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Lnergie

Didier Lauwaert. Copyright 2013.


I. Introduction II. Energie mcanique II.1. Travail
Notion de force ; Egalit de deux forces ; Addition de deux forces gales ; Loi de Newton ; Le travail

II.2. Energie cintique


De la force au mouvement ; Lnergie cintique

II.3. Energie potentielle


Forces conservatives ; Le potentiel ; Exemple

II.4. Loi de conservation de l'nergie mcanique


Conservation de lnergie mcanique ; Dfinitions de lnergie ; Exemple ; Puissance

V. La chaleur V.1. Chaleur


Forces non conservatives ; Chaleur ; Autres exemples ; Loi de conservation

V.2. Energie thermique


Agitation molculaire ; Description ; Energie thermique ; Temprature ; Loi de conservation

VI. Energie lectrique VI.1. Courant lectrique


Charges lectriques ; Champ lectrique ; Courant lectrique

VI.3. Energie lectrique


Potentiel lectrostatique ; Tension lectrique ; Energie lectrique

VI.4. Energie lectromagntique


Champ magntique ; Liens avec le champ lectrique ; Onde lectromagntique ; Energie lectromagntique ; Diffrentes ondes ; Rayonnement thermique

VII. Energie chimique


Elments simples ; Molcules ; Liaisons chimiques ; Liaisons ioniques ; Liaisons covalentes ; Energie de liaison ; Stabilit des liaisons ; Combustion ; Solides

VIII. Les atomes


Structure des atomes ; Energie des lectrons ; Atomes et chimie ; Energie nuclaire

IX. L'nergie en relativit restreinte


Repres ; La relativit restreinte ; Relation entre masse et nergie ; Energie cintique ; Autre formule ; Les photons

X. Systmes composites
Systme composite ; Systme global ; Dfaut de masse ; Systme deux photons

XI. L'nergie en relativit gnrale XI.1. La relativit gnrale


De la relativit restreinte la relativit gnrale ; La courbure de lespace-temps

XI.2. Le tenseur-nergie impulsion


Description du tenseur nergie-impulsion ; Exemple dun fluide ; Exemple dune particule isole ; Exemple du champ lectromagntique ; Lquation dEinstein ; Loi de conservation

XII. Energie gravitationnelle


Systme isol dans un espace pratiquement plat ; Les ondes gravitationnelles ; Le cas de lunivers vu comme un tout

XII. Lnergie en mcanique quantique XII.1. La mcanique quantique


Mcanique quantique ondulatoire ; Principe dindtermination ; Description par les tats ; Evolution et mesure ; Les atomes

XII.2. La thorie des champs


Champs quantique ; Principe dindtermination nergie temps ; Particules virtuelles ; Les fluctuations du vide

XII.3. L'nergie du vide


Loscillateur harmonique ; Lnergie du vide

XII.4. Leffet Casimir


Leffet Casimir ; Casimir sans fluctuation du vide ; Conservation de lnergie dans leffet Casimir

XIII. Le thorme de Noether et les lois de conservation XIII.1. Les symtries


Invariance par translation dans le temps

XIII.2. Symtries et lois de conservation


Thorme de Noether ; Un exemple ; Le cas de lnergie ; Un principe universel

XIII.3. Cas de la relativit gnrale


Principe de relativit local ; Lespace-temps comme un tout

XIV. Rfrences

I. Introduction
Quest-ce que lnergie ? La physique en donne une dfinition prcise. Cest celle-l que nous tudierons ici. Le profane a une vision altre de la signification ou tout au moins de la nature de lnergie. Ceci est d des abus de langage tel que acheter de lnergie , alors quen ralit on achte de llectricit, du ptrole, du gaz, Ou dpenser de lnergie alors que ce que lon fait cest transformer une forme dnergie en une autre (par exemple transformer du gaz en gaz brul plus de la chaleur). La mauvaise science-fiction a aussi contribu cette impression errone avec des expressions comme nergie pure . Comme si lon pouvait abstraire lnergie de tout support et lisoler. En ralit, lnergie nest pas un fluide ou quelque chose de pondrable que lon pourrait isoler du reste. Lnergie est une proprit des objets, des systmes physiques, au mme titre que leur position et leur vitesse. Il faut dire que lerreur est facile commettre. Ainsi, il y a quelques sicles, les scientifiques pensaient que la valeur taient transmise par un fluide quils appelaient le calorique . Expression tombe en dsutude en mme temps que la thorie errone qui la supportait. Cette petite tude a pour but de donner une meilleur comprhension de ce concept. Nous allons essayer de lexpliquer progressivement, avec des exemples, dans diffrents domaines, afin de montrer lunit de ce concept dans toute la physique. La prsentation sera essentiellement vulgarise et si lun ou lautre calcul vient se glisser, il sera toujours lmentaire et comprhensible par tous.

II. Energie mcanique


Commenons par le plus simple. Nous avancerons ensuite progressivement vers des situations plus complexes. Lnergie mcanique comprend seulement trois formes dnergie : Le travail. Lnergie cintique. Lnergie potentielle. Voyons cela.

II.1. Travail
Notion de force
La sensation deffort musculaire nous donne une premire notion physique de ce que nous appellerons une force. La possibilit de diminuer ou daugmenter cet effort nous fait considrer cette force comme une grandeur physique. Gnralisant un peu notre exprience quotidienne, nous appellerons force, tout ce qui peut produire une dformation dun corps. Notons que les dformations rsultant dune lvation de temprature ou dune transformation structurale sont, en ralit, provoques par des forces interatomiques.

Une force peut galement induire une modification dans ltat de mouvement dun corps. Une force dsigne donc, en physique, linteraction entre deux objets ou systmes, une action mcanique capable dimposer une acclration, ce qui induit une modification de la vitesse en grandeur ou direction. Une force exerce sur un objet fait aller celui-ci plus vite, moins vite, le fait tourner ou le dforme. Isaac Newton a prcis ce concept en tablissant les bases de la mcanique newtonienne. On pourra mettre en vidence la dformation dun corps peu dformable, soumis une force, laide dun dispositif de mesure appropri. Par exemple, si lon veut mettre en vidence la dformation dune table lorsquon appuie sur celle-ci laide de la main on se servira de deux miroirs plans placs sur la table, de part et dautre de la main, de faon telle quun rayon lumineux frappant le premier soit renvoy vers le second et ensuite sur une chelle gradue, place grande distance. La dformation de la table change lgrement lorientation des miroirs, donc la direction du rayon lumineux arrivant sur lchelle. Cette variation met en vidence la dformation de la table. On mettra galement en vidence la dformation due des forces trs faibles en choisissant le corps qui doit subir la dformation, de faon telle quil se dforme trs facilement. Afin de prciser la notion de force, nous envisagerons le cas o nous appliquerons notre effort en un point par lintermdiaire dune fine tige mtallique rectiligne et de faon telle que la tige ne subisse aucune flexion ni torsion (force applique dans le sens de la longueur de la tige). La tige reprsente la ligne daction de la force, le sens de la dformation de la tige (allongement, raccourcissement) donne le sens de la force et la grandeur de la dformation est fonction de la grandeur de la force. On voit donc quune force devra tre caractrise par son point dapplication, sa ligne daction (direction passant par le point dapplication), son sens et sa grandeur. Une force sera note par une grandeur note F qui reprsente autant son intensit que sa direction (on lappelle un vecteur). Pour dterminer la grandeur dune force, il faut pouvoir la mesurer. Dans ce cas, comme dans tous les autres, une grandeur est mesurable quand on a dfini lgalit et laddition de deux de ces grandeurs. Egalit de deux forces Considrons un corps lastique, cest--dire un corps qui, aprs avoir t dform sous laction dune force, revient son tat initial lorsque la force cesse dagit (en pratique, les ressorts satisfont cette condition, au-dessous dune certaine force limite). On dit que les grandeurs de deux forces sont gales lorsque, appliques dans les mmes conditions, elles produisent la mme dformation dun mme corps lastique. Deux forces sont gales lorsquelles ont mme grandeur, mme ligne daction et mme sens. En suivant la dfinition de lgalit de deux vecteurs, on dit souvent que deux forces sont gales lorsquelles ont mme grandeur, mme direction et mme sens. Selon cette dfinition, deux forces

gales nont pas ncessairement mme ligne daction et ne sont donc pas mcaniquement quivalentes. Addition de deux forces gales Si lon applique deux forces gales en un mme point, on dit que la force rsultante est double. Etant donn les deux dfinitions ci-dessus, il est possible dtalonner un ressort, cest--dire de dterminer la loi liant la dformation la force. En effet, on notera la dformation pour une force donne, puis pour une force double, triple, etc. Si la premire force nest pas trop grande (et on peut la prendre aussi petite quon veut), on pourra tracer un graphique (aussi prcis quon le veut) donnant la dformation en fonction de la force. On pourra ainsi mesurer nimporte quelle force et lappareil ralis est appel dynamomtre. En pratique, on se sert souvent de ressorts hlicodaux en acier. Ils ont lavantage de prendre des allongements proportionnels aux forces appliques.

Le poids est un exemple de force. Ici la force est exerce par la masse de la Terre qui nous attire. On la mesure communment avec une balance.

Loi de Newton
Lorsque lon applique une force a un objet, lexprience montre que cet objet se met en mouvement. La variation de ce mouvement est lacclration, note a. Ce nest rien dautre que la variation de la vitesse v. Ce sont aussi des vecteurs (grandeur et direction). Lexprience montre, ce qua constat Newton que la force est proportionnelle lacclration. Si vous poussez deux fois plus fort sur une boule, celle-ci se mettra en mouvement deux fois plus vite. De mme, si vous prenez une boule deux fois plus massive, elle se mettra en mouvement deux fois moins vite. On traduit cette relation par la loi de la dynamique de Newton : F = ma Elle dit que la force totale applique un objet est gale la masse de cet objet fois son acclration (et de mme sens que la force totale).

Il sagit bien de la force totale. Donc, non seulement les forces que lon applique directement (en poussant, tirant,) mais aussi le poids et dventuelles forces de frottement.

Le travail
Nous sommes prt dfinir le travail. Intuitivement, lorsque lon veut fournir un certain travail physique, on va appliquer des forces des objets afin de les dplacer. On dfinira le travail comme suit : W = F.d Cest--dire la force applique multiplie par la distance parcourue par le point dapplication de la force (par exemple en dplaant un objet en le poussant). Ce nest quune dfinition et sa principale justification est son utilit. Nous nexpliquerons pas comment multiplier les vecteurs. Prenons juste deux cas simples o la force F de grandeur F est aligne avec le dplacement d de grandeur d. Cest un cas trs frquent. La force F est dans le mme sens que le dplacement. Cest habituellement ce quoi on sattend lorsque lon dplace un objet. Dans ce cas on a : W = F.d Cest--dire que le travail est un nombre positif gal la force fois le dplacement. On parle alors de travail moteur. Cest le travail fournit lobjet pour le mettre en mouvement.

La force est en sens inverse du dplacement. Ce cas est celui o, par exemple, lobjet est dj en mouvement et o vous poussez dessus pour le retenir. Dans ce cas : W = -F.d Cest--dire que le travail est un nombre ngatif. On parle alors de travail rsistant. Cest le travail rcupr de lobjet (cest lui qui vous pousse !) pour larrter.

Notons titre dexemple que le poids fournit un travail moteur lorsque un objet chute (sa vitesse augmente au cours du temps) et un travail rsistant si lobjet monte (ralentissement dun objet jet en lair). Comme autre exemple, les forces de frottement gnent les dplacements, elles fournissent toujours un travail rsistant.

II.2. Energie cintique


De la force au mouvement
Considrons un objet immobile. Appliquons-lui une force F (de grandeur F). Lobjet se met alors en mouvement. Aprs un certain temps, lobjet a parcouru une distance d et atteint une vitesse v (de grandeur v). En utilisant la loi de Newton, il est facile de voir que toutes ces grandeurs sont alignes et de mme sens. Quelques calculs permettent de montrer que lon a la relation :

Cest--dire que le travail a permis de donner au corps une vitesse donne par cette relation.

Lnergie cintique
On dfinit lnergie cintique dun corps de masse m et de vitesse v comme :

Pour donner un exemple, en utilisant les units standards, si le corps a une masse de 1 kilogramme et se dplace 1 mtre par seconde (36 kilomtres par heure) il aura une nergie cintique de un demiJoule. Et sil se dplace 10 mtres par seconde (360 kilomtres par heure), 50 Joules. Ca grimpe trs vite. On voit que le travail fournit a t transform en nergie cintique. On montre de mme que si le corps a au dpart une nergie cintique Le travail fournit se transforme en nergie cintique. Lorsque le travail est ngatif, cette relation montre que travail rsistant diminue lnergie cintique. , lnergie cintique diminue. Un et la fin , alors :

II.3. Energie potentielle


Forces conservatives
Considrons une force dplaant un objet du point A au point B. La force F qui agit sur lobjet peut ventuellement varier tout le long du trajet. Considrons deux trajets :

O nous avons not la force F(p) pour bien indiquer quelle dpend du point p. Quel sera le travail fournit ? Pour cela il faut multiplier la force par la distance. Comme la force varie, on doit le faire pour chaque petit bout de trajectoire sur lequel la force varie de manire ngligeable et additionner le tout (intgration). Le rsultat final dpend en toute gnralit du chemin qui a t choisi ainsi que des forces appliques en chaque point. Si la force est telle que le travail fournit ne dpend pas du trajet, alors on dit que lon a une force conservative.

Le potentiel
Puisque le travail ne dpend pas du trajet, le travail fournit ne dpend que des extrmits A et B. Associons une grandeur chaque point appele potentiel, U(A), U(B) ou U(p) pout tout point p. A priori, les valeurs du potentiel sont arbitraire et dpendent de chaque point. On montre facilement quil est toujours possibles de trouver des valeurs U(p) de faon ce que le travail pour aller dun point un autre soit la diffrence des potentiels : ( ) ( ) En effet, le travail si lon reste au mme point est zro car on peut prendre nimporte quelle trajectoire dont celle restant au point considr. Et la force fois une distance nulle donne zro. Donc ( ) ( ) on a bien : . Puis on peut procder de proche en proche. On choisit des ( ) ( ) et ( ) points B, C, .. et on fixe les valeurs telles que ( ). Puis on montre que cela fonctionne pour toute trajectoire en raisonnant comme suit :

Que vaut le travail du point A au point C ? Puisque lon peut prendre nimporte quelle trajectoire, choisissons celle qui passe par le point B. Le travail tant cumulatif on aura : ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) Qui est bien le rsultat attendu. Il reste une part darbitraire dans les valeurs des potentiels. En effet, le travail est donn par les diffrences de potentiel. Peu importe la valeur exacte choisir pour les potentiels, du moment que les diffrences donnent les rsultats attendus. On peut donc choisir un point et lui donner un potentiel quelconque, tous les autres sen dduisent ensuite en calculant les diffrences. On choisit habituelle un point de rfrence O auquel on attribue un potentiel nul : U(O) = 0. U(p) est alors appel nergie potentielle au point p.

