique,
deux points mont sembl dterminants. Ce strotype opre par un double
processus dloignement et de rapprochement. Il sagit tout la fois de prsenter
les Touaregs comme des autres absolus et pour cela daccentuer tous les
traits qui renforcent leur mystre, leur tranget et, dans le mme mouvement, de
reprer, damplifier voire dinventer dautres caractristiques qui permettent
den faire des proches . Et ce, point fondamental, en les diffrenciant des
populations arabes dAfrique du Nord ou, un degr moindre, les populations
dites noires dAfrique sahlienne. Cest dire que l'apprhension des
Touaregs ne s'effectue jamais dans une simple relation duelle car, de manire
implicite ou explicite, est toujours prsent un troisime terme, un second
autre qui permet d'instaurer une relation triangulaire. Je me propose ici de
complter et prciser cette affirmation.


Remarques et hypothses sur lorigine du strotype touareg

Ce nest quau milieu du XIXme sicle que les Touaregs sont
dcouverts par les Occidentaux, ce nest qualors que se met en place la
reprsentation strotype qui va dsormais sattacher eux. Mais
lapprhension de ce peuple nest pas issue du nant. Elle est largement
surdtermine par deux discours prexistants, la vulgate coloniale sur le
Maghreb ainsi que le discours, plus ancien encore, sur le dsert et les nomades.



5
On pourra se reporter larticle que Dominique Casajus consacre Duveyrier dans ce numro dEthnologies
compares, comme certains de ses rcents travaux (cf. Casajus 2003).
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4
La vulgate coloniale

Pour lessentiel, lensemble du savoir produit sur le Maghreb partir de la
prise dAlger, des simples relations de voyage aux crits prtention
scientifique, repose sur un jeu doppositions binaires juges fondamentales.
Parmi elles, on trouve bien sr, le couple Berbres/Arabes, exemple la fois le
plus reprsentatif et le plus connu, mais galement dautres types de clivages :
nomades/sdentaires, origine smitique/origine europenne ,
conqurants/conquis, dominants/domins, etc. Cette vulgate, qui sappuie trs
souvent sur une lecture (htive) de luvre du grand historien arabe Ibn Khaldun
dont les livres sont alors traduits en franais
6
, constitue comme lont dj not
un certain nombre de travaux, une formidable opration de rduction et de
simplification ethnique au vu des crits antrieurs sur le Maghreb (voir
notamment Pouillon 1993 et Thomson 1993).

Cest dans ce contexte que va slaborer et prendre corps ds 1840 le mythe
kabyle
7
. Daumas en nonce le postulat de base. Selon lui en effet, on se
trouverait en Algrie en prsence de deux races distinctes, la race kabyle et la
race arabe . Une fois pose (et naturalise) cette dichotomie, tout le travail
dlaboration du mythe consistera ds lors attribuer aux premiers une srie de
traits positifs et valorisants et, a contrario, un ensemble de caractristiques
ngatives aux seconds. Par une telle opration, le Kabyle devient ds lors un
bon sauvage qui devrait tre aux yeux des propagateurs du mythe lobjet
dune politique spcifique et conforter ainsi un idal assimilationniste. Tout est
fait, en effet, pour voir en ces reprsentants lus de la berbrit des proches de
nous . Mais il est bien vident que le portrait ainsi construit ne peut se lire que
par rfrence celui qui, souvent dans le mme texte, est donn des populations
dites arabes . Nous sommes l, nouveau, dans une reprsentation
triangulaire o, dans un mme mouvement, les idologues du mythe kabyle
rapprochent deux un des termes pour loigner dautant lautre.

Le mythe kabyle est dj largement install et clbr quand, dans la
deuxime partie du XIXme sicle les Franais dcouvrent le Sahara,
dabord par des explorations puis par la conqute. Tout indique que cest ce
schma triangulaire qui, pour lessentiel, sera repris quand il sagira
dapprhender les populations touargues
8
. Les traits permettant dattester un

