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ALAIN (mile CHARTIER)

Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique (Confrence populaire)


(1901)

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Alain (1901), Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique

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Alain (1901), Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique

Cette dition lectronique a t ralise par Bertrand Gibier, bnvole, professeur de philosophie au Lyce de Montreuil-sur-Mer (dans le Pasde-Calais), bertrand.gibier@ac-lille.fr , partir de :

ALAIN (mile CHARTIER), (1901) Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique (Confrence populaire)
Une dition lectronique ralise partir de larticle dAlain (mile Chartier) (1901), Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique (Confrence populaire) in Revue de Mtaphysique et de Morale, janvier 1901 (IXe anne), pp. 111-118.

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dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 28 aot 2003 Chicoutimi, Qubec, revue, corrige avec ajout des mots grecs manquants le 28 juin 2008.

Alain (1901), Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique

mile CHARTIER
Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique
(Confrence populaire) Revue de Mtaphysique et de Morale, janvier 1901, pp. 111-118.

Tout gouvernement qui nest pas la Rpublique est exactement reprsent par limage du pasteur et du troupeau. Le pasteur protge ses moutons, il a des chiens pour cela. Mais il tond les moutons. Les moutons vivent non pour eux, mais pour lui. Or on voit bien comment le pasteur reste pasteur de son troupeau : les moutons nont ni dents ni griffes. Mais on ne voit pas comment un roi ou un petit nombre de gouvernants peuvent gouverner par la force un peuple dhommes. Un tel gouvernement est vrai dire impossible. Pour que les hommes qui le subissent en soient dbarrasss, il suffit quils le veuillent ; car, tant le nombre, ils sont la force. Oui, cela est trange, mais cest ainsi, aucun despote ne gouverne par la force. Mais il y a une condition de lexistence du despotisme, qui peut le faire durer indfiniment si elle est remplie, cest la confiance. Si le peuple croit que le roi est fait pour gouverner, que le roi agit toujours bien, et pense toujours bien, le roi rgnera indfiniment. Le roi ne pourrait rgner sur les corps par la force ; mais il rgne sur les mes par le respect quil leur inspire ; et cest de l que vient son autorit. Tout despotisme durable est un pouvoir moral, un pouvoir sur les mes.

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Et sans doute il arrive rarement quun peuple ait entirement et toujours la foi. Aussi les meilleures monarchies se maintiennent, plutt quelles ne durent, force dadresse, et la condition dentretenir la confiance du peuple par des subterfuges, tels que remises dimpt, rformes illusoires, excutions retentissantes. Mais ce nest toujours que dans la mesure o le peuple a confiance que la Monarchie dure. Tout despotisme repose donc non point sur des gardes et sur des forteresses, mais sur un certain tat desprit. La vraie garde du despote, ce sont les mes serviles sur lesquelles il rgne. Nous appellerons me monarchique lme qui contribue ainsi, pour sa part, et par les opinions et les croyances quelle a, fortifier le despotisme. Nous y apercevons des traits nombreux : la puissance de lhabitude, lindcision, la facilit se laisser corrompre, lgosme et beaucoup dautres ; nous ngligerons pour le moment tous ces caractres drivs et nous nous en tiendrons ce qui est essentiel la confiance ou la crdulit, ou encore la foi, cest-dire une disposition rgler ses opinions daprs celles dautrui, et notamment daprs celles de quelques-uns qui passent pour plus savants et plus sages que les autres. Ce que je vous invite remarquer tout de suite, cest que cet tat desprit est tout fait daccord avec ce que lon appelle communment la Religion, et ce que lon doit appeler exactement la Religion rvle. La Religion rvle exige en effet que lon rgle ses opinions sur les opinions contenues dans de certains livres dits sacrs, ou enseignes par de certains hommes qui sont dits dpositaires de la parole divine. Cette brve remarque nous explique dj pourquoi Religion et Monarchie se tiennent et se soutiennent par leur nature mme, encore que par accident et pour un temps elles semblent parfois lutter lune contre lautre. La Rpublique est le gouvernement naturel, celui qui nat de labsence de despotisme. Supposons le despote renvers par quelque cause, et le peuple dcid nen pas supporter un autre, il nen rsultera pas un tat danarchie durable ; car lanarchie, tat o chacun vit pour lui seul, sans sunir et se lier dautres, est par sa nature instable. Cest ce quil faut dabord bien comprendre, si lon veut fonder la Rpublique en Raison et en Justice. Reprsentons-nous des hommes vivant les uns ct des autres, sans aucun contrat, sans aucune loi. Les richesses seront certainement ingales, par la suite de la diffrence des terrains, de lingalit des forces, de lingalit des courages. Des hommes auront faim, des hommes auront froid. Du besoin rsulteront le vol, le pillage. Et, comme deux hommes runis sont plus forts quun seul, et trois plus forts que deux, les biens resteront ceux qui seront le

