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L'Ecole de Droit valaisanne

(1807-1908) par le Professeur Jean GRAVEN, ancien Doyen de la Facult de Droit et ancien Recteur de l'Universit, Juge la Cour de cassation de Genve, Membre de la Socit d'Histoire du Valais Romand

I. Introduction en guise d'hommage Dans l'ouvrage : Le Valais, tude sur son dveloppement intellectuel travers les ges, qu'il publia en 1909 l'occasion de l'Exposition cantonale de Sion, l'historien Jules-Bernard Bertrand, au chapitre consacr la Jurisprudence 1, relevait que les juristes et avocats distingus n'ont pas fait dfaut en Valais depuis un sicle et mme auparavant . Voulant se limiter toutefois ceux qui ont mis des ouvrages au jour , il mentionnait, sous l'ancien rgime, Maurice de Torrent et sa clbre brochure , dit Furrer, De jure successionis (1724), ainsi que le pre jsuite Joseph Biner, polmiste non moins que thologien, lequel, parmi d'autres ouvrages de droit ecclsiastique, avait laiss notamment un Apparatus eruditionis ad jurisprudentiam en 12 volumes, paru Innsbruck de 1745 1766, qui eut plusieurs ditions et qui assura son auteur la rputation d'un des plus clbres canonistes de son temps . Depuis le retour du Valais l'indpendance aprs la Rvolution et l'occupation franaise de 1798-1799 et l'annexion passagre comme Dpartement du Simplon priode de troubles et de divisions heureusement termine par la rception au rang des cantons suisses en 1815 Bertrand faisait trs justement une place
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J.-B. Bertrand, op. cit., Sion, pp. 19-22.

part Etienne-Bernard Cropt, n le 6 dcembre 1798 Martigny, lequel, aprs de brillantes tudes Chambry et un doctorat in utroque jure conquis Turin le 3 avril 1823 2, dirigea presque pendant tout le cours du sicle notre Ecole de Droit , soit de 1825 sa mort survenue le 16 janvier 1896, l'ge de 98 ans : pendant une priode de plus de soixante-dix ans, observe Guex dans son ouvrage sur la Suisse au XIXe sicle, il y enseigna, chose inoue, avec une gale comptence le droit romain, le droit civil et le droit pnal . Il fut la fois le matre de presque tous nos juristes, avocats, notaires et magistrats, et l'auteur des projets et des commentaires de presque toutes les lois du canton. Une tude consacre notre Ecole de Droit de Sion force revenir presque constamment cette figure illustre et dj presque lgendaire de notre vie juridique, car il l'a domine et modele la fois ; il en est insparable et, comme elle, il appartient notre histoire. Bertrand rappelle que lorsque l'accs des universits eut t interdit aux jeunes Valaisans cause du danger pour leur foi qu'ils couraient dans les acadmies protestantes 3, c'est avec peine que la profession de juriste put se perptuer chez nous . Selon l'abb Schmid, dans son histoire de l'enseignement en Valais, des jeunes gens ayant fait leurs coles latines se placrent
2 XV thses ex jure ecclesiastico, et XV autres ex jure civili, De pignoribus et hypothecis, ddies son oncle, Spectatissimo domino Stephano Josepho Claivaz, grand chtelain de Martigny, Turin, 1823, 11 p. os Le Fonds B.-E. Cropt, aux Archives cantonales du Valais, contient (carton 3, N 41 et 42) la liste de ses thses, du 3 avril 1823, et le diplme de docteur en droit confr, le mme jour, Stephanus Cropt, d'Octodure, par Columbanus Chaveroli, archevque de Turin (parchemin). Voir aussi la brve note sur le professeur Cropt, au Dictionnaire historique et biographique de la Suisse, Neuchtel, tome II, 1924, p. 613. 3 L'Edit de Vige, de 1604, qui consacra la victoire du catholicisme en Valais, avait confirm les recs antrieurs du temps de l'vque Jordan, par lesquels il tait dfendu aux pres et mres, tuteurs et parents et toutes personnes du pays d'envoyer leurs enfants ou les jeunes gens qui leur seraient confis aux escholes et studes Huguenottes de la nouvelle religion de Zwingli, Calvin, Luther ou de quelque secte que ce soit , dit une traduction franaise, sous peine d'une amende de 60 livres maurioises pour toute contravention. Tous les jeunes gens l'tranger dans des coles hrtiques devaient tre rappels. L'vque et son vicaire ne promouvront aulcun estudiant de la nouvelle religion au degr et office de Notariat , et l'exercice de leurs fonctions tait interdit dans tout le pays aux notaires qui ne rentreraient pas dans le sein de l'Eglise, non humilis ni rconcilis : la plume leur serait retire (art. 4 7). A la dite de dcembre 1610, les parents de quatre jeunes rcalcitrants, qui prfraient perdre leur bien et leur droit national plutt que de quitter les Ecoles de Berne sont condamns payer la grosse amende, et trente cus bons pour les frais de Dite . Voir J. Graven, Essai sur l'volution du droit pnal valaisan jusqu' l'invasion franaise de 1798, thse de l'Universit de Genve, Lausanne, 1927, p. 307, avec les rfrences. Sur l'organisation et l'importance du notariat en Valais, voir la thse (Fribourg) de Maurice Mangisch, De la situation et de l'organisation du Notariat en Valais sous le rgime piscopal, Saint-Maurice, 1913.