Exemple
Beaucoup de forces sont conservatrices. Cest le cas des forces lectriques, de la gravitation, etc. Mais ce nest pas le cas du frottement. En effet, celui-ci est toujours rsistant. Si lon part du point A pour revenir au point A en passant par un certain trajet, le travail des forces de frottement sera ngatif et non pas nul comme expliqu plus haut pour une force conservatrice. Considrons de plus prs le cas des forces de gravitation, cest--dire du poinds. Le poids P dun objet de masse m est donn par mg o g est appele acclration de la pesanteur. Elle vaut 9.81 m/s (35 kilomtres par heure dacclration chaque seconde) au niveau de la mer. Elle varie avec laltitude et le lieu. Mais on peut considrer en premire approximation que sa valeur est constante (et donc le poids de lobjet) au niveau du sol ou pas trop loin du sol. Il nest pas difficile de montrer quune force constante est toujours conservatrice. Dans ce cas, le travail fournit par le poids lors dune chute est simplement le poids fois la hauteur de chute h. Cest-dire mgh. Puisque le poids est dirig vers le bas, le travail est positif lorsque lobjet se dplace vers le bas, cest-dire lorsque lobjet chute. Par consquent on doit avoir U(haut) plus grand que U(bas). Choisissons un point de rfrence O, par exemple le niveau du sol. La valeur de h est donc laltitude. Dans ce cas, le travail dtermin prcdemment permet immdiatement davoir : U(h) = mgh

mgh est appel lnergie potentielle de gravitation. Le nom de potentiel vient du fait que cette nergie peut potentiellement se transformer en travail ou en nergie cintique comme lors de la chute dun corps.

II.4. Loi de conservation de l'nergie mcanique


Conservation de lnergie mcanique
Considrons un objet se dplaant dun point A un point B et soumis des forces conservatives. Soit U le potentiel associ ces forces (si on a plusieurs forces diffrentes avec chacun leur potentiel, cest simplement la somme des potentiels). ( ) et une certaine nergie Au dpart, au point A, lobjet a une certaine nergie cintique ( ) potentielle ( ). Du point A au point B, les forces fournissent un certain travail ( ). Mais nous savons que ce travail se transforme en nergie cintique. On a donc : ( ) ( ) Soit : ( ) ( ) ( ) ( ) On appelle nergie mcanique la somme de lnergie cintique et de lnergie potentielle. Ce que nous venons de montrer cest que cette somme reste la mme tout le long de la trajectoire. On peut donc noncer le rsultat suivant : Lnergie mcanique dun systme quelconque soumis des forces conservatives reste constante au cours du temps. Lnergie mcanique est conserve.

Dfinitions de lnergie
Comme on la vu, les dfinitions de lnergie (travail, potentiel,) sont plutt arbitraires. De la manire dont nous les avons dfini, il est tout fait normal davoir cette loi de conservation. On peut mme dire que les choix qui ont t fait (dont le choix des forces conservatives qui portent de fait bien leur nom) lont t pour satisfaire une telle loi de conservation !

Les dfinitions de lnergie sont simplement choisies pour leur utilit : Elles interviennent dans beaucoup de problmes de mcanique. La conservation de lnergie mcanique facilite les calculs en fournissant une grandeur dont on sait lavance quelle reste constante.

Exemple
Prenons lexemple de la gravitation. Nous avons vu que le poids tait une force conservative. Si un objet parcourt une trajectoire en tant soumis qu la force de son poids (trajectoire balistique), alors on peut affirmer que la quantit (o v est la vitesse de lobjet) Est une quantit constante, cest--dire qui se conserve tout le long de sa trajectoire. Si dautres forces conservatives agissaient, il faudrait complter la relation en ajoutant les potentiels correspondant.

Puissance
On dfinit la puissance comme la quantit dnergie fournie ou utilise par unit de temps. Par exemple, si lon fournit un travail W pendant une dure T, alors la puissance est : P = W/T (malgr lutilisation de la mme lettre, ne confondez pas le poids et la puissance !) On dfinit limpulsion dun objet comme sa masse fois sa vitesse : p = mv ou p = mv Nous nutiliserons pas ces grandeurs dans cette tude consacre lnergie mais nous rencontrerons encore limpulsion et il est utile de savoir quelle existe et ce quelle vaut.

V.1. Chaleur
Forces non conservatives
Comme nous lavons dit, certaines forces comme le frottement sont non conservatives. Dans ce cas, lnergie mcanique est non conserve. Cest trs facile vrifier. Si lobjet va de A en A en passant par un certain chemin, alors le travail accomplit dpend de ce chemin. Lnergie cintique en A est donc diffrente entre le dpart et larrive et lnergie mcanique ne saurait pas tre conserve. Avec le frottement, le travail est toujours ngatif et lnergie cintique diminue. Lnergie mcanique diminue donc constamment.

Chaleur
Lexprience montre que certains processus produisent de la chaleur (ou en consomment). Cest le cas du frottement, ce que lon vrifie facilement en frottant vigoureusement les paumes des mains lune contre lautre. La chaleur, quil ne faut surtout pas confondre avec la temprature, est une forme dnergie que lon peut mesurer de diverses manires.

Par exemple, la temprature dun corps dpend de la quantit de chaleur change avec lextrieur. Si le corps reoit de la chaleur, sa temprature slve. On dfinit la capacit calorifique dun corps c comme : La variation de la temprature T est gale la capacit calorifique fois la chaleur reue (ou perdue, selon le sens de la variation). La temprature dun corps est caractristique de son tat physique. Par exemple, une temprature leve, le corps peut tre liquide (comme leau) et une temprature plus basse tre solide (comme la glace). La temprature se traduit par des effets comme la variation de volume du matriau (dilatation de la matire avec la temprature). Elle se mesure avec un thermomtre.

Autres exemples
Il existe dautres forces non conservatives. Cest le cas de la viscosit. Un fluide ou un gaz exprime toujours une certaine rsistance la dformation, cest la viscosit, ainsi leau est trs fluide (peu visqueuse) alors que lhuile scoule plus difficile (elle est plus visqueuse) et encore plus le miel. Cette viscosit se traduit par des forces de rsistance aux dformations. Elles sont non conservatives. Elles ressemblent dailleurs trs fort aux forces de frottement. Il existe dautres processus produisant de la chaleur. Ils sont trs nombreux. Citons en trois : La combustion. Lors de la transformation chimique de certaines substances, une trs grande quantit de chaleur est produite formant des gaz brlant tellement chauds quils sont lumineux (flammes). Une telle raction chimique est dite exothermique. Par exemple, la transformation du mthane (gaz naturel) et de loxygne en eau et oxyde de carbone (gaz carbonique) : CH4 + 2 O2 2 H2O + CO2 Dautres ractions chimiques son endothermiques. Cest--dire quil faut leur fournir de la chaleur pour quelles puissent se produire. Lorsque lon comprime un gaz, il schauffe. Plus prcisment, toute matire est dcrite par une certaine quation dtat reliant les grandeurs qui la dcrivent : pression, temprature, volume, etc. La plupart des gaz temprature ambiante (comme lair) sont de trs bons gaz parfaits, cest--dire quils obissent la loi des gaz parfaits : Cest--dire : pression fois volume = nombre de mles (une grandeur quantifiant la quantit de matire) fois la constante des gaz parfaits fois la temprature (mesure en Kelvin partir du zro absolu, 0 K = -273 C et 273 K = zro degr Celsius). Associ dautres lois dcrivant les changes de chaleur, etc., on montre que si lon comprime un gaz, sa temprature augmente. Cela peut se vrifier trs facilement en bouchant lextrmit dune pompe vlo avec le pouce et en appuyant fortement sur le piston. Le gaz chaud en contact avec lextrieur plus froid va alors lui communiquer une certaine quantit de chaleur jusqu ce que la situation revienne lquilibre. Inversement, un gaz qui se dilate se refroidit et ne reviendra sa temprature initiale quaprs avoir absorb de la chaleur.

Lorsquun corps change dtat liquide solide, gaz liquide, il y a change dune certaine quantit de chaleur appele chaleur latente de solidification ou de liqufaction. Par exemple, lorsque lon chauffe de leau, au moment o celle-ci commence bouillir, sa temprature est de 100 degrs Celsius et elle ne bouge plus. Toute la chaleur fournie ne sert qu transformer leau en vapeur.

Loi de conservation
Les mesures de chaleur, appeles calorimtrie, sont assez difficiles. Dans tout rcipient contenant un fluide chaud, il y a toujours de pertes de chaleur, mme avec les meilleurs thermo du monde. Il faut faire des expriences prcises et nombreuses non seulement pour dterminer ce que lon cherche observer mais aussi pour dterminer ces pertes thermiques qui influent sur les rsultats. Mme la simple introduction dun thermomtre dans un milieu peut en influencer les proprits (tempratures du thermomtre diffrente du milieu au dpart, thermomtre prsentant lui-mme une certaine capacit calorifique, diffrente du milieu). Lorsque lon mne, avec prcaution, des expriences avec des forces de frottement et avec des forces de viscosit, on constate que : La variation de la quantit de chaleur Q totale dans le systme est gale et oppose la variation de lnergie mcanique E totale. Cela revient dire que E + Q est une quantit qui reste constante, elle se conserve. On peut dire aussi que le travail sest transform en chaleur cause des forces de frottement. Comme on la dit, certains phnomnes absorbent au contraire de la chaleur, comme certaines ractions chimiques ou un gaz qui se dilate. En utilisant ce genre de processus, il est possible de convertir de la chaleur en nergie mcanique. Cest exactement ce qui est ralis par les machines thermiques (par exemple, les moteurs explosion des automobiles). Notons que cette transformation inverse est plus complique et nest jamais aussi efficace. Il y a toujours des pertes irrmdiables traduite par le rendement. Les rgles permettant de dterminer ce rendement sont donnes par la thorie de la thermodynamique. Nous nen dirons pas plus ici car seule lnergie en soi nous intresse.

V.2. Energie thermique


Agitation molculaire
Dans la matire, les molcules et atomes qui la compensent sont agits de mouvement incessant. On a ainsi : Des mouvements de translations, avec une certaine vitesse. Ce type de dplacement des molcules se produit dans les fluides (liquides et gaz). Des mouvements de rotation (les molcules tournent sur elles-mmes). Ce type de mouvement se produit galement dans les fluides. Des mouvements de vibration des molcules. Dans les fluides il sagit de vibration des molcules (comme si ctaient de petits ressorts) et dans le solides ce sont des vibrations de lensemble du rseau des atomes lis ensemble.

Dans les fluides, les molcules sont aussi sujette de nombreuses collisions, ce qui modifie leur tat de mouvement.

Description
Du fait des mouvements et des collisions entre dinnombrables molcules (des milliards de milliards dans un chantillon mme fort petit), tous ces mouvements ont un caractre alatoire. La thorie qui traite de ce genre de systme est la physique statistique. Du fait du caractre alatoire de ces mouvements, elle fait beaucoup appel la thorie des probabilits. Cette thorie permet de faire le lien entre les proprits microscopiques des atomes et des molcules aux proprits macroscopiques dune immense assemble de molcules : temprature, pression, volume, Elle permet, par exemple, de calculer la distribution des vitesses des molcules dans un gaz.

Energie thermique
Chaque molcule est donc agite de mouvements divers. A ce mouvement correspond une nergie cintique (petite pour une seule molcule). En faisant la somme de toutes les nergies cintiques on trouve ce quon appelle lnergie interne de la matire. Le calcul et lexprience montre que les variations dnergie interne correspondent aux changes de chaleur et dnergie mcanique (pression et variations de volume) avec lextrieur.

Temprature
La physique statistique permet galement de faire le lien entre lnergie des molcules et la temprature. Ainsi, lnergie moyenne des molcules est gale kT fois le nombre de degrs de libert (le nombre de diffrents types de mouvements indpendant les uns des autres). O k est la constante de Boltzman.

Loi de conservation
La chaleur tant lie lnergie interne, la chaleur a donc une origine due lagitation des molcules. Sa nature est identique lnergie cintique si ce nest quici les mouvements sont complexes et dsordonns. On parle dnergie dgrade. Ceci explique que la loi de conservation de lnergie mcanique stend la chaleur car celle-ci nest rien dautre que de lnergie cintique. Les frottements et la viscosit sont d des irrgularits et des chocs entre atomes qui provoquent la transformation des mouvements macroscopiques en dplacement et vibrations des atomes. Si on dcrit la matire uniquement en termes microscopiques, toutes les forces connues deviennent conservatives, mme si certaines formes dnergie peuvent tre plus utiles que dautre (comme dj expliqu, la chaleur nest pas la forme idale pour stocker lnergie).

VI.1. Courant lectrique


Charges lectriques
Le courant lectrique est un transport de charges lectriques dans un matriau conducteur (habituellement un mtal). Les mmes charges que vous pouvez ressentir avec llectricit statique. Ces charges peuvent tre constitues de diverses choses mais gnralement ce sont des lectrons.

Les lectrons furent dcouverte par Thomson la fin du dix-neuvime sicle. Ce sont de toutes petites particules, constituant des atomes, mais extrmement lgres. Leur charge est ngative. Un atome, normalement neutre, a une charge positive si on lui enlve des lectrons. Cest un ion.

Champ lectrique
Tout charge lectrique, positive ou ngative, gnre ce que lon appelle un champ lectrique. On peut le reprsenter comme suit :

Le champ lectrique est une grandeur qui prend une valeur E en tout point. En chaque point il est caractris par une intensit E et une direction. Les champs lectriques agissent sur les charges en leur communiquant une force. Ainsi, une charge positive subit une force dans le mme sens que le champ. Si la valeur de la charge est q, la force est qE. De mme, si la charge est ngative, mais la force est oriente dans le sens oppos. Deux charges lectriques produisent un champ lectrique qui est la somme des deux champs de chaque charge :

Cela explique que des charges de mme signe se repoussent tandis que des charges de signe oppos sattirent.

Courant lectrique
Le courant lectrique not I est donn par la quantit de charges q circulant par seconde. Si q est la quantit de charge passant en une dure t, on a I = q/t.

VI.3. Energie lectrique


Potentiel lectrostatique
Nous avons vu quune charge q dans un champ lectrique E subit une force qE . Cette force ne dpend que de la position. Dans ce cas, on montre que lon peut dfinir un potentiel U appel ici potentiel lectrostatique. Cest donc une force conservative. Notons que le champ lectrique se mesure en Volt par mtre. Un lectron dplac dun mtre dans un champ constant de un volt par mtre acquiert une quantit dnergie appele lectronvolt. Cette nergie (et donc le potentiel) est donn par qE*d o d est la distance de dplacement. Notons que lon appelle parfois potentiel lectrostatique la simple quantit E*d, donc mfiance et attention aux risques de confusion.

Tension lectrique
Si les deux extrmits dun conducteur sont soumis des potentiels lectrostatique diffrents U1 et U2, on parle de la tension lectrique note U aussi U = (U1 U2)/q, mesure en Volt. L aussi lusage de symboles identiques est ennuyant, mais cest comme a (la tension se mesure en Volt et le potentiel en une unit dnergie, llectronvolt ou le Joule par exemple. Ce nest pas la mme chose). Cette tension lectrique est exactement celle que vous lisez sur les piles ou sur les prises lectriques 220 V.

Energie lectrique
Une charge lectrique passant dun bout lautre dun conducteur reoit une nergie, un travail, donn par qU = U1 U2. Le courant lectrique tant la quantit de charge passant par unit de temps, le produit P = U.I est la puissance dbite par la source du champ lectrique dans le conducteur (pile, etc.). Elle se mesure habituellement en Watt. Lnergie lectrique dbite pendant un temps t sera donc P.t = UI.t. Une puissance de un Watt pendant une seconde donne un Joule, de quoi vrifier vos factures dlectricit !

VI.4. Energie lectromagntique


Champ magntique
En plus du champ lectrique, il faut tenir compte de lexistence du champ magntique. Celui-ci est produit par des objets tels que les aimants et l aussi il est le sige de forces agissant sur les aimants.

