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CARTO

Les rseaux de polygones de Thiessen


Application la golocalisation robuste de caravansrails dcrits dans les rcits anciens de voyageurs
Andr Delquipe de recherche EVCAU, Ecole Nationale Suprieure d'Architecture Paris Val de Seine, andre.del@evcau.archi.fr Cinzia TavernariParis IV EVCAU, cinzia.tavarnari@evcau.archi.fr

Situation du sujet
Le travail prsent se place dans la continuit du programme d'inventaire des caravansrails qui a fait l'objet d'un expos lors des journes ESRI 2003 (Lebigre et Thomopoulos, Mthodes d'inventaire des caravansrails et des routes caravanires l'aide des SIG). Si la dmarche expose se fondait sur les identifications et recoupements cartographiques, d'autres actions de reprage et d'identification de caravansrails sont menes partir de textes et de rcits de voyageurs. Dveloppe dans le cadre du travail1 de thse de Cinzia Tavernari, la dmarche prsente a t mise au point pour la rgion historique du Bilad alSham, appele Grande Syrie une poque plus rcente: actuellement Syrie, Jordanie, Liban, Isrel, Cisjordanie et le sud de la Turquie jusqu' la chane montagneuse du Taurus.

Objectif: unicit des difices recenss


La dmarche d'inventaire entreprise par le Cieram et EVCAU impose lunicit des difices recenss. L'htrognit des sources, leurs incertitudes et surtout leur caractre diachronique complique significativement la poursuite de cet objectif. On ne peut, en effet, s'appuyer ni sur une localisation cartographique prcise (quand elle existe), ni sur des descriptions toponymiques stables: les variations linguistiques et historiques se mlent aux variations de latinisation des traductions. Un mme lieu peut ainsi avoir plus d'une dizaine de dnominations, bien connues des historiens et gographes spcialiss, mais dont l'unicit n'apparat pas au simple coup d'oeil. Par exemple pour Damas on trouve (en complment du nom occidental commun): Damasco, Damascus,

Damaskus, Dammeseq, Dimashk, Dimashk al-Sham, Dimashq, Dimeshki esh Sham, Dimishq, Esh Sham, Cham, Al-Sham. Cette diversit a exclu, pour l'instant, toute procdure de recherche et d'affectation automatique pour associer une citation un lieu connu ou un difice rfrenc et de golocaliser dans un rfrentiel unique les lments qui y sont dcrits.

Dmarche de localisation: donnes utilises


L'inventaire des caravansrails
Prsents dExtrme Orient l'Europe et l'Afrique du Nord, les caravansrails ont constitu, pendant plus d'un millnaire, un phnomne de civilisation majeur tmoin de l'intensit et de la diver-

1. Caravansrails, Routes et territoires de Syrie l'poque ayyubide, Ecole doctorale Histoire de l'art et archologie, Paris IV-Sorbonne

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Figure 1: Les tats modernes du Bilad al-Sham en 2009 et les caravansrails de l'inventaire.

sit des changes commerciaux et culturels. La multiplicit de leurs fonctions et de leurs variantes architecturales, leur intgration et leur adoption par diffrentes civilisations, rendent ncessaire ltude pluridisciplinaire dun patrimoine commun, attest aussi bien dans les villes que dans les dserts ou les montagnes. Au-del de son

intrt scientifique, l'inventaire de ces constructions, dsormais souvent en mauvais tat, quand elles nont pas rutilises sans souci particulier de prservation, permet, au-del de son intrt scientifique, la reconnaissance de leur appartenance un ensemble patrimonial exemplaire et leur sauvegarde.

LInventaire des Caravansrails dAsie Centrale que lUnesco avait dcid lissue du colloque international, tenu Yazd, en novembre 1998, a permis de faire un tat des besoins, dexprimenter les mthodes les plus adquates dinvestigations et de raliser un travail prliminaire important dans huit pays partenaires du projet initial. Depuis 2004, ce travail dinventaire, largi lensemble des pays actuellement concerns par ce patrimoine (une cinquantaine), continue dans le double cadre de lquipe de recherche EVCAU et du Cieram. Dans un bon niveau d'identification et de localisation, il compte actuellement 650 rfrences. Un sminaire international, organis dbut juin 2009, a permis de runir une quinzaine d'quipes de pays divers qui travaillent sur les mmes objectifs. Un principe de mutualisation des recensements a t arrt.

GEOnet Names Server (GNS)


Figure 2: Carte gnrale de l'inventaire des caravansrails.