chez des notaires, o ils apprenaient les rgles indispensables du droit en s'exerant dans la pratique jusqu' l'obtention du diplme de notaire, dlivr par le chapitre de la cathdrale de Sion . A partir de 1766, mais seulement pour quelques annes , le droit fut enseign aussi l'abbaye de Saint-Maurice 4. En tant qu'institution d'Etat, l'Ecole de Droit fut fonde par une loi du 3 dcembre 1807 dont l'unique article, portant autorisation du Conseil d'Etat pour tablir une chaire de droit , prescrivait comme programme les Institutes de Justinien, les lois du pays et la pratique du notariat. Ces brves dispositions, poursuit sommairement Bertrand, furent compltes par la suite, et le programme de l'Ecole suivit la marche et les progrs de la lgislation cantonale 5. Aprs la restitution de l'indpendance et l'intgration dans la patrie suisse, notre Ecole de Droit, conclut-il, ressuscita en 1825, pour confondre durant trois-quarts de sicle son existence monotone avec celle du Dr Cropt. La mort de celui-ci marqua la fin de celle-l ; mais ce fut plutt une lthargie qu'une mort puisque, le 10 octobre 1898, la vnrable Facult rouvrait ses portes. Notre Alma Mater dfinitivement ferme aujourd'hui (1909) tait dirige, jusqu' l'anne dernire, par trois professeurs, MM. de Riedmatten, Gross et Graven, et tait frquente par un nombre d'lves qui, dans les bonnes annes, arrivait atteindre le double de celui des matres... Mais cette bizarre destine de la vnrable Facult valaisanne mrite mieux qu'un sourire, mme mu, et qu'une aussi laconique pitaphe. Elle vaut qu'on s'y arrte en ce cent cinquantime anniversaire de l'admission du Valais dans la Confdration suisse aprs tant de vicissitudes et de difficults intrieures 6. Car l'Ecole de Droit de Sion qui, pendant cent ans, de 1807 1908, forma plusieurs gnrations de juristes et de magistrats distingus et qui donna ses cadres judiciaires notre Rpublique, fut l'une des institutions caractristiques de la vie cantonale avant l'unit fdrale et dans les temps encore fort rapprochs de nous bien qu'ils nous semblent dj lointains , d'avant la naissance de
4 Ferdinand Schmid, Geschichtliches ber das Unterrichtswesen im Kanton Wallis, dans Bltter aus der Walliser Geschichte, tome II, 1901, chap. I : Das Unterrichtswesen im Wallis bis zum Erlass des ersten Schulgesetzes von 1828, Das Hhere Schulwesen, pp. 3 et suiv. Un expos est consacr l'Ecole de Droit, pp. 57-60, entre celui des tablissements d'instruction suprieure, soit les collges de Sion, Brigue et Saint-Maurice (pp. 46 et suiv.), et ceux qui traitent des coles normales (pp. 60 et suiv.) et des coles primaires (pp. 65 et suiv.). Nous reviendrons sur les indications relatives l'Ecole de Droit. 5 Bertrand se rfre aussi l'Histoire du Vallais d'Hilaire Gay (2e d., Genve, 1903, 326 p.) 8 Sur cette priode, voir les notes de K. Stockalper von Thurm, de Brigue, mon aeul maternel : Aktenmssige Darstellung der Ereignisse im Kanton Wallis seit den fnfzig letzten Jahren, Sion, 1847, pp. 75 et suiv., et le rsum d'Oscar Gauye dans L'laboration de la constitution valaisanne du 12 mai 1815, thse de Fribourg, Sion, 1961, pp. 18-23.