La seule chose quil est utile de retenir ici est que le champ magntique ne drive pas dun potentiel. Si une charge lectrique se dplace dans un champ magntique, celle-ci subit une force perpendiculaire son mouvement. La vitesse de la charge lectrique ne varie ainsi pas en grandeur mais seulement en direction, son nergie cintique ne varie pas et le champ magntique ne fournit aucun travail.

Liens avec le champ lectrique


Il y a un lien trs intime entre champ lectrique et champ magntique. Ainsi, une charge lectrique en mouvement met elle-aussi un champ lectrique et un aimant en mouvement produit un champ lectrique. Plus gnralement, tout champ lectrique variable produit un champ magntique et rciproquement. Notons que le caractre commun des deux champs est particulirement criant si lon considre une charge lectrique immobile et un observateur en mouvement. Dans ce cas, on a vu que la charge lectrique met un champ lectrique et il ny a pas de champ magntique. Mais pour lobservateur en mouvement, par rapport lui, la charge lectrique se dplace et elle produit donc un champ magntique. Le mme champ est vu lectrique ou magntique selon les observateurs. Ce caractre commun se traduit par un champ appel champ lectromagntique et qui rassemble lensemble des proprits lectriques et magntiques. Les rgles dcrivant comment sont relies les variations de ces champs et les charges sont appeles quations de Maxwell. Notons que si un aimant se dplace, il y a un champ lectrique et donc celui-ci peut fournir un travail, permettant un change dnergie entre le mouvement de laimant et un circuit lectrique. Cest sur ce principe de base que fonctionne les moteurs lectriques, les dynamos et les alternateurs.

Onde lectromagntique
Les quations de Maxwell admettent des solutions simples, priodiques, pouvant se propager en labsence de charges lectriques. Ce sont les ondes lectromagntiques.

Energie lectromagntique
On montre facilement quune onde lectromagntique transporte de lnergie (proportionnelle au carr de lintensit de son champ lectrique). Si lon considre le champ lectrique de londe lectromagntique du point de vue du potentiel lectrostatique, on a :

Ces petites bosses dnergie potentielle se dplacent dans le sens de londe et transportent donc de lnergie. Si lon en doute cause de leur caractre potentiel, il suffit de considrer lexistence de petites charges lectriques tests (servant juste mesurer londe en la perturbant le moins possible). Une charge immobile verrait juste son nergie augmenter puis diminuer alternativement. Mais une charge suivant londe, par exemple l o le potentiel est maximal, pourrait transporter cette nergie avec lui.

Diffrentes ondes
Les diffrentes ondes lectromagntiques se distinguent simplement par la longueur donde (la distance entre les oscillations) ou la frquence laquelle passent les bosses (ce qui revient au mme, les deux sont lies la vitesse de londe). Elles regroupent la lumire visible, les ultraviolets, etc.

Rayonnement thermique
Le caractre nergtique du rayonnement lectromagntique est particulirement frappant avec le rayonnement thermique. Cest un rayonnement mis par les corps chauds, avec une rpartition en frquences proche dun rayonnement idal appel rayonnement de corps noir (on montre quun corps qui absorbe parfaitement les rayonnements lectromagntique met lui-mme un rayonnement dont la rpartition en frquences ne dpend que de la temprature du corps). Ainsi, un objet temprature ambiante met surtout des infrarouges. Un corps port haute temprature met de la lumire visible (lampes incandescence, morceau de mtal chauff blanc) voire des ultraviolets ou des rayons X. Un objet temprature extrmement basse met surtout des ondes radios (trs faibles).

Ce rayonnement thermique constitue une des formes de la chaleur et on vrifie par lexprience que l aussi il y a une conservation de lnergie. La quantit dnergie emporte par le rayonnement thermique est gale la quantit de chaleur perdue par le corps. Comme les corps trs chaud mettent un rayonnement intense et plus facile capter, on effectue lexprience en plaant un corps trs chaud dans une enceinte, en mesurant ce rayonnement et en mesurant la diminution de temprature de ce corps. Lutilisation de la chaleur spcifique donne alors le rsultat final : Energie mise = O est la variation de temprature. Notons que lnergie mise augmente trs vite avec la temprature. Si la temprature (mesure en Kelvin) est double, la quantit dnergie mise est multiplie par seize. Ainsi, un corps mille degrs Celsius met environ 250 fois plus dnergie quun corps temprature ambiante. Ceci explique que lorsque lon approche la main dun corps chaud tel que de lacier en fusion on ressente si fort la chaleur mise.

VII. Energie chimique


Elments simples
Les diffrents produits chimiques se distinguent par leur proprits (couleurs, temprature de fusion, proprits chimiques, ) On peut leur faire subit diverses transformations dont une sparation par des procd doux tel que la distillation pour voir si ce ne sont pas des mlanges de plusieurs produits diffrents. On peut aussi leur faire subir des traitements plus violents tel que la dcomposition, par diffrents moyens dont des tempratures leves. Ils se dcomposent alors en produits plus simples. Il arrive un moment o le produit ne peut plus tre dcompos en produits plus simples par des procds chimiques ou physiques (sauf particulirement extrme comme en physique nuclaire). Ces produits les plus simples sappellent les lments chimiques. Parmi les lments chimiques, on peut citer loxygne, lhydrogne, le carbone, le fer, lazote, le cuivre, le chlore, le sodium, etc. On en trouve une petite centaine qui se classent tous, en fonction de leurs proprits, dans un tableau appel tableau de Mendeleev. Les lments sont en ralit composs datomes tous identiques (atomes doxygne, dhydrogne, etc.)

Molcules
Les molcules sont des assemblages plus ou moins stables dlments simples. Plus exactement, une molcule est un assemblage bien dtermin datomes et les molcules composent les diffrents produits chimiques. Donnons cinq exemples : La molcule doxygne. Cest celle que lon trouve dans lair. Elle est forme de deux atomes doxygnes, nots O. La molcule scrit donc O2 ou sous forme dveloppe O=O. Le double tiret est utilis pour indiquer le type de liaison entre les atomes. Nous y reviendrons plus bas. Le chlorure de sodium est videmment compos dun atome de chlore et dun atome de sodium : NaCl ou Na-Cl. Cest le banal sel de cuisine.

Le gaz carbonique est un assemblage dune molcule de carbone et de deux atomes doxygne : CO2 ou O=C=C. Leau est un assemblage de deux molcules dhydrogne et une molcule doxygne, H2O

ou . Comme on le voit, les atomes ne sont pas ncessairement aligns. Le mthane (ou gaz naturel) est un assemblage dun carbone et quatre hydrogne CH4 ou

. En fait, cette molcule a une forme trois dimensions de ttradre (une pyramide).

en forme

Certaines molcules, comme les protines et encore plus lADN, peuvent contenir des millions datomes.

Liaisons chimiques
Nous allons prsenter deux types de liaison. Il y en a bien dautres, mais ici cela suffira pour prsenter la problmatique de lnergie, le mme principe sappliquant toutes. Liaisons ioniques Il peut arriver quun lectron soit arrach un atome par un autre atome. Dans ce cas, latome ayant perdu llectron acquiert une charge lectrique positive, tandis que latome qui a captur llectron acquiert une charge lectrique ngative. Comme les charges de signes opposs sattirent, les deux atomes sattirent et se lient ensemble. Cest le cas du chlorure de sodium. Latome de chlore capture un lectron venant du sodium et il se forme une liaison dite ionique (les atomes avec des lectrons en moins ou en plus sont appels des ions) : . Liaisons covalentes Dans dautres liaisons, les lectrons des deux atomes sont mis en commun. On appelle cela une liaison covalente. Cest le cas de la liaison carbone carbone, C-C, dans le diamant. Cest aussi le cas de la liaison O-H dans la molcule deau. Lorsque deux lectrons sont mis en commun, on a une liaison double, et trois lectrons donnent une liaison triple. Par exemple la liaison C=O dans le gaz carbonique ou la liaison CC dans la molcule C2H2, H-CC-H.

Energie de liaison
Lorsque les deux atomes sont un peu loigns, ils sattirent. Mais lorsquils sont trop prs, ils se repoussent car ils commencent sinterpntrer. On peut traduire cette force variable par un potentiel en fonction de la distance.

Lorsque les atomes sont une distance intermdiaire, le potentiel devient ngatif (il est choisi comme tant nul linfini) et lnergie totale de la molcule est plus faible. Un apport dnergie suffisant pour passer du minimum zro suffit sparer les atomes. Lnergie peut tre apporte par des collisions (dcomposition thermique) ou de la lumire (photodissociation).

Stabilit des liaisons


Notons que la liaison est stable car lnergie est minimale la distance dquilibre. En effet, lorsque les deux atomes sapprochent, lnergie totale diminue et lexcdent va tre libr sous forme dnergie (on parle de raction chimique exothermique) : chaleur ou lumire. Une fois lis, les atomes ne se librent pas tout seul. Il faut pour cela leur fournir assez dnergie pour sortir du puits de potentiel. Ce qui assure la stabilit.

Combustion
Dans certains cas, la liaison est instable. Dans ce cas, lnergie potentielle est positive mme lquilibre et la sparation des atomes libre de lnergie sous forme, par exemple, dnergie cintique des atomes qui se repoussent. Cette nergie va ensuite par collision avec dautres molcules se transformer en nergie thermique. Si cette liaison est instable, comment une molcule peut-elle exister mme ne fut-ce quun instant ? La raison en est que dans ce type de molcule, une lgre sparation des atomes cote dabord de lnergie puis seulement pour une plus large sparation lnergie baisse rapidement. On dit quil y a une barrire de potentiel.

Si on fournit une petite quantit dnergie pour franchir la barrire (on parle dnergie dactivation), par exemple avec un peu de chaleur, une allumette, disons, les molcules se sparent lgrement puis se sparent plus largement toute seule en librant une quantit plus importante dnergie. Cette nergie va elle-mme pouvoir activer dautres molcules et ainsi de suite. On a une raction en chane, la raction tant auto-entretenue. Ce processus est typique de certains types de combustion avec dcomposition de la molcule. Lorsque le lien est trs instable, la combustion peut tre spontane (lagitation thermique ordinaire temprature ambiante fournit lnergie dactivation). Et si lnergie libre est particulirement importante, on a un explosif.

Solides
Dans les solides, les atomes sont les uns contre les autres et les liaisons se forment de manire priodique. Par exemple, le sel est form dun grand nombre datomes de sodium et de chlore selon une structure cubique : Na Cl Na Cl Na Cl Na Cl ... Cl Na Cl Na Cl Na Cl Na ... Na Cl Na Cl Na Cl Na Cl ... ...... On a ce quon appelle une structure cristalline. Selon les liaisons entre les atomes, on peut avoir toutes sortes de formes gomtriques. Souvent on a un assemblage de nombreux cristaux orients diffremment, ce qui ne rend pas la structure gomtrique vidente. Cest souvent le cas avec les mtaux. Il existe aussi des structures dsordonnes comme le verre et des structures fibreuses, composes de longues molcules alignes ou enchevtres.

VIII. Les atomes


Structure des atomes
Les atomes sont constitus dlectrons, petits, lgers, chargs ngativement, situs autour dun noyau, petit, extrmement dense, lourd, et charg positivement. Le noyau est lui-mme compos dun ensemble de protons, particule massive et charge positivement, en nombre gal aux lectrons pour un atome neutre et dun certain nombre de neutrons, particules fort semblable aux protons mais sans charge lectrique. Un modle simple de latome, d Rutherford et Bohr, est le modle plantaire. Ce modle est assez grossier et mme trompeur sous plusieurs aspects. Mais il a lavantage de la simplicit et il suffira pour notre propos. De plus, ce fut le premier modle russi de latome, labor par Bohr, qui permit un certain nombre de prdictions quantitatives vrifiables. Dans ce modle, les lectrons sont disposs autour de certaines orbites (prvues par la thorie).

Energie des lectrons


Sur chaque orbite, llectron a une certaine nergie cintique (mouvement orbital) et une nergie potentielle lectrostatique due lattraction entre llectron et le noyau charg positivement. En utilisant les rgles du modle de Bohr, on peut donc calculer lnergie des lectrons. Cette nergie augmente au fur et mesure que llectron est loin du noyau. Il y a une infinit dorbites possibles, mas la diffrence dnergie entre les orbites (dit aussi niveaux lectroniques) diminue et la diffrence dnergie totale entre un lectron situe sur la premire orbite prs du noyau et un lectron libre, loin du noyau, est finie. Par exemple, pour lhydrogne cette nergie totale est de 13.6 eV (lectronvolt). Cest lnergie dionisation, lnergie quil faut fournir pour arracher llectron de son orbite de base. Puisque lnergie de llectron diminue lorsquil est prs du noyau, lensemble est stable.

Puisque lnergie de llectron sur deux orbites est diffrente, le passage de llectron dune orbite lautre se fait par un change dnergie, habituellement par mission dun photon (grain de lumire) ou absorption dun photon. Les nergies entre niveaux tant prcises, cela donne latome un spectre dnergie prcise, correspondant des photons de longueur donde bien prcise. Ce spectre est une vritable signature de latome qui permet son analyse mme grande distance (par exemple, par lobservation des toiles). Lorsquil y a plusieurs lectrons, ceux-ci ne se disposent pas nimporte comment sur les orbites. On peut en avoir deux sur lorbite la plus proche, huit sur la suivante, etc.

Atomes et chimie
Les diffrents lments chimiques correspondent des atomes avec un nombre prcis dlectrons. Par exemple, lhydrogne a un noyau avec un proton et zro, un ou deux neutrons et un seul lectron. Lhlium a deux lectrons, etc. Comme les lectrons remplissent les niveaux lun aprs lautre, il arrive frquemment que la dernire orbite nest pas entirement occupe. Par exemple, lhydrogne nayant quun seul lectron et lorbite la plus basse pouvant en contenir deux, il reste un place libre. Loxygne, lui, a huit lectrons : deux sur la premire orbite, six sur la suivante qui peut en contenir huit, laissant ainsi deux places libres. Supposons quon ait un lectron tout seul sur la dernire orbite occupe, cest le cas du sodium. Et supposons quon ait un atome avec une place libre sur sa dernire orbite, comme le chlore. Alors si daventure cette place libre est moins nergtiques que la place occupe par llectron solitaire, celui-ci va avoir tendance quitter sa place pour occuper la place libre, en librant lnergie ainsi gagne. Cest ce qui se passe pour le sodium qui prend une charge positive et le chlore qui prend une charge ngative en ayant gagn llectron. Ce mcanisme peut aussi marcher lorsque le gain est insuffisant pour arracher un lectron. Dans ce cas, les atomes peuvent mettre en commun un ou plusieurs lectrons afin de complter les niveaux occups. Cest le cas de la liaison O-H dans leau :

Les lectrons mis en commun tant ainsi plus proche de lautre noyau, leur nergie baisse, rendant la liaison stable. Ceci explique les liaisons chimiques.

Energie nuclaire
Notons que le noyau obit aussi des rgles de ce type, bien quelles soient beaucoup plus compliques. Les neutrons et les protons se placent aussi sur certains niveaux dnergie, abaissant lnergie totale du noyau. La diffrence principale tant que lattraction nest pas due lattraction lectrique (les protons ont mme tendance se repousser puisquils ont la mme charge lectrique) mais une autre interaction appele interaction forte ou interaction nuclaire. Cette interaction est extrmement puissante ce qui explique que les noyaux soient si petits et compacts. Sur limage, nous avons exagr la taille des noyaux car ceux-ci sont des milliers de fois plus petit que latome. Cette interaction trs puissante explique aussi que les nergies de liaison sont beaucoup plus grande que les nergies des lectrons. Les noyaux peuvent subir diverses transformations (radioactivit, fission nuclaire dans les centrales nuclaires, fusion nuclaire de deux noyaux en un seul dans les bombes thermonuclaires) et les nergies en jeu sont considrables. Un noyau qui met un rayonnement lectromagntique suite au changement de place dun de ses nuclons (nom commun donn aux protons et neutrons) nmet pas dans la lumire visible. Ce sont des rayonnements gammas extrmement nergtiques (et destructeurs, do leur dangerosit).

