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SILENCE AUX PAUVRES !

Henri GUILLEMIN 1989 L'histoire srieuse, l'histoire historique comme disait, en souriant, Pguy, n'a pas encore mis en lumire la place qu'a tenue, dans la Rvolution franaise, et ds le dbut, la crainte, chez les possdants, d'une menace sur leurs biens. Ce qu'il faut savoir, et capitalement, c'est que, ds la runion des tats gnraux, une grande peur s'est dclare chez les honntes gens (les gens de bien, les gens qui ont du bien, des biens), face ceux que l'on va exclure du droit de vote et de la garde nationale, les non-possdants, les gens de rien. Robespierre est un des rares - des trs rares - rvolutionnaires souhaiter chez les exploits (des champs et des villes) une conscience-de-classe. Et tout va se jouer sur ce mme sujet, avec l'pouvante (croissante pendant plus de cinq ans) de ceux qui ont en prsence de ceux qui n'ont pas, qui n'ont rien et qu'il s'agit, tout prix (et constamment), de surveiller et de contenir d'abord par le dploiement avertisseur de la force, le 14 juillet 1790, ensuite par son usage crpitant et persuasif, le 17 juillet 91. Cet oubli et quelques autres, ainsi qu'un prtendu drapage de la Rvolution, ont provoqu chez Henri Guillemin un tat violent d'insupportation qui, on le verra dans ce livre, a donn la fivre son stylo.

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La Convention a tenu sa premire sance le 21 septembre, et Danton prononce un discours o figurent les mots-cls qu'exige le moment : "Peuple franais, sois rassur ! Voici la Rpublique. Tu n'as que des bienfaits attendre d'elle, et quant aux proprits, quelles qu'elles soient, elles seront ternellement respectes, protges". Cet adverbe est inusuel dans la langue juridique. Mais, pour l'apaisement des esprits au lendemain d'une aventure pareille celle du 10 aot, rien ne saurait tre excessif dans la solennit des promesses concernant la fortune acquise, sa libert d'accroissement et sa pleine scurit. H. G.

Henri Guillemin : Silence aux pauvres ! (1989)

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AVANT-PROPOS

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SILENCE AUX PAUVRES !


Henri GUILLEMIN

Libelle
AVANT-PROPOS J'avais pens loge des vaincus. Mais il fallait avoir lu mon petit texte pour comprendre ce titre-l : les vaincus ? ceux que liquida le 9 Thermidor, avec, en quarante-huit heures, la plus belle fiesta de la guillotine, plus de cent dix ttes coupes le 10 et le 11. Ceux qui avaient cru en la Rvolution, en une rvolution ou non pas seulement seraient changes les structures, mais d'abord et avant tout serait modifi le regard de l'homme sur la vie, et l'emploi de ses jours. Immdiatement limpide, en revanche, ce titre : Silence aux pauvres ! Deux raisons m'ont comme pouss par les paules pour me dicter ce... quoi ? dirai-je, la cuistre, ce prcis des vnements qui se droulrent chez nous de 1789 1799, ce rsum didactique de la Rvolution ? Premier mobile : l'tat violent d' insupportation (ce nologisme est de Flaubert) que je dois l'talage tintamarresque et premptoire d'une doctrine o la Rvolution, d'une part, se dilue sur prs d'un sicle, et d'autre part - c'est a, la grande trouvaille drape (tel est le mot-cl, le mot de passe, le label d'initiation), drape, oui, trs vite ; ds la Lgislative, le mal est fait; autrement dit la sagesse et t un gouvernement la Louis-Philippe. Et donc la Rpublique relve d'un drapage. Pas mal, non, pour le Bicentenaire ? Original, en tout cas. L'autre mobile qui s'est empar de mon stylo pour lui donner la fivre, c'est l'affaire de la Proprit, dont je trouve qu'on l'oublie un peu trop dans les rcits et commentaires usuels sur la Rvolution. Ce qu'il faut savoir, et capitalement, c'est que, ds la runion des tats gnraux, une grande peur s'est dclare chez les honntes gens - formule, je crois bien, que nous devons La Fayette ; honntes gens = gens de bien, gens qui ont du bien, des biens ; au vrai, les possdants, face ceux que l'on va exclure du droit de vote et de la garde nationale, les non-possdants, les gens de rien. Robespierre est un des rares des trs rares - rvolutionnaires souhaiter chez les exploits (des champs et
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des villes) une conscience-de-classe. Il n'y parvient pas. Trop tt. Attendons l'expansion industrielle du sicle suivant et les concentrations de proltaires. En revanche, chez les gens de bien, elle est l, ds 89, la conscience-de-classe, vivante, je vous l'assure, lucide, effare, agressive ; il n'est, pour s'en rendre compte ravir, que de regarder et d'couter madame de Stal, Sieys, Barnave et cent mille autres. Et tout va se jouer sur ce sujet mme, avec l'pouvante (croissante pendant plus de cinq ans) de ceux qui ont en prsence de ceux qui n'ont pas, qui n'ont rien et qu'il s'agit, tout prix (et constamment), de surveiller et de contenir d'abord par le dploiement avertisseur de la force, le 14 juillet 1790, ensuite par son usage crpitant et persuasif, le 17 juillet 91. Les trois assembles qui vont gouverner jusqu'au Directoire: l'Assemble nationale, la Lgislative, la Convention, seront toutes les trois - la Convention aussi -composes de propritaires. La premire, au lendemain des meutes rurales de juillet 1789, aura soin de doter la Proprit d'un attribut indit, renforc, solennel. Et nous admirerons Danton, le jour mme o la Convention tiendra sa premire sance, apportant au soutien de la fortune acquise un adverbe inattendu, et grandiose. Odieux, intolrable, ce Robespierre qui ose, en avril 1793, proposer une limite officielle au droit de proprit. Il est fou ; un malfaiteur, un anarchiste. Enfin les honntes gens vont respirer, le 9 Thermidor. Quelle dlivrance ! Ne s'est-on pas risqu, au Comit de Salut public (automne 93), intervenir dans l'ordre conomique - tablissement d'un maximum pour le prix des denres alors que le dogme des Girondins comportait une abstention rigoureuse, absolue, de l'tat en ce domaine. C'est la Convention - eh oui ! elle-mme -, ayant repris son vrai visage et jet le masque qu'elle s'imposait par effroi des robespierristes, qui va saluer d'acclamations Boissy d'Anglas nonant, la tribune, cette vrit fondamentale : Un pays gouvern par les propritaires est dans l'ordre naturel. Imparfaite, insuffisante, la rectification thermidorienne. Le principe rpublicain subsiste, redoutable en soi quant l'essentiel. Brumaire fermera la parenthse sinistre ouverte par le 10 aot 92 et le suffrage universel. Plus d'lections du tout, ni de Rpublique, mais le bonheur, la batitude reconquis par Necker et ses amis banquiers. A la niche, une bonne fois, les gens de rien.

H. G.
Nota : Ce texte est paru en janvier 1989 dans quatre numros successifs de l'hebdomadaire romand L'Illustr (Lausanne).

Il a t aussi publi chez Arla, dans une belle dition (comme souvent), mais puise :
http://www.amazon.fr/Silence-aux-pauvres-Henri-Guillemin/dp/2869590555.

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I LA MONARCHIE BOUSCULE MAIS MAINTENUE SOUS LE CONTRLE DES NANTIS Ce qu'il faut savoir, disait Michelet, c'est quel point les ides d'intrt furent trangres au mouvement de 1789. Oui, la Rvolution fut dsintresse; c'est l son ct sublime . Michelet travaillait dans le genre pico-lyrique et s'abandonnait volontiers des transports - dont nous verrons d'autres exemples attendrissants. En fait, s'il se produit en 1789 des vnements considrables dans la vie politique franaise, c'est d'abord parce que les finances du royaume connaissent un tel dlabrement que ce qui s'annonce comme imminent, ce n'est pas autre chose que la banqueroute : non seulement plus de solde pour les officiers, plus de traitement pour les fonctionnaires, mais, ce qui est infiniment plus grave et plus inadmissible encore, les cranciers de l'tat, et avant tout les grandes banques, voient venir une catastrophe. tout prix la conjurer. Et c'est bien pourquoi Rivarol un contre-rvolutionnaire crira plus tard en ricanant : La Rvolution a t l'uvre des rentiers. Soyons plus srieux que Michelet et que Rivarol. Il y a des causes multiples et conjointes qui expliquent, ou du moins clairent, la trs intressante et trs remarquable anne 1789, en France. Face la richesse immobilire, c'est--dire les chteaux et les vastes domaines, aux mains des nobles, s'est constitue, au e XVIII sicle, une richesse mobilire, de capitaux liquides, que se partagent des affairistes nouveaux venus dans la banque, les assurances, le commerce international, les industries naissantes. L sont de grands bourgeois, dtenteurs de fortunes croissantes et qui ne tolrent plus que l'aristocratie soit seule disposer, grce la faveur du roi, des leviers de commande au gouvernement. C'est ce qu'exposera en toutes lettres un jeune et brillant avocat, Barnave, qui est un des clients de la puissante maison Prier (d'o sortiront, au sicle suivant, et un Premier ministre de Louis-Philippe, et mme un prsident de la Rpublique) : Une nouvelle distribution de la richesse comporte (il veut dire : appelle, exige) une nouvelle distribution du pouvoir. Autrement dit : la bourgeoisie d'affaires, dont l'importance ne cesse de s'affirmer, entend bien participer, et trs activement, la gestion de l'tat et aux avantages qu'elle implique pour ses propres oprations. Autre chose. Un profond mcontentement rgne dans la paysannerie, et la France de 1789 est paysanne quatre-vingt-cinq pour cent. Les agriculteurs supportent de plus en plus mal la perception, par les chtelains, de ces droits fodaux qui avaient pu avoir, jadis, leur justification (les seigneurs protgeaient leurs manants contre les brigandages), mais qui avaient perdu leur raison d'tre et se rduisaient un pur et simple prlvement autoritaire sur les ressources des laboureurs ; impt local abusif ajout aux impts d'tat et cette dme au surplus, rclame par l'autorit ecclsiastique. Les cahiers de dolances
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prsents aux tats gnraux montreront assez - et encore mieux, certes, les incendiaires de juillet -que la France rurale ne ressemblait gure la gracieuse image que prtendra nous donner d'elle en 1929, l'ouvrage de M. Gaxotte. L'ensemble tait cossu , dira ce maurrassien ( qui l'on doit cette autre trouvaille : La Terreur communiste de Robespierre ). Et, Paris, la foule urbaine ? Paris compte alors quelque six cent mille habitants ; sur ce nombre, cent mille environ vivent dans des conditions de sous-dveloppement infrieures mme l'indigence classique. L'artisan, quand il travaille - et les jours obligatoirement chms ne manquent pas ; ces jours-l, il lui faut manger nanmoins et nourrir sa famille -, gagne en moyenne vingt sols par jour ; sa nourriture de base est le pain ; depuis 1750, le prix du pain s'est lev lentement, inexorablement. En juillet 1789, la miche de quatre livres cote quatorze sols ; quatorze sols sur les vingt du total. Et le loyer ? Et les vtements ? En consquence, en 89, dans Paris comme dans toutes les grandes villes, une arme d'meutiers tout naturellement disponibles. N'oublions pas non plus l'action des socits de pense, sur quoi ont mis l'accent, grand bruit, les disciples de Taine et les historiens (ou compilateurs) de bonne compagnie, acharns dnoncer la franc-maonnerie comme la source premire et secrte de la Rvolution. Toutes les socits de pense au XVIIIe sicle ne se confondent pas avec les loges maonniques. Il n'y a l, bien souvent, que d'honntes groupements d'esprits cultivs qui s'intressent la philosophie et aux sciences et qui, parfois, souhaitent aussi plus d'quit dans l'organisation sociale. Et mme quand il s'agit de francs-maons, leurs appartenances sont multiples et tous ne sont pas rationalistes, loin de l. Nous vivons encore trop souvent, pour une part et notre insu, sous l'influence du fameux refrain de Gavroche, dans Les Misrables : C'est la faute Voltaire, c'est la faute Rousseau. Il faudrait tout de mme - et cette distinction-l est encore trs insuffisamment tablie -prendre conscience de l'opposition radicale qu'offrent entre elles la pense de Voltaire et celle de Rousseau. Le dplorable Gaxotte, qui parlait sans savoir (et d'autant plus imprieusement), voquait les galitaires (sic) de l'Encyclopdie. On ne peut rver plus parfait contresens. Voltaire a pris soin de dfinir en toute clart, dans son Essai sur les Murs, comment il se reprsente un pays bien organis : c'est celui, crivait-il littralement, o le petit nombre fait travailler le grand nombre, est nourri par lui, et le gouverne . Cette morale d'entretenus est en tout point la sienne. Voltaire tient qu'il importe l'tat d'avoir sa disposition une masse docile de gueux ignorants, autrement dit de proltaires analphabtes n'ayant que leurs bras pour vivre et constituant cette vile multitude dont M. Thiers, voltairien, parlera en 1850 son tour, prvue par la nature pour assurer l'aisance de l'lite. Auteur de l'article Reprsentants, dans l'Encyclopdie, Diderot prcisera sans ambages que les possdants seuls sont qualifis pour un rle national.