la lgislation fdrale et l'introduction du Code fdral des obligations du 14 juin 1881, de la loi fdrale sur la poursuite pour dettes et la faillite du 11 avril 1889, et du Code civil suisse du 10 dcembre 1907 entr en vigueur le 1er janvier 1912 : bien que devant entraner la fermeture de notre Ecole, ces lois justement rputes furent, en tant que telles et par leurs effets, un incontestable bienfait pour notre pays. L'tude de nos institutions cantonales antrieures est d'un intrt vident. On comprend que nous ne puissions l'assumer intgralement, car il y faudrait le temps de recherches plus approfondies, la place, et aussi la vritable qualification de l'historien, qui nous font dfaut, malgr l'aide qui nous fut si prcieuse de la direction des Archives cantonales 7. Mais on comprendra non moins que, dans une pense reconnaissante et pieuse, nous dsirions rendre hommage cette Ecole de Droit laquelle nous rattachent tant de souvenirs personnels et de liens familiaux, sans compter les affinits professionnelles dont nous portons l'hritage, puisque notre grand-pre Jean-Baptiste Graven et notre pre Alexis Graven y ont enseign. Nous avons tenu pour un devoir de le rappeler dans ces mmes sentiments, lors de notre leon inaugurale la Facult de Droit de l'Universit de Genve en 1943 8, o nous tions appel enseigner prcisment les branches que notre pre avait professes la Facult valaisanne
Je tiens exprimer, au dbut de cette tude, mes vifs remerciements ceux qui ont bien voulu la faciliter et la guider par leurs indications, renseignements et conseils, soit : M. Grgoire Ghika, adjoint aux Archives cantonales du Valais, qui a prpar et mis ma disposition les principaux documents originaux ; MM. Lon Imhoff, Sion, et Ulysse Casanova, SaintMaurice, vice-prsident et caissier de la Socit d'Histoire du Valais Romand, qui m'ont donn plusieurs prcisions bibliographiques ; M. Etienne Dallves, avocat, Sion, qui a eu l'amabilit de me communiquer les thses de doctorat et de me confier des souvenirs personnels sur son grand-pre, le Dr Cropt, s'ajoutant ceux que j'avais recueillis de mon pre Alexis Graven, son lve et son dernier successeur. Il m'a t possible aussi de bnficier des notes manuscrites que m'avait remises feu mon oncle Otto de Chastonay, ancien greffier puis juge au Tribunal cantonal du Valais, intitules : Contribution l'histoire du Barreau valaisan au vingtime sicle (16 pages) et L'Ecole de droit de Sion (4 pages), ayant servi pour une confrence qu'il fit l'assemble de l'Ordre des Avocats Valaisans, Leytron, le 21 avril 1934. Il me sera permis d'associer, dans ma reconnaissance aux vivants, le tmoignage de celle que je dois aux disparus. Aux Archives cantonales, Sion, nous avons utilis spcialement deux dossiers : a) Conseil d'Etat, 17. Police des Jurisconsultes, N 1 : Chaire de Droit, notaires et avocats. 1802-1827 , un volume reli contenant 75 pices numrotes (Cit : Chaire de Droit ). b) Dpartement de l'instruction publique, thque 4, fasc. 4 : Ecole de Droit Sion , comprenant trois liasses de pices non numrotes : a. 1808-1840 ; b. 1845-1872 ; c. 1874-1908 (Cit : Ecole de Droit ) 8 J. Graven, De la vengeance prive la peine conditionnelle (L'volution du droit pnal, des origines au Code pnal suisse de 1937), hommage initial, dans Revue pnale suisse, Berne, 1944, pp. 24 et suiv.
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avant sa fermeture dfinitive au moment o la jeunesse de notre canton allait demander de plus en plus sa formation aux diverses universits de notre pays, cause du changement des temps, des circonstances nationales, et des progrs de la lgislation. C'est en consquence de ces exigences des temps nouveaux que nous avons eu bien souvent la satisfaction d'accueillir et d'enseigner, la Facult de l'Alma Mater genevensis, tant de jeunes juristes valaisans qui servent aujourd'hui honorablement le canton de notre commune origine. Lui tant rest fidlement attach par toutes mes racines et mes traditions familiales, lui devant une partie de ma formation juridique et les brevets d'avocat et notaire valaisan acquis au dbut de ma carrire juridique en 1927, fier du titre de membre d'honneur du Barreau valaisan que voulut bien me dcerner l'assemble gnrale de Sion en 1946, qu'on me permette de dire combien je suis heureux, en tant que juriste et en tant que citoyen valaisan, d'apporter ce tmoignage de la reconnaissance et du souvenir dans la commmoration d'aujourd'hui. II. La fondation de l'Ecole de Droit C'est l'aube de la Rpublique du Valais moderne que le gouvernement valaisan, soucieux de la situation trs prcaire des coles, de l'instruction publique et du notariat dans le pays, entreprit la rforme qui paraissait aussi urgente que ncessaire. Par la constitution du 31 aot 1802, le soin de l'instruction publique entrait pour la premire fois dans les attributions de l'un des deux conseillers d'Etat , relate Bertrand 9. Le 28 octobre 1802, le grand bailli Augustini, au nom du Conseil d'Etat intentionn de fixer le mode et l'organisation de tout Etat, pour qu'aucun ne soit arrt dans sa vocation par dfaut des lois organiques , transmettait la Dite un projet de loi sur la cration des notaires publics , en estimant que la classe estimable des notaires mritait son attention 10. Par la loi du 2 novembre 1802, la Dite attribua la cration des notaires au Tribunal suprme, sur la proposition d'une commission de trois membres, en considrant qu'il est trs important l'Etat de dterminer un mode par lequel les notaires publics, qui forment une classe intressante dans un Etat, doivent tre crs ; que le Tribunal suprme, par les rapports qu'il a par sa vocation avec celle des notaires, est le plus porte de juger sur les capacits que doivent avoir ceux qui aspirent exercer cet emploi ; que chacun enfin, de quelle condition qu'il puisse
Bertrand, op. cit., pp. 45 et suiv. Chaire de Droit , pice N 4 : copie conforme tire du protocole du Conseil d'Etat, le 28 septembre 1809.
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tre, doit faire un sacrifice dans un Etat rgnr et contribuer pour son tablissement . Les nouveaux notaires, serments en pleine sance par le grand juge (prsident du Tribunal suprme), devraient jurer d'tre fidles leur patrie, la constitution et ses autorits constitutionnelles et promettre de remplir exactement les devoirs que leur tat impose. Sic illos Deus adjuvet 11. On s'tait aussi occup sans dlai d'une loi concernant les avocats et, sur la proposition pralable et constitutionnelle du Conseil d'Etat , la Dite de la rpublique avait ordonn, par la loi du 30 octobre 1802, que personne ne peut tre admis exercer les fonctions d'avocat devant un tribunal quelconque, s'il n'en a obtenu la permission du Conseil d'Etat ou s'il n'est pas notaire public (art. 1er). Cette disposition devait entrer en vigueur le 1er janvier 1803, afin que chacun ait le temps suffisant de se pourvoir de ladite permission (art. 2). La loi se fondait sur les considrations suivantes : Autant un avocat intgre et clair est prcieux la socit pour le soutien des lois, et pour la dfense des veuves, des orphelins et de tous les innocents opprims, autant celui qui n'emploie ses talents que pour susciter des procs, et les traner en longueur, qui par impritie ou par ngligence cause la perte des droits de ses clients, ou par une avidit excessive met ses services ruineux un prix qui absorbe souvent la majeure partie de la valeur des causes qui lui sont confies, est un vritable flau pour son pays . Il tait donc du devoir des autorits d'obvier l'abus que l'on pourrait faire d'un ministre aussi respectable qu'utile 12.
11 lbidem, N 6 : projet du 28 octobre ; N 7 : loi du 2 novembre, copie conforme pour le Tribunal suprme, du 11 dcembre 1802. Voir les multiples pices suivantes consacres au problme du notariat. La loi sur les notaires publics se trouve au Recueil des lois... (Cit : RL), t. I, 2 e d., 1844, p. 46. 12 Chaire de Droit , pices N s 64, 65 et 66. La proposition la Dite et le projet, signs du grand bailli Augustini, s'expriment avec beaucoup plus de verdeur et de pittoresque, et nous font bien connatre l'ide que pouvait donner alors l' avocatie : On a toujours t attentif de n'admettre personne exercer les fonctions de notaire, que ceux qui sont revtus des connaissances requises pour remplir les devoirs de cet tat, et jamais on n'a pens de pourvoir le public des avocats d'une probit et des capacits que cette vocation exige. Il arrive pourtant assez souvent que des campagnards ignorants perdent leur patrimoine qu'on leur conteste devant un tribunal pour avoir confi la dfense de leur cause, dans le fond juste, des hbleurs imbciles, et trs souvent aussi la longue dure des procs et la passion du gain des avocats rendent les clients misrables avant qu'ils puissent obtenir une dcision de leur cause. Bref, il a paru au Conseil d'Etat tre un dfaut marquant de police que, dans un Etat bien polic, chacun indistinctement puisse librement exercer les fonctions qui ne sont attribues qu' cet tat important d'avocat... Et l'introduction au projet de loi disait : Considrant ainsi qu'un avocat, qui dfend loyalement les droits des veuves, des orphelins, des ignorants, l'innocence opprime, et les lois, est un avantage de la socit, de mme un avocat ignorant, ngligent, avare, et criard, qui engage aux procs, et les trane en longueur, ou qui par ignorance, ou ngligence, perd les droits de ses clients, ou se rend enfin si