IX. L'nergie en relativit restreinte


Repres
Pour pouvoir faire des mesures, des expriences, des tudes de phnomnes physiques, il est ncessaire de donner de valeurs numriques prcises aux positions et aux instants auxquels se produisent les phnomnes. Cela se fait en utilisant des repres prcis par rapport auquel on dtermine la position des objets. Un exemple bien connu est le systme des latitudes et longitudes qui reprent les lieux par rapport la Terre. En plus de reprer les positions, on dtermine les instants laide dhorloges. Considrons deux observateurs A et B, chacun quips de son horloge. Par facilit, nous considrerons la situation suivante.

Lobservateur A est situ au point O, il utilise trois directions (x, y et z non reprsent) pour identifier la position de chaque objet ou vnement auquel il attribue ainsi trois coordonnes x, y et z. Il a aussi une horloge indiquant le temps t. Ce systme de reprage constitue son repre (K) par rapport auquel il peut donner des coordonnes (position et instant) prcis chaque vnement. Nous avons

lhabitude de tels repres quand on dit la colline est trois kilomtres de ma maison ou lle se situe 45 de longitude ouest avec le mridien de Greenwich , anciennement on utilisait le mridien de Paris). De mme, lobservateur B est situ au point O et utilise les trois directions (axes) x, y, et z et il dispose dune horloge indiquant le temps t. Le repre sera not K. Les axes sont disposs comme sur la figure. Lobservateur B est en mouvement par rapport A la vitesse V, qui est aussi la vitesse de O par rapport O (ou de O par rapport O avec renversement du sens de la vitesse) ou la vitesse de K par rapport K. Lorsque les points O et O concident, on choisit les coordonnes du temps telles qu cet instant t = t = 0 (cest juste une question de facilit). Par exemple, A pourrait tre immobile sur le quai dune gare et B pourrait tre dans un train o il effectue toutes ses mesures par rapport sa propre position. Seule les variables x, t et x, t seront utilises ci-dessous.

La relativit restreinte
La relativit utilise deux postulats : Principe de relativit restreinte : tous les repres inertiels sont quivalents. Un repre inertiel est un repre en mouvement vitesse constante o lon ne ressent aucune acclration et o les lois classiques de la mcanique (les lois de Newton) sont valides. Ce principe signifie que les lois physiques dcrivant les phnomnes doivent garder la mme forme quel que soit le repre utilis pour les formuler. Cela ne signifie videmment pas que ces repres sont identiques et que tout ce qui sy passe aussi. Par exemple, notre observateur A sur voit le train en mouvement tandis que B considre que le train ne bouge pas par rapport lui. Ce principe est en fait assez naturel. Il est difficile dimaginer un repre absolu, spcial, par rapport auquel reprer les vnements. Par exemple, on pourrait dire que A a un meilleur repre que B car il est immobile tandis que B est dans un train. Mais le repre de A est-il si bon ? Aprs tout la Terre nest pas immobile, elle tourne autour du Soleil. Et lensemble Terre Soleil tourne autour de la Galaxie. En ralit, il ny a pas de repre absolu. Il ny a que des choix arbitraires, humains. Cest nous qui choisissons de dterminer les positions par rapport tel ou tel repre. Ce choix ninfluence videmment pas la manire dont les phnomnes physiques se produisent (un passager sur le quai laisse tomber son billet : ce phnomne se produit autant du point de vue de A que de B). Ce choix ninfluence que la manire de dcrire le phnomne. On souhaite donc que cette description soit la plus universelle possible et ne dpende pas du repre. Le choix des repres inertiels est un choix restreint, do le nom de relativit restreinte. On gnralisera plus tard. La vitesse de la lumire dans le vide, c, est constante et invariante. Cela signifie que cette vitesse ne varie pas au cours du temps et quelle est identique pour tout observateur. Cette vitesse a t mesure dans de nombreuses circonstances et laide de nombreux moyens. Ce postulat est vrifi exprimentalement avec une prcision extrmement grande

( tel point quon se sert maintenant de la vitesse de la lumire pour dfinir le mtre talon pour la mesure des longueurs). La vitesse de la lumire ne dpend pas du mouvement de lmetteur ni du rcepteur. En physique classique, cela peut sembler trange. En effet, si lobservateur B met un rayon lumineux vers lavant du train et que ce rayon se dplace la vitesse c par rapport lui, on sattend ce que la vitesse du rayon lumineux mesure par A soit V + c. Ce nest pas ce qui est exprimentalement constat. De toute vidence, la simple addition des vitesses ne marche pas lorsque lon envisage des vitesses trs leves comme celle de la lumire. Comme la vitesse nest rien dautre quune certaine distance parcourue en un certain temps, cela signifie quil doit y avoir des changements dans les concepts despace et de temps. Ces changements ne nous concernent quindirectement, puisque nous nous intressons qu lnergie. La mesure de lespace peut se faire en utilisant des rgles talons disposes de la manire indique pour les repres ci-dessus. La mesure du temps peut se faire en utilisant des horloges. Il reste un dtail important rgler. Comme on a deux observateurs, on a deux horloges. Comment les synchroniser ? En fait, comme les observateurs vont noter des phnomnes se produisant diffrents endroits, il faut aussi se poser la question : comment mesurer le temps un endroit diffrent de O ou O ? Pour cette deuxime question on peut, au moins par la pense, disposer des horloges un peu partout de faon en avoir une chaque endroit o lon dsire mesurer le temps. Il reste donc la question de synchronisation des horloges. Voici une procdure possible (procdure dEinstein, plusieurs procdures sont possibles et elles sont quivalentes au prix, ventuellement, dune redfinition des coordonnes). Pour A, on dispose un ensemble dhorloges immobiles par rapport A. Cest--dire que les coordonnes x, y, z de chaque horloge ne varient pas au cours du temps. Ainsi, la distance entre O et chaque horloge peut tre mesure en utilisant le repre et cette valeur ne change pas. A synchronise alors toutes ses horloges avec lhorloge H situe en O. Pour ce faire, il envoie des signaux entre les horloges en tenant compte du temps de propagation du signal entre chaque horloge. Sil utilise la lumire, connaissant la distance entre les horloges et connaissant la vitesse de la lumire, le temps de propagation est facile calculer. Ainsi, lensemble des horloges mesurera un temps t concordant dans lensemble du repre K. B peut faire de mme avec des horloges immobiles par rapport O (donc diffrentes de celles utilises par A mme si daventure elles peuvent se croiser) et il les synchronise par rapport son horloge H situe en O. Pour pouvoir comparer les mesures effectues par A et B, il reste synchroniser les horloges H et H. La dfinition des repres ci-dessus en donne la clef. Au moment o O et O se croisent, les horloges H et H sont situes au mme endroit. On peut aisment les synchroniser en rglant t = t = 0, puis A et B synchronisent les autres horloges comme expliqu ci-dessus.

Avec les conventions prcdentes, la thorie de la relativit restreinte donne les rgles permettant de relier les variables x, t et les variables x, t pour un vnement donn E mesur la fois par A et B. La relation entre les variables est donne par les transformations de Lorentz : ( ) ( )

Le facteur gamma vaut :

Sans entrer dans les dtails techniques, notons deux choses importantes : Il entre dans les diffrentes relations en relativit, un facteur, appel facteur gamma ( ) qui est environ gal un pour des vitesses V faibles et qui diverge lorsque V tend vers c. La valeur de gamma ne diffre de un que pour des valeurs notables de V par rapport la vitesse de la lumire. Ainsi, mme 100000 km/s, gamma vaut seulement 1.06.

En gnral, pour un vnement donn E, on aura horloges.

, mme si lon a synchronis les

Relation entre masse et nergie


La relativit montre quil existe une relation entre lnergie et la masse des objets. Pour un objet au repos, cest--dire immobile dans le repre considr, on a : Formule clbre sil en est. Pour un objet en mouvement, avec un facteur gamma donn, on a :

Cette nergie crot donc trs vite. En fait, mme pour un objet au repos, lnergie propre donne cidessus est trs leve, cause du facteur (carr de la vitesse de la lumire, en mtres par seconde, il vaut 90000000000000000). Ainsi, lnergie dun lectron au repos est de 512000 lectronvolts, comparer aux 13.6 de lionisation de lhydrogne.

Il existe dans la nature des particules appele antimatire qui sont simplement les mmes particules que celles que nous connaissons mais avec des charges opposs. Ainsi, lantilectron, ou positron, est exactement identique llectron mais avec une charge lectrique positive. Lorsquune particule rencontre une antiparticule correspondante, elles sannihilent en se transformant en photons. Par exemple, un lectron et un positron sannihilent (par exemple) en donnant deux photons de 512000 lectronvolts, ce qui est considrable (rayons gammas).

Energie cintique
La formule pour lnergie dun objet en mouvement peut scrire autrement. En exprimant gamma en fonction de la vitesse, on peut rcrire la formule comme une somme :

Les petits points reprsentant des termes de trs petite valeur. On voit que lnergie est donne par lnergie propre, plus lnergie cintique classique, plus une correction due la relativit. Cette correction est trs faible. Par exemple, pour un objet se dplaant 1000 kilomtres par heure, vaut seulement (avec des vitesses exprimes en mtres par seconde) 0.00000007. Si on a une nergie potentielle, par exemple une liaison chimique ou autre, il faut bien entendu ajouter le terme correspondant U.

Autre formule
Lnergie peut aussi tre mise sous une autre forme. Limpulsion classique dune particule vaut . Mais en relativit, on obtient . Un peu de travail donne alors la relation trs utile :

Pour une particule au repos (p = 0) on retrouve lnergie propre habituelle.

Les photons
La lumire, compose de grains de lumire appels photons, est assez particulire puisque elle se dplace toujours la vitesse c, du moins dans le vide. Cela veut dire quil ny a pas de sens parler de photon au repos. De plus, lexprience montre que la lumire na pas de masse. On peut dailleurs aussi le voir avec la formule donnant lnergie dun objet en mouvement. Pour la vitesse de la lumire, le facteur gamma devient infini et si la masse tait non nulle, lnergie de la lumire serait infinie. Avec m= 0, la formule devient zro fois linfini , ce qui est indtermin. La formule perd son utilit. Par contre, la dernire formule donn ci-dessus reste valide. Pour m = 0, on obtient :

En fait, cette formule sert surtout donner limpulsion du photon. Lnergie doit tre donne autrement et la mcanique quantique montre que lnergie dun photon est donne par o h est la constante de Planck et (nu) est la frquence de londe lectromagntique. On y reviendra.

X. Systmes composites
Systme composite
Considrons un systme compos de plusieurs parties. Ces diffrentes parties sont ventuellement en mouvement et ventuellement lies entre-elles. Pour simplifier, considrons deux particules lies, par exemple deux nuclons dans un noyau datome. Notons la masse de la premire particule et celle de lautre. Les deux nuclons tant en mouvement (un peu comme les lectrons autour de latome, sauf quici cest au sein du noyau), ils ont une certaine vitesse se caractrisant par un certain facteur gamma. Pour les deux particules, notons-les et . Lnergie totale est alors : Cest--dire la somme de lnergie de chaque particule plus lnergie de liaison U qui est habituellement ngative pour un systme stable. Lnergie totale est donc plus faible que celle des composants spars. Cette somme est encore valable en physique non relativiste, il suffit de remplacer les termes relativistes par lnergie cintique classique.

Systme global
On peut aussi considrer le systme globalement, comme un tout. On considre donc le noyau sans se proccuper des dtails. Si lon note m la masse de ce noyau et si le noyau est au repos (mme si les constituants lintrieur sont peut-tre trs remuants, mais ils tournent autour dun centre commun appel centre dinertie, qui est le centre du noyau) on a : Cest--dire :

Dfaut de masse
La dernire relation est particulirement intressante. On constate que la masse du noyau nest pas la somme des masses de ses constituants :

En particulier, si les vitesses ne sont pas trop leves, les facteurs gamma sont proches de 1. Et on a :

Comme U est ngatif, on voit que la masse totale est infrieure la masse de chaque composant. Cette diffrence (noublions pas que U est ngatif) est appele dfaut de masse. Dans les noyaux, lnergie de liaison U tant trs leve, ce dfaut de masse nest pas ngligeable et est tout fait mesurable. Pour les lectrons lis au noyau, on a aussi un phnomne semblable mais lnergie de liaison U est beaucoup plus faible, comme nous lavons vu, et le dfaut de masse est tout fait ngligeable.

Dans les ractions nuclaires, aprs rarrangement des nuclons, lnergie libre (par exemple par la fission nuclaire dans un racteur nuclaire) est donne par le dfaut de masse = , nergie considrable.

Systme deux photons


Considrons un systme particulirement frappant. Soit deux photons de mme nergie, se dirigeant dans la mme direction mais dans des sens opposs.

Le centre est situ distance des deux photons. Il est facile de voir quil reste toujours au mme endroit puisque les deux photons vont la mme vitesse. On sait quun photon nest jamais au repos. Mais si on considre lensemble des deux photons comme un tout, le centre est immobile, et on peut donc considrer cet ensemble comme au repos. On peut lui appliquer la formule . Appelons lnergie de chaque photon. Comme il ny a pas dinteraction entre les deux, il ny a pas de liaison et U = 0. On a donc : Soit :

Cest--dire que la masse de lensemble est non nulle mme si les photons eux sont sans masse ! Notons que si on a un lectron et un positron de masses qui se dsintgrent en deux photons, on a aussi m gal la somme des masses des deux particules. Cela signifie que la masse totale est conserve. Les physiciens aiment bien les quantits constantes (qui ne varient pas), invariantes (identiques pour tout observateur) et conserves (elle nest pas modifie lors dun processus physique). Cest le cas de la masse (lnergie elle nest pas invariante comme on peut le voir avec lnergie cintique : elle dpend de la vitesse et la vitesse dpend de lobservateur selon quil est lui-mme en mouvement ou pas). Curieusement, il nest pas possible de dfinir une masse qui serait la fois constante, invariante, conserve et additive. Il faut sacrifier une proprit et on a choisi de ne pas avoir une masse ayant la proprit additive (alors que cest le cas pour lnergie).

XI. L'nergie en relativit gnrale XI.1. La relativit gnrale


La relativit gnrale est la gnralisation de la relativit restreinte tous les repres, mmes acclrs et pour des acclrations quelconques, y compris non uniformes. Elle inclut les effets de la gravitation.

Cest une thorie assez vaste et difficile, autant dun point de vue conceptuel que par ses outils mathmatiques. On ne fera que lesquisser sans entrer dans le dtail des dductions. Nous prsenterons juste ce qui permet de comprendre le statut de lnergie en relativit gnrale.