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Le parti des humbles et des exploits, c'est le choix - contre Voltaire - de Rousseau ; et Robespierre dira vrai, en 1792 quand, souhaitant voir disparatre du club des Jacobins le buste d'Helvtius le matrialiste, il avertira ses amis politiques : Soyez srs que si Helvtius et les penseurs de son espce avaient vcu de nos jours, ils eussent t nos adversaires comme venait effectivement d'en donner la preuve cet abb Raynal, trs vieux mais toujours vivant, tant clbr par Voltaire pour son Histoire philosophique des deux Indes et dont une lettre publique, salue d'applaudissements par le ct droit de l'Assemble, avait couvert la Rvolution de malveillances et de sarcasmes. Voltaire veut en finir avec le christianisme. Il ne s'en cache pas. L o douze faquins ont russi (les aptres, ces marins-pcheurs, ces mprisables, ces gens de la tourbe) pourquoi six hommes de mrite (unissant leurs efforts) ne russiraient-ils pas ? La bande Jsus a su lancer le christianisme ; d'Alembert, Diderot, d'Holbach, Grimm, Helvtius et lui-mme, Voltaire, s'ils savent s'y prendre, sont tout fait capables de dtruire cette fable. Mais Rousseau, le maudit, s'est jet la traverse, et Condorcet, dans son loge de Voltaire, n'a pas omis d'opposer au bon travail librateur du parti des Lumires la triste besogne de Jean-Jacques au profit de ce monument de tnbres qu'est la superstition. Relle, trs certainement l'influence des Lumires sur la Rvolution ; mais l'irrligion affirme, offensive, militante, la fin du XVIIIe sicle, est le fait, presque exclusivement, des hautes classes, grands bourgeois, avec les Cambon, ou aristocrates clairs comme Mirabeau, Condorcet, Sade. Complexes, comme on voit, parfois mme contradictoires, les origines du mouvement de 1789. Mais d'o vient-elle, cette banqueroute effectivement menaante ? Impossible de ne pas voquer les dpenses dmentielles qu'entranait cette cour de Versailles dont Fnelon dnonait dj, sous Louis XIV, l'puisante succion qu'elle infligeait la substance franaise. Et si MarieAntoinette est unanimement dteste dans Paris (ces mots terribles figurent dans une dpche du ministre de Prusse, en 1787) c'est moins pour l'inconduite qu'on lui impute - avec bien des exagrations, sans doute - que pour la frnsie trop voyante avec laquelle (selon Grard Walter qui use l d'un mot juste dans son ouvrage de 1947 sur la reine coupable et infortune) Marie-Antoinette gaspille l'argent du Trsor. Tout cela, certes, a compt dans la ruine des finances ; mais la cause principale est ailleurs. Elle rside dans le recours systmatique l'emprunt pour fournir l'tat l'argent frais dont il a besoin, mais au prix d'un alourdissement perptuel et fatalement, court terme, insoutenable, de sa dette. Telle est la politique, simpliste, lmentaire, de ce Necker une premire fois charg du Trsor, congdi, puis rappel auprs de lui par le roi. Necker avait accompli ce (facile) miracle de permettre la France, en Amrique, sa revanche militaire contre les Anglais une guerre est toujours coteuse - sans augmenter d'un centime les impts. Un bienfaiteur, un ami du peuple, cet homme de gnie, ce Genevois d'ascendance prussienne, d'abord tenancier d'une pension pour tudiants, puis attir par les
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manipulations bancaires et qui s'est bti, en peu de temps, une fortune norme. C'est un prince de la suffisance et de l'autosatisfaction empese. Appel la direction du Trsor, il s'est offert l'lgance de refuser tout traitement. La serviabilit gnreuse est sa passion et Mme Necker, qui tient salon, va soulignant l'abstention rigoureuse que son mari s'imposa dans ses hautes fonctions : il ne voulut plus rien savoir de ce qui se passait dans la banque Thlusson-Necker, devenue d'ailleurs Thlusson-Germany (Germany est un nom fictif, dsignant le propre frre du ministre). Sa mthode est sans variantes : emprunt, emprunt, et encore emprunt. Sait-on - mais j'ai constat la surprise de quiconque en est aujourd'hui avis -qu'en plein drame financier, face la banqueroute, Necker, une fois de plus (encore et toujours), a propos un emprunt ? Quelle manne, chaque fois, pour les banques, ces mesures quteuses, cette mendicit de l'tat ! Necker l'ignore moins que personne. Il est la providence des banquiers. Dsempar, presque perdu, Louis XVI a recul, pas pas, depuis le 5 mai. Les tats gnraux sont devenus Assemble nationale, puis Assemble constituante : fin de l'absolutisme royal, et Louis XVI, persuad du droit divin des rois, a le sentiment qu'on veut l'obliger un sacrilge. Sa femme, qui a toujours dsapprouv la runion des tats gnraux, le pousse user de la force : qu'il runisse autour de Versailles et de Paris des rgiments, srs, qu'il les dploie soudain en ordre de bataille, et nul ne pourra s'opposer ce qu'il congdie et dissolve l'Assemble rvolutionnaire. Le 12 juillet, Louis XVI congdie Necker, le remplace par Breteuil, ferme partisan de la raction, et confirme ses instructions Broglie, chef des armes. Rsultat ? Le 14 juillet. Mais voyons un peu les dtails. Comique, amrement comique, mais indniable, la popularit de Necker, homme d'argent avant tout, et, au surplus, en Pays de Vaud, o est son chteau de Coppet, grand propritaire terrien farouchement attach ses droits fodaux. Au Palais-Royal, Necker renvoy, Camille Desmoulins vocifre, gesticule, appelle une rsistance violente contre l'agression royale. Et dj s'est constitu, l'Htel de Ville, un comit de grands notables aussi fermement rsolu faire plier le roi qu' surveiller ces vilaines gens toujours capables, dans Paris, de vouloir profiter d'une crise politique pour assouvir leurs convoitises. Contre les rgiments de ligne (d'ailleurs, ce qu'il semble, peu belliqueux ; Broglie et Besenval en sont conscients et l'avouent au roi), le comit municipal improvis a conu l'organisation d'une milice bourgeoise deux fins : ces civils arms se dresseront contre les soldats pour les intimider, ou, mieux, peut-tre, les convaincre d'une collaboration fraternelle, mais, en mme temps (et, l, peuttre le nom de garde nationale serait-il prfrable milice bourgeoise) les responsables, immdiatement choisis, de ces bataillons populaires auront mission de les contrler, de les maintenir dans le droit chemin. Le peuple en
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armes qui doit forcer le roi rappeler Necker et laisser la Constituante faire son travail, ce peuple-l ne saurait avoir dans ses rangs les sages de l'Htel de Ville. Ces messieurs sont les gnraux de l'arme civique ; et les gnraux ne se mlent point aux combattants. Le peuple, ce sont les bonnes gens, les petites gens, les ouvriers ou artisans qui crient si bien : Vive la libert ! et qui ne demandent, gentils hros, qu' payer de leur personne. Leur distribuer des armes, leur indiquer o les prendre, c'est un risque courir, indispensable pour l'heure, mais sur lequel il faut garder les yeux ouverts pour le limiter d'abord, l'annuler ensuite et au plus tt. On a lanc ces plbiens sur la citadelle de la Bastille, parfait symbole de l'autocratie renverser. Ils y ont fait merveille, perdant, sous les balles, une petite centaine d'entre eux. Mais le premier soin de la nouvelle municipalit tricolore sera d'ter leurs fusils ces plbiens qui n'ont pas vocation disposer de pareils outils. L'histoire, l'histoire srieuse, l'histoire historique, comme disait, en souriant, Pguy, n'a pas encore, je crois, assez mis en lumire la place qu'a tenue, dans la Rvolution franaise, et ds le dbut, la crainte, chez les possdants, d'une menace sur leurs biens. coutez, simplement, Mme de Stal dans ses Considrations de 1816, son dernier crit; elle avoue le frisson d'effroi qui l'a secoue, elle et tous les nantis, ds 1789. Les gens de la classe ouvrire, critelle, encore mue ce souvenir, s'imaginrent que le joug de la disparit des fortunes allait cesser de peser sur eux. Et Chateaubriand confirme dans son style lui : Les sabots frappaient la porte des gens souliers. Germaine Necker se flicitera de n'avoir eu qu'une seule fois devant elle Robespierre, ce monstre : Ses traits taient ignobles, ses veines d'une couleur verdtre. Suit aussitt l'explication de ce portrait surprenant : Sur l'ingalit des fortunes et des rangs, Robespierre professait les ides les plus absurdes. Il est vrai qu'en effet, dans sa profession de foi du printemps 1789 pour les lections aux tats gnraux, Robespierre s'tait exprim avec une lucidit brutale : La plus grande partie de nos concitoyens, disait-il, est aujourd'hui rduite par l'indigence au seul souci de survivre ; asservie ce point, elle est incapable de rflchir aux causes de sa misre et aux droits que la nature lui a donns. En langage contemporain (et anachronique), nous parlerions de dynamite dans un texte pareil, et l'on comprend que Mme de Stal, en alerte extrme quant la scurit de ses millions, avait quelques raisons de tenir Robespierre pour un homme trs particulirement fcheux et funeste. Des armes entre les mains des pauvres, rien de plus contre-indiqu. Pas plus tard que le 15 juillet, la municipalit progressiste fait savoir qu'elle remettra quarante sols (soit l'quivalent de deux journes de travail) quiconque aura l'obligeance, et le bon esprit, de lui remettre ce fusil dont on l'a aid se munir pour donner l'assaut la Bastille. Et les fusils rentrent en foule. On respire. Mais les aviss
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savent ce qu'ils ont faire, et quelles prcautions doivent tre prises, pour que l'ordre social demeure intact et immuable. Et les alarmes discrtes deviennent quelque chose comme une grande peur, dans la haute classe, lorsqu'en divers points du territoire, aprs la prise de la Bastille, la plbe rurale entreprend d'imiter la plbe urbaine en se jetant sur les Bastilles locales. Ce n'est point que l'on veuille cambrioler le chtelain ; on souhaite surtout faire disparatre, anantir, brler, les vieux parchemins garants des droits fodaux ; mais l'incinration, parfois, va jusqu' l'incendie du chteau. D'o cette nuit du 4 aot qui inspire Michelet un dlire : mille ans d'oppression effacs en quelques minutes ; plus de classes ; rien que des Franais. Vive la France ! (sic). Alors qu'il s'agit, pour ces seigneurs pris la gorge, de dsarmer les assaillants, de les apaiser, de leur donner les gages d'une bonne volont amicale, de leur faire croire qu'ils ont gagn, tout de suite gagn, et totalement. On s'arrange pour que la paysannerie croie tout de bon l'annulation des droits fodaux, alors qu'il n'est question que de les rendre rachetables ; mais, l'heure franchie du plus grand pril, on expliquera aux ruraux que, pour tre quittes, jamais, de ces versements, il leur faut payer d'un coup trente annuits de ces redevances. Impraticable ! L'abolition relle et radicale des droits fodaux n'aura lieu que quatre ans plus tard, en juillet 1793, grce aux robespierristes du Comit de Salut public, Saint-Just et Couthon avant tout. Puis va venir l'opration majeure, l'acte solennel, la Dclaration des droits de l'Homme, 26 aot 1789. C'est l'honneur de la Constituante, cette dclaration grandiose. Aujourd'hui encore, l'histoire s'y rfre comme la haute signification humaine de 1789 - oubliant un peu ce que le document doit la dclaration amricaine qui le prcda de treize ans. Demeure tout jamais tincelant, rayonnant, l'article 1 de ce manifeste dans sa calme et pathtique formulation : Tous les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Saluons. Mais l'histoire historique ne saurait se taire sur l'trange application immdiatement rserve ce principe, ou ce dogme, par la Constituante elle-mme. Je crains galement que l'on n'appelle gure l'attention sur un dtail, qui a son prix, dans ces nouvelles Tables de la loi. C'est la fin, et cela concerne la Proprit. Surgit l un adjectif indit dans cette acception : la proprit, dit le texte, est inviolable - mais oui, mais bien sr, entendu ! - et sacre. Une pithte jusqu'alors rserve aux choses de la religion. Les constituants (nous y reviendrons) sont, en grande majorit, des voltairiens ; autrement dit le contraire de ces niais qui ne savent pas distinguer le concret de l'abstrait. Et quoi de plus concret que l'argent ? C'est donc l'argent, la fortune acquise, la Proprit qu'il convient d'attribuer une qualification suprme bien plutt qu'aux rveries et sottises de la superstition. Mais voici les trois manquements, les trois transgressions, les trois trahisons commises - et tout de suite - par les auteurs mmes de la Dclaration des droits de l'Homme. Libres, tous les hommes ? Rectification : les hommes la peau blanche. Car les Noirs des Antilles franaises demeureront dans la servitude. Le
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lobby colonial est puissant l'Assemble (La Fayette en fait partie) ; il veille au maintien de l'esclavage, si rentable. Il faudra attendre fvrier 1794 et l'initiative de Robespierre au Comit de Salut public pour que la Convention, depuis seize mois pourtant, alors, au pouvoir, s'y rsigne. Mais Bonaparte remettra vite en ordre, sur ce point-l comme sur bien d'autres, les choses importantes. Les deux autres violations du dogme - pour rire nonc le 26 aot 1789 relvent de cette grande affaire dont on ne dira jamais assez la place capitale qui fut la sienne dans l'aventure politique franaise, de 1789 1799 : la protection des propritaires, la crainte (et l'horreur) des dmunis, des misrables. Un prtre dfroqu, Sieys, et un marquis clair, Condorcet, ont, ds juillet 89, estim voix haute que si tous les Franais devaient cesser d'tre des sujets pour devenir des citoyens, certains citoyens devaient tre toutefois plus citoyens que d'autres, lesquels, en fait, ne le seraient plus. (Des citoyens non citoyens, dira trs bien Michelet.) Selon ces augures, le droit de vote, la participation aux affaires nationales ne peuvent tre consentis quiconque n'est point, de par son tat mme, un actionnaire de la Maison France. La possession de quelques biens est ncessaire pour tre actif. Silence aux pauvres. Cette sgrgation s'effectuera selon un cens lectoral, fixant les sommes ncessaires pour tre lecteur et pour tre ligible. N'est lecteur que le citoyen inscrit aux rles d'imposition pour une somme quivalente, au moins, trois journes de travail. Pour tre ligible, le prix sera de cinquante journes de travail. Seuls sont admis comme lecteurs les Franais au moins un peu aiss ; seuls peuvent devenir reprsentants du peuple les citoyens riches. Mesure de simple prudence pour la sauvegarde de la Proprit. Au total, ainsi, sur quelque six millions d'lecteurs potentiels, deux millions (soit un tiers) sont proscrits. Telle est l'galit dans l'interprtation officielle qui lui est dsormais donne. Et d'autre part, l'autorisation d'avoir entre ses mains des armes de guerre civile ne peut aller - c'est l'vidence - qu'aux citoyens qui ont personnellement de l'argent dfendre. Dans la milice bourgeoise (trop bien nomme, mais maladroitement), dite maintenant garde nationale, sont entrs avec lan, pour contraindre le roi cesser son opposition, quantit de patriotes {patriotes, l'poque, sont les amis de la libert) malheureusement indsirables, c'est--dire citoyens passifs. Si le droit de vote leur est interdit, ce n'est pas, on le pense bien, pour qu'ils aient, en compensation, des fusils. Il s'agit donc de donner la garde nationale, sans brusquerie mais efficacement, son unit, sa cohsion, afin qu'elle puisse devenir ce qu'il faut qu'elle soit : une authentique arme de l'ordre, exclusivement compose d'actifs. Une heureuse et premire puration s'obtiendra au moyen du port obligatoire de l'uniforme, un trs bel uniforme bleu et rouge dessin par La Fayette, mais qui cote quatre-vingts livres. Dpense inconcevable pour l'artisan qui gagne (quand il peut travailler) vingt sols dans sa journe et paie quatorze sols la miche
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familiale. On s'oriente vers l'interdiction lgale des passifs, qui n'a rien d'urgent puisqu'elle s'est accomplie d'elle-mme sans que les lgislateurs interviennent. Robespierre a protest en articulant (c'tait sa manie) une de ces vrits qui sont faites pour tre non dites : Ainsi vous voulez diviser la nation en deux classes dont l'une ne sera arme que pour contenir l'autre. La Fayette parat bien tre l'inventeur d'un terme qui fera fortune dans le vocabulaire politique fort au-del de 1789 et particulirement au sicle suivant : les honntes gens, lesquels sont, pour lui, les gens de bien, c'est--dire ceux qui ont du bien. Et c'est Robespierre encore qui prtendra lourdement : d'un ct, donc, les honntes gens, de l'autre ct la canaille, la populace, les gens de rien. Mais la Fdration ? La premire commmoration de la prise de la Bastille, la grande fte du Champ-de-Mars, 14 juillet 1790 ? Les manuels scolaires rdigs par Lavisse (ou par tels de ses obissants disciples) ont enseign des gnrations de petits Franais que la Fdration aurait t, pour les participants de cette journe sublime, la bouleversante et radieuse rvlation de l'unit nationale. Et voici, de nouveau, Michelet en transe : Par-dessus les dsordres, les craintes, les prils, j'entends s'lever, peu peu, le mot puissant, magnifique, doux la fois et formidable, qui contiendra tout et calmera tout : fraternit ! L'illusion de Michelet couvre l'imposture des oprateurs. Le cher Michelet, comme s'il ajoutait l un dtail pittoresque, signale que le plus beau moment de la fte fut celui o quarante mille hommes en armes volurent au Champde-Mars. Sous la comdie fraternelle, qui donne assez bien le change, le sens vrai de ladite fte est aujourd'hui dnud. Ce jour-l ont t rassembles Paris, arrivant de toutes les provinces, d'innombrables dlgations de cette garde nationale qui s'est organise de toutes parts, dans le mme souci qu' Paris. Ils sont l quarante mille en effet, avec leurs fusils et leurs canons, qui donnent de manire tacite mais intelligible, un avertissement aux passifs, lesquels chantent et dansent (sous la pluie, du reste) avec leur entrain de bonnes dupes. Avis aux citoyens subalternes que repousse l'galit et qui n'ont d'autre libert que de se soumettre, passifs, aux dcisions des actifs : Voyez les choses comme elles sont ; les fusils, c'est nous qui les possdons ; et nous avons mme des canons pour renforcer notre toute-puissance. Et la dmonstration foudroyante sera faite, un an aprs, jour pour jour, ou presque, le 17 juillet 1791, au mme endroit, au mme Champ-de-Mars. Les passifs se sont aviss de signer en masse une ptition rclamant la dchance du roi. Provocation de la part de ces rprouvs ! Qu'ils la paient ! Sous le commandement de La Fayette, la garde nationale ouvre le feu. Combien de morts ? Sans doute ne le saurons-nous jamais. Vraisemblablement une centaine au moins. Que les passifs se le tiennent pour dit, de faon bien claire et dfinitive : les affaires de l'tat ne les concernent pas.