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plus solidement unis ; on comprend aisment quen labsence de toute loi et de toute sanction la force tienne lieu de droit. Mais voici le miracle. La force ne triomphe pas du droit, car la lutte nest pas possible entre la matire et lide. Le droit et la force ne sont pas du mme ordre, et ne se rencontrent pas. La force ne peut triompher que de la force. Seulement la force qui triomphe cest la force organise, coordonne. De plus, comme les faibles sont en gnral plus nombreux que les forts, et comme, ayant moins de confiance en eux-mmes, ils sont plus ports sunir entre eux, lunion ralise la force des faibles, cest--dire justement le contraire de la force, la force au service du droit. Lunion dfensive des faibles contre les forts, des pacifiques contre les brutaux, voil le droit vritable, le droit puissant, le droit non plus ide mais chose, le droit arm. Il ne faut donc pas dire seulement lunion fait la force , il faut dire : lunion fait le droit . Ainsi de ltat danarchie nat ncessairement quelque socit. Et cette socit naturelle est rellement une socit de secours mutuel, dans laquelle chacun promet aide et secours aux autres. Comment seront rgls les actes dune telle socit ? Par le consentement de tous ? On ne peut esprer quil se ralise jamais. Par lautorit de quelquesuns ? Alors nous retombons dans le despotisme. Par lautorit des plus sages ? Mais comment reconnatre les plus sages sinon ceci justement quils sauront amener les autres penser comme eux ? Toute supriorit tant discutable et la discussion supprimant lunion et ainsi la paix, qui sont justement ce que lon cherche, on arrive compter ceux qui proposent une opinion et ceux qui la combattent, et lon choisit lopinion qui est celle du plus grand nombre. On risque ainsi le moins possible. Car, ou bien tous les hommes sont peu prs galement sages : alors il est raisonnable de donner toutes les opinions une valeur gale. Ou bien il y a parmi eux des sages ; alors on doit penser que le plus grand nombre sera converti par les sages ; et il ny a pas dautre manire de reconnatre o sont les sages. Donc lopinion qui sera approuve par le plus grand nombre sera choisie comme la meilleure. Comprenez bien cela, et remettez-le dans votre pense lorsquon critiquera devant vous le suffrage universel. Il est facile assurment de le critiquer, et celui qui se dit sage a beau jeu lorsquil se plaint de ce que sa voix vaut tout juste celle de lignorant. Pourtant, sil est vraiment sage, il le prouvera en instruisant lignorant et en lamenant penser comme lui. Sil ne le peut, quel signe me donnera-t-il de sa sagesse, et de quoi se plaint-il, sinon de ne pas

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lemporter sur les autres par droit de nature, cest--dire de ne pas tre despote ? La Rpublique tant ainsi constitue, nous apercevons dj quelles sont les principales conditions de son existence. Quai-je dit la minorit pour la ramener la discipline : convertissez. Il faut que la parole et lcrit soient libres dans une Rpublique, sans quoi le droit des majorits serait despotique. Il est clair que les Rpubliques peuvent, en partant de l, sorganiser de mille faons, mais il est ncessaire quelles sorganisent ; car on ne peut toujours siger aux assembles populaires. Il faut travailler. Le temps est prcieux. Et vous savez comment, dans les socits, la division du travail permet de gagner du temps. Je charge mon voisin de faire pour moi une chose, et je fais pour lui une autre chose. Il est donc naturel quun citoyen, retenu par son travail, puisse charger son voisin daller voter pour lui. Le chargera-t-il dun certain suffrage immuable ? Ce serait oublier limportance de la dlibration, ce serait carter la raison de la direction des affaires, et violer aussi le principe que nous posions tout lheure : cela ferait rentrer la Monarchie dans la Rpublique. Je chargerai donc mon voisin dexaminer et de dcider pour moi en mme temps que pour lui. Il est clair que sil se dcide comme je laurais fait, et sil me donne de bonnes raisons pour justifier lavis quil a donn, je serai dispos le dlguer encore ma place. Et rien nempche que dautres le dlguent aussi. Et je pourrai le dlguer pour plusieurs questions au lieu de le dlguer pour une seule. Dans tout cela je ne sacrifie aucun moment la puissance qui appartient mon opinion comme celle de tous les autres. De l rsultera une organisation quelconque du pays en groupes de citoyens (par rgion, par mtier, par ge), dont chacun choisira, toujours par le moyen du vote, un dlgu. Tel est le fondement et le principe de tout tat rpublicain. Considrons maintenant comment un tel tat peut retomber en monarchie. Il ny peut retomber si les citoyens ne revtent lme monarchique, cest-dire sils ne se mettent avoir confiance. Lme rpublicaine qui conserve la Rpublique sera donc justement la ngation de la confiance. partir du moment o les citoyens approuvent, les yeux ferms, tous les discours et tous les actes dun homme ou dun groupe dhommes, partir du moment o llecteur laisse rentrer le dogme dans la politique et se rsigne croire sans comprendre, la Rpublique nexiste plus que de nom. Comme la confiance est la sant des monarchies, ainsi la dfiance est la sant des Rpubliques.