De la relativit restreinte la relativit gnrale


Considrons un point, ou plus exactement un vnement. On peut toujours construire un systme de coordonnes tel que dans le voisinage immdiat (autant spatial que temporel) de cet vnement, la relativit restreinte sapplique. Mais cette proprit ne peut pas stendre partout. Il est impossible, en gnral, de trouver un systme de coordonnes tel que la relativit restreinte garderait sa forme en tout point. Plus prcisment, la gomtrie de lespace-temps nest plus dcrite par un espace de Minkowski o les droites sont droites ! Lespace-temps est courbe (pas lespace tout seul, mais bien lensemble). Comme peut ltre une surface :

Sauf quune surface est deux dimensions (deux coordonnes suffisent pour reprer un point sur la surface) tandis que lon parle ici despaces quatre dimensions (trois coordonnes spatiales et une de temps). Il est clair quil est difficile de se reprsenter de tels objets que lon appelle aussi des varits. En chaque point de cette varit courbe on peut construire un espace-temps tangent (cest la gnralisation dune droite tangente une courbe ou dun plan tangent une surface courbe). Cet espace-temps tangent nest autre que lespace-temps de Minkowski. Parlons plus physiquement. Le principe dquivalence affirme que la masse inerte (celle de la loi dinertie de Newton) est gale la masse pesante (celle de la loi sur la gravitation). Par consquent tous les corps tombent la mme vitesse (plus exactement avec la mme acclration de pesanteur), pour peu quils soient suffisamment petits (pour avoir une gravit uniforme) et suffisamment lgers (pour ne pas eux-mmes attirer la Terre !). Si lon est dans un ascenseur qui en chute libre (le cble sest rompu) alors on est en apesanteur (jusquau crash final en bas). Si on lche son stylo, celui-ci tombant la mme vitesse que nous et lascenseur, il va flotter nos ct. Ce type dexprience est rgulirement men avec des avions qui coupent leurs moteurs (vols balistiques) pour y effectuer des expriences (courtes) en apesanteur ou pour lentranement des astronautes (et mme parfois pour filmer des acteurs en apesanteur pour un film). Cest en utilisant ce type de raisonnement quEinstein a montr que le principe dquivalence impliquait quil y avait quivalence locale entre la gravit et un repre acclr. Plus prcisment, si

on attache un repre cet objet en chute libre, il dcrit localement un espace-temps de Minkowski, comme expliqu plus haut. De proche en proche on peut alors construire la varit complte de lespace-temps, courbe en gnral en prsence dune gravit non constante et uniforme. On montre aisment que les trajectoires suivies par les objets en chute libre, cest--dire sans force applique sur lobjet (autre que la gravit), sont les godsiques de la varit. Ces godsiques sont les gnralisations des droites des espaces sans courbure. Les godsiques sont le chemin le plus court entre deux points (de lespace-temps). On peut lillustrer dans un cas plus simple. Considrons une sphre :

On peut tracer sur cette sphre des grands cercles, appels comme a car ce sont les plus grands cercles que lon peut tracer sur la sphre. Chacun spare la sphre en deux parties gales. Des exemples sur Terre sont lquateur ou les mridiens (mais pas les parallles autres que lquateur). Les grands cercles sont les godsiques de la sphre. Il est facile de voir que sur une sphre, le chemin le plus court entre deux points est un arc de grand cercle. Cest le chemin gnralement suivi par les navires ou les avions sur de grandes distances ( des carts prs lis aux vents, aux courants, aux frontires de pays risque, la prfrence du vol audessus des terres et le respect des couloirs ariens). Considrons maintenant un observateur de trs petite taille place sur la sphre et observant une route. Par exemple une fourmi ou mme un humain en gnral tant quil ne regarde pas trop loin vers lhorizon. Le sol lui parait bien plat et la route bien droite. Mais si on prolonge la route, on finit par faire le tour de la Terre et par tracer un grand cercle. Les godsiques sont la gnralisation naturelle des droites des espaces courbes.

La courbure de lespace-temps
La courbure de lespace-temps est, comme nous lavons dit, difficile se reprsenter.

Nous, humains, qui sommes habitu lespace qui nous entoure et qui se reprsente avec une trs bonne approximation par un espace euclidien (lespace habituel, sans courbure et avec la gomtrie que lon apprend lcole), nous avons tendance nous reprsenter les varits courbes comme tant plonges dans lespace ordinaire (ou tout espace avec plus de dimensions que la varit). Par exemple, une courbe trace sur une feuille, un ballon ou un cylindre pos sur la table devant nous. Malheureusement, plonger une surface courbe dans un espace plus grand est trompeur, car ce qui nous importe ici est la courbure intrinsque et non la courbure extrinsque. Voyons a dun peu plus prs. Considrons une ligne droite gradue. Si on la tord, sans ltirer ni la contracter, par exemple comme avec une ficelle ou un mtre ruban, voici ce quon obtient :

La courbure ainsi obtenue de la ligne est une courbure extrinsque. Elle est lie non pas la ligne elle-mme mais son parcourt dans lespace o on la dessine. Toute la structure de la ligne ellemme, indpendamment du reste de lespace, est donne par les graduations traces sur la ligne et qui donnent, par exemple, la distance entre deux points en suivant la ligne. Cette distance est indpendante de la manire denrouler la ligne. Une ligne na jamais de courbure intrinsque, elle est, de ce point de vue, quivalente une droite. Un bon moyen dtudier la gomtrie dune surface est dy tracer un triangle (dont les cts sont des godsiques). Nous avons tous appris lcole que la somme des angles aux sommets du triangle est gale 180. Traons un tel triangle la surface dune sphre.

Ici nous avons trac un triangle assez grand, obtenu par exemple avec lquateur et deux mridiens 90. Les angles au sommet du triangle sont tous des angles droits et la somme des angles vaut 270. La diffrence avec 180 est appele excs sphrique. Si lon divise lexcs sphrique par la surface du triangle, on obtient le rayon de courbure qui nest autre que le rayon de la sphre. Si la courbure nest pas constante (forme irrgulire) on fait le calcul en prenant des triangles de plus en plus petits pour obtenir la courbure en un point. Il existe aussi le cas de la gomtrie hyperbolique o la courbure est ngative (typiquement, le col dune selle de cheval). Ici on dit que la sphre a une courbure intrinsque lie sa gomtrie sphrique. Si lon fait le mme exercice avec la surface arrondie dun cylindre, on constate que la somme des angles dun triangle fait toujours 180. Donc le cylindre na pas de courbure intrinsque ! Il a une courbure extrinsque et on peut voir quil est quivalent un plan simplement en fendant le cylindre (dans le sens de la longueur) et en le droulant comme une feuille. Cette opration nest pas ralisable avec la sphre qui ne peut pas tre aplatie sans tre dforme ou dchire en tout point. En relativit gnrale, on parle de la courbure intrinsque de la varit quatre dimensions. Cest videmment difficile visualiser. On peut et on doit faire abstraction dun hypothtique espace contenant la varit courbe. A quatre dimensions, la situation est plus complexe et au lieu davoir une seule valeur pour la courbure comme pour la sphre, il faut 20 valeurs de courbure. Lobjet mathmatique rassemblant ces 20 paramtres est appel tenseur de courbure de Riemann-Christoffel et on en dduit dautres objets mathmatiques tel que le tenseur de Ricci ou la courbure scalaire (analogue au rayon de courbure). Les paramtres de la courbure peuvent tre identifies avec la dviation godsique (le fait que deux godsiques qui se ctoient vont scarter progressivement) ou avec les forces de marres.

Inutile dentrer trop dans les dtails. Donnons juste les lments principaux de la thorie. La varit est une varit riemannienne quatre dimensions de signature (+---). On choisit un systme de coordonnes { } sur la varit ou sur une carte dun atlas recouvrant la varit. Lintervalle relativiste est donn par llment de ligne : O est le tenseur mtrique (ici donn en composantes). Il peut servir lever ou abaisser les indices covariants et contravariants. ( ). o est un paramtre curviligne le long de la godsique. .

Symboles de Christoffel : Equation des godsiques :

Tenseur de courbure Riemann Christoffel : Tenseur de Ricci : Courbure scalaire : Tenseur dEinstein : Equation dEinstein : . ( ). .

o G est la constante de gravitation universelle et

est le tenseur nergie-impulsion de la matire.

La forme exacte de la varit dpend de la distribution de matire et nergie lorigine de la force gravitationnelle. La relation est donne par lquation dEinstein qui relie la courbure de lespacetemps la densit de matire et dnergie. Selon la distribution de matire, on obtient des solutions diffrentes. Par exemple, pour une distribution de matire concentre et symtrie sphrique, des solutions possibles sont la gomtrie de Schwartzchild (dcrivant une varit dcrite par une mtrique de Schwartzchild, la mtrique est la description des relations entre coordonnes) ou la gomtrie de Kerr. Le champ gravitationnel autour du Soleil est assez proche de ce genre de solution.

XI.2. Le tenseur-nergie impulsion


Le tenseur nergie-impulsion est un objet mathmatique permettant de regrouper les informations sur lnergie et limpulsion dun systme physique sous une forme adapte au formalisme de la relativit restreinte ou gnrale.

Description du tenseur nergie-impulsion


Il nest pas ncessaire daborder ici les subtilits de ce genre dobjet mathmatique. Il suffira de dire quil peut se prsenter sous forme dun tableau de nombre symtrique selon la diagonale principale : [ ]

Les valeurs de et varient de 0 3 pour reprsenter les diffrentes cases du tableau (0 est la composante temporelle et 1 3 sont les composantes spatiales ). Nous allons en dcrire le contenu laide de quelques exemples.

Exemple dun fluide


Considrons un fluide au repos. Dans ce cas, le tenseur nergie-impulsion prend la forme simple : [ ]

O p est la pression du fluide et lnergie ).

est la densit dnergie (pour un volume V on a

et

Exemple dune particule isole


Considrons une particule isole ayant une certaine vitesse. Dans ce cas : - E est lnergie totale de la particule. - Les sont les composantes de limpulsion selon les trois directions spatiales. - Les sont gaux o est la vitesse dans la direction i (de 1 3). - Les sont des termes un peu plus compliqus avec la multiplication de la vitesse selon deux directions.

Exemple du champ lectromagntique


Dans le cas du champ lectromagntique, la forme est assez complique car elle dpend elle-mme dun objet mathmatique appel tenseur lectromagntique dcrivant le champ lectromagntique. Il suffira de dire que E est le flux dnergie lectromagntique et les lectromagntique. limpulsion du champ

Lquation dEinstein
En relativit gnrale, il y a moyen de reprsenter la courbure ou une partie de linformation sur la courbure par diffrents objets mathmatiques. Il suffira ici de cit le tenseur de courbure dEinstein . Lquation dEinstein dit comment lnergie et la masse courbent lespace-temps. Cette quation prend la forme extrmement simple : O G est la constante de gravitation universelle. Lorsque lon considre des nergies faibles et des vitesses faibles (par exemple lenvironnement terrestre), cette quation se ramne (aprs pas mal de calculs) aux quations de la gravit de Newton.

Loi de conservation
Le tenseur nergie-impulsion, tout comme lnergie classique, est une grandeur conserve. Il obit une quation qui exprime cette conservation. Inutile de donner cette quation, elle traduit quelque chose de trs simple facile illustrer.

Le tenseur nergie-impulsion est dfini en chaque point (par exemple en chaque point du fluide ou lendroit de la particule pour les exemples ci-dessus). Prenons un petit lment de volume, par exemple une sphre comme dans le schma ci-dessus. Lquation de conservation revient dire que : le flux total dnergie-impulsion entrant (ou sortant) de la sphre est gal laccroissement (ou la diminution) de lnergie-impulsion lintrieur de la sphre.

XII. Energie gravitationnelle


Le tenseur nergie-impulsion donne lnergie (et limpulsion) de la matire, du rayonnement lectromagntique, etc. Cest la source responsable de la courbure de lespace-temps, cest--dire du champ gravitationnel. Mais quelle est lnergie du champ gravitationnel lui-mme ? Cette notion a-t-elle dailleurs un sens ? La rponse est oui. Cest lquivalent de lnergie potentielle mgh que nous avons vu en mcanique classique. Mais nous aimerions savoir si on peut procder de la sorte en relativit gnrale. Aprs tout, si deux objets massifs sont disposs lun prs de lautre, ils vont sattirer, se heurter, avec les dgts que cela peut causer. Et ces dgts sont la consquence de la vitesse acquise par ces objets, donc de leur nergie cintique, mouvement qui a pour origine le champ gravitationnel. Celui-ci peut donc communiquer de lnergie aux corps qui en retour, travers lquation dEinstein, gnrent le champ gravitationnel. Parler dnergie de ce champ nest pas pas insens. Il savre toutefois que lnergie du champ gravitationnel est une grandeur difficile dfinir. Nous avons vu que la dfinition de lnergie rsultait de considrations pratiques. Elle est choisie car elle conserve et utile dans les calculs. Il se fait quen relativit gnrale, il est souvent impossible de dfinir une quantit possdant les qualits requise pour le champ gravitationnel. Avant dexpliquer pourquoi, voyons dabord deux exemples o on peut dfinir une telle quantit.

Systme isol dans un espace pratiquement plat


Considrons un corps massif compltement isol. Par exemple une toile. Cette toile va gnrer un champ gravitationnel.

Loin de ltoile, la gravit va tre trs faible et on peut considrer quavec une bonne approximation lespace-temps est pratiquement plat, dcrit par lespace-temps de Minkowski. Prenons un petit corps trs peu massif (un corps test ne perturbant pratiquement pas le champ gravitationnel). Ce petit corps peut tre en orbite loin de ltoile, tout comme les plantes autour du Soleil. On peut alors regarder les lois de Kepler. Ces lois, que lon peut tirer de la thorie de Newton de la gravit, dcrivent les paramtres de lorbite (taille, vitesse,) en fonction de la masse M du corps central. Comme cette distance on a un espace pratiquement sans courbure et comme, en plus, cette distance les corps en orbite se dplacent trs lentement, on peut considrer que la mcanique classique sapplique. Nous avons donc un moyen, en observant le corps en orbite, de dterminer la masse totale du corps massif M, dnergie . En fait, nous avons l une estimation de lnergie totale contenue sous lorbite. On peut aussi dterminer lnergie totale E de ltoile, en tant que matire, en utilisant le tenseur nergieimpulsion dcrivant son contenu physique. Lnergie du champ gravitationnel sera donc Pour des corps de taille et masse modres (Soleil, la Terre,) cette nergie revient lnergie potentielle mgh.

Les ondes gravitationnelles


Imaginons un corps massif gnrant un champ gravitationnel. Supposons maintenant que ce corps soit anim doscillations. On peut par exemple considrer le cas de deux corps trs massifs tournant lun autour de lautre (ce genre de chose existe, on les appelles les binaires neutrons car constitues de deux toiles neutrons, des toiles extrmement denses et massives). Comme elles gnrent un champ gravitationnel, et comme elles changent continuellement de position, on peut imaginer que cela doit se rpercuter dans le champ gravitationnel qui doit lui aussi tre oscillant. Cest en effet le cas. Lespace-temps (ou plutt sa courbure) varie alors de manire priodique tout en se propageant. Ce sont des ondes gravitationnelles. Pour des raisons techniques propres lespace-temps, ces ondes sont toujours trs faibles et difficiles produire. Elles interagissent de plus trs peu avec la matire. On na pas encore russi les dtecter directement. Ces ondes devraient emporter une certaine quantit dnergie, tout comme les ondes gravitationnelles, puisque lon peut dfinir une nergie potentielle gravitationnelle et quon a vu quun tel potentiel sous forme dune onde emporte forcment de lnergie. On peut dfinir un pseudo-tenseur nergie-impulsion pour cette onde, comme on le fait pour le champ lectromagntique. Le terme pseudo vient du fait que mathmatiquement il ne se comporte pas tout fait comme un tenseur, ce qui peut tre trs gnant avec le formalisme mathmatique de la relativit gnrale. Dans de bonnes conditions, toutefois, par exemple pour une onde gravitationnelle se propageant dans un espace avec une faible courbure, il est utile. Il permet de calculer lnergie emporte par cette onde gravitationnelle. De cette manire, pour note binaire neutron, on peut calculer lnergie emporte et calculer les consquences : les deux toiles se rapprochent (trs lentement). Il se fait que des mesures exceptionnellement prcises peuvent tre effectues sur des toiles neutrons (ce qui est rare en astrophysique). De plus, le rsultat prcdent est non trivial, la relation entre lnergie emporte et les paramtres du systme (les masses des deux toiles et leurs orbites) nest pas lmentaire. On a donc pu vrifier avec une trs grande prcision les rsultats de ce phnomne, ce qui donne une preuve indirecte de lexistence des ondes gravitationnelles.