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II LA COUR ET L'OPPOSITION, POUR DES MOBILES CONTRADICTOIRES, CHOISISSENT L'ENTRE DANS LA GUERRE (20 AVRIL 1792) guerre sublime ! Guerre pacifique pour fonder la paix universelle ! le grand cur de la France ! Quelle tendresse pour le monde ! Quelle ardeur de sacrifice ! Et comme tous les biens de la terre pesaient peu en ce moment ! Vous avez dj reconnu Michelet, en proie l'une de ses plus remarquables performances dans l'exaltation et le dithyrambe. Il s'agit de la guerre dont l'Assemble lgislative vota la dcision, le 20 avril 1792. Et je sais bien que quelques orateurs, Isnard par exemple, Brissot ou Anacharsis Cloots, le richissime baron allemand dot (disait Robespierre) d'une effervescence philanthropique sans limites, ont, dans l'affaire, entonn des hymnes auxquels Michelet fait cho. Mais sans doute convient-il de regarder attentivement comment les choses se sont passes pour aboutir cette dclaration de guerre, inauguration d'un conflit arm qui dvastera l'Europe et durera vingt-trois ans pour ne s'achever, en fait, qu'au printemps de 1815, Waterloo. Voyons un peu la ralit de 1792 pour la France. La banqueroute, conjure en 1789 par la mainmise de l'tat sur les biens du clerg, se profile de nouveau. Ces biens ecclsiastiques taient valus quelque trois milliards. Le numraire se cachait. Les constituants avaient donc lanc, en deux temps, une monnaie de papier, dite assignats, dont la valeur tait gage par les biens de l'glise devenus biens nationaux. Lorsque la Lgislative succde la Constituante, le 1er octobre 1791, dj sont en circulation des assignats pour deux milliards ; si la trop facile et trop tentante mission de papier-monnaie continue ce rythme, c'est bientt l'entire disparition du gage qui se produira, et l'assignat, dj dprci au change extrieur, va tomber zro. Le problme est srieux : o trouver, pour l'tat, de l'argent sans douleur et ces volumineux subsides qui rendront vigueur au Trsor ? Trs vite la solution s'impose tous les esprits dlis. Si l'glise n'offre plus rien prendre, restent ces riches voisins de Rhnanie et de Belgique, sujets de l'Autriche ou de la Prusse, et dont les territoires doivent pouvoir faire l'objet de ponctions fructueuses. Et le 14 dcembre 1791, la tribune de la Lgislative, Narbonne, ministre de la Guerre depuis le 7, dclarera avec le plus tranquille cynisme, que la guerre est indispensable aux finances franaises : Le sort des cranciers de l'tat en dpend , dit-il. On ne saurait tre plus net dans l'aveu. L'issue de ces difficults pcuniaires trop vite reparues, c'est la guerre l'Autriche ; et le prtexte est tout trouv ! Depuis le 14 juillet, quantit d'aristocrates ont migr ; et parmi eux, bon
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II LA COUR ET L'OPPOSITION, POUR DES MOBILES CONTRADICTOIRES, CHOISISSENT L'ENTRE DANS LA GUERRE (20 AVRIL 1792)