Le 28 mai 1807 enfin, le Conseil d'Etat communiquait la Dite : Nous avons eu l'honneur de proposer la Dite un projet de dcret sur les notions que doivent avoir les aspirants l'art du notariat ; vous nous avez manifest alors le dsir que l'on tablt une chaire de droit. Nous avons parfaitement senti que cette mesure serait la meilleure, parce qu'alors les aspirants au notariat ont un moyen de s'instruire, et on peut exiger d'eux qu'ils en profitent ; cet tablissement devient en outre trs utile tous les aspirants l'tat de juge, on pourrait mme dire qu'il est ncessaire, en ce que la constitution exige pour la suite que les juges suprieurs aient frquent le droit. Notre embarras est l'incertitude o nous sommes, de trouver un professeur dans ce moment ; cependant nous n'avons pas hsit un instant de vous proposer que le Conseil d'Etat soit autoris de faire cet tablissement, qui ne sera pas trs dispendieux, puisqu'il ne cotera que l'indemnit d'un professeur, quoi les lves peuvent encore contribuer en quelque chose. Le Conseil d'Etat, une fois autoris, en fera usage aussitt qu'il aura trouv un professeur. En attendant il nous parat cependant urgent, et avantageux, de fixer les conditions et les qualits ncessaires aux aspirants l'tat de notaire, tat si intressant pour le public... 13. Le projet de loi du 26 mai 1807, considrant qu'il est important pour la socit d'avoir des juges instruits en droit, et qu'un gouvernement sage doit donc viser aux moyens propres y parvenir 14, ordonnait que le Conseil d'Etat est autoris d'tablir
ncessaire que ceux qui ont besoin de lui sont obligs de lui donner des indemnits extraordinaires, ou mme une partie du profit rsultant du gain du procs, est une espce de malheur d'une contre, qui en renferme , et qu'il est donc du devoir des autorits d'obvier un inconvnient pareil . Le texte de la Loi sur les qualits requises pour tre admis exercer les fonctions d'avocat est publi dans le RL, t. I, p. 39. O. de Chastonay rappelle que la loi du 26 novembre 1804 tablissant le systme des finances pour l'anne 1805 (RL, t. I, 1808, p. 203), classait les avocats tenus de prendre patente en six catgories (allant de 12 fr. 64 fr. par an), et prcisait que les patentes ne seront dlivres qu' ceux dont la conduite sera reconnue irrprochable, et dont les connaissances sur le droit et sur les formes de procdures seront suffisantes pour dfendre leurs clients . La loi du 16 mai 1804 (RL, t. I, 2e d., p. 250) dfend de patrociner pour autrui en justice, sous aucun titre, sans patente d'avocat. 13 Nous rtablissons la correction du texte et de la ponctuation, assez dfectueuse. 14 Une lettre du 19 novembre 1806, du Conseil d'Etat la Dite, signe du grand bailli Augustini, servant d'expos des motifs ( Chaire de Droit , pice No 11), dit notamment encore : C'est un objet extrmement important la socit, que celui d'avoir des juges et des notaires publics instruits. Comme un juge ignorant ne juge que d'aprs son cur, et par consquence presque toujours en faveur de la partie qu'il aime le mieux..., et comme il occasionne par l aux parties des frais frustratoires et des appellations dispendieuses, de mme un notaire ignorant, par la stipulation obscure, illgale et contre des lois et formalits qu'il ignorait, donne lieu des procs immenses, qui des fois ruinent des familles, des communes entires, non seulement du vivant de ces

une chaire de droit, o l'on enseignera au moins les Institutes de Justinien et les lois municipales 15. Et le projet de loi sur le notariat, de la mme date, considrant que les juges sont en grande partie choisis dans la classe des notaires qui d'ailleurs fonctionnent en quelque faon comme juges chaque fois qu'ils stipulent des actes , disposait son art. 1er que ceux qui voudront se vouer l'tat de notaire devront avoir frquent le cours de droit que le gouvernement ordonne d'tablir, pendant l'anne scolastique de ce cours, avant d'oser se prsenter l'examen pour parvenir au notariat 16. Les deux projets furent trs discuts, et tudis de manire approfondie, vu l'importance de cette institution, comme le soulignait un message du Conseil d'Etat la Dite, du 13 novembre 1807 17. Finalement, la loi qui dtermine les qualits que doivent avoir les aspirants l'art du notariat , donne en Dite le 3 dcembre 1807, considrant que les notaires sont les dpositaires de la foi publique, et qu'ils sont les premiers juges des actes, qui se passent devant eux ; que les juges sont le plus communment choisis parmi la classe des notaires ; qu'il ne suffit pas que les notaires soient d'une conduite irrprochable, mais qu'il importe encore qu'ils possdent les connaissances ncessaires leur tat , ordonne, son art. 1 e r : Les aspirants
notaires faciles et ignorants, mais souvent encore aprs un et plusieurs sicles ds l'rection d'un instrument mal stipul, c'est pourquoi... veuillez peser tout dans votre sagesse... On voit, par l'insistance et les prcisions de nos autorits, combien le dsordre ce moment devait tre grave, et l'on comprend mieux l'urgente ncessit de la cration d'une Ecole cantonale de Droit. 15 Chaire de Droit , pice N 2. Admission par la Dite le 3 dcembre 1807, nouveau texte original coll sur le projet, portant la dcision : Le Conseil d'Etat est autoris d'tablir une chaire de droit. Le professeur y enseignera les Institutes de Justinien, les lois du pays et la pratique du notariat. Promulgation par le Conseil d'Etat, sous la signature du grand bailli de Spibus, le 16 dcembre 1807, pice N 2. Le texte de la loi de 1807 se trouve au RL, t. I, 1808, p. 271. 16 Chaire de Droit , pice N 9. 17 Cette pice, dont l'original figure sous N 19 du dossier officiel Chaire de Droit , dit notamment: Depuis deux sessions conscutives, la Dite s'est occupe de perfectionner l'institution du notariat, et de ne rendre cet office accessible qu' ceux qui runiraient les qualits personnelles et l'instruction ncessaire pour faire respecter un ministre aussi important dans la socit et qui est encore dans ce pays la ppinire des juges. Vous avez jug convenable, pour assurer l'instruction, de fonder une chaire de droit, et le projet d'une loi ce sujet vous a t prsent la dernire Dite. Quant aux conditions exiger, qui ont t mries par les observations de la commission de la Dite et ont donn lieu un nouveau projet, le Conseil d'Etat a encore remis ces projets en dlibration . Il n'a rien trouv changer celui pour l'tablissement d'une chaire de droit ; pour la rception au notariat, il a pens qu'il conviendrait de reculer le terme de l'admission jusqu' vingt ans accomplis, comme pour l'ligibilit aux emplois de commune . Enfin, le Conseil d'Etat a cru qu'il fallait ds actuellement mettre en activit des institutions aussi utiles et suspendre ds prsent toute rception au notariat, jusqu' ce que les aspirants puissent remplir les conditions de la loi nouvelle .