Le cas de lunivers vu comme un tout


Revenons au cas gnral o lnergie est difficile dfinir. On peut illustrer cette difficult sur un cas extrme. Considrons lunivers vu comme un tout, dcrit par son espace-temps. On voudrait connaitre lnergie gravitationnelle correspondant cet espace-temps global. Et cest l que les difficults comment. Il savre quil est impossible de le faire, sauf de manire purement arbitraire et sans usage utile. Voyons ces difficults. Le plus simple serait de dfinir lnergie gravitationnelle en un point, puis de faire la somme sur tout lunivers. Malheureusement, une telle dfinition purement locale est impossible. En effet, nous avons vu quen tout point on peut dfinir un systme de coordonnes o la relativit restreinte sapplique. Cest--dire quon peut considrer quen ce point lespacetemps est plat (Minkowski). Cela na gure de sens de parler de courbure de lespace-temps si on ne regarde quun point. Et pour lespace-temps de Minkowski, il ny a pas dnergie gravitationnelle. On ne peut pas utiliser la mthode Kepler que nous avons vu plus haut car cette mthode ncessite de considrer que lon se situe loin du systme observ dans lespace-temps, cest-dire de ne regarder quune partie de lespace-temps. Or ici on considre lespace-temps complet. Impossible de se mettre lextrieur. On pourrait encore avoir une solution si une partie de lunivers tait totalement vide et si on pouvait regarder lunivers comme un tout. Et il faut pour cela une partie suffisamment grande pour considrer des trajectoires, de type Kepler, sur une distance raisonnable par rapport au reste de lunivers. Or il se fait que lunivers est globalement homogne. A grande chelle il est remplit peu prs partout de la mme chose : des toiles, des galaxies en nombres fort proches quelle que soit la partie (assez grande) considrer. Une telle zone vide de grande taille nexiste pas. Une autre difficult existe : pour parler de lnergie, un instant donn, dun systme physique de grande taille, il faut pouvoir dfinir ce un instant donn . Cest--dire pouvoir attribuer un temps universel lensemble du systme. Cest dj une difficult en relativit restreinte. En relativit gnrale o lespace-temps est courbe, le mlange espace et temps devient trs compliqu et un tel temps global na gnralement pas de sens. Ce serait comme essayer de dfinir une altitude unique pour une rgion extrmement accidente avec des montages et des valles. Comme lunivers est globalement homogne, on montre quil est possible de dfinir un temps cosmologique unique qui peut servir de rfrence (ce temps est universel puisque lunivers est grosso modo le mme partout). Cest donc la seule difficult qui nexiste pas pour notre systme univers . Par contre dans des situations plus complexe, cela peut tre un problme svre.

XII. Lnergie en mcanique quantique XII.1. La mcanique quantique


La mcanique quantique est la thorie qui sapplique aux atomes et aux particules lmentaires. En toute rigueur, elle sapplique toutes les situations, y compris par exemple le lancer dune balle de golf. Mais les corrections infimes apportes par la mcanique quantique ce genre de cas et la

difficult des quations rendent inutile son usage et lon prfre alors utiliser les thories classiques (mcanique classique, hydrodynamique, etc.) Elle est malgr tout utilise dans certains cas complexes tel que la chimie ou des objets macroscopiques (superfluides, supraconducteurs, ferromagntisme, ) laide de la physique statistique ou doutils mathmatiques particuliers. La mcanique quantique est une thorie trs puissante. Cest la thorie la mieux vrifie de toutes les thories, dans tous les domaines (sauf la gravit) et toutes les expriences, avec une prcision exceptionnelle. Elle explique nombre de phnomnes : les atomes, le magntisme, la chimie, le laser, etc. La liste est longue. On ne va pas tout prsenter en dtail, loin de l. On va expliquer un minimum pour comprendre lessentiel des bases (ce sera dj assez costaud comme a). De mme, on ne verra pas toutes les subtilits, proprits, mystres et aspects parfois intriguant. Cest intressant mais trop vaste pour cette petite tude sur lnergie.
Rappelons brivement les bases mathmatiques de la mcanique quantique. Un systme a un tat dcrit par un vecteur dans un espace de Hilbert H complexe, il sera not typiquement comme .

Les variables physiques sont des oprateurs agissant sur les vecteurs dtat. Les variables mesurables (les observables) sont des oprateurs hermitiques, cest--dire tel que . Les valeurs prises par les variables sont le spectre des valeurs propres de loprateur (ces valeurs sont relles pour les observables). Les seules valeurs mesurables sont ces valeurs. Lespace de Hilbert tant un espace vectoriel, on peut dfinir diffrentes bases, totalement quivalentes. Par exemple les bases (ou bases dun sous-espace) positions, impulsions, spins, nergie, etc. Le passage dune base lautre seffectue par une transformation unitaire U (avec ). ] Le commutateur de deux oprateurs est : [ . Pour la quantification, on part de lhamiltonien classique (au moins quand il existe) et on obtient lhamiltonien quantique a prs symtrisation (du type ab+ba) et remplacement des variables par des oprateurs. On impose entre valeurs conjugues la relation [ ] o est la constante de Planck divise par .Cest suffisant pour rsoudre tout problme typique. Lvolution dans le temps peut adopter plusieurs point de vue : ce sont les tats qui varient (Schrdinger), ou les observables (Heisenberg) ou des cas mixtes (reprsentation interaction). On passe de lun lautre par une transformation unitaire (qui ne correspond pas un changement de base). Par exemple, dans le point de vue de Heisenberg, lquation dvolution dun oprateur O est donn par : [ ]

Qui a lavantage de mettre clairement en vidence les grandeurs constantes et le rapport la physique classique (quation d volution dans lespace des phases utilisant les crochets de Poisson). Dans le point de vue de Schrdinger, on a :

o On travaille souvent dans la base position, dans ce cas les composantes dun tat sobtiennent par le produit scalaire (complexe) est la base position. On peut crire ce produit scalaire comme une fonction de la position : ( ) appel fonction donde. Pour une particule de masse m soumise un potentiel V, lquation de Schrdinger prend la forme :

Elle peut tre utilise, par exemple, pour calculer les fonctions dondes et les niveaux dnergie (valeurs propres de lhamiltonien) dun lectron dans le potentiel coulombien dun noyau (cas typique de lhydrogne).

Mcanique quantique ondulatoire


Une reprsentation typique des particules quantiques (lectrons, photons,) est sous forme dondes. Cela peut sembler trange aux nophytes, qui auraient tendance voir un lectron comme une petite bille, mais la reprsentation sous forme dondes est bien plus proche de la ralit.

Comme exemple, citons juste lexprience de Young :

Dans cette exprience, on envoie des vagues travers deux ouvertures. Lorsque le creux dune vague passant par une ouverture rencontre la basse dune vague passant par lautre ouverture, on obtient ce quon appelle une interfrence : le niveau de leau sgalise. On observe ainsi une figure dinterfrences typique qui peut servir, par exemple, calculer la longueur donde. Cette exprience peut tre ralise avec de la lumire (ayant une longueur donde bien prcise, avec un laser), le rsultat est semblable. Cela montre le caractre ondulatoire indubitable des ondes lectromagntiques. Mais lexprience peut aussi tre ralise avec des lectrons.

Une figure dinterfrences est aussi observe. Cela montre que les lectrons ont un caractre ondulatoire. Il y a tout de mme une diffrence typique par rapport aux vagues. Les impacts sur la cible sont ponctuels. Les lectrons se comportent aussi, tout au moins lors de linteraction avec la cible, comme de petits corpuscules. Mais cela ne concerne que linteraction, pour lessentiel llectron se comportant bien comme une onde. Notons que ces impacts ponctuels sobservent aussi avec la lumire si on utilise une lumire suffisamment faible pour avoir un photon la fois. Lexprience montre aussi quil y a une correspondance univoque entre lnergie de la particule et sa frquence : o est la frquence et h la constante de Planck. Cest Planck avec lmission du corps noir puis Einstein avec leffet photolectrique (lectrons arrachs dun mtal par de la lumire ultraviolette) qui ont dcouvert cette relation avec la lumire, montrant son caractre corpusculaire (petits paquets dondes dnergie bien dfinie). Il existe aussi une relation univoque entre la longueur donde et limpulsion de la particule (pour une particule massive comme llectron, cest la masse fois la vitesse). Cest Louis de Broglie qui a dcouvert cette relation.

Notons que ces relations ainsi que le caractre ondulatoire des lectrons sont utiliss couramment dans divers dispositifs comme, par exemple, les microscopes lectroniques.

Principe dindtermination
Londe correspondant llectron est gnralement appele fonction donde. Une reprsentation dun lectron localis dans une petite rgion de lespace peut tre le paquet dondes :

La particule (le paquet dondes) a une certaine largeur que lon peut noter qui reprsente aussi une certaine incertitude sur la position de la particule puisque cette position nest pas tout fait prcise. De plus, il ne sagit pas dune onde sinusodale. Les lois mathmatiques sur les ondes montrent que la longueur donde a aussi une certaine incertitude . Les deux tant li par : Et ce quel que soit la forme du paquet dondes. Puisque lon peut relier la longueur donde limpulsion, la masse fois la vitesse, on trouve :

O h est la constante de Planck. On voit que la position et la vitesse ne peuvent pas tre infiniment prcis simultanment. Il y a forcment une certaine incertitude. Notons aussi que cette incertitude minimale est fort petite car la constante de Planck est minuscule. Ce nest que pour des objets ayant une masse m trs petite que cette incertitude devient apprciable (des lectrons, par exemple).

Cette relation est appele relation dindetermination de Heisenberg. On peut la vrifier exprimentalement de toutes sortes de manire. Elle est parfois vue comme un effet de la mesure, les particules quantiques tant tellement lgre que la moindre perturbation modifie leur position et leur vitesse. Il est vrai que des expriences de pense impliquant toutes sortes de dispositifs ingnieux et tenant compte de ces perturbations conduisent ces relations. Mais en ralit cette indtermination est plus fondamentale quune simple incertitude de mesure et est lie la nature ondulatoire des particules. Ce phnomne a fait couler beaucoup dencre et il a mme sembl insupportable certains (dont Einstein) au dbut de la mcanique quantique, et mme encore maintenant pour quelques irrductibles. Les dbats sur ce principe dincertitude sont souvent interminables. Pourtant, vu sous langle ondulatoire, il nest pas si mystrieux. On peut montrer quil existe dautres principes dindtermination. Lun fort important pour nous est le suivant. Considrons un processus changeant dnergie, E, en un temps t. Il y a l aussi une certaine incertitude sur les valeurs que lon notre et . Alors on doit avoir : Cette relation peut aussi se dmontrer avec les proprits ondulatoires du paquet dondes, avec le rapport entre frquence de londe et dure du paquet. Attention, cela ne signifie pas que lnergie devient imprcise. Elle est simplement comme les autres grandeurs en mcanique quantique. Nous allons y revenir plus bas.

Description par les tats


Lexplication ondulatoire a toutefois ses limites car les particules quantiques ne sont pas des ondes classiques. Plusieurs aspects les en distinguent. Citons les deux principaux : On la vu plus haut, les interactions entre particules (lectrons et cibles ci-dessus) sont ponctuelles. Ce nest pas du tout comme a que ragissent des ondes classiques comme les vagues ou le son o leffet de londe est rpartit tout le long du front donde (par exemple la trace mouille trs tendue dune vague sur le sable). Lorsque lon a deux particules, la thorie ncessite de les dcrire comme un tout. Il faut donc une onde dcrite par sept paramtres : six variables positions (trois par particules) plus le temps. Alors quune onde classique a une valeur qui ne dpend que de quatre paramtres (trois de position et une de temps). En rgle gnrale, il nest pas possible de dcomposer londe quantique totale en une somme ou un produit ou une quelconque relation mathmatique gnrale de deux ondes classiques. Il est donc utile dintroduire un autre formalisme. Nous allons le prsenter ici mais sans entrer dans les aspects mathmatiques qui ne seront pas ncessaires. Ce formalisme a lavantage aussi dtre fort parlant et intuitif. Considrons un systme physique quelconque : une particule, un atome, un caillou, Celui-ci peut tre dans diffrents tats que lon peut caractriser par un certain nombre de variables tel que position, vitesse, etc. Nous reprsenterons lensemble de ces variables par . Ltat physique du systme scrit symboliquement : appel un ket. Peu importe sa signification mathmatique, cest avant tout une reprsentation simple et commode.

Parfois, seules certaines variables nous intressent. Par exemple, si la particule est la position x, on crira son tat , en ignorant volontairement le dtail des autres variables comme la vitesse, par exemple. Une particularit de ces tats est quils sont soumis au principe de superposition. Par exemple, si ltat est une solution possible pour ltat dun systme dans une situation donne, et si est une autre possibilit, alors la somme est aussi une solution possible. Comment interprter cette solution ? Prenons un exemple. Soit une particule qui peut se trouver en ou bien en , alors elle peut tre dans les tats ou indiquant que la particule est la position prcise concerne. Mais ltat est aussi une possibilit. Cet tat signifie que la particule peut tre aussi bien en quen . Cela ne signifie pas que sa position est prcise mais inconnue. Cest plutt comme si la particule tait aux deux endroits en mme temps ! Ce caractre ubiquitaire des particules peut sembler extrmement trange. Il lest beaucoup moins aprs ce que nous avons vu ci-dessus. Nous savons que la position peut tre imprcise et quil sagit dune caractristique fondamentale de la particule. Si on la reprsente comme une onde, on aurait une reprsentation pour cet tat comme suit :

Notons que les ondes aussi sont soumises au principe de superposition. Quand deux ondes sont deux solutions possibles dune quation des ondes, leur somme est aussi une solution possible. Supposons que lon ait une particule dans ltat , on aimerait savoir si dans cet tat on peut la trouver la position x ou bien si on peut la trouver avec une vitesse v. On crira a comme, par exemple : Peu importe sa signification mathmatique. On peut le traduire par cest la possibilit que la particule dans ltat soit aussi dans ltat , cest--dire que la particule avec les proprits soit la position x. On traduit cela par le terme amplitude, cest lamplitude que la particule soit dans ltat demand. Lensemble de tous les tats possibles forme un espace mathmatique aux proprits assez simples. Il permet en particulier de choisir des bases dtats qui dune certaine manire couvrent toutes les possibilits. Un exemple est la base position : cest lensemble des tats possibles. pour toutes les positions x

Notons que, puisque ces tats dcrivent des situations de position x prcise , alors :