nombre d'officiers (sous Louis XVI, pour tre officier, il faut appartenir une vieille noblesse) qui se sont runis Coblence et y mnent tout le tapage qu'ils peuvent, brandissant leurs pes, poussant des clameurs, mais sachant bien qu'ils sont condamns l'impuissance sans l'appui effectif des armes allemandes. Ils ont obtenu, fin aot, une dclaration conjointe, faite Pillnitz, en Saxe, par Lopold d'Autriche et Frdric-Guillaume de Prusse qui promettent aux criards de Coblence, pour le rtablissement, en France, de l'absolutisme royal, le soutien des armes austro-prussiennes, mais la condition, fermement exprime, que l'Europe entire s'associerait eux ; c'est--dire, bien videmment, la Russie, d'une part, l'Angleterre, d'autre part. Au vrai, et en toute connaissance de cause, un coup d'pe dans l'eau, une drobade. Nanmoins, pour qui, en France, veut la guerre, la dclaration de Pillnitz est utilisable. Il suffit de travestir en menace ce dont on connat, sans erreur, l'insubstance. Par ailleurs, ces dangereux migrs, o sont-ils ? Chez l'lecteur de Trves, lequel a Lopold pour suzerain. Il y a donc moyen d'impliquer l'Autriche dans un complot militaire ourdi contre la France. L'opinion, bien dirige, est favorable une guerre dont on ne met pas en doute, chez Narbonne comme chez La Fayette, chez Mme de Stal comme chez Manon Roland, qu'elle sera victorieuse et forcera le roi filer doux soit pour ce bicamrisme que prconisent les anglophiles, soit pour la suppression du veto, entrave la libert. D'aucuns fabulent, plus ou moins sincrement, sur l'honneur de la France insult par l'lecteur de Trves ou sur le devoir qui incombe tous les amis du progrs, d'carter l'gosme, de rpandre partout les ides nouvelles qui font la gloire de la France. Derrire ces logorrhes, les ralistes la Narbonne savourent dj les razzias qui ranimeront un Trsor exsangue. Quelqu'un cependant, peu prs seul de cet avis, Robespierre, s'oppose, autant qu'il est en lui, et de tous ses efforts, la guerre. Et il invoque le bon sens. Vous attendez la victoire ? Avec quoi ? La moiti au moins des officiers n'est plus l ; ils ont dsert, migr ; une arme sans cadres n'est plus une arme. Gare de cruels mcomptes ! Brissot, le 28 dcembre, n'a pas cach qu'il tient la guerre pour prcieuse la tranquillit publique. Je le vois venir, dit Maximilien. Il y a deux questions fondamentales que la Constituante n'a pas rgles : l'accueil des pauvres au droit de vote, et leur participation la garde nationale. La guerre servira de diversion ; une diversion que Robespierre refuse. Il relve galement les propos incroyables auxquels s'est livr Condorcet s'aventurant prtendre, avec une candeur suspecte, que nos soldats, en terre trangre, se conduiront comme ils se conduisent sur le sol de la patrie . Robespierre rappelle aux Jacobins cette vrit trs simple que personne n'aime les missionnaires arms et que le premier conseil que donnent aux envahis la nature et la prudence est de repousser l'envahisseur . Il craint que les habitants du Palatinat n'aient pas perdu le souvenir de ce que leur infligea Louis XIV. Enfin, ajoute l'Incorruptible, concevez-vous que la cour puisse adopter une mesure aussi dcisive que la guerre sans la rapporter son propre systme , c'est--dire ses intrts ?
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Je sais bien que Michelet s'indignera, en 1867, lorsque Louis Blanc lui reprochera (avec courtoisie d'ailleurs et respect) de n'avoir pas compris, dans cette si lourde affaire, le jeu du roi, et particulirement de la reine. Michelet prouve une telle aversion pour Robespierre, cause de sa politique religieuse, qu'il rcuse l'vidence et ose crire cette phrase absurde : La guerre ? La cour en avait peur, une peur effroyable. Drle de peur que celle de MarieAntoinette faisant dire son frre Lopold : Le plus grand service qu'il pourrait nous rendre serait de nous tomber immdiatement sur le corps , avec ses meilleures troupes ; et dans cette mme lettre qu'elle adressait le 7 dcembre, Mercy-Argenteau, l'ancien ambassadeur d'Autriche Paris, parlant des bellicistes de l'Assemble, elle notait, jubilante : Les imbciles ! Ils ne voient pas qu'ils nous servent. C'est qu'en effet, aprs l'chec de Varennes (alors qu'il ne s'agissait que d'aller chercher, Montmdy, des rgiments franais capables d'intimider les Parisiens), l'Autrichienne Marie-Antoinette a persuad son mari que l'unique salut de la monarchie dpend d'une intervention arme des puissances. Et si Louis XVI est pour la guerre, c'est qu'il en devine aisment la conclusion dsastreuse. Le jour mme o Narbonne, le 14 dcembre [1791], dveloppe la tribune les raisons, hautes ou moins hautes, pour lesquelles il souhaite et veut la guerre, ce mme 14 dcembre, Louis XVI crit Breteuil (migr): L'tat physique et moral de l'arme franaise est tel qu'elle est incapable de soutenir mme une demi-campagne. cette poque, en principe du moins, pas de campagne en hiver ; on se bat seulement six mois, et Louis XVI, trs exactement renseign, sait que la France n'est pas en mesure de mener sans s'y dtruire trois mois seulement de combats. C'est pourquoi la guerre lui plat tant : les rvolutionnaires s'y perdront, le droit divin triomphera. Il est ravi de voir la Lgislative lancer un ultimatum l'lecteur de Trves avec dlai d'un mois. Louis XVI conseille aussitt secrtement l'intress de ne pas cder aux exigences franaises et, au dbut du mois, le 3 dcembre, le roi a rclam le secours de la Prusse pour qu'elle l'aide briser les factieux dont la terrible malfaisance, qu'il subit, risque de gagner les autres tats . Et ds que le Conseil des ministres arrte, dans ses grandes lignes, le plan d'action des armes franaises, Marie-Antoinette s'empresse de communiquer Vienne toutes indications ce sujet. Insupportables, ces Austro-Prussiens qui, en dpit des sollicitations, gmissements, supplications dont Marie-Antoinette les accable, ne se dcident toujours pas tirer l'pe. C'est qu' Vienne comme Potsdam, on est obsd, d'abord, par les convoitises russes sur la Pologne. Un nouveau partage de cette malheureuse nation est en vue. Lopold et Frdric-Guillaume redoutent la voracit de Catherine II. Plutt que de guerroyer en France on verra plus tard , ils entendent garder intactes leurs forces militaires pour retenir Catherine dans l'excs de ses desseins. Mais voici que des vnements se produisent, concernant l'ordre social et qui augmentent la hte bourgeoise d'un tat de guerre
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librateur. Des dsordres (minimes) ont lieu dans Paris, surtout en raison de la hausse trs forte du prix du sucre et du savon, consquence des tumultes raciaux de Saint-Domingue. Le 3 mars [1792], tampes, les journaliers qui rclament en vain une intervention municipale permettant d'ajuster leurs faibles salaires immuables au prix croissant du pain, se fchent et tuent le maire, Simonneau. Profonde motion chez les gens de bien, et, le 15 mars, Mallet du Pan, ce Genevois homme d'ordre qui se mettra bientt au service des Princes migrs et de la cour de Vienne, publie, dans le Mercure de France un article-cri d'alarme : Le jour est arriv ou les propritaires de toutes classes doivent sentir enfin qu'ils vont tomber sous la faux de l'anarchie ; Les indigents, prcise-t-il, prparent un sac universel. Alors Louis XVI saute le pas ; il prend un ministre jacobin, avec Roland l'Intrieur, Clavire aux Finances, Dumouriez aux Affaires trangres, et, bientt, Servan la Guerre. Roland (de La Platire) est un vieil homme riche ; il a cinquante-huit ans ce qui, pour l'poque, est un ge avanc (le roi en a trente-huit, la reine trente-sept, Robespierre trente-quatre, Danton trente-trois) ; Clavire, fils d'un Genevois richissime, a gagn une fortune Paris dans les assurances ; il dispose, Suresnes, d'une proprit somptueuse. Ces rvolutionnaires au pouvoir ne sont l, on s'en doute bien, dans la pense du roi, que pour porter personnellement (je veux dire : eux et leur groupe de progressistes) la responsabilit de la guerre. Ils ne demandent pas mieux. Et, sous prtexte que l'empereur d'Autriche ce n'est plus Lopold, c'est son fils Franois II a envoy l'lecteur de Trves, sur sa demande, quelques soldats supplmentaires pour se dfendre contre une ventuelle et trop probable agression franaise, l'Assemble dcide, le 20 avril 1792, avec la pleine (et joyeuse) approbation du roi, qu'elle rpond par une dclaration de guerre la provocation autrichienne. La guerre de rafles nourrissantes conue par les Girondins et qui, comme on ne pouvait que trop le prvoir, dbuta par de pnibles revers pour l'arme franaise, ne commencera rapporter qu'au printemps 1794. Le grand Carnot qui partage avec Cambon l'admiration vnrante de Michelet, adresse aux gnraux qui, en Belgique comme en Rhnanie, se couvrent dsormais de gloire, les instructions les plus loquentes : Prenez tout. Il faut vider le pays. Ou encore : Montrez vos soldats les richesses de l'Allemagne. Et Carnot veille ce que soient organises, en Rhnanie, des agences d'vacuation , afin que le brigandage systmatique des occupants porte convenablement ses fruits. Si j'insiste sur ces documents trop peu connus, c'est qu'ils sont de deux ans antrieurs au fameux appel adress, le 10 avril 1796, par le jeune Bonaparte, aux trente mille hommes de son arme d'Italie. Vous vous souvenez ? Soldats, vous tes mal chausss, mal vtus, mal nourris... mais regardez un peu l-bas, votre porte, ces riches plaines et ces grandes villes qui vont tomber, si vous savez vous battre, votre entire disposition. Pas un mot dans cette allocution clbre, pas un mot sur la patrie et sur la dfense nationale, un thme qui et t, du reste, impraticable puisque la France tait l'assaillante.
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Je me rappelle que Pguy, lorsqu'il tait encore socialiste, et qu'il crivait sa premire Jeanne d'Arc (1897), s'tait amus placer, mot mot, dans la bouche de Gilles de Rais, l'appel de Bonaparte sa lgion de pillards. Et Jeanne, horrifie, avait jet Gilles de Rais : Qui parle ainsi est le dernier des hommes. (Revenu la sagesse, le mme Pguy, un peu plus tard, et qui souhaite beaucoup dsormais conqurir, en sa faveur, la bienveillance de l'Acadmie, portera aux nues l'empereur qui la France doit son rayonnement incomparable.) La mise sac de l'Italie du Nord permit Bonaparte, moins d'un mois aprs son agression, d'expdier dj au Directoire quelque dix millions en numraire vol ; tantt c'est par indemnits de guerre qu'il procde, tantt par le chantage : ou vous me versez tant, ou je lche sur vous mes bandes ; c'est ainsi qu'il extorquera vingt millions au pape. L, dans cette merveilleuse campagne d'Italie, prend naissance l'opulente fortune de la tribu Bonaparte. Puis c'est la Suisse que le Directoire envahit, son principal objectif tant le trsor de Berne, confisqu ds la ville prise, mais qui doit ; on le croyait plus ample (sans doute les Bernois avaient-ils eu le temps d'oprer d'opportunes dissimulations). Vient ensuite l'expdition d'gypte dont Napolon, Sainte-Hlne, avouera Bertrand qu'il n'y trouva pas son compte ; il avait cru pouvoir, dira-t-il, ramasser l des trois cents millions. Le profit sera moindre, mais cependant non ngligeable. Avec Bonaparte premier consul, puis consul vie, puis chang en Napolon, la France va se muer en une nation de proie, sans cesse en expansion, annexant son territoire Hambourg aussi bien que Naples et Konigsberg comme Madrid, poussant jusqu' Moscou ses conqutes ; prfiguration d'une autre tache noire que nous avons vu, en ce sicle mme, partant d'Allemagne, s'tendre de Narvik la Crte et d'Amsterdam la Volga. Il convient, je crois, de n'oublier point la calme assertion officielle profre par Napolon en 1810 l'adresse de ses sujets : La guerre est la source de la richesse nationale. Il veut dire que la guerre telle qu'il la conoit, infailliblement victorieuse grce l'crasante supriorit qu'il assure son artillerie, aboutit, chaque fois, des traits comportant des clauses financires substantielles, discrtement accompagnes d'une clause spciale concernant sa propre cassette. Rien de cet heureux temps pour la France n'et t possible, ni mme concevable, si les pr-Girondins bnis par Louis XVI n'avaient allum la guerre en Europe le 20 avril 1792. Robespierre avait t l'instigateur d'un dcret que les historiens de bonne compagnie, Gaxotte et Bainville, s'accordent tenir pour imbcile et anti-franais : la nation s'tait engage ne jamais entreprendre une guerre de conqute. Quelle sottise ! Quel piteux renoncement la gloire et aux avantages de la force ! Heureusement que cette niaiserie, les Jacobins de 92, autoriss par le roi, l'ont estime non avenue : dplaisante incartade utopique d'un esprit brumeux ; stupide enfantillage.

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III L'EXPRIENCE DU DLIRE : LA RPUBLIQUE, LE SUFFRAGE UNIVERSEL ET DES FUSILS POUR LA CANAILLE Les deux misrables tentatives militaires effectues, fin avril puis fin mai 1792, sur la frontire belge par les troupes franaises avaient t liquides en quarantehuit heures, et, chaque fois, dans la panique et la dbandade. La faute en tait, pour une large part, semble-t-il, des officiers de cavalerie, ultranobles et qui n'avaient point migr, s'estimant plus utiles aux intrts de la couronne en conservant leurs postes afin d'y assurer la victoire de l'ennemi-ami. C'tait donc, en fait, la route de Paris ouverte aux forces austro-prussiennes et Marie-Antoinette s'irrite extrmement de l'indigne inertie dont fait preuve son neveu Franois, empereur maintenant d'Autriche et qui, de toute vidence, devrait voler son secours ; mais, fascin qu'il est par l'affaire de Pologne, il se dsintresse de la France, c'est--dire de la condition de plus en plus dramatique o se trouve la reine, sa tante. Elle a persuad, sans peine, son mari de congdier ces infrquentables Jacobins auxquels on n'a prt le pouvoir un instant qu'afin qu'ils prennent la responsabilit de la guerre. prsent, qu'ils s'en aillent, et que l'on revienne, aux Tuileries, des ministres de bon ton. C'est quoi Louis XVI s'emploie, le 13 juin. Fureur des conduits qui prparent aussitt, avec la collaboration d'auxiliaires efficaces, comme Santerre, une manifestation plbienne qui devrait contraindre le roi restituer leurs portefeuilles au trio Roland-Clavire-Servan. Robespierre dsapprouve l'entreprise ; et on le comprend, car l'insolence est belle de mobiliser la canaille en faveur de particuliers tout fait rsolus, on le sait, maintenir les pauvres dans leur tat d'exclusion civique. Les ministres dchus ne tiennent aucun compte de son opposition et, docile leur pousse, la foule faubourienne envahit les Tuileries, le 20 juin. Surveille et respectueuse du bien d'autrui, elle ne volera ni n'endommagera rien, mais elle acculera le roi dans l'embrasure d'une fentre, l'obligera poser un bonnet rouge sur sa perruque (d'accord, d'accord !) et mme boire, la sant de la nation, un verre de gros rouge (mais oui ; mais pourquoi pas !). Tout cela en souriant, mais avec la ferme dtermination de ne point obir l'injonction populaire un peu rude. Louis XVI ne rappellera point son Conseil les ministres de gauche . Marie-Antoinette, pour sa part, a subi de cruelles avanies. Si la foule s'est montre, l'gard du roi, exagrment familire, une certaine dcence, tout de mme, a prvalu. Il n'en a pas t de mme dans les appartements de la reine, laquelle, rfugie avec ses enfants derrire une grande table, et le dos au mur, s'est entendu interpeller de manire odieuse par quelques pauvresses hontes. Le lendemain 21 juin, encore toute tremblante, MarieAntoinette crit Fersen qu'elle a cru mourir, et qu'elle n'en peut plus. Au secours ! Au secours !
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III L'EXPRIENCE DU DLIRE : LA RPUBLIQUE, LE SUFFRAGE UNIVERSEL ET DES FUSILS POUR LA CANAILLE