au notariat ne pourront tre admis l'examen qu'aprs avoir fait constater par un certificat en bonne forme qu'ils remplissent les conditions suivantes : 1 qu'ils ont l'ge de vingt ans, sont patriotes valaisans et reconnus de vie et murs irrprochables ; 2 qu'ils ont fait au moins leur rhtorique et 3 frquent le cours de droit tabli par le gouvernement pendant le temps de l'anne scolastique , sous rserve de pouvoir exempter de cette condition ceux qui auront fait un cours de droit ailleurs et qui en justifieront ; 4 qu'ils ont fait enfin une anne de pratique, pouvant tre d'ailleurs accomplie en mme temps que le cours de droit. Selon l'art. 2, le Tribunal suprme, aprs examen portant sur les matires indiques (soit les Institutes de Justinien, les lois du pays et la pratique du notariat), ne pourra les recevoir qu'autant qu'ils seront reconnus suffisamment instruits , et usera de la plus grande rigueur cet gard 18. Les bases ainsi cres, le Conseil d'Etat pouvait finalement informer la Dite, le 1er dcembre 1808, qu'il avait nomm professeur de droit civil Sa Rvrence Monsieur [Emmanuel] de Kalbermatten, chanoine de la cathdrale de Sion. Ses connaissances acquises, ses talents et son zle pour l'enseignement nous ont donn la confiance crivait le grand bailli de Spibus qu'il remplirait avec succs les intentions de la Dite dans l'tablissement de cette chaire. Il et t difficile de faire un choix plus convenable, ceux que leur profession aurait indiqus comme capables de ce service public se trouvant presque tous dans l'impossibilit de s'y consacrer par leur position particulire 19.
18 Chaire de Droit , pice originale N 12 (copie dans les Additifs au N 16). La loi a t imprime au RL, t. I, 1808, p. 282. Dans une Note confidentielle de la Dite (pice N 13), le texte de l'art. 2, par. 1 (dont la simplification a t propose sur certains points par le Conseil d'Etat), ajoutait avec plus de force : Les aspirants ne pourront pas tre reus l'examen s'ils n'difient, par un certificat de leur professeur, qu'ils ont frquent assidment le cours de droit pendant le terme prescrit . Voir encore les autres Additifs, notamment les Notes confidentielles de la Dite avec, en regard, les Rponses du Conseil d'Etat , ainsi que les propositions motives de la commission, et le projet de dcret sous N 18. 19 Le Dictionnaire historique et biographique de la Suisse, tome VII, p. 24, rappelle qu' partir de 1766 le droit civil fut enseign l'abbaye de SaintMaurice, et qu'en 1780 le chanoine M.-A. de Courten, docteur en thologie, tait professeur in utroque jure Sion o il enseignait le droit romain et les Statuts valaisans. De 1791 1806, ce fut le chanoine P.-J. Andr, prdcesseur du chanoine de Kalbermatten, qui dirigea l'enseignement du droit Sion. Au moment qui nous occupe, les difficults ont paru presque insurmontables, comme le montre la note manuscrite de la pice N 15 : La commission a t unanime pour adopter les conditions proposes par le Conseil d'Etat, et elle n'a eu de discussion que dans le choix des moyens propres en assurer l'excution. Elle a pens que l'tablissement d'une chaire de droit serait la mesure la plus efficace pour mettre les aspirants au notariat mme de s'instruire soit dans les Institutes de Justinien, soit dans nos lois particulires. Que si cet tablissement prsentait trop de difficults, soit pour trouver un professeur qui et les connaissances ncessaires et assez de loisir pour s'y vouer,

Nous prions donc messieurs les prsidents et grands chtelains des louables dizains qui connaissent les jeunes gens qui sont dans l'intention de faire le cours de droit, de les prvenir qu'il s'ouvrira Sion le 1er janvier prochain. Il n'a pas t possible de le commencer plus tt, M. le professeur ayant demand un terme pour se prparer 20. Mais les conditions politiques si incertaines et troubles de l'poque annihilrent temporairement cette premire institution qu'on s'tait encore efforc d'ailleurs d'amliorer par un projet de loi interprtative , du 14 novembre 1809, relative aux conditions requises pour tre juge, notaire ou conseiller de commune et pour obtenir la patente d'avocat 21, afin, disait la proposition du Conseil d'Etat, que les lois de 1804 et 1807 dont les expressions n'avaient pas t assez positives , atteignent le but que se proposait la Dite, c'est--dire empcher que les choix populaires ne puissent s'garer sur des sujets rellement indignes des places de juges et de conseillers de communes , et s'assurer de la moralit des notaires et des avocats 22.
soit raison de la dpense que la chose entranerait, on pourrait peut-tre y suppler par la rdaction d'une espce de catchisme en demandes et en rponses qui contnt tous les lments du droit commun dvelopps dans les Institutes qui sont encore applicables notre lgislation actuelle, ou en adoptant et rpandant un livre lmentaire dj imprim qui se trouverait remplir cet objet. D'autre part, pour former les jeunes aspirants la langue latine et les mettre mme d'crire purement dans cette langue [les actes ayant t dans tout l'ancien rgime rdigs en latin], la commission a pens qu'il serait ncessaire de n'admettre l'examen que ceux qui auraient fait leur cours de rhtorique et prsenteraient des attestations de la capacit qu'ils y auraient manifeste . 20 Chaire de Droit , pice N 1. 21 Un projet, du 11 mai 1808, d'une Loi additionnelle sur les cas o il est dfendu de comparatre ou de patrociner en justice en cause d'autrui , avait abouti la loi additionnelle du 31 mai 1808 (RL, t. II, 2e d., 1844, p. 142), laquelle, considrant que les lois concernant la profession d'avocat demandent de nouvelles dispositions pour que leur intention ne puisse tre lude , ordonnait que dans tous les cas o il est dfendu par la loi d'exercer le ministre d'avocat, de patrociner et de comparatre pour autrui en justice, il est galement dfendu de plaider par crit, et aucun mmoire ne sera admis en cours de justice, s'il n'est sign d'un avocat patent . La proposition du Conseil d'Etat, spcifie en quatre articles, montrait (aux art. 1 et 2) quelle tait la situation vise : L'interdiction faite aux prsidents et grands chtelains des dizains par l'art. 2 de la loi du 29 novembre 1803 de comparatre en cause d'autrui, devant le tribunal de leur dizain, ne s'tend pas leurs lieutenants (art. 1). Comme membre de quelque tribunal que ce soit, on peut comparatre en cause d'autrui devant le mme tribunal (art. 2). Ces dispositions rvlent la pnurie de juristes qualifis dont on disposait pour remplir la fois les fonctions de juges, d'avocats et de notaires. 22 Chaire de Droit , pice N 21. Le Conseil d'Etat, dans sa proposition du 14 novembre 1809, relevait que l'intrigue et les passions particulires en ont profit (de l'imprcision des lois de 1804 et 1807) pour carter des places leurs ennemis ou pour y introduire leurs amis. Dans d'autres cas, avec des intentions pures, on a vu dans la loi une rigueur qu'elle ne nous parat pas avoir , c'est pourquoi, dans les affaires qui lui taient prsentes, le Conseil