6
Traduites par William Mac-Guckin de Slane, les principales uvres dIbn Khaldun seront publies en langue
franaise dans la seconde moiti du XIXme sicle.
7
La plupart des spcialistes de la rgion utilisent lexpression consacre de mythe kabyle pour dsigner
lensemble des discours et reprsentations strotyps qui construisent et distinguent la figure du Kabyle ds le
XIXme sicle. Et cest par extension que sest forge lide de mythe touareg telle que je la dveloppe ici.
Concernant cette imagerie kabyle nous nous rfrons principalement aux travaux dAgeron (1968 ; 1976).
8
Nombre de promoteurs du mythe kabyle, tels Daumas, Aucapitaine et Warnier, ont galement contribu
diffuser, de manire directe ou indirecte, le mythe touareg.
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5
rapprochement entre les Touaregs et Nous seront ds lors systmatiquement
recenss et opposs ceux qui caractriseraient les populations arabes. En voici
un exemple parmi bien dautres : Quand, en de de la rgion des dunes de
lErg, on voit la femme arabe telle que lislamisme la faite, et, au del de cette
simple barrire de sables, la femme touareg telle quelle a voulu rester, on
reconnat dans cette dernire la femme du christianisme (Duveyrier 1863 :
124). Ancre dans une partition gographique pour le moins discutable,
lopposition principale ( Arabes / Touaregs ) est mise en place dentre.
Ds lors, deux traits culturels (abondamment repris dans des textes postrieurs)
seront mis en exergue : le statut de la femme et linfluence de lislam. La libert
de la femme touargue est le signe manifeste dune rsistance, de la permanence
dune essence qui, par lintermdiaire du motif chrtien, rapproche les Touaregs
de nous.

Les exemples de ce type sont nombreux et lhistoire est frquemment
convoque pour justifier de telles affirmations. Les Touaregs deviennent alors
un rsidu archaque qui a su et pu prserver son originalit premire et rsister
la pousse arabe. Cest dans ce cadre que prend naissance et se dveloppe
lhypothse chrtienne
9
. Dans son ouvrage Les Touaregs du Nord, aprs avoir
not que le motif de la croix est particulirement prsent chez les Touaregs,
Duveyrier ajoute : Dans les murs, les traces du christianisme sont encore
plus videntes : la monogamie, le respect de la femme, lhorreur du vol, du
mensonge, laccomplissement de la parole donne, etc., etc. (1864 : 412). Ce
thme sera souvent repris par bien dautres auteurs au point de se conjuguer
avec les hypothses historiques les plus farfelues, les Touaregs devenant parfois
des descendants de croiss de Saint-Louis gars dans les immensits
sahariennes
10
.

Au final, tous ces rapprochements culturels se verront en quelque sorte
naturaliss par les recherches portant sur lorigine suppose des Touaregs.
Lanthropologie physique interviendra massivement afin de dmontrer ce

9
Hypothse qui avait galement t formule propos des Kabyles. Ainsi, ds 1853, Eugne Daumas crivait :
Plus on creuse dans ce vieux tronc, plus, sous lcorce musulmane, on trouve de sve chrtienne. On reconnat
alors que le peuple kabyle, en partie autochtone, en partie germain dorigine, autrefois chrtien tout entier, ne
sest pas compltement transfigur dans sa religion nouvelle. Sous le coup du cimeterre, il a accept le Koran,
mais il ne la point embrass ; il sest revtu du dogme ainsi que dun burnous, mais il a gard par-dessous sa
forme sociale antrieure, et ce nest pas uniquement dans les tatouages de sa figure quil tale devant nous, son
insu, le symbole de la Croix (1864 : 266). Ce fut dailleurs l un des arguments mis en avant par le cardinal
Lavigerie dans ses tentatives de (re)christianisation de la Kabylie. Quand il postulait que les Berbres
ntaient que faiblement islamiss et quun vieux fond chrtien tait encore prsent chez eux, Lavigerie se
rfrait principalement aux ouvrages de Daumas et de Duveyrier (Renault 1992 : 272-274).
10
Entre autres exemples, ces lignes publies en 1933 : Quoi dinvraisemblable ce quaprs lavortement de la
huitime croisade, conscutif la mort de Saint-Louis, des chevaliers dvors de cette soif daventure qui
animait la plupart dentre eux, se soient enfoncs dans le dsert (Bovet 1933 : 195). On relvera par contre
que des praticiens du Sahara comme Laperrine et Foucauld nont jamais cru de telles lgendes. Voir
Pandolfi 2004.
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postulat : les Touaregs font partie intgrante de la race blanche , affirmation
qui se retrouve tel un leitmotiv dans la plupart des crits consacrs au Sahara.
Dans son ouvrage Dahom, Niger, Touareg paru en 1897, le commandant
Toute narre ainsi sa premire rencontre avec les Touaregs : Depuis trois
jours, mon voyage prend un intrt nouveau, nous sommes entours de visages
blancs, figures fines, regards inquitants, dmonstrations nombreuses damiti,
signes rares mais certains de haine et de perfidie. [] ces Touaregs qui nous
font si bon accueil, sont-ils des ennemis, des amis, je nen sais rien encore, mais
ils sont blancs (1897 : 280, soulign par nous). Quelque quarante ans plus
tard, E.F. Gautier (1935 : 180) conclura son long et logieux portrait de la
race touargue par cette phrase sans appel : Cette belle race est blanche, en
somme .