L'apathie, l'indiffrence outrageante, criminelle, de sa propre famille, Vienne, la bouleverse. Que l'on fasse quelque chose, tout de mme ! dfaut, pour la sauver, d'un clat de foudre, au moins un clat de voix, pour faire peur ces atroces Franais , pour effrayer, par quelque avertissement svre, la racaille parisienne en attendant mais, au nom du Ciel, qu'on agisse, qu'on ne tarde plus ! l'indispensable invasion, la marche en avant, l'ouragan de mitraille sous lequel croulera la Rvolution. Ce que demande Marie-Antoinette, ce qu'elle rclame, fivreuse, angoisse, et ce qu'elle va effectivement obtenir, ce n'est pas autre chose que la gaffe suicidaire qui les emportera, elle et son mari, avec la monarchie elle-mme. Le 25 juillet 1792 est sign, Coblentz, par le chef suprme des armes conjointes de l'empereur Franois et du roi Frdric-Guillaume, le manifeste dit de Brunswick qui, non seulement laisse voir, mais rvle, mais souligne, mais proclame la collusion de la cour et de l'envahisseur. Guerre de politique intrieure : l'ennemi annonce que son but est de soutenir la cause royale. Les Austro-Prussiens viendront dtruire en France la libert et rtablir l'absolutisme. La suite est bien connue. Marie-Antoinette comptait sur une pouvante dont elle profiterait. Elle provoque une indignation qui va la perdre. Saisissons bien, d'abord, la ralit telle quelle. Le 10 aot [1792], une foule compose avant tout, comme le 20 juin, de passifs, c'est--dire de ces sans-lesou qui les ministres successifs se sont tous entendus, depuis trois ans, pour interdire toute participation la gestion des affaires nationales, fait irruption aux Tuileries, chez le roi, et cette fois dans l'intention dclare de le renverser, de lui ter dfinitivement son trne, son sceptre et sa couronne. Sans doute le trio jacobin, qui veut rcuprer ses portefeuilles ministriels a-t-il utilis des auxiliaires pour soulever, comme en juin, la populace. Mais d'autres agitateurs sont l'uvre, qui sont mal rassurants ; car, quels que soient leurs desseins personnels, ils peuvent trs bien flatter le dsir, trop naturel, qu'prouvent les dmunis, d'un rel changement social qui les arracherait leur misre. Que penser d'un Danton, par exemple, membre cependant de la municipalit lue (il a t nomm, en dcembre 91, substitut du procureur) et qui, dans sa section du Thtre franais, a pris soudain l'initiative - trs grave - d'admettre n'importe qui, c'est--dire des passifs eux-mmes, dans la garde nationale ? O va-t-on, avec des gens pareils ? Et voici qu'apparat une COMMUNE INSURRECTIONNELLE, o, ds l'aprs-midi du 10 aot, vont entrer, aux cts de Danton, un Robespierre et un Marat, et qui supplante, annule, de fait, la municipalit rgulire. Louis XVI a t habilement accus par les conspirateurs de prparer, avec ses Suisses (ils sont neuf cents) et on ne sait combien de gentilshommes venus de province pour lui offrir le concours de leur pe, une terrible sortie fulgurante, en plein Paris, conjugue avec le franchissement des frontires par les AustroPrussiens. Le pauvre homme en est bien incapable. Il sait qu'il ne peut mme
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plus compter sur la bonne vieille garde nationale, assez scandalise, dans l'ensemble, par sa complicit, dsormais vidente, avec les puissances trangres. Il s'effare. Il perd la tte. Et avant mme qu'un seul coup de feu ait t tir guid par ce Rderer qui, plus tard, prtera la main Bonaparte pour son coup d'tat de Brumaire le roi cherche refuge, pour lui-mme et sa famille, au sein de l'Assemble nationale. Cette Lgislative, runie depuis le 1er octobre 1791 et qui croyait avoir deux ans d'existence assure, dcouvre tout coup, ce 10 aot [1792], qu'elle est condamne se dissoudre aprs moins de douze mois. Elle a devant elle, en face d'elle, un pouvoir nouveau, totalement illgal, mais qui, soutenu par la canaille, dispose de la force, la Commune. Les membres de l'Assemble ont t choisis par des lecteurs tris selon leurs ressources, et parmi des citoyens aiss ; et ce sont ces notables, ces nantis, ces honntes gens, sur lesquels s'abat l'aventure vertigineuse : un roi dmissionnaire, la protection du cens disparue, le suffrage universel la place, et, le pire de tout, la garde nationale submerge par la basse plbe ; ce qui signifie des fusils entre les mains de qui ne saurait en dtenir. En d'autres termes, un cataclysme, le monde l'envers, la civilisation en pril. Cependant, n'en dplaise nos doctrinaires d'aujourd'hui qui parlent comptents et catgoriques d'un fcheux drapage qu'aurait connu, aprs la Constituante, le mouvement de 89, la Rvolution franaise n'entra dans sa pleine ralit qu'avec le 10 aot 1792, le suffrage universel et la Rpublique. Auparavant, un simple et innocent rformisme, le tiers des lecteurs virtuels limin par dfaut d'argent, et, la tte de l'tat, un roi (surpay) qui subsiste, muni du droit de s'opposer, quatre ans de suite, tel vu de la prtendue Reprsentation nationale, c'est--dire de l'Assemble censitaire. La Lgislative s'est montre pleine d'gards pour le malheureux souverain vad de chez lui. Vergniaud lui a promis le palais du Luxembourg ; une liste civile de cinq cent mille francs lui sera alloue et on tudiera le choix d'un prcepteur pour son fils. Pardon ! Minute ! a fait savoir la Commune insurrectionnelle : non, le roi dchu ne sera pas log, princirement, au Luxembourg, mais incarcr au Temple dans la partie de l'difice qui peut trs bien servir de prison, et o le Louis XVI d'hier ne sera plus qu'un Louis Capet dont la Rpublique imminente fixera le sort. La Rpublique ne sera reconnue non point proclame mais reconnue comme tablie que le 21 septembre, jour o se runira pour la premire fois la nouvelle assemble choisie par le suffrage universel. Auparavant se seront drouls des vnements de premire importance, durant les quelques semaines o survivra encore la Lgislative agonisante, des vnements qui appellent une extrme attention. Un homme y joue un rle majeur sur lequel il importe de ne pas se mprendre. C'est Danton. Danton est un personnage sans scrupules ni doctrine, ambitieux avec avidit et pour qui la Rvolution est, avant tout, cette
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eau trouble promesse d'une bonne pche. Nous possdons la lettre que Mirabeau adressa, le 10 mars 1791, Lamarck, un des dispensateurs de la liste civile du souverain ; la veille, 9 mars, sur les instructions de Lamarck, Mirabeau a remis Danton la somme de trente mille livres (pour en mesurer l'ampleur, signalons que les reprsentants du peuple peroivent un peu moins de six mille livres par an). Toutefois Mirabeau avertit Lamarck qu' son avis c'est l de l'argent gaspill, car Danton, dans les ngociations pralables, avait promis de donner les premiers gages la cour en modrant l'agressivit de Desmoulins, son homme lige, dans la feuille qu'il publie ; et l'on n'y voit aucun changement. Mirabeau a raison de craindre que Danton ne se borne encaisser les cadeaux du roi sans remplir le contrat pour lequel on le paie ; et Mirabeau mourra, le 2 avril, avant d'avoir pu constater le rle vocifrant que se rservera Danton, le 16 avril, lorsqu'une cohue de forcens empchera Louis XVI de se rendre Saint-Cloud o les vrais amis de la Libert et Danton leur tte le souponnaient de vouloir aller faire ses Pques sous le conduit d'un prtre rfractaire. Fructueuse anne 1791, pour Danton, qui acquiert successivement, prs d'Arcis-sur-Aube, son pays natal (son pre y tait huissier), pour quarante-huit mille livres le domaine de Nuisement, avec ses soixante-treize hectares, pour huit mille cinq cents livres l'ancien prieur de Saint-Jean du Chesne, pour vingt-trois mille cinq cents livres l'agrable gentilhommire situe ct du pont. Danton n'ignore rien, le 10 aot 92 au soir, de l'effroi qui rgne la Lgislative ; une espce de terreur trangle presque tous les dputs, en raison de ce qui se passe l'Htel de Ville avec cette horrifiante Commune insurrectionnelle, non pas tombe du ciel mais jaillie de l'enfer, pur agrgat d'anarchistes, leurs faux leves sur tous les possdants. Et dans la nuit mme du 10 au 11 aot, un peu aprs une heure du matin, quand sur les sept cent cinquante dputs, il n'en reste plus en sance que moins de trois cents, l'improviste et par deux cent vingttrois voix sur deux cent quatre-vingt-quatre votants, Danton se fait nommer ministre de la Justice. Ses fonctions dans la municipalit lgale lui valaient un traitement de six mille livres. Un ministre en peroit cent mille. Srieux avancement. Mais quelle est sa manuvre ? Danton va se constituer le trait d'union, la passerelle, le lien vivant et cordial assurant une heureuse entente entre le ministre Roland-Clavire, reparu avec la pleine approbation de l'Assemble, et la Commune. Son but principal est d'pargner la classe politique une scission qui serait particulirement inopportune ; et Danton se conduit avec une remarquable habilet. Pour canaliser les vengeances populaires contre les aristocrates (que l'on arrte par fournes), Danton, ministre de la Justice, cre, ds le 12 aot, un Tribunal d'exception charg de punir les criminels supposs coupables d'avoir prpar, aux Tuileries, une hcatombe de patriotes. Danton estime trs suffisants les
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gorgements commis par des irresponsables, le soir du 10 et dans la nuit du 10 au 11, aux alentours des Tuileries, contre des Suisses ou des gentilshommes qui ont survcu la bataille. Le Tribunal spcial invent par Danton se montrera peu sanguinaire et disparatra sans bruit avant la fin de l'anne. Mais voici que se produit tout de mme, et trop tard pour le roi et la reine le contrecoup extrieur du 10 aot : les lamentables Austro-Prussiens que Marie-Antoinette, des mois durant, a supplis, en vain, de foncer sur Paris, ils s'branlent, aux derniers jours d'aot. Plus exactement, ce sont les Prussiens qui se mettent en marche, sous le commandement de Brunswick. Et leur offensive est facilement triomphale, rduite qu'elle est, au vrai, une promenade applaudie par les honntes gens du Nord-Est. Longwy s'est livr sans combat, ouvrant avec joie ses portes aux soldats de l'ordre, et, Verdun, tout un essaim blanc de jeunes vierges (supposes) s'est port avec des fleurs au-devant des bataillons prussiens tandis que les salons de la ville, o partout s'ouvrent des bals, se disputent la prsence des officiers de Frdric-Guillaume et de qu'on me pardonne ce jeu de mots (sourire dans un affreux contexte) son arme du salut. Tombent, coup sur coup, sur les Parisiens ces nouvelles dramatiques : l'invasion a commenc ; ce qu'annonait, avec une terrible clart, le Manifeste sign le 25 juillet Coblentz, voici l'heure de son application : la mise sac de Paris, les excutions en masse, la Rvolution crase. Les aristocrates ramasss par centaines et jets en prison ds le 10 au soir, et les jours suivants, apprennent, comme tout le monde, les capitulations de Longwy, de Verdun, et leur joie clate sans prudence. Un prisonnier qui a de l'argent peut se faire apporter c'est l'usage les plats cuisins qu'il dsire et les bouteilles complmentaires. Les 1er et 2 septembre 1792, c'est la liesse, une liesse bruyante, dans les prisons de la capitale. Toutes les maisons d'arrt retentissent de joyeux couplets royalistes et d'ovations aux librateurs imminents. Rsultat : les trop fameux massacres de septembre, lesquels n'ont rien voir avec la lgende accrdite par Michelet : trois ou quatre cents ivrognes forant les portes des prisons, dans un dsordre immonde et une ivresse de sang. Nous savons au contraire aujourd'hui que tout se passa avec une apparente rigueur ; des commissions improvises (il semble bien que Marat en ait eu l'initiative) vont, calmement, de prisons en prisons, se font communiquer les listes d'crou, examinent trs sommairement, mais cas par cas, les raisons pour lesquelles les dtenus sont l et prononcent des sentences tout aussitt suivies d'effet. Aucun aristocrate ou presque n'chappe la mort ; mais des droits communs eux aussi, sans doute considrs comme irrcuprables, sont excuts sur-le-champ. (Les abominations perptres sur le cadavre de la Lamballe n'auront pas eu d'imitateurs.) Commence dans l'aprsmidi du 2 septembre, cette horrible saigne (environ, semble-t-il, mille tus au total) durera trois jours. Mais la Justice ? Mais Danton, qui prcisment dirige la Justice de l'tat ? Danton se tait. Danton ignore. Danton ne veut pas savoir. Dlibrment il laisse