La particule ayant une position x prcise est videmment trouve en x. Et : (pour des positions diffrentes) La particule ayant une position x prcise ne sera videmment pas un autre endroit. Revenons notre particule dcrite par . On aura, pour toute position x, une valeur sauf dans deux cas : Et Cest--dire que la particule a autant de chance dtre dans une des deux positions. En fait, pour tre exact on devrait crire (une chance sur deux) mais nous ferons le lien avec les probabilits plus bas. Dailleurs mathmatiquement on na ni 1 ni , mais peu importe. Ce qui compte ici cest que les deux positions donnent des rsultats identiques. Tout tat peut se dcrire comme une superposition des tats de base : En disant quelle peut tre en x, en y, en z, etc Cest dans ce sens que la base couvre toute les possibilits. Notons que cette gymnastique nest pas inutile. Il est plus facile de travailler uniquement avec les tats de base, bien dfinis et peu nombreux, que sur linfinie possibilit de tous les tats possibles. Il est galement possible de choisir dautres bases, par exemple la base des vitesses prcises . Toutes les bases sont quivalentes dun point de vue mathmatique. On passe aisment de lune lautre par des oprations mathmatiques lmentaires. On peut choisir toute base qui savre pratique pour les raisonnements. Notons juste que ne peut pas tre non nul pour une seule position prcise, cause du principe dindtermination. Pour terminer cette petite excursion lmentaire dans les notations et leur usage, notons que lon notre traditionnellement : ( ) Qui est juste une autre notation. On lappelle fonction donde, un terme que vous avez srement dj entendu. On peut aussi montrer quil y a une quivalence mathmatique totale entre la reprsentation sous forme de ket (aussi appels vecteurs dtat) et la reprsentation ondulatoire (non classique) avec la fonction donde. Pour les explications, les deux sont parfois utiles. On peut aisment passer de lune lautre. Mais attention en raisonnant, car sans connaitre le formalisme mathmatique rigoureux cach derrire il peut tre impossible de voir pourquoi tel ou tel raisonnement est correct et tel autre

compltement erron. Une connaissance vulgarise permet de comprendre certain aspects mais noffre pas la moindre aide pour btir ses propres raisonnements, ce nest quune traduction grossire dun raisonnement mathmatique rigoureux. Cest une faute trs frquente chez le nophyte qui, en plus, nest mme pas arm pour dcouvrir par lui-mme quil commet une telle faute. Vous voil prvenu, aussi dcevant que cela puisse tre. Aller au-del dune simple comprhension superficielle ncessite un travail certain impliquant dabsorber des connaissances mathmatiques. Revenons au cas de lnergie. Pour un systme S quelconque, il y a une srie dtats correspondant des nergies prcises : , , etc. Formant l aussi une base (la base nergie). Et un tat quelconque peut tre dans une superposition quantique dtats dnergie diffrente. Selon les systmes, on peut avoir une srie dnergies bien spares (spectre discret), toutes les valeurs possibles (spectre continu) ou une partie des valeurs discrtes et une partie continue. Ces tats dnergie bien dfinie ont une particularit : ils sont stables cest--dire quils ne varient pas au cours du temps (en dehors de loscillation de londe). Ils sont donc aussi ternels (ce qui en pratique narrive jamais vraiment, mais un tat peut tre de dure trs longue). Pour un tat de courte dure, on a forcment une superposition dtats dnergie diffrente. Cest de l que vient le principe dindtermination de lnergie.

Evolution et mesure
On peut crire une quation dvolution pour la particule qui nest autre quune quation dondes. Quoi dtonnant ? Ecrivons l sous une forme simplifie : Ici reprsente la variation de ltat au cours du temps. H est appel hamiltonien du systme. Il contient sa description physique permettant de calculer son volution et il a mme un lien important avec lnergie. La seule chose qui nous importe ici est que cette quation est linaire (on dit mme unitaire qui a une signification plus forte mais dont nous navons pas vraiment besoin ici). Cela signifie quelle respecte le principe de superposition. Si on a une autre solution de la mme quation : Alors on a aussi : ) ) ( ( Cette proprit que lon prouve mathmatiquement (ce qui est lmentaire) est mettre en parallle avec ce que nous avons dit sur le principe de superposition. Supposons que notre particule soit dans ltat avec diverses possibilits pour sa position : x, y, z, Que se passe-t-il si on mesure sa position ? Dans ce cas, le postulat de probabilit de Born dit que lon aura une certaine probabilit de la trouver en x, en y ou en z. Cette probabilit est relie lamplitude (peu importe comment, le lien nest pas trivial, ce qui compte cest que si lamplitude est grande, la probabilit aussi).

De plus, la somme des probabilits pour toutes les possibilits doit tre gale un (cent pour cent de chance de la trouver quelque part). Par exemple, avec notre particule deux endroits, on aura une chance sur deux (1/2) de la trouver en lune ou lautre position. Dautres valeurs sont videmment possibles, par exemple 1/4 et 3/4. Supposons maintenant que je mesure la position de la particule dans ltat et que je la trouve la position x. Dans ce cas, nous savons maintenant avec certitude quelle est en x : cest l que nous lavons trouv. Son tat peut donc tre dcrit par . On dit que ltat de la particule sest rduit un tat plus prcis (pour la variable concerne). On parle de rduction du vecteur dtat ou de rduction de la fonction donde. Cest le postulat de rduction. Bien quil semble que nous ayons dduit clairement ce rsultat, il sagit en fait bien dune hypothse supplmentaire. Aprs tout, le fait de savoir que la position est x nexclut nullement dautres possibilits.

Les atomes
On peut utiliser le potentiel lectrostatique du noyau afin de calculer les fonctions donde des lectrons disposs autour. Le calcul complet montre que les tats dnergie des lectrons lis latome est discret. Dans le cas de lhydrogne on retrouve les valeurs donnes par le modle de Bohr. La fonction donde pour llectron peut prendre des formes bizarres, en forme de trfles, sablier, etc. On classe les niveaux avec une nomenclature de noms en fonction de leur nergie et dautres paramtres. Ltat dnergie la plus basse est not 1s. Ensuite on a 2s, 2p, etc Voici une reprsentation simplifie de la fonction donde de llectron dans ces tats :

Dans ltat de base, dnergie la plus basse, llectron a une distribution sphrique autour du noyau (en fait cette sphre nest pas nette, la probabilit de prsence est maximale au centre puis diminue progressivement en sloignant du noyau). On est trs loin des orbites ! Dailleurs, on peut montrer que dans ltat 1s llectron na pas de mouvement de rotation autour du noyau. Pour viter les confusions on parle des orbitales lectroniques. Pour le reste, la situation est analogue au modle de Bohr. Lorsque llectron change dtat (changement dorbitale) il y a changement de lnergie avec un photon mis ou absorb. Notons que pendant ce changement, lorbitale se dforme progressivement dun tat lautre et ce de manire trs complexe. Un point intressant est celui-ci. Supposons que llectron est dans ltat 1s et absorbe un photon en passant dans ltat 2s. Au bout dun moment, llectron va retomber dans ltat 1s en mettant un photon identique celui quil avait absorb. La question est : combien de temps llectron reste-t-il dans ltat 2s ? La rponse dpend des tats considrs et le calcul est assez complexe. On peut calculer une dure T de demi-vie de ltat excit considr. Cest la dure pendant laquelle llectron a une chance sur deux de revenir ltat de base. Cela ne veut pas dire que llectron va forcment tre revenu ltat de base au bout dun temps 2T. En effet, une particularit importante des processus probabilistes quantiques est quils sont sans mmoire. Si au bout du temps T llectron est toujours l, cest comme si absolument rien ne stait pass. Et llectron a toujours une chance sur deux se retomber dans ltat de base au bout dun temps T. Au total cela signifie que, depuis le dbut, llectron a une chance sur deux de retomber dans ltat de base au bout du temps T, trois chance sur quatre de retomber dans ltat de base au bout dun temps 2T, etc.. Si on a un grand nombre datomes excits, disons un milliard, au bout dun temps T la

moiti aura mis un photon, il en restera 500000000 dexcits (environ, cest alatoire), puis 250000000 au bout de 2T, puis 125000000 etc etc La dure de vie de ltat excit tant finie, son nergie ne peut pas tre parfaitement dfinie (principe dindtermination). Cest ce quon appelle la largeur naturelle de la raie spectroscopique. Cest--dire que les photons mis et absorbs auront des nergies qui varient lgrement autour de la valeur calcule comme si ltat tait parfaitement stable . Donc, le spectre du rayonnement lumineux correspondant correspond une bande de longueur donde troite mais non nulle. La forme des orbitales permet aussi de mieux comprendre comment les lectrons se rencontrent et se superposent lorsque deux atomes sapprochent. Cela permet de mieux comprendre et classer les liaisons chimiques. Cest plus complexe mais cela permet de calculer lnergie des liaisons chimiques et leurs proprits.

XII.2. La thorie des champs


Champs quantique
Une des difficults dans la formulation en mcanique quantique de thories physique est le problme du nombre variable de particules. Lexprience montre que lorsque lnergie est suffisante, des particules peuvent tre cres. Cela est particulirement frappant avec les photons puisque la lumire est cre, par exemple, par un corps chaud (lampe incandescence) et absorbe par, par exemple, une plaque photographique. Le photon ne rside pas lintrieur des corps mais apparait et disparait bel et bien. Une solution est dadopter le point de vue des champs. Le champ prend une valeur en tout point. Une reprsentation intuitive est celle dune chaine de ressorts (du moins si on ne considre quune seule direction :

Une telle chaine de ressort obit une quation du type quation dondes, et nous avons vu que cela est le cas des particules quantiques. La valeur du champ en chaque point est reprsente par la longueur dun ressort (idalement on fait tendre la longueur de chaque ressort vers zro de faon avoir une chaine dune infinit de ressorts infinitsimaux). Les solutions sont des vibrations de la chaine de ressort sous forme dondes se propageant le long de la chaine. Et toute solution est somme de ces solutions ondulatoires. On applique ensuite les rgles permettant de passer une formulation en mcanique quantique. Ces excitations sont alors quantifies : elles ne peuvent avoir nimporte quelles valeurs. Par exemple, pour le photon, on a obligatoirement une nergie de londe gale . Et comme les solutions

peuvent tre des sommes de ces solutions simples, on peut avoir des solutions dnergie etc. Soit deux, trois photons,

Ces solutions dcrivent donc un nombre quelconque de particules associes au champ (la description idale de ces particules reste ondulatoire). Donnons deux exemples : - Cette mthode applique au champ lectromagntique conduit aux photons. - Les lectrons en mcanique quantique traditionnelle peuvent tre dcrit par lquation de Schrdinger ou de Dirac (dans le cas relativiste). Lquation de Dirac est lquation dune fonction donde dont on peut changer linterprtation et la considrer non pas comme une onde de probabilit mais comme un champ. Les excitations de ce champ donnent alors des lectrons (en nombre quelconque) et des positrons (des particules identiques aux lectrons, mais de charge lectrique positive, cest lantimatire).

Principe dindtermination nergie temps


Rappelons ce principe : Qui dit que dans un processus qui nest pas infiniment prcis dans le temps, de dure instantane, mais prend une certaine dure , la variation dnergie durant ce processus est incertaine de la valeur . En particulier, pour des processus extrmement court, lincertitude sur lnergie peut tre extrmement grande. Si lon considre linteraction entre particules de faible nergie, leur frquence est trs faible, les oscillations durent longtemps et donc est naturellement grand. Par contre, si les particules sont extrmement nergtiques (comme le montre la relation pour le photon) la frquence est extrmement leve, un processus de collision peut tre extrmement court. Lnergie de ce processus peut donc fortement varier, ce qui est compatible avec la grande nergie disponible. Cette grande nergie variable peut correspondre la masse de particules selon la relation clbre en relativit restreinte . On peut donc avoir cration de particules dans la collision. Ce qui est effectivement observ. Notons que lnergie totale sur lensemble du processus, bien avant la collision et bien aprs la collision, donc sur une grande dure, est conserve, ce qui est compatible avec cette dure plus grande. Ce nest que pendant le bref instant de la collision elle-mme que dtranges choses peuvent se produire. Des calculs thoriques (mathmatiques) plus prcis et rigoureux permettent de formaliser tout a et de le dcrire avec exactitude.

Particules virtuelles
Considrons deux particules qui se rencontrent et interagissent, par exemple lors dune collision. Ca peut-tre deux lectrons (diffusion dlectrons sur des lectrons), un photon sur un lectron (diffusion Compton), etc. Lors de la collision on peut donc avoir une interaction de ce type :

O un photon se dcompose en un lectron et un positron puis redevient un photon. Ou, dans une collision entre un photon et un lectron :

Llectron absorbe le photon puis le rmet. Lordre peut tre invers :

Ou plus complexe :

Les particules internes aux diagrammes, comme le photon qui est cr puis dtruit dans ce dernier diagramme, sont appeles particules virtuelles. Ce sont des particules comme les autres mais : - Elles ne sont pas prsente au dbut et la fin du processus et donc elles ne sont pas directement observes (do leur nom). - Leur nergie est mal dfinie car leur existence est trs courte. De tels processus sappellent diagrammes de Feynman. On ne les cre pas au hasard. La construction rigoureuse de la thorie permet dobtenir les rgles permettant de crer les diagrammes. Pour calculer un processus physique donn, on doit prendre tous les diagrammes possibles (il ny en a une infinit, donc on se limite aux plus simples) et on fait la somme. Notons que cela est quivalent une superposition quantique. La collision entre le photon et llectron est une superposition quantique de tous les processus indiqus ci-dessus et de bien dautres. Un exemple typique est le champ lectrique. Si lon considre deux charges lectriques statiques, elles changent en permanence des photons virtuels qui correspondent au champ lectrique.

Les fluctuations du vide


Mais en plus de ces processus dinteractions entre particules relles , on peut avoir des processus avec uniquement des particules virtuelles. Par exemple :

Ou

Ces processus sont appels diagrammes vide vide ou fluctuations du vide. Notons que dans un processus normal, comme la collision dun lectron et un photon, le calcul montre que lon doit soustraire tous les diagrammes comportant des parties vide vide, cest--dire les ignorer. Elles nont donc pas dinfluence sur le processus considr.

XII.3. L'nergie du vide


Loscillateur harmonique
Un oscillateur harmonique est un oscillateur qui oscille une frquence prcise appele frquence propre. Des exemples sont des ressorts ou des pendules avec de petites oscillations. Lorsque lon quantifie un tel systme, on peut calculer les diffrents tats quil peut prendre et lnergie est donne par une formule trs simple : ( ) O n est un nombre entier qui peut prendre les valeurs 0, 1, 2, 3 On retrouve l lexistence de quantums dnergie et cest normal car un champ dcrit par une quation dondes est quivalent une infinit de petits oscillateurs coupls les uns aux autres et les solutions sont identiques loscillateur harmonique si ce nest que toutes les frquences sont possibles. Une question peut se poser : do vient le 1/2 prsent dans la formule ? En particulier, ltat de plus faible nergie est pour n = 0 (aucun quantum dnergie, aucune particule pour un champ) et cette nergie minimale vaut . Cette nergie minimale nest pas nulle. En fait, la raison est trs simple et lie au principe dindtermination. Par exemple, si loscillateur est une petite masse relie un ressort, les variables dites conjugues relies par le principe dindtermination sont la longueur du ressort, cest--dire la position de la petite masse, et la vitesse de cette petite masse, comme pour une particule. Si loscillateur tait au repos parfait, le ressort naurait aucune oscillation. La variation de longueur du ressort au court du temps serait zro ainsi que la vitesse de la masse. Le produit des deux est alors parfaitement prcis et vaut zro. Or, cest impossible selon le principe dindtermination.

On comprend donc que le calcul conduise une situation o ltat minimum dnergie est encore une toute petite vibration. Loscillateur nest jamais parfaitement au repos. Cette nergie rsiduelle dans le cas quantique est parfois appele nergie de point zro ou nergie du vide plus particulirement dans le cas des champs.