Si en bien des points le modle kabyle parat avoir jou un rle dterminant
dans la construction du mythe touareg, il na pu cependant tre transfr tel quel.
Il sappliquait en effet une population prsente comme de laborieux
agriculteurs sdentaires domins par des Arabes nomades
11
. Il tait par
consquent ncessaire dadapter cette grille dinterprtation au cas touareg.
Cest ici quest intervenu, je crois, un autre discours : celui qui, depuis le
XVIIme sicle, avait pour objet les nomades du Moyen-Orient.


Nomades et bdouins

En France, depuis le XIXme sicle, parler de dsert cest voquer le
Sahara. Certes, on nignore pas lexistence dautres dserts dans le monde mais
de fait, en dehors dune mention spcifique, limage du dsert renvoie celle du
Sahara. Toutefois il sagit l dun phnomne rcent, rsultat de lexpansion
coloniale en Afrique. Auparavant existait, dans limaginaire franais, un autre
espace dsertique sur lequel on a beaucoup crit et ce depuis le Moyen ge : les
dserts du Moyen-Orient (et notamment le Sina). Cette abondante production a
pour objet le dsert en tant que lieu gographique mais aussi les populations
nomades qui y rsidaient, les bdouins. Or, comme le montre bien les travaux de
Sarga Moussa (1994 et 1996), limage du dsert et de ses habitants a connu au
cours des sicles un profond bouleversement. Trs schmatiquement, deux
grandes priodes peuvent tre distingues :

- Du XVIme au XVIIme sicle, la quasi-totalit des textes
consacrs au dsert relvent dun discours extrmement dprciatif.
Milieu hostile lhomme, lespace dsertique suscite la crainte et le rejet ;

11
Cette rpartition nest dailleurs pas propre la Kabylie, on la retrouve galement dans le Sud tunisien (voir
Albergoni et Pouillon 1976).
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7
il est une preuve laquelle doit se confronter ses risques et prils le
voyageur-plerin. Cette vritable peur du dsert renvoie bien sr aux
caractristiques de ce milieu extrme mais aussi la prsence en ce
lieu des bdouins, nomades-pillards qui constituent une menace de mort
laquelle sexpose le voyageur. Les bdouins deviennent ds lors la
forme radicalise de limaginaire de lennemi (Moussa 1994 : 196).

- A compter de la fin du XVIIme et surtout au XVIIIme, on assiste
une vritable rvaluation des bdouins avec une inversion quasi-
systmatique des traits ngatifs qui leur taient auparavant attribus. Ds
lors, le dsert nest plus le lieu de tous les dangers mais davantage un
monde part dans lequel nombre de valeurs positives des socits
archaques ont pu tre conserves. Quant aux bdouins, ils seront
prsents de plus en plus frquemment comme une race pure , non
mlange, un groupe humain prserv et inchang. Ils deviennent
galement une figure dune rsistance la tyrannie, un peuple dhommes
libres dont toutes les caractristiques sont dsormais de remarquables
qualits : hospitalit, courage, valeur guerrire, etc.

Dans un tel discours, les bdouins, parce quils sont censs avoir rsist au
changement impuls par le monde moderne, apparaissent souvent comme les
dpositaires de valeurs premires et ancestrales. Cette vision archasante de la
socit bdouine rpond parfaitement aux attentes de nombre didologues des
XVIIIme-XIXme sicles. On retrouve frquemment une approche similaire en
ce qui concerne les Touaregs. Du fait mme de sa hirarchisation, leur socit a
souvent t pense comme fodale (Pandolfi 1998 : 45-48). Mais, au-del de
cette comparaison rapide et infonde, cest aussi voir dans les Touaregs, et plus
particulirement les Touaregs nobles, les quivalents des preux chevaliers dun
Moyen ge idalis. Cette vision romantique attribue aux Touaregs les qualits
censes tre celles desdits chevaliers. Image dautant plus rcurrente que bon
nombre des militaires qui choisissent de servir au Sahara partagent une idologie
aristocratique alors combattue en Mtropole et se retrouvent sur bien de
points en communion idologique avec les nobles touaregs (Bernus 1981 ;
Anderson 1990 : 384). Nul doute que cette vision tant du dsert que des peuples
nomades qui y rsident a d jouer un rle dans la manire dont furent
apprhends le Sahara et ses habitants au dbut du sicle.