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se dployer le massacre. Mme Roland prtendra qu'interrog, sollicit d'intervenir, Danton aurait rpondu : Je me fous des prisonniers. Possible. J'inclinerais dire : probable mme ; mais Danton, dans toute affaire pineuse, n'crit rien, jamais rien ; c'est chez lui un systme sans faille ; il assure toujours avec soin ses arrires. Pourquoi, chez lui, en septembre 1792, cette tolrance indniable, cette scandaleuse complaisance ? Deux raisons, je pense. Danton sait trs bien la responsabilit que porte Marat dans cette tragdie, et il ne veut pas d'histoires avec Marat et la Commune dont il est membre lui-mme. Mais il ne comprend aussi que trop bien l'origine, mentale et viscrale la fois, de cette opration sanglante : ceux pour qui le Manifeste du 25 juillet a dcrit ce qui les attendra lorsque l'envahisseur sera l, reoivent comme une gifle en plein visage les allgresses retentissantes des partisans de l'ennemi. Si nous devons tre extermins par les Austro-Prussiens, que leurs complices y passent d'abord ! Pour Danton, pour Roland, comme pour la Lgislative dans son ensemble, une bonne chose, aprs tout, ces massacres dans les prisons. Un moindre mal, en tout cas. La question centrale, pose depuis l't 1789 est constamment obsdante : Gare l'anarchie ! Veillons la scurit des fortunes, elle est devenue soudain, le 10 aot, d'une actualit virulente. Pourvu, pourvu, que les monstres qui sourit la Commune et qui pourrissent et dcomposent la chre et si prcieuse garde nationale bourgeoise, exclusivement jusqu'alors constitue d'hommes d'ordre (et qui s'est si bien conduite, au Champ-de-Mars, le 17 juillet 91), pourvu que ces loqueteux ne profitent pas des circonstances pour procder des rcuprations individuelles ! Exutoire, providentiel exutoire, l'puration des prisons. Des assassinats sont infiniment moins graves que ne le seraient des attentats la Proprit. Tant que la canaille s'occupe des aristocrates en prison, elle ne songe pas au pillage des htels particuliers. L'essentiel reste sauf. N'en doutons pas, telle est la secrte pense, rconfortante, que partagent tacitement tous les gens raisonnables. Les Girondins, comme les autres, passeront l'ponge sur la flaque de sang du 2 au 5 septembre 1792. Un triste pisode, certes, mais qui rendit tout de mme un inapprciable service la classe possdante. Le drame des prisons est directement li celui, trop rel, de la Patrie en danger ; et c'est l, dit la tradition, que Danton conquit, d'un coup, son meilleur titre de gloire. Brl d'une vritable incandescence patriotique, c'est lui, Danton, qui incarna la rsistance l'invasion : De l'audace ! Encore de l'audace ! Toujours de l'audace ! Et la Patrie sera sauve ! Honneur au grand citoyen qui sut inspirer la jeune France rvolutionnaire un magnifique lan national. Sur toutes les places de Paris et dans tous les plus importants carrefours, Danton a donn l'ordre que soient installes, en hte, des baraques surmontes, entoures de drapeaux exaltants - des baraques contenant une table, deux chaises et des piles de papier blanc. Et ce qu'il va demander la foule, le 2 septembre [1792], avec ces effets oratoires, cet emportement sonore, et ces rugissements qui font sa spcialit, ce sont des volontaires, des volontaires tout de suite et par centaines : jeunes Parisiens en ge de combattre, aux armes ! Engagez-vous ! Signez !
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Signez l'heure mme ! Que vos poitrines deviennent le rempart hroque contre lequel s'effondreront les hordes trangres ! Et on l'coute, et un frisson de patriotisme authentique et de dvouement sans rserve traverse quantit de jeunes proltaires qui dcouvrent, dans leur engagement militaire, en mme temps que la preuve ardente qu'ils donneront de leur bonne volont nationale et rpublicaine, une issue leurs pnibles difficults quotidiennes. Bndiction sur eux ! Avec quelle tendresse, et quel soulagement, Roland considre leur pathtique tumulte devant les baraques gniales inventes par Danton ! Il est trop bavard, Roland-le-vieux, et n'a pas les vigilantes prcautions de Danton. Il va mettre par crit, noir sur blanc, ce qu'il devrait savoir ne confier qu'oralement, et dans un murmure, des intimes. Et nous pourrons lire aujourd'hui de sa main ces lignes inoues tant elles en disent long : les volontaires de septembre, ah ! qu'on les envoie au plus vite aussi loin que leurs jambes pourront les porter ; sans cela, ils reviendront ici pour nous couper la gorge . Michelet glisse, sur Danton et le 2 septembre, un mot (un seul) que l'honntet le force crire, mais qu'il s'abstiendra de dvelopper, ce qu'il nous faut faire sa place. Michelet reconnat que ces dparts, en masse, de militants rvolutionnaires allgeaient d'autant la capitale. Allger est un peu faible ; dbarrasser, dgorger, dlivrer conviendraient mieux. Chaque volontaire qu'on expdie vers quelque camp d'entranement du ct de la frontire, c'est un homme de moins dans cette foule indigente, si redoutable aux gens de bien, surchauffe depuis le 10 aot et que l'on considre, en haut lieu, comme, hlas ! capable de tout. Les engagements massifs obtenus par Danton, grce son magnifique numro tricolore, s'attaquent droit pour l'mousser, l'pointer, le briser, ce fer de lance d'une trop possible rvolution sociale que constitue la jeunesse plbienne de Paris. Ainsi en sont retirs les lments les plus dangereux. Une bonne chose de faite. Bravo, Danton ! N'empche que reste le problme de la guerre elle-mme, qui parat bien tourner trs mal. Danton sait parfaitement qu'accepter un choc, sur le terrain, entre des bataillons franais dbiles, peine encadrs et la formidable infanterie prussienne clbre dans toute l'Europe depuis ce qu'en a fait Frdric II, c'est aller au-devant de cette catastrophe escompte par Louis XVI et dans laquelle la cour mettait tous ses espoirs. tout prix viter cela. De l'audace ? Phrase de thtre. Toute audace serait folie. Mais l'adresse, l'astuce, l'esquive peuvent qui sait ? encore tout sauver. D'une part, la France dispose d'un avantage secret et d'une grande porte. Elle possde, d'autre part, sur le plan diplomatique, un argument si peu ngligeable qu'il pourrait devenir dcisif. L'avantage, la chance insigne, c'est le chef de guerre ennemi, le duc de Brunswick lui-mme, signataire par ordre du Manifeste de Coblentz. Aujourd'hui encore, pour l'Histoire, Brunswick demeure un personnage nigmatique. Les migrs cracheront sur lui, l'accusant d'infamie, de trahison, de vnalits. Calomnies, je
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le crois. Deux choses au moins, son sujet, sont hors de doute : Brunswick jouissait Paris, en 1792, chez les progressistes, d'un prjug plus que favorable. C'est Carra (si je ne me trompe), le Girondin Carra qui, peu avant le 25 juillet, avait souhait la France, la place de Louis XVI honni, un souverain la Brunswick. Brunswick est rput ami des Lumires ; on rpte volontiers que, s'il se rendait Paris, sa premire visite serait pour les Jacobins et qu'il se coifferait sans hsitation du bonnet rouge. Nous n'en avons pas la certitude, mais il est, du moins, vraisemblable que Brunswick appartient l'une des branches, multiples, de la franc-maonnerie. Un fait, en revanche, tabli : le ministre des Affaires trangres Lebrun (un homme que Danton domine) peut crire, dans une dpche, sachant qu'il dit vrai, que Brunswick conduit regret sa guerre la France. Sur ce point, une preuve, absolue : ds l'occupation de Verdun, Brunswick a conseill son matre, le roi de Prusse, de s'en tenir l et de faire prendre l'arme ses quartiers d'hiver. Quant l'argument que Danton, par l'entremise de Lebrun et d'agents spciaux, prsente Frdric-Guillaume pour le convaincre de suspendre son invasion et mme d'y renoncer, le voici : Attention ! Attention ! Prenez garde ! Dans l'tat de nerfs o sont les excits parisiens, nombreux et incontrlables, si vos troupes avancent sur Paris, si vos uhlans apparaissent aux abords de la capitale, le gouvernement franais, en dpit de ses propres vux, sera totalement impuissant empcher, du ct du Temple, o sont captifs le roi et sa famille, une rue populaire irrsistible comme le fut celle qui ensanglanta, au dbut du mois, les prisons normales. C'est donc entre vos mains que se trouvent la vie de Louis XVI, de Marie-Antoinette et de leurs enfants. Songez-y ! En poursuivant votre marche, vous porterez, devant l'Histoire, la responsabilit de leur mort - une mort atroce et sauvage. Quelle qu'ait pu tre la part respective des raisons diverses qui l'emportrent dans la dcision du roi de Prusse, toujours est-il que Danton russit son coup. Le combat que Danton cherchait avec angoisse le moyen d'esquiver, merveille il n'aura pas lieu et sera remplac, c'est entendu, par un simulacre. L'infanterie prussienne n'attaquera pas, attendant de pied ferme un assaut franais qui ne se produira pas davantage. Et c'est ainsi que s'tirera la journe dite de Valmy, 20 septembre 1792 : l'arme franaise et l'arme prussienne sont restes du matin au soir face face, sans que ni l'une ni l'autre ne s'avance pour un corps corps. Pas de corps corps ; la mle remplace par un bel change de coups de canon. Une canonnade assourdissante, engendrant, de part et d'autre, quelque huit cents mtres de distance, un nombre correct et indispensable de victimes. Cinq cents environ, dans l'ensemble. Puis, vers dix-huit heures, sur ces bataillons immobiles, une grosse averse se mit tomber et, des deux cts, les canons se turent.
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Se rpandit ensuite, par les soins d'une propagande bien mene, la lgende, assez bouffonne, de l'infanterie prussienne prte au combat, sur le point d'attaquer, mais soudain ptrifie par l'immense clameur des soldats franais ; Kellermann a brandi son chapeau au bout de son pe ; ses soldats ont suivi son exemple avec leurs baonnettes, et ce Vive la Nation ! collectif a t saisissant, effrayant. Goethe lui-mme se laissera prendre ce conte martial o il verra un tournant de l'Histoire, et Jaurs croira pouvoir loyalement clbrer la grande victoire psychologique de la Rpublique. La Rpublique datera, en fait, du lendemain. Dumouriez, qui sait ce que Danton attend de lui pour l'opinion, envoie Paris les dpches souhaites, mensongres avec impudence : que l'ennemi a d cesser le combat, qu'il recule, qu'on le harcle, que nos gnraux sont dtermins une extermination de l'arme prussienne avant qu'elle n'atteigne la frontire. La vrit, toute diffrente, est que Dumouriez, selon l'entente conclue entre le gouvernement franais et la Prusse, prescrit ses lieutenants de veiller la protection des troupes prussiennes (ravages d'ailleurs par la dysenterie) contre la malveillance ventuelle de partisans ruraux, afin qu'elles franchissent sans encombre les dfils de l'Argonne. Le 1er octobre, plus aucun soldat prussien ne foulait le sol de France. La Convention a tenu sa premire sance le 21 septembre, et Danton prononce un discours o figurent les mots-cls qu'exige le moment : Peuple franais, sois rassur ! Voici la Rpublique. Tu n'as que des bienfaits attendre d'elle, et quant aux proprits, quelles qu'elles soient, elles seront ternellement respectes, protges. Cet adverbe est inusuel dans la langue juridique. Mais, pour l'apaisement des esprits au lendemain d'une aventure pareille celle du 10 aot, rien ne saurait tre excessif dans la solennit des promesses concernant la fortune acquise, sa libert d'accroissement et sa pleine scurit.