Alors que la constitution de 1802 avait ralis l'galit du Haut et du Bas-Valais, install nos premires institutions indpendantes nouvelles et fait de la Rpublique du Valais une sorte d' Etat-tampon entre la France et l'Italie, la brusque annexion l'Empire franais, par le dcret du 14 novembre 1810 qui devait assurer la France la matrise de la route du Simplon voulue par Napolon suffisamment large pour la rendre praticable aux canons , faisait du Valais une prfecture soumise aux lois et institutions de France sous le nom de Dpartement du Simplon . Mais lorsque, la fin du mois de dcembre 1813, les Allis contraignirent les Franais et le prfet Rambuteau quitter le pays (plac sous la garde d'un bataillon croate command par le baron de Simbschen), et lorsque enfin, aprs de nouvelles difficults et divisions intrieures, l'intervention pressante et ritre des puissances eut fait accepter, sous la contrainte des vnements, la constitution de la Rpublique et Canton du Valais du 12 mai 1815, ce dernier, officiellement

d'Etat s'est vu dans un trs grand embarras pour dcider suivant l'intention prcise de la loi . D'o sa proposition, rdige en ces termes : Vu les lois du 16 novembre 1804 et les deux du 3 dcembre 1807 et celle du systme des finances relativement aux qualits qu'elles exigent des aspirants aux places de juges, notaires et conseillers de communes, ou la patente d'avocat, lesquelles noncent gnralement, qu'ils doivent tre probes, audessus de tout reproche, de conduite, ou de vie et murs irrprochables ; Considrant que dans la lgislation de la Rpublique il est impos diverses peines pcuniaires pour des fautes, qui n'entranent aucun doute sur la probit, et qui ne portent point atteinte l'estime publique, et qu'il est convenable de pourvoir ce qu'on ne puisse ni luder l'intention de la loi, en favorisant des sujets qui ne seraient pas dignes des places ou professions auxquelles ils prtendent, ni exagrer sa rigueur pour carter des sujets dignes de confiance, sur le motif de fautes qu'elle n'a pas eu en vue : Ordonne : Sont censs non admissibles aux places de juges, notaires et conseillers de commune et la profession d'avocat d'aprs les lois ci-dessus cites et les termes dans lesquels elles s'noncent, non seulement ceux qui auraient t condamns une peine afflictive ou a une peine infamante, l'exposition publique, ou la destitution de leur office pour malversation ou prvarication, mais encore ceux qui auront t condamns par jugement d'un tribunal de dizain, confirm ou non appel, une amende (personnelle) de cinquante livres maurioises et aux dpens. La commission charge d'examiner le projet de loi contenu dans le projet N 4 ci-dessus (= pice N 22) et d'en faire rapport au prsident de l'Assemble, ayant prsent un pravis pour le rejet de ce projet dit le vote intervenu la sance de la Dite du 17 novembre 1809 l'Assemble l'appuie en invitant cependant le Conseil d'Etat prsenter un autre projet sur cet objet s'il le croit ncessaire. Ces problmes ont constamment et intensment occup la Dite et le Conseil d'Etat ce moment, comme le montre le dossier Chaire de Droit sous les rubriques : Minutes des notaires (conservation et expditions), Tarif des notaires , Notaires devenus prtres (et recevant abusivement des testaments), Notaires prvaricateurs (appels la commisration et l'indulgence de la Dite la suite de condamnations avec retrait ou suspension du droit d'exercer ; requtes des notaires Andr Ducrue et Maurice Depraz, de 1808 et 1809).

admis perptuit dans la Confdration par l'acte du 4 aot 1815, put reprendre sa vie nationale et son dveloppement 23. Les dispositions de la constitution de 1815 sur l'ordre judiciaire (titre VIII, art. 37 53) prcisaient que le Tribunal suprme de treize membres (un par dizain), comptent pour juger en dernier ressort les causes civiles et criminelles dpassant la comptence attribue aux tribunaux infrieurs, aurait aussi dans ses attributions la cration des notaires publics (art. 51, al. 2). Dans la nouvelle loi sur le notariat, du 8 mai 1824, la Dite rtablit la chaire de droit qui avait disparu sous le rgime de l'occupation. Un excellent rapport du Conseil d'Etat la Dite, du 24 novembre 1823, prsent par le grand bailli de Stockalper, proposait les bases d'un nouveau rglement qui tendait restreindre le nombre des notaires (s'levant deux cents environ), le fixer dans chaque dizain d'aprs sa population, son commerce et les affaires qui s'y traitent , tablir de nouvelles garanties de capacit, d'exprience et d'ge, porter le nombre des membres de la commission d'examen du Tribunal suprme six (l' instituteur ne pouvant tre prsent ni l'examen de son lve ni la sance de rception), et enfin, crer une chambre de discipline des notaires, afin de les maintenir dans cet tat d'instruction, d'exactitude et de dcence morale qu'on est en droit d'exiger d'eux . Quant aux conditions de capacit, l'aspirant qui ferait preuve d'avoir tudi pendant une anne scolastique dans une universit ne serait plus tenu, pour tre admis l'examen, qu' une seule anne d'tude du notariat et de nos lois municipales 24. Au cours de la discussion, le Conseil d'Etat, dans un projet de rglement pour les notaires , du 30 avril 1824, dclarait abandonner l'ide de restreindre le nombre des notaires, en pensant que cette rduction n'tait pas indispensablement ncessaire et que le rsultat qu'on se proposait pouvait tre obtenu en suivant une voie plus simple. Le mal en effet expliquait-il avec raison ne consiste pas prcisment en ce que les notaires sont trop multiplis, mais en ce que, parmi ces officiers publics, il s'en trouve qui, nous aimerions beaucoup n'tre pas dans le cas de le dire, peu instruits et n'ayant qu'effleur l'tude du droit, ne peuvent, en remplissant le ministre qui leur est
23 Sur cette priode et ses vicissitudes, voir Stockalper, Aktenmssige Darstellung..., p. 109 ; Schmid, op. cit., p. 58 et suiv. ; Gauye, op. cit., p. 22. 24 Chaire de Droit , sous la rubrique : Rduction des notaires publics , Dite de novembre 1823, pices 25 et suivantes, avec la discussion des propositions de la commission de la Dite, notamment quant la fixation du nombre des notaires sur des bases diffrentes de celles que proposait le Conseil d'Etat, en ce sens que ces officiers publics pussent tre reus vingt-deux ans, mais qu'ils ne pussent tre aptes exercer qu'aprs avoir accompli leur vingtcinquime anne, majorit fixe par nos lois . Dans sa rponse, le Conseil d'Etat dmontre les inconvnients dcisifs de ce systme.