Avec pour mission de standardiser les appellations gographiques dans

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les publications officielles, le Board on Geographic Names (BGN) est fond une premire fois en 1890 par le gouvernement tatsunien. Il est rtabli dans ses missions en 1947 par le Congrs sous la forme d'une agence gouvernementale. Ses activits sorganisent autour de deux comits: le Domestic Names Committee (DNC) et le Foreign Names Committee (FNC). Ce dernier a tabli, en coopration avec le comit permanant Geographical Names for British Official Use , le Dpartement d'tat, la CIA et la bibliothque du Congrs, une base internationale de dnominations gographiques associes une systmatisation de leur romanisation. Ces travaux sont relays par l'U.S Geological Survey et la National Imagery and Mapping Agency qui en assurent la diffusion en libre accs par le GEOnet Names Server, GNS. Organise par pays, cette base de donnes comprend 3,9 millions de lieux, associs 5,37 millions de dnominations. Pour chaque lieu le GNS fournit: Une golocalisation ponctuelle donne dans le systme de projection WGS84; Un identifiant unique de lieu, UFI; Des informations attributaires connexes: pays, zone administrative, classe et catgorie de lieu; Une dnomination dcline sous trois formes de romanisation associe un identifiant unique de nom, UNI; La date de la dernire mise jour. On peut ainsi trouver un mme objet-lieu selon ses diffrentes dnominations, caractris par son type, identifi par son UFI, et localis par ses coordonnes ponctuelles. Pour la zone gographique objet du prsent travail, nous n'avons, dans un premier

temps, utilis que les lieux de type lieux de peuplement, PPL. On en dnombre, pour les territoires concerns, 22216 associs 49305 dnominations.

Les rcits de voyageurs


Les voyageurs transcrivent, dans la forme la plus frquente, un rcit des diffrentes tapes parcourues, des difices rencontrs, le long d'un itinraire emprunt pour se rendre d'une ville principale une autre, ou pour parcourir un trajet soit conomiquement, soit religieusement, important (plerinage, route commerciale, accs un port). Les rcits utiliss dans le cadre de la recherche mene vont principalement du Xe au XVIe sicle. titre d'exemple on lira ci-dessous la description des premires tapes d'un voyage en direction de Damas effectu au XIIe sicle par IBN GUBAYR2. p. 272 Nous traversmes un village dit al-Bayd o se trouve un grand caravansrail, mi-chemin entre Harrn et lEuphrate. droite de la route, quand on regarde le fleuve en direction de la Syrie, lui fait vis--vis la ville de Sruj qual-Harr a rendue clbre []. Dans la matine, nous atteignmes lEuphrate que nous traversmes [] pour rejoindre une petite forteresse neuve situe sur la rive et dite Qalat Najm. []. Nous partmes aprs le premier tiers de la nuit et nous arrivmes Manbij dans la matine du vendredi []. p. 273 Nous campmes, lextrieur de la ville [de Manbij], dans un verger o nous restmes un jour nous reposer. Puis nous partmes au milieu de la nuit et nous arrivmes Buza dans la matine [].

p. 274 Nous sjournmes, samedi, dans cette plaine [de la ville de Buza] pour nous reposer, puis nous levmes le camp dans la nuit et voyagemes jusque dans la matine du dimanche [] o nous arrivmes Alep. Les variations lexicales dcrites plus haut ne nous permettent pas de procder par identification terme terme. Nous sommes donc amens procder des constructions qui nous permettront d'avancer dans la dmarche de reprage, d'identification et, quand ce sera possible, d'unification.

Constructions cartographiques
Les objets gographiques cits dans les descriptions d'itinraires sont: des villes ou villages: lieux de peuplement au sens du GNS; des tapes: tronons de routes; des difices d'tape: caravansrails prsents ou absents de l'inventaire actuel et dont on connat la localisation (et son incertitude). En utilisant les fonctions de Spatial Analyst et une extension spcifique nous construisons plusieurs types d'lments surfaciques:

Polygones de lieux
Fourni par le GNS, chacun des 22000 lieux de peuplement PPL est assorti des coordonnes gographiques de leur centre d'criture qui permettent de les intgrer sous la forme d'un thme spcifique ponctuel. L'objectif d'unicit d'authentification des objets de citation ncessite de pouvoir les associer au toponyme le plus proche. La construction, partir des 22000 points, de polygones de Thiessen rpond ce besoin.

2. Voyageurs arabes. Ibn Fahln, Ibn Jubayr, Ibn Battuta et un auteur anonyme, textes traduits, prsents et annots par P-Ch. Dominique, Gallimard, 1995, pp. 70-368.

