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Una nueva tcnica forense para estimar el tiempo de la muerte por el control de reloj interno del cerebro humano

Las personas deprimidas viven en la zona horaria en paralelo, los cientficos encuentran
Las personas con depresin grave tienen un "reloj biolgico" perturbado que lo hace parecer como si estuvieran viviendo en una zona horaria diferente al resto de la poblacin sana que viven junto a ellos, un estudio reciente. Es la primera vez que la depresin se ha relacionado inequvocamente con el reloj circadiano interno del cerebro humano, que regula el ciclo del da y la noche del cuerpo durante un perodo de 24 horas, dijeron los cientficos. Los investigadores encontraron que podan estimar el tiempo de la muerte de una persona sana a las pocas horas analizando los niveles de actividad de un conjunto de genes - ya sea que estn encendidos "alto" o "bajo" - dentro de ciertas regiones del cerebro muerto. Sin embargo, esta correlacin se rompi cuando analizaron los cerebros de autopsias de personas que haban sufrido de depresin. Su actividad gentica tena poca relacin con la hora de la muerte, lo que indica que sufrieron un patrn de sueo gravemente perturbado, segn los cientficos. Los resultados sugieren que los pacientes con depresin severa pueden ser mejor tratados si haba alguna manera de mejorar la relacin entre el ciclo diario de actividad de los genes del cerebro con el tiempo real de da o de noche, dijeron. "Creemos que los individuos deprimidos son ms propensos a estar fuera de sincronizacin con el calendario regular de sueo-vigilia", dijo Jun Li, de la Universidad de Michigan, el autor principal del estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. "Nuestros datos tambin sugieren que los ciclos diarios no slo se desplazan, sino tambin interrumpidos. Es decir, duermen por el reloj mal, y cuando lo hacen el sueo, la calidad [del sueo] podra ser diferente de sueo normal", el Dr. Li dijo.

"Si podemos entender cmo la depresin y la falta de sueo se refuerzan entre s, que puede ser capaz de encontrar un mejor tratamiento, tal vez mediante la bsqueda de mejores formas de romper el ciclo", dijo. Los cientficos examinaron cerca de 12.000 genes de los ritmos de actividad diaria en seis regiones del cerebro de 55 personas fallecidas que no tenan antecedentes de enfermedad psiquitrica o neurolgica. Lo mismo se hizo en los cerebros de 34 personas fallecidas con depresin grave - algunos de los cuales se haba suicidado. Para su sorpresa, los cientficos descubrieron que los cerebros sanos podran estimar que dentro de un par de horas el tiempo de la muerte de una persona, sobre la base de que de unos 100 genes estaban activos o inactivos durante un periodo de 24 horas. "La mayora de nuestros pacientes estaban despiertos en el da de su muerte, debido a emergencias mdicas de ltima hora, o, en el caso de algunos casos de depresin, debido al intento de suicidio", dijo el Dr. Li. "Pero hemos sido capaces de demostrar que la mayora de las personas llevan la actividad de los genes 'reloj' en su cerebro. Esto nos sugiere que tal un reloj es bastante estable a perturbaciones de un da, y esto es consistente con los conocimientos de que se necesitan muchos das para recuperarse del jet-lag ", dijo. Los genes que responden a la hora del da parecen ser parte de la maquinaria biolgica compleja del cuerpo que ayuda a hacer frente a las diferentes exigencias del ciclo de 24 horas - que regula cundo dormir y cundo estar despierto. "Realmente fue un momento de descubrimiento. Fue cuando nos dimos cuenta de que muchos de los genes que muestran ciclos de 24 horas en los individuos normales fueron conocidos genes circadianos-rtmicos," dijo el Dr. Li. "Las personas con depresin no se sincronizan con el da solar habitual en trminos de esta actividad de los genes. Es como si estuvieran viviendo en una zona horaria diferente a la que ellos murieron en", dijo. Ha habido mucha investigacin sobre el reloj circadiano, tanto en animales como en humanos, pero esta es la primera vez que una red tan compleja de genes se han estudiado con tanto detalle, dijo Huda Akil, un co-autor del estudio. "Cientos de nuevos genes que son muy sensibles a los ritmos circadianos surgieron de esta investigacin - no slo los genes del reloj primarios que han sido estudiados en animales o en cultivos celulares, pero otros genes cuya actividad sube y baja durante todo el da," dijo el Dr. Akil. "Estbamos realmente capaces de ver el ritmo diario juegan en una sinfona de actividad biolgica, mediante el estudio donde el reloj se haba detenido en el momento de la muerte. Y entonces, en las personas deprimidas, pudimos ver cmo se ha interrumpido", dijo . "En las personas deprimidas, [un reloj biolgico disgregado] puede formar parte de un crculo vicioso. Por lo tanto, se puede especular que volver a ajustar el reloj, por ejemplo, con una actividad ligera o fsica, es un objetivo concreto razonable aspirar en el tratamiento de la depresin severa ", aadi el Dr. Akil.