confr, qu'altrer l'intention des parties, oublier des cas prvoir et glisser dans leurs stipulations de ces mots double face, de ces phrases nigmatiques, source intarissable o la chicane a soin de puiser avec empressement . Aussi, pour saper des abus aussi dangereux dans leurs consquences , le Conseil d'Etat revenait-il au moyen qui prcdemment avait t conseill par la haute Dite et qui consistait environner de plus de difficults l'accs au notariat et les interrogations d'un examen public de l'aspirant, afin de stimuler son amourpropre, le piquer d'honneur et le forcer en quelque sorte de se mettre mme, par une tude suivie et une application soutenue, de paratre avec avantage dans l'occasion solennelle o il est appel faire preuve des connaissances qui lui sont ncessaires . Ainsi et en dfinitive, concluait le Conseil d'Etat sur ce point, cette rflexion a d nous reporter la loi du 3 dcembre 1807, loi qui tablissait une chaire de droit pour l'enseignement des Institutes de Justinien, des lois du pays et de la pratique du notariat. Il est superflu que nous fassions ici ressortir les avantages qui doivent rsulter de cet tablissement, lequel serait sur pied ds le 1er novembre 1825. Vous sentez comme nous, Rvrendissime, Excellences et trs-honors Seigneurs, qu'une chaire de droit, que plusieurs personnes sont aptes actuellement remplir d'une manire la fois honorable pour elles et utile au public, donnerait nos jeunes praticiens une impulsion vivifiante, et deviendrait bientt une cole d'o sortiraient des notaires instruits et familiers avec leur partie 25. C'est ce qui fut admis par la nouvelle loi du 8 mai 1824, la suite de laquelle la chaire de droit put tre confie BernardEtienne Cropt, docteur s droit , de Martigny, qui le 29 mai
25 Chaire de Droit , pice N 27. Le projet qui aboutit la loi du 8 mai 1824 tait ainsi libell, d'une manire concise, claire et mthodique faisant honneur son rdacteur : La Dite, etc... considrant que la loi du 3 dcembre 1807, concernant l'admission au notariat, est incomplte dans ses dispositions, Ordonne : Article premier. La loi du 3 dcembre 1807 est rapporte. Art. 2. Pour tre reu notaire, il faut tre citoyen valaisan et tre g de vingt ans accomplis. Art. 3. Tout aspirant au notariat doit avoir fait sa rhtorique et sa logique. Art. 4. L'aspirant doit, de plus, avoir er frquent pendant deux annes scolastiques le cours de droit qui s'ouvrira le 1 novembre 1825. Dans ce cours seront enseigns les Institutes de Justinien, les lois municipales et tout ce qui tient la pratique du notariat. Art. 5. L'aspirant, qui ferait preuve d'avoir tudi dans une universit trangre, ne sera tenu de suivre le cours tabli dans le canton que le temps ncessaire pour complter ses deux annes d'tudes. Art. 6. Chaque aspirant devra subir un examen public sur toutes les parties du cours. Il sera en outre exig de lui un style prcis et correct, ainsi qu'une criture rgulire. Art. 7. L'examen, auquel le professeur devra assister, aura lieu devant le Tribunal suprme ou une commission de ce tribunal, compose d'au moins sept membres. Il sera annonc d'avance et toute personne sera admise proposer des questions. Art. 8. L'aspirant, pour tre admis l'examen, devra produire un certificat, en due forme, constatant qu'il a l'ge et les autres qualits requises. Art. 9. Il

1825 remerciait en ces termes : Je suis extrmement flatt de la confiance dont m'a honor le Conseil d'Etat en m'appelant la place de professeur de droit, ainsi que Votre Excellence me fait l'honneur de me l'annoncer par sa lettre du 19 courant. Dsireux de contribuer, autant qu'il est en mon pouvoir, tout ce qui peut tre utile la patrie et agrable aux magistrats qui tiennent les rnes du gouvernement, j'accepte avec reconnaissance le poste auquel il a daign m'appeler. Les obligations que je contracte, de me rendre digne de la haute bienveillance de Leurs Excellences, augmentent le regret que me causent mes faibles moyens de correspondre l'importance de l'enseignement que je dois entreprendre. Je tcherai d'y suppler par tout ce que peuvent suggrer le zle et l'assiduit au travail, en suppliant Leurs Excellences de couvrir le reste du voile de l'indulgence, laquelle j'ai encore recours pour que l'tendue des devoirs que j'aurai remplir soit proportionne mes facults intellectuelles, et n'excde pas la force de temprament dont je n'ai pas le bonheur d'tre dou 26. Ainsi commenait, dans la plus grande modestie, cet enseignement brillant et qui, malgr le peu de force de temprament dont le Dr Cropt se croyait dou, devait se poursuivre avec une tonnante rgularit de 1825 1896 sans interruption. III. La consolidation, l'organisation et la vie de l'Ecole Le professeur de la chaire de droit n'allait pas tarder mettre en vidence sa valeur, sa comptence, son souci d'un bon enseignement et sa personnalit. Le 28 novembre 1827, le Conseil d'Etat s'adressait la Dite pour l'entretenir encore du notariat . La Dite, disait-il, a pris dans la loi du 8 mai 1824 d'excellentes dispositions en faveur de cette importante
devra produire galement une attestation faisant foi qu'il ne s'est jamais cart d'une conduite irrprochable et qu'il jouit d'une rputation de probit bien tablie. Art. 10. Un aspirant ne sera reu notaire qu'autant qu'il sera reconnu parfaitement instruit. Le Tribunal suprme usera cet gard de la plus grande rigueur. Art. 11. Sont dispenss de suivre le cours dont il est parl l'art. 4, les lves qui auront commenc leur pratique au 1 er janvier 1824. Ils seront tenus nanmoins toutes les autres obligations imposes par la prsente loi. Art. 12. L'aspirant, avant de subir l'examen, dposera entre les mains du greffier du Tribunal suprme la somme de trente-deux francs. Cette somme sera verse dans la caisse d'Etat, que l'lve soit admis ou qu'il soit rejet. Art. 13. Il sera tabli une chambre de discipline charge d'examiner tant le bureau des notaires et l'tat de leurs minutes, que la manire dont ils remplissent leurs fonctions. Art. 14. L'organisation et les attributions de la chambre de discipline seront rgles par une loi postrieure ( Chaire de Droit , pice N 28). Le texte officiel dfinitif de la loi de 1824 se trouve au RL, t. IV, 2 e d., 1887, p. 47. 26 Lettre originale du Dr Cropt, au dossier Ecole de Droit .