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IV RETOUR AU BON SENS EN DEUX TEMPS 1) LE PRLUDE (9 THERMIDOR) - 2) LE SALUT (18 BRUMAIRE) Puisqu'il n'y a plus de roi, la Constitution de 1791 doit tre modifie. A cet effet est convoque une nouvelle Constituante, mais sous un autre nom. L'amricanisme tant la mode depuis le soutien aux insurgents, on choisit un mot anglais : Convention, qui ne signifie rien d'autre qu'assemble, runion. Un mot, cependant, qui, grce Michelet surtout, va s'environner de prestige. Quand le Hugo des Misrables, en 1862, imagine de faire s'agenouiller son bon vque, Mgr Myriel, devant un survivant, qui va mourir, de la Convention, il est vident qu'en raison, sans doute, des hommes de la Montagne, le pote prend la Convention pour quelque Sina sublime, aux flancs zbrs d'clairs. Ouvrons les yeux et prenons connaissance de la Convention telle quelle. Donc, en septembre 1792, c'est le premier essai, en France, du suffrage universel. L'abstention sera colossale. A peine trente quarante pour cent de votants. Plus de cens ; la nation est proltaire quatre-vingt quinze pour cent, journaliers ruraux et artisans ou ouvriers des villes. Sur les sept cent cinquante reprsentants nommer, savez-vous combien seront, la Convention, les reprsentants directs de cette multitude infinie de travailleurs faite, selon Voltaire, pour nourrir le petit nombre qui se rserve le droit de la gouverner ? Combien ? Deux ; Armonville, cardeur de laine prs de Reims, et Nol Pointe, ouvrier la manufacture d'armes de Saint-tienne. Les analphabtes abondent dans les campagnes, et les paysans qui ont vot, en petit nombre, l'ont fait sous la conduite des notables locaux, le notaire, le mdecin, le nouveau chtelain, tous de grands bourgeois enrichis, comme Danton, grce aux biens nationaux. Ce sont les comptents, les messieurs qui savent puisqu'ils lisent. Ainsi la Convention, o reparaissent par dizaines, et des membres de la Lgislative et mme d'anciens constituants, comme Sieys, est d'une composition sociale tout fait identique celle des assembles prcdentes. Mise part la dputation parisienne, qui est presque entirement montagnarde (avec Danton, Marat, Robespierre), l'immense majorit, la quasi-totalit de la Convention appartient, sans l'avouer toujours, ce centre, discrtement mais extrmement dilat, qu'on appelle, selon l'amiti ou l'hostilit qu'on lui porte : la Plaine, ou le Ventre, ou le Marais. Ces gens-l vivent tous dans l'effroi ; ils ont les paules resserres, le dos rond, la langue d'une grande prudence. Car s'ils se trouvent runis, c'est la consquence du 10 aot ; et qu'est-ce que le 10 aot ? Un coup de force faubourien. La pgre rgne la Commune. Heureusement qu'il y a ce Danton et que l'or le comble, s'il le souhaite ! qui a fait franchir la Socit des heures charges d'pouvante. Et ce dont il nous faut prendre profondment conscience, c'est que la province, dans son ensemble, admet trs mal cette injuste, cette absurde domination de Paris qui impose la France de
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subir, servilement, les dcisions prises par qui ? Non pas mme par la capitale mais par une poigne de ses habitants, la part la moins estimable, les dmunis, les passifs d'hier, autant dire la canaille. Roland est rest ministre de l'Intrieur et dirige un Bureau de formation de l'esprit public qui inonde la France, aux frais de l'tat, d'articles et de libelles dnonant la tyrannie de ces pernicieux, de ces anarchistes (c'est le mot perptuellement repris) dont le plus bel exemple est le sinistre Robespierre. Jour par jour une campagne se dchane contre lui, l'aspirant dictateur, l'ambitieux masqu qui vise, en fait, la Toute-Puissance, avec l'arme de gueux qui est ses ordres. Un groupe, dj vigoureux la Lgislative, s'est tout de suite reconstitu la Convention, le groupe des Girondins (encore que trois seulement d'entre eux, mais les meneurs, Vergniaud, Guadet, Gensonn, soient des lus de la Gironde). Lamartine, dans son Histoire des Girondins o ne manquent, certes ni les lgrets, ni les bavures, n'en dira pas moins la vrit sur ce groupe : des gens, crira-t-il en 1847, parfaitement rsolus laisser subsister, dans les profondeurs sociales, les pires iniquits ; ce qu'ils veulent, c'est l'aristocratie de la richesse, de telle sorte que la France, la place d'un seul tyran, en ait quelques milliers . Et Jaurs, plus bref et encore meilleur : les Girondins ? Une oligarchie de grands bourgeois beaux parleurs et arrogants. Ils feront tout, en janvier 93, pour sauver la tte du roi, non par souci d'humanit, car il suffit de prter l'oreille leurs discours pour constater qu'ils y font grand usage des mots guillotine, chafaud, mais ils en rservent l'emploi l'intention des anarchistes. L'existence du roi a, pour eux, une valeur mythique ; il demeure, mme dtrn, le symbole de l'ordre tabli, de la structure ancestrale, et qui doit demeurer immuable, de toute socit civilise. Les Girondins ne voteront la mort du roi que dans cette crainte des faubourgs qui ne cesse de les habiter. Et qui fera crer ce tribunal rvolutionnaire responsable de tant d'excutions ? Ce n'est ni Saint-Just, ni Robespierre, mais bien Danton, le 10 mars 93, parce qu'il lui faut, n'importe comment, se dmarquer, se dfausser de Dumouriez avec lequel il s'est lourdement compromis et qui est la veille non seulement de dserter, comme l'a fait La Fayette, mais de passer l'ennemi pour lui offrir son concours. Et Danton, aprs avoir, le 1er avril, dclar une guerre sans merci aux Girondins, ces lches, les convie, quatre jours plus tard, une association fraternelle, et c'est avec leur accord qu'il entre, le 6 avril, dans le premier Comit de Salut public. En ce mme mois d'avril 93, Robespierre horrifie les honntes gens en rclamant, dans la nouvelle Dclaration des droits de l'Homme, l'insertion d'un article qui limiterait le droit de proprit. L'argumentation de Maximilien est toute simple : vous n'avez pas aboli l'esclavage dans nos colonies, la traite des noirs subsiste ; demandez un ngrier ce qu'est ce bateau ( je me trompe, disait Robespierre, ce cercueil flottant ) dans lequel sont entasss des hommes, des
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femmes et des enfants la peau noire et dont beaucoup meurent en route, il vous rpondra calmement : Ceci est ma proprit. Eh non ! Nul homme ne saurait tre propritaire d'un autre homme. De mme que la libert a pour limite la libert d'autrui, de mme il faut que la loi interdise tout usage du droit de proprit qui porterait atteinte la vie ou la dignit d'tres humains. Robespierre a touch l'Arche, l'arche sainte, cette Proprit devenue sacre depuis le 26 aot 1789. Il a commis le crime que la Convention ne peut tolrer ; elle dcidera donc, contre lui, que l'article concernant la proprit sera rdig vot comme suit : Le droit de proprit est celui de jouir et de disposer son gr de ses biens. A la bonne heure. Les Girondins ont appel le pays se dresser contre Paris. Hommes de la Gironde, levez-vous ! s'est cri Vergniaud. Et Cambon, prcdemment, s'est adress du mme ton aux gnreuses populations du Midi ; le Girondin Isnard, hors de lui, le 25 mai 1793, a repris son compte le Manifeste de Coblentz pour annoncer que, si les propritaires, Paris, se voyaient menacs, la Province tout entire se jetterait sur la ville pour l'anantir au point, disait cet orateur inspir, que plus tard, le visiteur des rives de la Seine se demanderait si jamais une cit avait exist l . Et c'est, une fois de plus, les hideux faubourgs qui vont agir, contraignant l'Assemble, sous la menace des canons d'Henriot (cet ancien commis d'octroi devenu, n'y pas croire, le commandant en chef de la garde nationale), le 2 juin 1793, exclure de son sein quelque trente membres. Inqualifiable attentat, dira Michelet, la souverainet nationale ; alors que Lamartine, peu suspect cependant de tendances anarchistes, venait d'crire dans son Histoire des Girondins : Encore six mois d'un pareil gouvernement (celui du premier Comit de Salut public, avec Danton la tte) et c'en tait fait de la France, et comme Rpublique, et comme nation. Pour les hommes raisonnables, comme sont les Girondins, le libralisme est la loi des lois dans le domaine de la production et du commerce o doit s'panouir en pleine autonomie le systme du march. Roland, ministre de l'Intrieur, a dfini le dogme : Tout ce qu'un sage gouvernement peut et doit faire en matire conomique, c'est d'affirmer qu'il n'interviendra jamais. Et cependant, en septembre 1793, la suite d'un nouveau mouvement de la basse plbe, le Comit de Salut public, celui du 27 juillet o Robespierre exerce son ascendant, fait entriner par la Convention cette cruelle atteinte la Proprit qu'implique un contrle tatique des prix : un chiffre MAXIMUM a t fix pour la vente de trente denres alimentaires considres comme de premire ncessit ; par rapport aux prix de 1790, une augmentation du tiers est autorise, mais les salaires, paralllement, devront tre augments de moiti. Quant au prix du pain, depuis des mois il est maintenu trois sous la livre au moyen d'un impt spcial sur les riches. De quoi, tout cela, indigner la trs grande majorit des conventionnels, mais qui ne peuvent que baisser la tte et ronger leur frein tant que Robespierre aura derrire lui, pour lgifrer, la vaste tourbe de cette canaille arme de fusils qui remplace l'ancienne, et si prcieuse, garde nationale forme
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d'honntes gens. Dans l't de 1793, la situation intrieure, extrieure, de la Rpublique franaise est plus qu'alarmante, frlant la ruine et l'engloutissement. Les Girondins bannis de l'Assemble ont russi soulever contre Paris un bon nombre de dpartements. Avant mme le 2 juin, le 29 mai, Lyon est entr en rvolte, la bourgeoisie locale destituant la municipalit montagnarde (elle guillotinera l'ancien maire) et runissant une arme srieuse. Le 11 mars, Machecoul, s'est inaugur ce qui s'appellera la guerre de Vende. Ce jour-l, soudain, un carnage de rpublicains ; riposte la leve de trois cent mille hommes qu'il a fallu prescrire devant l'assaut (enfin) lanc par les Austro-Prussiens, le 1er mars, et qui, en quelques jours, va chasser les troupes franaises de Belgique et de Rhnanie. Rien voir, le carnage de Machecoul, avec une rsistance catholique et royaliste. Cet aspect-l ne s'avrera qu'un peu plus tard. Pour l'heure, un refus violent de se laisser mobiliser par des fonctionnaires dont on ne comprend mme pas la langue et pour une patrie que l'on ne reconnat pas. La guerre de Vende a commenc par un refus de service militaire. Les premiers Vendens furent des insoumis, des conscrits rfractaires ; il est utile de le savoir. Utile aussi de n'ignorer point que la guerre de Vende o s'entassrent, des deux cts, des horreurs et qui fit certainement plus de cent mille victimes (cent cinquante mille peut-tre) n'avait rien d'un gnocide comme disent quelques polmistes d'aujourd'hui ; rien de racial dans cette tragdie ouverte par l'assassinat de dlgus rpublicains, le 11 mars 1793, dans la petite ville de Machecoul, en Loire-Atlantique. Fin juin 1793, sur quatre-vingt-trois dpartements, soixante sont en scession. Le corps expditionnaire du duc d'York cherche investir Dunkerque ; Cobourg, l'Autrichien, guette Maubeuge et Strasbourg. La situation est si grave que, le 10 juillet, lors du renouvellement mensuel des pouvoirs du Comit, Danton s'est retir, prenant pour prtexte jovial son tout rcent mariage, et tout ce qu'il avait enseigner, disait-il, pour une heureuse vie conjugale, sa jeune pouse de seize ans. Qu'on veuille bien lui permettre, en consquence, de se consacrer, pour un temps, aux joies du foyer. Robespierre donne alors sa mesure. Lui qui a vainement tent d'carter la guerre, puisque la guerre est l qu'on la gagne ! Et il invente un comportement jusqu'alors indit. Une dfaite tait toujours, avant lui, imputable aux soldats. Mais les gnraux ? Intouchables ! Cet usage reprendra aprs l'intermde Robespierre. Ne verrons-nous pas l'Arme, aprs les dsastres de 1870-1871 et la reddition de Paris, faire pleuvoir sur elle-mme un dluge de dcorations et de promotions. (Je me souviens de ma stupeur en tournant, au Journal Officiel, ces pages et ces pages encombres de rcompenses.) Rappellerai-je que le prsident Paul Reynaud, aprs la perce allemande de Sedan, en mai 1940, avait envisag des sanctions - trop lgitimes - contre les responsables, et en particulier Huntziger. peine a-t-il esquiss ce geste que lui
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parvient une lettre comminatoire de son premier et prestigieux collaborateur, le marchal Ptain, lequel, en date du 26 mai, lui fait savoir qu'il dmissionnera sur-le-champ et plantera l tout net le gouvernement s'il ose se permettre la scandaleuse inconvenance dont lui est venue la tentation (Huntziger, Ptain au pouvoir en fera son ministre de la Guerre). Mais Robespierre s'est entt et il enverra la guillotine tout une srie de chefs de corps. Il ne me dplat pas que Robespierre soit, avec Saint-Just, l'auteur de cette circulaire de dcembre 1793, ainsi conue : L'insubordination des gnraux est la pire dans une Rpublique. Dans un tat libre, c'est le pouvoir militaire qui doit tre le plus astreint. Les rsultats confirmeront sa dure intransigeance. Aux dfaites succdent des victoires : Hondschoot va dgager Dunkerque, Wattignies, Maubeuge et bientt le danger s'loignera de Strasbourg. Tout va bien, donc, pour la Rpublique, quand soudain Robespierre se voit confront un problme inattendu : un clan, exclusivement bourgeois (Soboul l'a tabli dans son admirable thse de douze cents pages sur Les Sans-culottes parisiens de l'an II), lance une campagne furieuse de dchristianisation. Elle commence avec l'affaire du nouveau calendrier dclenche par Fabre d'glantine ; quand l'vque (constitutionnel) Grgoire, rpublicain dcid, demande pourquoi ce changement, la rponse est claire : pour qu'il n'y ait plus de dimanches, et plus de messes. Et tant pis si l'ouvrier ne se repose plus que tous les dix jours seulement. Anacharsis Clootz et Lonard Bourdon obtiennent par on ne sait quel chantage de l'vque de Paris, Gobel, qu'il se dprtrise publiquement, le 7 novembre. Tels reprsentants en mission, comme Dumont dans les dpartements du Nord, ou Javogues en Sane-et-Loire et dans l'Ain, font la chasse aux animaux noirs (ce sont les curs). La Commune dsaffecte Notre-Dame de Paris, qui devient Temple de la Raison et Cambon rclame la fermeture immdiate de toutes les glises dans la France entire. Robespierre dit non ; nous sommes le 21 novembre 1793. Robespierre exige que soit maintenue la libert de conscience. Il ne veut pas d'un totalitarisme athe ; mais il se heurte forte partie, car, de mme qu' la Constituante la majorit tait voltairienne (c'est la Constituante qui a dsaffect l'glise Sainte-Genevive pour en faire le Panthon o elle a conduit, en grande pompe, le 10 juillet 1791, les cendres du glorieux Impie), de mme, la majorit de la Convention ne demande pas mieux que de voir disparatre les principes, tous gards dsobligeants, du christianisme. Mirabeau se disait ouvertement athe avec dlices ; le marquis de Sade prcisait, quant lui : athe avec fanatisme . Les Girondins avaient voulu s'opposer toute allusion Dieu dans la nouvelle Dclaration des droits de l'Homme et leur tnor Isnard trouvait d'une lenteur fastidieuse l'agonie de la Superstition . Si Robespierre prend nergiquement parti contre cette brutale intolrance, c'est que, fervent disciple de Rousseau, il a, de longue date, quant au sens de la
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Rvolution, une arrire-pense qui commande toute son action, et il n'a pas craint d'imprimer, dans son priodique Le Dfenseur, en juin 1792, cette apostrophe l'tre suprme : Dieu, cette cause est la tienne , la cause qu'il dfend, de l'quit. A ses yeux, la Rvolution - sinon, elle est condamne l'insignifiance - doit comporter un nouveau regard de l'homme sur la vie, la mort, et l'emploi des jours. Cette vertu dont il parlera (et dont se gaussera bassement Danton) le 5 fvrier 1794, dans son rapport Sur les principes de morale politique qui doivent guider la Convention nationale dans l'administration intrieure de la Rpublique, c'est, avant tout, l'esprit civique, la solidarit, la bonne volont courageuse, la prfrence du Bien, l'esprit de sacrifice, la grandeur d'me, la magnanimit. Nous voulons, se risque-t-il dire, une Cit o toutes les mes s'agrandiront , la Rpublique des curs purs... Cette espce de navet poignante, a aussi, sachons-le, c'est le propre de Robespierre, de Robespierre sombrement rsign, en mme temps, la Terreur et la guillotine. On imagine les haussements d'paules et l'agacement irrit chez ceux et ils sont lgion qui souscrivent la formule de Voltaire : Le plaisir est le but, le devoir (sic) et l'objet de tous les tres raisonnables. Le 18 Floral, Robespierre s'avise d'exprimer toute sa pense sur le rapport des ides religieuses avec les principes rpublicains ; et, cette fois, c'en est trop, car il dnude la docilit de ce qu'il nomme la secte encyclopdiste l'gard des despotes, pourvu qu'ils soient clairs. Le jour o il clbre la Fte de l'tre suprme le 8 juin, dans l'ancien calendrier, date de la Pentecte pour l'anne 1794 - Robespierre signe son arrt de mort. Depuis prs de deux ans, les trois quarts (pour le moins) des Conventionnels attendent qu'apparaisse le moyen de fermer, et si possible jamais, cette parenthse odieuse ouverte par le 10 aot dans la vie politique et sociale. Or, voici que cette chance apparat. Des rangs mmes de la Montagne, le 8 juin, pendant la fte, ont fus contre Robespierre des cris de haine, des interpellations insultantes. La semaine suivante, le 15, Vadier (membre du Comit de Sret gnrale) ravit l'assemble en contant l'histoire de Catherine Thot, cette vieille folle mystique de la Contrescarpe qui prdit un nouveau Messie ; chacun a compris l'allusion : le nouvel lu du Seigneur aucun doute, pour la grotesque prophtesse, c'est Robespierre, ce prtre et qui ne sera jamais qu'un prtre , comme avait si bien dit Condorcet. Michelet crie sa joie devant l'opration Vadier : On se tordait, dit-il, sur les bancs de la Convention. Rire immense. Rire sacr. Enfin Voltaire ressuscite. Bni sois-tu, bon revenant ! Maximilien tait tomb malade, mi-fvrier. Il avait t alors quotidiennement chapitr chez lui par Saint-Just qui l'a convaincu de frapper un coup double disons deux coups successifs, mais trs rapprochs - contre deux factions, aussi nfastes l'une que l'autre, qui font tant de mal la Rpublique, les hbertistes et les dantonistes ; forcens, les premiers ; sournois et plus dangereux encore, les seconds. Robespierre a fini par ouvrir les yeux sur ce Danton qui l'aura si longtemps abus, qu'il dfendait encore (ajoutant, tout de mme : je puis me
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tromper ), le 3 dcembre 1793, et la rancur lui fait mal quand il songe la lettre, si fraternelle et si ridicule, hlas ! qu'il avait adresse cet homme en fvrier 93, lorsque la premire femme de Danton tait morte. Un curement l'a pris lorsque, le 29 mars 94, avant-veille de son arrestation, Danton a voulu s'entretenir avec lui, et qu'il a vu le gros homme, pour se dfendre, incriminer Desmoulins (sa marionnette) lequel serait la proie d'un vice inavouable. L'excution d'Hbert, de Danton, de leur entourage interlope de parasites et de forbans, si elle n'a paru que trop tardive un Billaud-Varenne, a fourni d'autres montagnards leur prtexte de rupture. Il y a aussi, contre Robespierre, ces reprsentants en mission qu'il fait rappeler parce qu'ils donnaient de la Rpublique une image atroce, ou inacceptable. Il y a Cambon et son petit clan dont Robespierre observe, avec stupeur et dgot, les mthodes singulires : ils rglent en assignats (dprcis) les petites rentes d'tat, en numraire les grosses. Et il y a Carnot qui ne dcolre plus depuis que Robespierre parle de conclure la paix puisqu' la fin de juin 1794, le sol franais a t dlivr de toute prsence militaire ennemie. Cesser la guerre quand, aprs tant de mois, elle rpond enfin sa raison d'tre, et qu'elle devient fructueuse ! Et surtout il y a, dans la Convention, ce large consensus pour en finir avec la Superstition. Notons-le bien, c'est l'Assemble tout entire, in corpore, qui de bon cur et joyeusement, s'est transporte, le 10 novembre 93 au Temple de la Raison substitu, la veille, Notre-Dame. Pour se dbarrasser de Robespierre, la marche suivre est toute trace : il n'est fort qu' l'aide de son excrable, mais puissante, mais irrsistible arme faubourienne. Toute la lie du peuple est pour lui. Ce quoi il faut parvenir, c'est lui retirer ce rvoltant appui. Les deux comits vont s'y appliquer avec zle. Depuis l'incident Vadier, dont la signification offensive tait trop claire, Maximilien a pratiquement renonc ses fonctions gouvernementales. Afin de ne pas dsorienter l'opinion, il fait, chaque matin, une apparition de quelques minutes au Comit de Salut public, signant pour la forme, quelques dcrets, mais il ne participe plus au pouvoir. Or, on a dcid, entre conjurs, d'utiliser fond contre lui une modification excessive de la procdure judiciaire rclame par Couthon (et visant, lui-mme le dira, cinq ou six individus, pas plus). Le plan d'action est de rendre la guillotine frntique, en rptant partout, sans cesse, et confidentiellement, que Robespierre exige qu'il en soit ainsi. Le 29 juin, cinquante-quatre coupables ont t excuts le mme jour (un record !), hommes et femmes, tous et toutes revtus de la chemise rouge des parricides : ce sont les criminels impliqus de prs ou de loin, dans les tentatives d'assassinat imputes Ladmiral et Ccile Renault contre Robespierre. Et Robespierre se venge, parat-il.

