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Elena Buric Coutumes roumaines associes la Pentecte et au Solstice dt : Cluul et Snzienele

Je suis ne et jai grandi dans un petit village du Sud de la Roumanie. Malgr la poussire de la plaine, la platitude du relief et la pauvret, que le communisme rendait encore plus dsolantes, mon enfance a eu sa part de magie et denchantement. Des coutumes archaques suivaient leur rythme cosmique; les traditions paennes superposes celles chrtiennes ntaient pas (encore) troubles par lil vigilant de la dictature, qui avait, sans doute, dautres chats fouetter que de fourrer son nez dans la vie dun village oubli et poussireux. Aussi ai-je eu le privilge dassister des rituels qui paraissaient intemporels et enchants. Jai vcu ainsi lapparition insolite des Paparud , coutume ancestrale dont le but tait dinvoquer la pluie quand la scheresse faisait ravage. Un rituel dont la date traditionnelle est le troisime jeudi aprs la Pentecte, mais aussi pendant nimporte quel jour

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dt brlant et sec. Ce jeu magique, relevant du mythe de Paparuda , desse de la pluie, est interprt par de jeunes filles de moins de 14 ans. Tout ce quil y avait de plus primitif, dirait-on : des filles habilles de feuillages, sur lesquels lassistance jetait de leau au milieu des incantations. Pourtant, le truc semblait fonctionner Simple concidence ou pas, la pluie venait le lendemain ou le surlendemain. Parfois le jour mme de la procession. verse

Photo datant de 1905

Une cohorte de ftes et de rituels habite mes souvenirs. Mais rien de ma impressionne autant

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que la fte des Rusalii (lappellation roumaine pour la Pentecte dont le nom est le plus souvent mis en relation avec la fte romaine de Rosalia ) et la danse rituelle qui laccompagne : Les Calusari . On a beaucoup crit et parl de cette danse ancestrale, apparemment lune des plus anciennes de lEurope et du monde. Elle est, sans aucun doute, antrieure au christianisme, sur lequel elle sest greffe comme beaucoup dautres coutumes paennes, en multipliant ainsi ses significations, trs nombreuses dailleurs et assez contradictoires, mais fascinantes. Mais une srie dambigits tymologiques, smantiques, historiques et dinterprtation la rend encore plus nigmatique. Son nom, ayant apparemment le sens de ceux qui chevauchent ou cavaliers serait li, selon maintes sources, au dieu-cheval des Daces. En

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mme temps, le calus signifie billon , ce qui implique linterdiction de parler, donc une sorte de pacte du silence, ou de contrat du silence (de gr ou de force), une garantie de la sauvegarde dun secret essentiel. Les deux directions smantiques sont justifies et toutes les deux placent cette danse dans la catgorie des rituels initiatiques. La danse se compose dun groupe de jeunes hommes (leur nombre varie selon la rgion) dirigs par un Vataf , le chef. La prsence dun personnage insolite, Mutul , Le Muet , fortement contrastant avec la sobrit et la tenue altire des joueurs, renforce le mystre de cette coutume. Dabord, Le Muet na rien de la sobrit, de la beaut et de la dignit des danseurs et ne les rejoint quau moment de lexcution de la danse. Pendant que les autres danseurs sentranent sous la surveillance et les ordres du Vataf , Mutul se met en guenilles, se peint le visage de manire ce quil pouvante nimporte qui il

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rencontre, se confectionne une sorte de prothse dentaire (de lgumes, par exemple), quil met sur les dents, de sorte que sa bouche puisse ressembler la gueule dune crature horrible, monstrueuse. Vtu ainsi, il rde autour des maisons des villageois, tout en restant cach dans des champs de mas, dans des buissons, derrire des arbres ou dans les vignes ; limportant est que de grosses plantes ou de grands feuillages le drobent la vue et quil surgisse au moment voulu. Le dtail le plus intressant est que cet pouvantail ne se montre quaux filles ou aux femmes, dans le but vident de leur provoquer la peur. Longtemps, je me suis demand pourquoi il ne se faisait jamais voir par les spectateurs mles et pourquoi les hommes du village paraissaient plutt amuss lorsque des filles ou des femmes relataient leur propre pisode dhorreur .

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Jai compris plus tard quils taient complices, que cette coutume privilgiait les hommes. Que ctait un rituel mle. Cela semble en relation avec la substitution du matriarcat par le patriarcat, avec la rivalit hommes-femmes. Changement de rle et de statut qui na pas d tre facile du tout Do la complicit des hommes, la transmission du secret de la danse par filire mle, la ritration de lattitude hostile envers les femmes Par consquent, un rituel de la raffirmation de lautorit masculine, de la subordination de la femme. Dautre part, le nom de la fte, Rusalii , rappelle de prs le mot slave Rusalka , personnage fminin fantastique, aux pouvoirs malfiques, dont les victimes taient les hommes, justement. De plus, dans la culture populaire roumaine, ces cratures magiques portent le nom de Iele , prononciation dfectueuse du pronom personnel Ele , cest--dire Elles . Evoques en maintes uvres folkloriques et cultes, ces

