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PATOLOGA LUMBAR

Dolores en la espalda, citica, hernia discal y lumbar, son las patologas ms corrientes sedentarias o debidas a esfuerzos excesivos en el trabajo. Su coste en horas perdidas de actividad y en incapacidad laboral exige una poltica preventiva y la prctica de una gimnasia adecuada. Captulo aparte son los traumatismos originados por accidentes de trfico.

La patologa de la columna vertebral tiene una importancia capital debido a su frecuencia y a las consecuencias socioeconmicas que presenta. En el mundo industrializado en que vivimos hay que resaltar como datos de inters, que el 53% de las personas que trabajan van a tener a lo largo de su vida dolor de espalda, y cuando el trabajo requiera grandes esfuerzos este porcentaje es del 64%.

El dolor va a estar localizado en la regin lumbar en el 86% de los casos, en la regin cervical en un 9% y en la regin dorsal en un 6%. De las personas que tienen dolor lumbar el 35% va a tener adems, citica y el 80% de stos, la citica es producida por una hernia discal lumbar. El 5% de las personas que tiene dolor de espalda o en la columna vertebral va a dejar de trabajar entre dos y veinte das a lo largo del ao, lo cual constituye una cifra de 750.000 das como mnimo de prdida de trabajo al ao.

Adems de esta cifra, en Espaa se realizan al ao ms de 3.500 intervenciones de hernia discal lumbar con una prdida de unos 20.000 das de trabajo, y se realizan unas 650.000 consultas a especialistas o mdicos generales por presentar sntomas de dolor lumbar.

Tambin merece resaltar que el 30% de las reclamaciones de incapacidad laboral que se realizan a la Seguridad Social de cualquier pas, corresponden a problemas de columna vertebral.

En 1934 se descubri el sndrome o enfermedad de la hernia discal lumbar por Mister y Barr y su tratamiento mediante una laminectoma y extirpacin del ncleo del disco herniado. Desde entonces la tcnica quirrgica se ha modificado en el sentido de realizar pequeas hemilaminectomas con o sin microscopio quirrgico, el uso de enzimas que disuelven el ncleo como la quimiopapana, (y en las que la tcnica es por puncin del disco), y ltimamente mediante la nuclectoma percutnea en la cual se aspira el ncleo herniado a travs, tambin de una puncin percutnea.

La columna vertebral lumbar est constituida por cinco vrtebras que soportan el peso del cuerpo, protegen la mdula espinal y la cola de caballo, (formada por las ltimas races nerviosas), y sirven de inspeccin a los msculos de la espalda.

Entre cada dos vrtebras lumbares se localiza el disco intervertebral. Cada disco est formado por una porcin perifrica resistente, o anillo fibroso, y una porcin central blanda o ncleo pulposo; ambos se continan entre s sin lmites marcados, siendo su composicin diferente. El ncleo pulposo est fundamentalmente formado por mucopolisacridos, mientras que anillo fibroso est compuesto por fibras colgenas colocadas concntricamente en forma de un brillo de cebolla.

Las races nerviosas procedentes de la parte inferior de la mdula espinal descienden dentro del saco menngeo dural, formando la cola de caballo, y van saliendo lateralmente del saco dural y posteriormente del canal vertebral a travs de los llamados agujeros de conjuncin.

La hernia discal se produce en el 95% de los casos, a nivel de los discos situados entre la cuarta y la quinta vrtebra lumbar y la primera sacra. El mecanismo por el cual se hernia el ncleo pulposo de debe a una presin muy alta en su interior y a una serie de cambios bioqumicos que disminuyen su capacidad de distribuir armnicamente la presin a que est sometido y, por el 2

otro lado a una debilidad del anillo fibroso. Las causas intrnsecas de esta situacin son los esfuerzos intensos, microtraumatismos repetidos, posiciones de trabajo inadecuadas y accidentes laborales, de trfico o cadas.

Anatmicamente es posible distinguir la protrusin discal en la que el ncleo pulposo rechaza posteriormente el anillo fibroso y se produce un cuadro de dolor lumbar y ocasionalmente lumbocitica (es decir, dolor irradiado desde la regin lumbar por la parte posterior del muslo y la pierna). Si el anillo fibroso se rompe se rompe el ncleo pulposo se extruye o sale de este anillo a nivel de la lesin o bien puede emigrar dentro del canal vertebral varios centmetros denominndose a esta situacin disco secuestrado.

El cuadro clnico que produce es la clsica citica que aumenta al hacer los mnimos esfuerzos como toser, estornudar o realizar pequeos

movimientos y calma con el reposo.

El diagnstico actual se realiza con la TAC (tomografa axial computarizada) y la RMN (resonancia nuclear magntica).

El cambio en la tcnica quirrgica, desde 1974, ha sido notable en lo que a recuperacin del enfermo se refiere. Hasta esta poca se realizaban fundamentalmente laminectomas o hemilaminectomas amplias, con lo cual se alteraba en parte la dinmica de la columna vertebral. A partir de esta fecha comenzaron a realizarse pequeas hemilaminectomas lumbares y se empez a utilizar el microscopio quirrgico y la coagulacin bipolar. Con estas tcnicas el traumatismo quirrgico era menor y los pacientes podan incorporarse a su trabajo en un plazo de tiempo ms corto.

En los ltimos aos se han desarrollado nuevas tcnicas en las que no es preciso la intervencin quirrgica abierta: son las denominadas tcnicas percutneas. Con ellas lo que se realiza es la puncin del disco con una aguja o trocar y a travs de ella se pueden inyectar sustancias como la 3

quimiopapaina, que disuelve el ncleo del disco herniado o bien se puede aspirar este ncleo herniado. Con estas tcnicas la recuperacin en la mayora de los casos es ms rpida y por tanto el paciente se incorpora antes a su trabajo, disminuyendo el nmero de das de baja laboral.

En cuanto a la prevencin de la patologa de la columna vertebral, es esencial empezar en la edad escolar. Se debera ensear a los nios a sentarse con la espalda recta en sillas con respaldo alto. Tambin se les debera ensear a realizar ejercicios que fortalezcan su musculatura lumbar y que y que ejercicios o movimientos puedan daar su columna vertebral.