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Si le Tribunal rvolutionnaire, en quinze mois, a prononc quelque douze cents condamnations mort, en six semaines il en prononcera treize cents. Et qu'on le sache bien : c'est Robespierre qui le veut . Ces condamnations, au surplus, portent dsormais, assez souvent, sur de petites gens, de pauvres gens, accuss d'avoir mal parl de la Rpublique, regrett le bon temps de la monarchie. Qu'il a donc tristement chang, l'Incorruptible auquel on aura fait trop longtemps confiance ! Sur l'affreux calcul des complices, Lamartine, beaucoup mieux que Michelet, a dit la vrit en une phrase lapidaire : ce Robespierre dont ils veulent la tte, ils le couvrirent, pendant quarante jours, du sang qu'ils versaient pour le perdre. Opportune, excellente mesure supplmentaire : on tablit, le 5 Thermidor, un nouveau maximum, celui des salaires, cette fois, qui doivent tre rduits, selon les cas, de vingt, trente ou quarante pour cent. Bien entendu, la dcision est de Robespierre. Enfin, pour que tout soit parfaitement au point, le jour J, Sieys et Fouch se partagent la besogne : ils vont trouver, chez eux, les principaux membres du Marais pour les prvenir, amicalement : Votre nom, je le sais, est sur la prochaine liste d'arrestations dresse par Robespierre. Le grand jeu se jouera, avec une vigueur et une unanimit consolantes, le 27 juillet 1794 (9 Thermidor an II). Cette Convention, jusqu'alors ratatine sur ellemme et disant oui, l'unanimit, aux propositions de Robespierre, elle est soudain transfigure, et c'est l'unanimit (quelle volte-face !) quelle envoie Robespierre la mort. Comme on pouvait s'y attendre on n'avait certes pas, en ce sens, mnag les efforts les faubourgs ne bougent gure ; le soir du 9 Thermidor o Robespierre et sa petite quipe ont t mis hors la loi, sur quarante-huit sections parisiennes, plus de la moiti restent indiffrentes, et c'est deux ou trois mille plbiens tout au plus, encore fidles, qui s'attroupent dans la nuit devant l'Htel de Ville. Robespierre refuse de les encourager. Il sait bien que tout est fini et que son grand dessein a les deux ailes casses. C'est la Libration de Paris comme crira, aprs la dernire guerre, et dans une intention limpide, un historien occasionnel, ancien ami des Croix-de-feu : Ce qui signifie que la Convention va pouvoir enfin respirer, dposer le masque oblig, et rvler son vrai visage. Triomphe de la libert conomique. Suppression du contrle des prix, lesquels montent aussitt verticalement. On meurt de faim et ce n'est pas l figure de style dans les quartiers du travail et de la misre . Les suicides se multiplient. La mortalit dans Paris atteint, pendant l'hiver 1794-1795, le double de ce qu'elle tait normalement. Insurrection d'affams, le 1er avril 1795, Pichegru et ses soldats cernent le faubourg SaintAntoine et y rtablissent l'ordre par les moyens appropris. Puis la Convention, rendue elle-mme, btit une nouvelle Constitution inspire par l'honorable Boissy d'Anglas qui s'est fait acclamer la tribune en rappelant qu' un pays gouvern par les propritaires est dans l'ordre naturel . Pour tre membre de la Lgislative, il avait fallu prouver que l'on versait aux contributions
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l'quivalent de cinquante journes de travail. Non, deux cents, dit la Convention qui ne badine pas avec la sret des possdants. La Rpublique de 1792 mourra en deux temps ; le 9 Thermidor est une esquisse du18 Brumaire, un prlude. Bonaparte saura se faire charger, par un puissant groupe bancaire, de l'opration finale. A partir du 10 novembre 1799, plus d'lections. Les Franais n'ont plus la parole. Les maires eux-mmes sont nomms par le Premier Consul. Et ds lors voici la France vampire. Sa mthode italienne de 1796, Bonaparte l'appliquera, peu peu, l'Europe entire. Un cad, pour s'enrichir, a besoin d'hommes de main, de tueurs gages. Pour cet emploi, le gangster corse a russi le tour de force de se procurer, tout bonnement, l'ensemble des conscrits franais. Jacques Bainville dira du rgime de Bonaparte qu'il fut un trop bref ge d'or. Jamais, avant de dcouvrir, grce Mathiez, l'extraordinaire ptre de Roland rappelez-vous ! sur les volontaires expdier le plus loin possible, sous peine d'inconvnients majeurs pour les honntes gens jamais je n'ai mieux compris l'immense bienfait dont la bourgeoisie franaise fut redevable l'empereur. C'est lui qui, chaque anne, grce cette conscription laquelle chappent comme ils veulent les fils de familles (voyez Lamartine par exemple, qui eut ses 20 ans en 1810, et son camarade Virieu) enverra les jeunes plbiens, ventuellement dangereux, au loin, au diable, et jusqu' Moscou, pour le repos des gens de bien.

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TABLE

AVANT-PROPOS................................................................................................. 2 I LA MONARCHIE BOUSCULE MAIS MAINTENUE SOUS LE CONTRLE DES NANTIS ........................................................................... 4 II LA COUR ET L'OPPOSITION, POUR DES MOBILES CONTRADICTOIRES, CHOISISSENT L'ENTRE DANS LA GUERRE (20 AVRIL 1792) .......................................................................................... 12 III L'EXPRIENCE DU DLIRE : LA RPUBLIQUE, LE SUFFRAGE UNIVERSEL ET DES FUSILS POUR LA CANAILLE ............................ 17 IV RETOUR AU BON SENS EN DEUX TEMPS 1) LE PRLUDE (9 THERMIDOR) - 2) LE SALUT (18 BRUMAIRE) ..................................... 26 TABLE ................................................................................................................ 35

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Nota : ce texte a t aussi publi chez Arla, dans une belle dition (comme souvent) mais puise :
http://www.amazon.fr/Silence-aux-pauvres-Henri-Guillemin/dp/2869590555.

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