Lnergie du vide
Lnergie dun systme quantique est associe un oprateur not H (appel hamiltonien). Il a la forme : , plus exactement une somme sur toutes les frquences possibles (on a un oprateur de cration et un oprateur de destruction associ chaque frquence que lon peut crer ou dtruire). Le problme est que pour le vide, on obtient une nergie , cest lnergie de point zro. Si on fait une somme infinie sur toutes les frquences possibles, on obtient videmment linfini. Ce qui est assez gnant. Lnergie du vide est proprement parler, selon la thorie quantique des champs, infinie ! On utilise alors une astuce mathmatique. On rcrit la formule de manire faire apparaitre loprateur de destruction droite de la formule et on escamote un terme constant. Loprateur H prend alors la forme (plus exactement la somme infinie de ces termes), ce quon appelle ordre normal. Le fait davoir escamot un terme constant peut sembler trange. Mais en ralit, cest tout fait justifi. En effet, dans tout processus physique, ce nest pas lnergie dun systme qui est mesure mais les variations dnergie entre avant et aprs (rappelez-vous, par exemple, lmission de photons par les lectrons changeant dtat dans un atome). Donc, peu importe partir de quelle valeur on commence compter lnergie, du moment que les diffrences dnergie entre deux tats sont inchanges. Aprs tout, lnergie de point zro est lnergie du vide et il est difficile de la mesurer car cela reviendrait dtruire le vide pour rcuprer lnergie et le vide est un systme physique qui est, inutile dinsister l-dessus, plutt difficile dtruire ! Que devient alors lnergie aprs cette astuce ? Si on lapplique ltat du vide , loprateur de destruction agissant sur cet tat donne, comme nous lavons vu, zro. Et donc lnergie du vide est une somme infinie de zro, cest--dire zro. Dans la plupart des cas, cette astuce simple est tout fait satisfaisante.

XII.4. Leffet Casimir


Mais si lnergie du vide, en soit, est sans importance, on pourrait aussi se demander sil est possible dobserver des variations de cette nergie dans diverses situations, tout comme pour le changement dnergie dun atome par exemple. La rponse est oui. Dans ce cas, escamoter lnergie du vide nest plus satisfaisant puisque lon force sa valeur exprs zro. Plus de variation possible. Il faut donc saccommoder de sa valeur infinie. Cest ennuyant car il est plutt difficile de donner un sens une telle valeur infinie. Voyons comment on procde dans un cas concret et assez clbre.

Leffet Casimir
Considrons le systme suivant :

On a deux plaques mtalliques, parfaitement conductrice, spares par une distance L. On considre cette distance trs petite par rapport la taille des plaques. La thorie lectromagntique montre que les ondes lectromagntiques sannulent la surface dun conducteur si elles arrivent perpendiculairement (on peut vrifier que cest les seules que lon doit prendre en compte ici).

Cela signifie que les ondes lectromagntiques ne peuvent plus prendre nimporte quelles valeurs. Il faut que le nombre de bosses soit un nombre entier :

Les ondes lectromagntiques correspondant aux frquences du vide quantique, entre les plaques, ne peuvent donc plus prendre que des valeurs multiples dune frquence minimale (lie la valeur de L). La valeur de lnergie du vide prend alors une forme comme : Somme de avec n gal 1, 2, 3, etc (le nombre de bosses). Malheureusement cette valeur est encore infinie. Mais ce nest pas grave. Ce que nous voulons, cest la variation de cette nergie lorsque la distance L varie (cest--dire lorsque varie). On peut calculer rigoureusement cette variation (on ne fait videmment pas linfini moins linfini, il y a des mthodes prcises et mathmatiquement rigoureuses). Chose surprenante : le rsultat est cette fois fini ! Nous savons de plus quune force sur une certaine distance correspond un travail. Inversement, si en faisant varier une distance nous avons une variation dnergie, il lui correspond une force. Cette force est ici applique aux plaques. En loccurrence le calcul de la variation dnergie montre quil sagit dune force dattraction, ce quil aurait t trs difficile de deviner sans un calcul exact !
Nous ne donnerons pas le calcul complet ici mais le rsultat. La valeur de la force vaut :

Cette force est trs faible et diminue trs vite avec la distance (lorsque la distance double, la force est divise par seize). Mais elle a t mesure et depuis les expriences initiales, leffet a t calcul et mesur pour toutes sortes de systmes (par exemple une boule mtallique face un plan, ou deux boules face face).

Casimir sans fluctuation du vide


Lanalyse prcdente est trompeuse ! La mthode ci-dessus expliquant comment calculer des nergies finies avec lordre normal est tout fait correct et sans cela lnergie de tout systme serait infinie (pas seulement le vide). Alors, pourquoi ne peut-on pas le faire avec leffet Casimir ? La raison est simple : cette description est une approximation. En ralit, on a deux systmes face face contenant des charges lectriques (ce sont des conducteurs, mme si les charges des deux signes, lectrons et protons, donnent un bilan total gal zro). Ces charges changent donc des particules virtuelles. Et dans tout processus de ce type, nous lavons vu, les diagrammes vide vide sont ignorer. Mais alors pourquoi prendre en compte ces fluctuations du vide (et rien quelles !) ci-dessus marchet-il ? La raison est purement mathmatique ! La raison qui fait que lon peut soustraire ces contributions du vide dans les calculs habituels est aussi la mme qui montre que, dans un cas comme celui-ci, un calcul complet sans les fluctuations du vide donne le mme rsultat que les fluctuations du vide seules. Alors, pourquoi procder comme ci-dessus ? Simplement parce que le calcul est beaucoup plus facile ! Tenir compte des changes de particules virtuelles et commencer calculer les sommes de tous les diagrammes de Feynman est affreusement compliqu. Mais il nempche. Physiquement, cest un change de particules virtuelles qui agit sur les plaques (comme dailleurs des fluctuations vide vide, non relies aux plaques, pourraient-elles les influencer ?) Ce sont les interactions lectromagntiques entre plaques, en tenant compte des effets quantiques, qui produisent cet effet. Un autre exemple de ce type est lexistence des forces de van der Waals entre molcules non charges lectriquement. Ces forces sont due au fait que la position moyenne des lectrons est influence par les lectrons de lautre molcule. Le calcul peut se faire en nutilisant que la thorie lectromagntique ce qui donne un rsultat analogue celui obtenu avec un calcul du mme type que leffet Casimir.

Conservation de lnergie dans leffet Casimir


Du fait que lnergie obtenue dans leffet Casimir ne dpend que de la distance, cela implique que la force applique aux plaques est conservatrices. Il nest pas possible dutiliser leffet Casimir pour soutirer indfiniment de lnergie du vide. Lnergie gagne lorsque les plaques se rapprochent est perdue lorsquil faut luter contrer la force de Casimir pour loigner les plaques et lnergie est la mme une fois revenu la position initiale. Les lois de conservation de lnergie continuent donc de sappliquer dans une telle situation, malgr ltrange prsence de grandeurs infinies.

XIII. Le thorme de Noether et les lois de conservation XIII.1. Les symtries


Le mot symtrie a un sens beaucoup plus large en physique que dans le langage courant. Si lon a une transformation (mathmatique) quelconque agissant sur les grandeurs dun systme physique (positions et autres grandeurs) et si cette transformation laisse le systme invariant (il continue

voluer de la mme manire et tre dcrit par les mmes quations) ont dit quil sagit dune transformation de symtrie. Un exemple est le dplacement. Si je dplace une horloge, les conditions extrieures restant les mmes, lhorloge continuera fonctionner son nouvel emplacement comme elle laurait fait de lancien. On parle de symtrie par translation dans lespace et plus gnralement de transformations gomtriques. On parle de symtries discrtes lorsque la transformation correspond seulement un nombre fini de cas. Par exemple, deux cas avec la symtrie gauche - droite. Enfin, la transformation peut agir sur une grandeur interne au systme, une grandeur qui caractrise ltat du systme mais qui nest pas gomtrique. On parle alors de symtries internes. En physique des particules, les symtries internes ont une grande importance. Ainsi, llectromagntisme est invariant sous une transformation de la phase des ondes, notes symtrie U(1) et linteraction faible est invariante sous une symtrie de ses paramtres internes, plus complexe, appele symtrie SU(2) .

Invariance par translation dans le temps


Un exemple important de symtrie est la symtrie par translation dans le temps. Cela ne signifie pas que le systme physique voyage dans le temps ! On peut envisager la transformation de deux manires. Considrons un systme physique S quelconque linstant 0, dans un tat donn. Dans les instants qui suivent, le systme va voluer dune certaine manire. Considrons ensuite le systme physique S, un instant ultrieur T et que lon place dans mme tat que celui qui prcde. On le place galement dans le mme environnement que prcdemment, dans les mmes circonstances. On laisse ensuite le systme voluer. Si on constate quil volue exactement de la mme manire que prcdemment, alors le systme est invariant la translation dans le temps. On peut aussi envisager le problme dune faon purement mathmatique. Supposons que lon ait les quations permettant de dcrire lvolution de ltat du systme S. Effectuons le remplacement purement formel de la variable t par t + T dans les quations. Si le rsultat est inchang, si on a encore les mmes quations, alors le systme est invariant par translation dans le temps.

XIII.2. Symtries et lois de conservation


Thorme de Noether
Considrons une symtrie continue C. Le fait quelle soit continue signifie quelle dpend dun paramtre c pouvant prendre nimporte quelle valeur. Par exemple, pour les translations dans lespace, cest la distance d de translation. Cette symtrie peut tre gomtrique ou non.

Considrons ensuite un systme S invariant sous cette symtrie. Un thorme d Emmy Noether montre que dans ce cas, il existe une grandeur conserve associe cette invariance. Le thorme de Noether donne en plus la mthode pour calculer cette grandeur.

Un exemple
Le calcul permet, par exemple, de voir que si un systme est invariant par translation dans lespace, alors la quantit conserve est limpulsion. Limpulsion dun tel systme est constante.

Le cas de lnergie
De mme, si le systme est invariant par translation dans le temps, alors la quantit conserve qui est associe nest rien dautre que lnergie. Les lois de conservation de lnergie ont alors pour origine une raison bien prcise. Par exemple, en mcanique, sil ny a pas de forces imposes de lextrieur et variant de manire arbitraire, alors le systme est invariant sous les translations dans le temps. Cest le cas des forces conservatrices induites par le systme lui-mme. Dans ce cas le potentiel est produit par le systme (ou une partie du systme) et ce potentiel sera le mme si on part dune situation identique. Le travail des forces sera alors le mme au cours de lvolution dans le temps. Si on considre linvariance combine dans lespace et le temps, cest--dire tout dplacement dans lespace-temps, la grandeur conserve associe nest rien dautre que le tenseur nergie-impulsion.

Un principe universel
Considrons le point de vue des translations dans le temps donn par le remplacement t t + T. Il est quivalent un changement de coordonnes. Dans ce cas prcis, cela revient choisir un instant 0 diffrent pour les horloges. Rappelons-nous le principe de relativit. On peut le considrer dun point de vue logique : la faon dont les systmes physiques se comportent ne devrait pas dpendre de notre manire de les dcrire, seule la description peut changer mais le systme est ce quil est. En particulier, le comportement du systme ne devrait pas dpendre du choix des coordonnes, dont celle du temps. Si lon veille respecter ce principe vident , le systme sera toujours invariant sous les translations dans le temps. A condition de bien inclure dans la transformation tout ce qui peut influencer lvolution du systme. Par consquent, la conservation de lnergie semble alors aller de soi. Elle ne peut pas tre viole. Ce genre de raisonnement met un terme toute ide de conception dune machine mouvement perptuel crant lnergie partir de rien (machines perptuelles dites de premire espce). Cela nempche videmment pas des curieux dessayer, ce qui fleuri sur internet. Cela montre aussi lintrt de bien tudier la question pour voir si lon ne va pas faire un travail totalement inutile avant de se lancer dans une ide gniale (en le disant de manire ironique).

XIII.3. Cas de la relativit gnrale


Nous avons vu que la dfinition de lnergie totale en relativit gnrale, cest--dire lnergie de la matire plus lnergie du champ gravitationnel, tait plutt problmatique.

Comment concilier cela avec le caractre vident duniversalit de la conservation de lnergie que lon vient de voir ? Il semble y avoir l, contradiction. Ce nest pas le cas comme nous allons le voir.

Principe de relativit local


Nous avons vu que localement, cest--dire dans le voisinage dun vnement, on pouvait toujours trouver un repre et un systme de coordonnes tel que la relativit restreinte peut sappliquer. Au niveau de cet vnement, lespace-temps peut tre assimil lespace-temps de Minkowski. Cela veut dire dans ce voisinage de cet vnement, ce que nous avons vu peut sappliquer. En particulier, le principe de relativit est valide. Ce qui prcde nous conduit donc la conservation du tenseur nergie-impulsion. Et nous avons vu que cela est effectivement le cas en relativit gnrale.

Lespace-temps comme un tout


Dj, nous avons vu que pour lespace-temps global, de tout lunivers, il pouvait simplement y avoir un problme de dfinition de conservation car il nest pas ncessairement possible de dfinir un temps global. Lapplication du thorme de Noether devient impossible et mme la notion de translation dans le temps. Ce nest pas tant que lnergie nest pas conserve mais simplement quil devient impossible de dfinir correctement une telle grandeur. Dans le cas de notre univers, nous avons galement dit quil tait possible de dfinir un temps global appel temps cosmologique. Dans ce cas il est possible de dfinir des translations dans le temps et donc la grandeur nergie totale associe. Il se fait que dans le cas de la cosmologie en relativit gnrale, une telle grandeur nest pas conserve. Regardons la situation de plus prs. En particulier la gomtrie de lespace temps cosmologique T donn. Cette gomtrie volue dans le temps. La varit espace-temps peut dailleurs avoir une forme particulirement tarabiscote . Notre univers est en expansion, les galaxies sloignent les unes des autres, ce qui signifie que la varit purement spatiale est elle aussi en expansion. Donc, si lon effectue une translation dans le temps, pour considrer une autre poque, il devient impossible davoir exactement la mme situation globale cause de cette expansion. On ne saurait pas appliquer la translation dans le temps tout lunivers. Cela ne serait possible que pour un observateur extrieur qui tiendrait lunivers dans sa main et pourrait rembobiner lexpansion. Dans ce cas il y aurait conservation. Dans notre cas, sans observateur extrieur puisque lunivers cest tout , considrer que lunivers est le mme, avec le mme taux dexpansion, revient considrer quon est la mme poque. Il ny a plus de translation dans le temps ! Tout simplement parce que nous navons pas de rfrence extrieure (la montre dans la poche de lobservateur extrieur). Le thorme de Noether implique donc que si la symtrie nest pas respecte alors la grandeur associe nest pas conserve. Ce qui est en effet le cas. Notons quune machine mouvement perptuel est forcment locale. Elle agit dans son petit coin dunivers et donc, comme pour la conservation du tenseur nergie-impulsion, la conservation de lnergie de cette machine continue tre valable. Cette difficult de lnergie globale en relativit gnrale nest donc pas un chappatoire possible pour les inventeurs du dimanche.

XIV. Rfrences
Julien Bok, Energie, Encycopedia Universalis. Jacques Franeau, Physique, Tome Premier, Editions Lielens, Bruxelles. Charles W. Misner, Kip S. Thorne, John Archibald Wheeler, Gravitation, W. H. Freeman and Comany, New York. V. Ougarov, Thorie de la relativit restreinte, Editions Mir, Moscou. Feynman, Leigthon, Sands, Le cours de physique de Feynman, Mcanique quantique, InterEditions, Paris. Claude Itzykson, Jean-Bernard Zuber, Quantum Field Theory, McGraw-Hill International Editions, Physics Series.