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Le citoyen de la Rpublique devra donc rejeter lautorit en matire dopinions, discuter toujours librement, et naccepter comme vraies que les opinions qui lui paratront videmment tre telles. Juger ainsi cest justement user de sa raison, et voil pourquoi jai donn comme titre cette confrence : Le Culte de la Raison comme fondement de la Rpublique ; cest rellement sur des mes raisonnables quest fonde la Rpublique. Mais, ce sujet, quelques explications sont ncessaires, afin que vous distinguiez nettement ce que cest que juger par Raison, et ce que cest au contraire que suivre lautorit, la tradition ou le prjug. Lorsquun homme juge que deux et deux font quatre, nous sommes tous daccord pour penser quil ne se trompe point, et nous inclinons mme penser quil sait l-dessus tout ce quil peut savoir. Pourtant si nous apprenions au perroquet rpter cette formule, nous ne dirions pas, aprs cela, que le perroquet a raison quand il la rpte. Dire le vrai ce nest pas encore avoir raison. Il faut aussi savoir pourquoi on dit cela et non autre chose. Jai connu une petite fille qui apprenait sa table de multiplication, et qui, lorsquon lui posait, par exemple, cette question : combien font trois fois quatre ? essayait quelques nombres au hasard comme seize, treize ou dix, et se consolait en disant : Je nai pas gagn , comme si elle et jou la loterie. Combien dhommes se contentent d avoir gagn , cest--dire de tomber sur le vrai, grce la sret de leur mmoire ! User de sa Raison, ce nest assurment pas rpter ainsi le vrai aprs dautres. Un homme raisonnable ne doit point croire que deux et deux font quatre, mais comprendre que deux et deux font quatre. Et pour y arriver, que fera-t-il ? Il divisera la difficult. Il commencera par former deux, en ajoutant un un. Puis il divisera de nouveau ce deux en deux fois un, et pour lajouter deux, il ajoutera dabord un, et ensuite encore un. Deux augment dun, cest trois. Deux augment dun et encore augment dun, cest trois augment dun, et trois augment dun cest quatre. Quand je me fais moi-mme cette dmonstration, je veux oublier tout ce que jai entendu dire ; je veux me dfier mme de ceux que jestime le plus ; le consentement de tous les hommes na pour moi aucune valeur ; je veux comprendre et comprendre par moi-mme ; je veux, selon la premire rgle de Descartes, ne recevoir pour vrai que ce qui parat videmment tre tel. En cette rgle est enferm le principal devoir du citoyen dans une Rpublique. Pour tre sage, pour tre raisonnable, pour tre vraiment libre, que fautil ? Ne rien recevoir pour vrai que ce que lon reconnat videmment tre tel, et, tant quon ne voit pas une chose quelconque aussi clairement que lon voit

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ce que cest que un plus un, deux plus un, trois plus un, oser se dire soimme, oser dire aux autres : je ne comprends pas, je ne sais pas . Socrate disait que toute la puissance de son esprit venait de ce quil savait, quand il ne savait pas, quil ne savait pas. Et si je men tiens mon exemple, et si je dis qutre raisonnable cest admettre ce qui apparat comme entirement clair et parfaitement vident, si je dis qutre raisonnable cest refuser dadmettre ce qui napparat pas comme entirement clair et parfaitement vident, alors japerois en tout tre la Raison tout entire, et je comprends lgalit, principe des Rpubliques. Car si tout ce qui est obscur pour quelquun doit tre tenu par lui comme douteux, et si un homme nuse de sa Raison que lorsquil affirme ce qui est parfaitement clair pour lui, qui donc pourrait manquer de Raison ? Quel homme pourrait ne pas comprendre comment deux et deux font quatre, sil conoit la question ainsi que nous lavons explique tout lheure ? Et, remarquez-le, jamais aucune question ne sera plus difficile que celle-l. Chacune des parties de toute question devra tre aussi claire que celle-l, et que les parties de celle-l. Autrement la Raison nous conduira, non pas affirmer, mais douter. Il ny a pas ici de degr : si ce nest pas entirement clair nous devons douter, et si cest entirement clair, o est la difficult, et comment pourrionsnous manquer de Raison pour nous dcider ? Il ny a point de degrs dans la Raison ; il ny a point de parties dans la Raison. User de sa Raison, cest toujours faire le mme acte simple et indivisible, quon appelle juger. Lon nest pas moiti capable de comprendre la chose la plus simple du monde ; et comprendre, cest toujours comprendre la chose la plus simple du monde ; une chose qui nest pas la plus simple du monde pour un homme, est incomprhensible pour lui, et il sera parfaitement raisonnable en refusant de laccepter. Et cest assurment ce que voulait dire Descartes, lorsquil disait, cest la premire phrase de son Discours de la mthode : le bon sens est la chose du monde la mieux partage ; et par le bon sens, dit-il plus loin, jentends la Raison, cest--dire la facult de bien juger et de discerner le vrai du faux. Il voulait dire, et nous voyons bien maintenant quil faut le dire, que la Raison est tout entire en tout homme, quen ce sens tous les hommes naissent absolument gaux ; quun homme en vaut un autre ; que tout homme a le droit et le pouvoir de douter et de discuter, et que lignorance ingnue du plus simple des hommes a le droit darrter le plus sublime philosophe et de lui dire : Je ne comprends pas, instruis-moi.