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mauvais gnies fminins ont embras limaginaire collectif, inspirant la terreur, puisquon les croyait capables de rendre muet ou fou tout homme quelles rencontraient et mme de le tuer. La preuve quelles taient assimiles des cratures surnaturelles malfiques rside dans linterdiction de les nommer, comme dans le cas du diable, appel dans la tradition folklorique de diverses manires substitutives ( limpur , le laid , mais aussi par des variantes intraduisibles comme : aghiuta , naiba etc.). La croyance conformment laquelle appeler le Mal par son nom quivaut son incarnation semble fonctionner dans le cas de Iele aussi. Mieux vaut ne pas les invoquer, feindre ignorer jusqu leur existence. Ou bien, mettre en uvre un rituel dexorcisation et de gurison. Cest justement ce que la danse des Calusari parat, entre autres, signifier. Dailleurs, les hommes qui dansent, les Calusari , nont pas le sentiment de produire un acte artistique mais, tels des chamans ou tel un haras

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divin, un rituel complexe, la suite duquel les hommes atteints par les Iele seraient guris et tous les autres gens seraient protgs contre les maladies, les morsures de serpent, les revenants et les mauvais esprits. Par le rythme envotant, ils invoquent les divinits bnfiques pour protger la maison, le mariage, la rcolte, les animaux, pour rendre fertiles les arbres fruitiers striles. Dans ce but, ils se servent de diverses plantes magiques (absinthe, ail, gratiole officinale, valriane, feuilles de noyer, etc.) qui sont mches par Mutul (lequel savre ainsi un vritable sorcier) pour les charmer en les rendant ainsi efficaces. Par temps de scheresse, ces plantes sont jetes dans les fontaines pour librer la pluie. De ce point de vue, le culte des plantes magiques nest pas sans rappeler les Celtes, avec lesquels les Daces avaient beaucoup de choses en commun. En dpit de son apparence grotesque, cest le vritable rle du Muet , qui agit comme un sorcier et qui, durant tout le rituel, na pas le droit

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de parler. Par ailleurs, il taquine lassistance et les danseurs par des gestes drles, mais rien ne doit les soustraire la sobrit de leur acte. Le Muet devient ainsi un tentateur, un tendeur de piges, plus exactement il vrifie la dtermination des membres de la fratrie dfendre le secret de leur rite et le mener bonne fin. Les btons (armes symboliques) dont les danseurs se servent ont eux aussi de nombreuses fonctions magiques. Le jour de la Pentecte, cette fratrie des hommes composant le groupe de danseurs se runit sur la place du village et danse Calusul devant les villageois. Ils vont ensuite danser dans les cours des maisons, en parachevant de cette manire leur long exploit. La beaut des costumes et des accessoires, lesquels semblent les traces symboliques des harnais de chevaux, la musique alternant le rythme trpidant et celui rptitif, la fiert des danseurs, leurs mouvements compliqus, acrobatiques, lmotion

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ressentie par les spectateurs-bnficiaires, lambiance unique, tout cela fait de Calusul une coutume inoubliable.

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Le 24 juin, cest le tour des Snziene , une autre coutume prchrtienne, dont la date, fixe de nos jours, est en rapport avec le Solstice dt. Leur nom, driv de lappellation latine Sancta Diana . Selon certains, cette fte est lie au culte solaire des Daces. Les Snziene reprsentent une autre catgorie de divinits fminines, cette fois-ci bnfiques ; ce sont de trs belles jeunes filles, un peu foltres, vivant dans des forts, des grottes, des champs et dans lair et confrant des pouvoirs magiques aux plantes pour quelles gurissent les maladies, assurent la fertilit, protgent la maison et les animaux ; nanmoins, elles peuvent agir comme les Iele si des hommes assistent leur crmonie, en les rendant muets ou fous. Les fleurs associes cette coutume portent leur nom, snziene (le gaillet jaune), dont la couleur, la floraison, mais aussi les vertus magiques (cicatrisantes, antispasmodiques, diurtiques, antiseptiques, elles

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sont connues aussi comme remde contre les affections respiratoires et contre la cystite), sont en troite relation avec le soleil et le solstice.

A la veille de la fte, les filles cueillent des snziene , en tressent des couronnes, quelles jettent ensuite au-dessus des toits des maisons. Le soir, avant de sendormir, elles mettent des gaillets jaunes sous leurs chevets, de sorte que leurs futurs poux leur apparaissent en rve.

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De nombreux autres rituels accompagnent cette fte : des baignades dans la rose, la ronde des Snziene de la nuit prcdant la fte (lherbe sur laquelle elles dansent sous la pleine lune est brle et plus rien ny pousse plus aprs)

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Beaucoup dcrivains roumains ont t tents par ce sujet, dans des romans mmorables. Parmi eux : Mihail Sadoveanu Noptile de Snziene ( Les Nuits de Snziene ), Mircea Eliade ( Fort magique - Noaptea de snziene en original)