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une tape de fin (ce qui correspond le plus souvent une journe de marche). Chaque fois que ces deux lieux, extrmits, sont connus et localiss, on construit l'arc droit qui les runit. Dans le cas o une tape est inconnue ou non localise, l'arc droit runit les deux tapes connues qui l'encadrent (cas de l'exemple dvelopp plus loin). Les deux extrmits connues et localises permettent de construire un corridor d'tape (de manire arbitraire sa largeur retenue est de 2 km).

Buffers d'incertitudes
Lorsque les caravansrails sont dj prsents dans l'inventaire, on intgre leur localisation sous la forme d'un thme ponctuel. chaque point-caravansrail est associ un tampon circulaire correspondant au niveau d'incertitude de sa localisation (le travail en cours n'a pas encore permis d'associer un niveau d'incertitude spcifique chaque difice, un cercle d'un kilomtre de rayon a pour l'instant t retenu; suppos raisonnable, il peut toutefois s'avrer trop limit pour les caravansrails routiers). Ces diverses constructions et les donnes ncessaires leur construction sont regroupes en figure 3. On peut sur cette figure s'assurer que les Khans Udehi et Tuman 1 et 2 ne sont pas sur le trajet Alep-Quinasrin et qu'il n'est pas ncessaire, de modifier la route dcrite par IBN GUBAYR (la lecture d'autres descriptions, par d'autres voyageurs nous amnera infirmer ce propos). Pour les Khan Tuman 1 et 2, en l'absence d'autres informations, le large recouvrement de leur buffer d'incertitude nous conduirait les unifier. S'agissant de sites ayant t physiquement fouills par un des auteurs (C. Tavernari), nous savons qu'il n'en est rien.

Figure 3: Construction d'lments surfaciques utiliss pour les localisations robustes.

En l'absence de connaissance, ou d'existence, dans les terminologies anciennes, des limites de villes ou villages, chaque polyligne ainsi construite, partir de la localisation ponctuelle de PPL, sera considre comme la frontire la plus vraisemblable de ce lieu. Le polygone correspondant sera vu

comme ltendue du lieu, cest-dire que chaque point de son intrieur sera associ son identifiant et ses dnominations.

Corridors d'tapes
Chaque tronon d'itinraire est dcrit par une tape de dpart et

Figure 4: La toponymie peut tre ambigu. O localiser Mambij?

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Localisation robuste
L'objectif d'une localisation robuste consiste tablir la position la plus vraisemblable d'un lieu, avec comme critre premier sa non-ambigut, sa non redondance avec un objet-lieu de mme nature dcrit selon une dnomination diffrente. Dans l'exemple qui suit nous chercherons situer la ville tape Manbij cite par IBN GUBAYR (voir plus haut). La recherche textuelle dans les PPL du GNS nous indique plusieurs lieux l'orthographe semblable, positionns sur la figure 4 et reprsents par des points d'interrogation: ?. Aucun d'eux ne peut tre retenu comme tape vraisemblable entre Qal'at Najm et Al-Bab. Nous construisons alors un corridor de deux kilomtres de l'tape englobante (Qal'at najm, Al-Bab). Puis par une slection par thme nous retenons les polygones de lieux avec lesquels il s'intersecte. Parmi ceux-ci Membij, avec comme autres dnominations Manbej, Mambi , mais aussi Hierapolis semble pouvoir tre retenu. Nous pouvons insrer ce point tape et modifier le trajet de l'itinraire en consquence. Ces tapes de travail sont reprises dans la figure 5.

Figure 5: Exemple d'identification de la localit de Mambij.

tion ou de rejet de telle ou telle hypothse. Nous avons vu dans les exemples prsents que cela conduirait des confusions ou erreurs. Une des perspectives de dveloppement de l'inventaire passe par la mutualisation des relevs effectus par les diverses quipes qui travaillent sur ce thme. Cette mutualisation imposera, pour garder l'objectif d'unicit, de

mettre au point, avec des principes semblables, une dmarche de mise en cohrence contradictoire des dpts entre les diffrents contributeurs. Leur mise en commun par exportation en KML sur un globe virtuel, o ils peuvent tre confronts des vues au sol et susciter des corrections, peut aussi constituer un bon objectif de dveloppement, comme dans la figure 6.

Extension de la dmarche
La dmarche suivie semble dans son principe prometteuse. Il nous faut maintenant la stabiliser et la systmatiser. Le passage des fonds et donnes utilises sous ArcGis 9.3 en sera une bonne occasion. Si les donnes numriques associes des constructions pertinentes sont une bonne assistance dans les dmarches d'inventaire, d'identification et de golocalisation, on se gardera pour autant d'automatiser les processus de dcision d'adop

Figure 6: Les caravansrails sur un globe virtuel.

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