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Mais je vois bien mieux, maintenant, je vois que la Raison est ternelle et suprieure lhumanit, et quelle est le vrai Dieu, et que cest bien un culte quil faut lui rendre. En effet, cette raison, commune tous les hommes, et qui est tout entire en chacun deux, doit tre rigoureusement la mme en tous ; sans quoi les hommes ne pourraient pas se comprendre ; toute dmonstration, toute discussion mme serait impossible. Or en fait il existe des vrits dmontres. Les sciences mathmatiques, pour ne parler que de ce qui est incontestable, conduisent ncessairement tous les hommes certaines conclusions qui sont les mmes pour tous. Bien plus celui-l mme qui croit pouvoir douter de tout propose ses arguments aux autres ; il les leur explique, il rpond leurs objections. Il faut, pour que tout cela soit possible, que la Raison soit la mme en tous. Et nous comprenons bien alors que lorsquun homme, Pierre, Paul ou Jacques, meurt, aucune parcelle de la Raison ne meurt avec lui, puisque la Raison reste tout entire aux autres hommes : et, sil en est ainsi, je puis supposer que tous meurent, sans que pour cela la Raison soit atteinte. Et Platon avait raison de traiter de cette ralit ternelle, de ces ides imprissables, qui ne naissent point et qui ne meurent point. La Raison, quelle quelle soit, quelle consiste en des ides, en des principes ou en quelque autre chose, est rellement immortelle, ou, pour mieux dire, ternelle ; elle tait, pour Socrate, pour Platon, pour Descartes, ce quelle est maintenant pour nous : elle est ce qui demeure, elle est le vrai Dieu. Il est donc juste de dire que nous devons la Raison un culte, que nous devons la servir, lestimer, lhonorer par-dessus toute chose, et que notre bonheur, nos biens et notre vie mme ne doivent point tre considrs, lorsque la Raison commande. Les hommes sentent bien tous confusment quil y a quelque chose de suprieur, quelque chose dternel quoi il faut sattacher, et sur quoi il faut rgler sa vie. Mais ceux qui conduisent les hommes en excitant chez eux lespoir et la crainte leur reprsentent un Dieu fait limage de lhomme, qui exige des sacrifices, qui se rjouit de leurs souffrances et de leurs larmes, un Dieu enfin au nom duquel certains hommes privilgis ont seuls le droit de parler. Un tel Dieu est un faux Dieu. La Raison, cest bien l le Dieu librateur, le Dieu qui est le mme pour tous, le Dieu qui fonde lgalit et la Libert de tous les hommes, qui fait bien mieux que sincliner devant les plus humbles, qui est en eux, les relve, les soutient. Ce Dieu-l entend toujours lorsquon le prie, et la prire quon lui adresse, nous lappelons la Rflexion. Cest par la Raison que celui qui sabaisse sera lev, cest--dire que celui qui cherche sincrement le vrai, et qui avoue son ignorance, mritera dtre appel sage.

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Et pour vous faire comprendre enfin que la Raison est suprieure tout autre matre, et quil nest pas un homme au monde qui volontairement abaisse et mprise la Raison, je veux emprunter ma conclusion lillustre Pascal, qui, comme vous savez, essaya pourtant de se prouver lui-mme que lhomme a un matre suprieur la Raison : La Raison, dit Pascal, nous commande bien plus imprieusement quun matre, car en dsobissant un matre on est malheureux, et en dsobissant la Raison on est un sot .

Fin du texte.