Sur linstrumentalisation du mythe touareg

Dans larticle que jai dj voqu (Pandolfi 2001), je posais la question de
lutilisation politique et des implications pratiques du mythe touareg. Je
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souhaiterais prsent revenir sur ce point, pour nuancer mon propos dalors car
sans doute influenc par certaines de mes lectures de lpoque sur le mythe
kabyle , il me semble avoir accord trop de poids cette problmatique de
linstrumentalisation. Javais analys le discours sur les Touareg essentiellement
comme un ressort politique utilis par la puissance coloniale et relevant du
clbre principe diviser pour rgner . Je ne renie pas lintention de dpart de
ce travail et je continue penser quune tude du mythe touareg ne peut tre
mene sans poser la question de ses effets politiques. Mais en aucun cas, on ne
peut comprendre la naissance et surtout la permanence de ce strotype en le
rduisant sa seule instrumentalisation.

Pour tre clair, je ne crois pas lexistence, dans la priode envisage,
dune politique touargue impulse par les autorits coloniales suprieures.
Politique qui, dans le cadre dune stratgie prmdite, aurait constitu une sorte
de traduction du mythe dans le champ de laction politique. Tout au plus
pourrait-on dmontrer que les acteurs sur le terrain ont parfois pris des dcisions
ponctuelles en partie dtermines par cette vision des choses. De manire
paradoxale dailleurs, nombre de ceux qui dans leurs crits dveloppaient cette
reprsentation strotype des Touaregs dtruisaient par leur action mme, dans
le cadre de la politique coloniale, les bases de ces socits touargues. Plusieurs
dentre eux ont dailleurs une conscience aigu dune telle contradiction. Et le
motif du regret , de la nostalgie , est extrmement frquent dans la
littrature que les militaires coloniaux consacrent aux Touaregs la fin du
XIXme et au dbut du XXme sicle.

Un bel exemple en est fourni par le lieutenant de vaisseau Hourst. En 1895-
1896, ce dernier effectue une longue mission sur le fleuve Niger notamment
dans la rgion de Tombouctou o les Franais viennent de sinstaller. Dans son
livre, paru en 1898, aprs avoir longuement narr ses rencontres avec les
groupes Touaregs de cette zone, il envisage lavenir : La race se civilisera ; ses
dfauts, qui drivent tous de la violence, disparatront : la socit moderne aura
conquis un nouveau terrain en Afrique . Mais, tout aussitt, la nostalgie pointe :
Et pourtant il me vient une rflexion : pour les Touaregs, sera-ce un bien ?
Quand jimagine leur vie errante, libre de toute entrave, leur monde o le
courage est la premire des vertus, o les gens sont presque gaux qualits
gales, je me demande sils ne sont pas plus heureux que nous. [.] Murs
sauvages, mais du moins sentiments hroques et fiers. A leur transformation
que gagnera le Touareg ? Les fils de ceux daujourdhui seront des citoyens.
Rien ne rappellera plus en eux les anciens chevaliers du dsert. Ils ne partiront
plus en guerre, en razzi contre les tribus voisines, ils ne pilleront plus, dira-t-on.
Mais peut-tre aussi, dans une Bourse qui remplacera la tente de lamenokal,
essayeront-ils de lancer des affaires vreuses, des mines problmatiques. Que
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seront-ils alors ? Des voleurs. Dcidment, jaime mieux mes pillards : Imochar
qui est libre, libre comme le lion (1898 : 235-236).

Enfin et surtout, le mythe touareg dborde largement ses seuls aspects
instrumentaux : les reprsentations quil met en avant obissent bien souvent
une logique proprement symbolique. Avec cette consquence : la connaissance
du rel ne dtruira pas, loin de l, le mythe, dont les contraintes symboliques
lemporteront sur la ralit observe voire sur le travail scientifique. Ainsi,
plutt que de revenir sur les catgories initiales, plutt que de remettre en cause
les oppositions ci-dessus voques, on assistera tout au contraire (si cela savre
ncessaire) une complexification de ce jeu de catgories binaires. A cet gard,
lanthropologie physique constitue un champ dobservation privilgi. Quand au
dbut du XXme sicle elle sapplique aux populations sahariennes, le rsultat
est dj fix davance : les Touaregs appartiennent la race blanche . Si,
comme cela est souvent le cas, lchantillon tudi rend difficile le maintien
dune telle affirmation, alors seront cres diverses sous-catgories qui
permettront tout la fois de rendre plus ou moins compte de la complexit
observe, mais aussi de maintenir malgr tout le postulat initial.

Ainsi en 1909, le Dr. Atgier, qui fonde son travail sur ltude
anthropologique dun groupe de Touaregs venus Paris pour une exposition,
doit avouer son embarras
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. Un seul individu semble, selon lui, relever de sa
catgorie des Touaregs (berbre), type basque . Il est donc contraint de crer
dautres catgories ( Touareg-nigritien et Ngro-Touareg ) afin d'expliciter
la ralit observe. Mais, au final, la hirarchisation de la socit touargue lui
permet de sauver lessentiel : Il rsulte de cette tude que les Touaregs
prsents en ce moment Paris, sont tous plus ou moins mtisss par llment
ngre. [] Il est facile de comprendre en effet que des Touaregs de race noble
nauraient pas consenti une telle exhibition et de telles comdies journalires.
[] Il est donc tout naturel que les Touaregs prsents Paris soient de cette
troisime caste, dans laquelle le ngre se confond avec le nigritis ou le serf-
touareg (1909 : 241-242). Quelques annes plus tard, Verneau, commentant
les diffrentes mensurations ramenes par la mission de Gironcourt, a recours
la mme stratgie. La structure hirarchique de la socit touargue est
nouveau convoque et les nobles Touaregs dcrts purs car ils vitent les
msalliances et ce sont eux qui peuvent nous rvler les caractres typiques
du groupe (1916 : 55). Les dites caractristiques aboutiront un rsultat sans

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Nous ne savons pas qui taient vraiment les individus prsents comme Touaregs cette exposition de 1909.
On relvera cependant que deux ans auparavant, la demande du Ministre des Colonies, le Journal des
Voyages avait organis une exposition similaire ( Les Touaregs du Sahara ) au Bois de Vincennes. Le gnral
Laperrine sy rendit lors dun sjour Paris. A son grand tonnement, il saperut alors que lesdits Touaregs
taient des Chaambas Beni-Thour, quils ne parlaient pas tamhaq ( pas mme les salutations ) et quils
taient accompagns dune noble dame ngresse du bordel dIn-Salah (lettre de Laperrine Cauvet du
25/06/1907, voir Pandolfi 2004).
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surprise : les Touaregs nobles se voient rapprochs des Franais, des Celtes et
des Belges (ibid. : 79).


Conclusion

Les considrations qui viennent dtre dveloppes sinsrent dans une
recherche ayant pour objet limagerie touargue. En ce sens, elles compltent et
prcisent des travaux prcdemment publis dans cette mme revue (Pandolfi
2001 et 2002). Le strotype touareg sest construit dans le cadre dune relation
triangulaire. La schmatique opposition Nous/Eux est insuffisante pour en
rendre compte car le second terme nest jamais unique ni homogne. La figure
du Touareg ne peut se comprendre sans rfrence ces seconds autres (souvent
dvaloriss) que sont les populations dites arabes ou noires . Par ailleurs,
les processus de strotypisation ne surgissent pas ex nihilo et sappuient sur des
lments prexistants. Dans le cas prcis, deux discours nous paraissent avoir
jou un rle dterminant : la vulgate coloniale avec ses divers couples
antinomiques (Arabes/Berbres, nomades/sdentaires, dominants/domins)
mais aussi le discours qui depuis le XVIIIme sicle valorise le bdouin nomade
partir de lexemple moyen-oriental. Cest un vritable bricolage entre
lments issus de ces deux reprsentations quon assiste alors. Cette
strotypisation nest pas pure construction formelle, elle doit tre mise en
rapport avec les stratgies politiques dveloppes par la puissance coloniale.
Mais l encore, le pluriel est de mise car la politique coloniale a pris des formes
diverses au cours du temps. Outre la prise en compte des diffrents moments
historiques et des ventuelles variations/modifications du strotype en
fonction du contexte, il est ncessaire de situer le plus prcisment possible ces
metteurs. Il y a l, nous semble-t-il, un champ dinvestigation qui pour linstant
na t que trs peu dfrich. Cette rflexion ncessaire ne doit cependant pas
conduire une vision purement utilitariste : le strotype obit aussi (et peut-tre
surtout) une logique symbolique. Lindispensable effort de contextualisation
ne saurait tout expliquer tant les strotypes ont la vie dure !

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