institution, et il ne reste proprement parler qu' en assurer l'excution par des mesures efficaces mais elles sont d'une telle nature que nous croyons devoir encore appeler le concours de l'autorit lgislative pour leur donner du poids et assurer l'accomplissement de vos intentions. Notre sollicitude cet gard a t encore excite par la reprsentation ci-jointe, qui nous a t adresse par M. le docteur Cropt, professeur de droit. Ses observations, dont vous apprcierez le mrite, nous dispenseraient presque de motiver le projet de loi que nous vous prsentons. Cependant nous devons l'accompagner de quelques rflexions 27. Dans un mmoire du 1er octobre 1827, qui constitue sans doute l'un des plus estimables documents originaux clairant sa personnalit d'homme et de professeur, le Dr Cropt faisait en effet part des observations et des propositions que lui dictaient ses premires expriences : Le notariat, trop dgrad dans ce pays, a justement mrit l'attention toute particulire du gouvernement. Il a institu une chaire de droit dans l'esprance sans doute de donner la Rpublique des juges et des notaires plus dignes du nom qu'ils portent, et faire renatre la confiance publique en faveur de cette classe intressante, qui est appele grer les affaires les plus importantes du corps social. J'ai eu l'honneur d'tre appel occuper cette chaire ; et dsirant, autant qu'il est en mon pouvoir, correspondre la confiance dont le Conseil d'Etat m'a honor, je crois de mon devoir de lui soumettre quelques rflexions inspires par la courte exprience de deux annes d'enseignement, rflexions qui contribueront, je l'espre, si elles sont accueillies par Leurs Excellences qui les pseront dans leur sagesse, atteindre d'une manire plus sre le but dsir . Deux circonstances, qui lui paraissaient galement graves , avaient puissamment contribu affaiblir dans notre pays la confiance , base essentielle de la fonction du notariat : La premire est l'incapacit des sujets qui ont inond le pays depuis nombre d'annes, et qui croyaient donner des garanties suffisantes de leur savoir et de leurs talents en exhibant des certificats de Rhtorique, et d'une pratique de quelques mois, sans gard l'assiduit avec laquelle elle avait t suivie. La seconde est le peu d'intrt que mettent les jeunes gens acqurir les connaissances ncessaires l'exercice d'un tat aussi important , dfaut auquel pourraient remdier plusieurs moyens, dont les deux principaux sont le choix des sujets et l'mulation . En conclusion des propositions faites ce sujet 28, le Dr Cropt crivait ces lignes qui le dpeignent parfaitement : En proposant
Dossier Chaire de Droit, pice N 31. Le professeur Cropt s'exprimait ainsi sur les divers points, dans sa lettre date de Martigny, le 1 er octobre 1827 ( Chaire de Droit , pice N 32) : Manquant compltement de directions quant l'admission des sujets qui
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au Conseil d'Etat l'adoption de ces mesures, je n'ai d'autre but que de prserver la patrie de la multitude de ces hommes dangereux qui n'acquirent des connaissances qu'autant qu'il en faut pour surprendre la religion d'un peuple bon par essence et, en trompant sa confiance, satisfaire des ambitions qui tuent la chose publique au lieu de la servir. Mon but est de donner la Rpublique des hommes intgres et vertueux en rpandant des connaissances dans cette classe importante de la socit d'o sortent la plupart de nos magistrats. C'est l'unique moyen de donner aux fonctionnaires publics l'ascendant moral qui leur est si ncessaire pour faire le bien, et que peuvent seules procurer la vertu et l'instruction. Il terminait par cette profession de foi : S'il plaisait Leurs Excellences de ne pas accueillir les ides que je viens de soumettre leur sagesse, je n'en prendrais pas moins l'occasion de provoquer leur sollicitude paternelle l'effet de donner, par tout autre moyen, cette institution tout le
se prsentent pour frquenter le cours de droit, je dois ncessairement recevoir tous ceux qui le dsirent. Cette latitude serait sans inconvnient pour ceux qui n'ont d'autre but que d'acqurir des connaissances en jurisprudence, mais il n'en est pas de mme pour les aspirants au notariat. Le Tribunal suprme ayant une rpugnance extrme renvoyer ceux-ci aprs qu'ils ont rempli matriellement toutes les conditions requises pour leur admission, rpugnance qui ne sera pas moindre depuis que ces conditions sont devenues plus onreuses, on parerait cet inconvnient en faisant subir aux aspirants un examen pralable leur entre au cours de droit comme notaire rcipiendaire. La commission charge de cet examen, qui porterait essentiellement sur les connaissances des langues usuelles, des belles-lettres et de la philosophie, devrait aussi particulirement s'enqurir de leur moralit, de leurs facults intellectuelles, de leur application l'tude des sciences, en gnral de toutes les conditions propres fonder les esprances que la patrie pourrait concevoir de leur avenir. Le choix des sujets tant ainsi fix, il faudrait encore chercher exciter en eux l'mulation. Des examens priodiques sur les diffrentes parties du cours ne manqueraient pas de mettre en jeu ce grand mobile de l'tude. Les lves qui n'auraient pas rpondu la satisfaction des examinateurs seraient exhorts mieux remplir leurs devoirs peine d'tre tenus prolonger le cours, et mme en tre exclus si dans deux examens successifs ils n'avaient pas fait preuve de capacit et d'aptitude acqurir les connaissances ncessaires. Une bibliothque de livres choisis, l'usage de l'Ecole de Droit, exciterait d'une manire puissante le got de l'instruction chez les lves ; ils viendraient y puiser avec avidit de plus amples dveloppements des matires qui leur seraient enseignes. Cette bibliothque serait place dans la chambre de classe, d'o les livres ne pourraient sortir, et o les lves auraient la facult de venir, particulirement les jours de vacances, tudier sous les yeux du professeur, qui en tiendrait la clef. On pourrait facilement composer cette bibliothque en assignant chaque anne la chaire de droit une petite somme destine l'achat de livres que l'on jugerait pouvoir tre mis avec fruit entre les mains des jeunes gens. Comme on le voit, les problmes principaux sont toujours, dans une autre proportion mais d'une manire identique pour l'essentiel, ceux que les Facults ont encore rsoudre aujourd'hui : conditions plus strictes d'admission des lves insuffisamment prpars (avec examen d'admission envisag), insuffisance d'intrt et d'assiduit d'un grand nombre leurs tudes, recherche des moyens de leur donner l' avidit du savoir, ncessit de disposer d'une bibliothque bien compose et des ouvrages suffisants, financement ncessaire.

Etienne-Bernard Cropt
(1798-1896) professeur l'Ecole de membre ds 1837, puis prsident du Portrait anonyme, (Sion, Muse Droit de 1825 1895 Tribunal d'Appel de 1843 1884 s. d., vers 1840 de Valre)

perfectionnement dont elle est susceptible, et j'insisterais spcialemen ce qu'elle soit considre comme la source qui peut contribuer au soutien de la religion et de l'Etat. Tous mes efforts tendront ce double but, le seul hommage que je puisse faire la patrie 29. Les propositions du Conseil d'Etat et le Rapport de la commission charge d'examiner le projet de loi du 28 novembre 1827 sur l'admission au notariat, fait la haute Dite le 6 dcembre 1827 30, avaient retenu ces clairvoyantes suggestions. A propos de la cration de la bibliothque de droit, le rapport dit notamment : La commission abondant en cela dans le sens du Conseil d'Etat et du professeur de droit qui a le premier mis cette ide dans son excellent mmoire, trouve divers avantages runis l'tablissement d'une pareille bibliothque ; indpendamment des moyens que les lves y trouvent d'agrandir la sphre de leur connaissance dans la vaste carrire de la jurisprudence, et de pntrer ainsi plus avant dans le sanctuaire de Thmis, l'usage d'une pareille bibliothque viterait des jeunes gens, livrs eux-mmes dans le sjour des villes, dont les murs peuvent leur tre trangres, bien des distractions et les occuperait utilement dans les moments oisifs moments qu'ils passeraient du reste peut-tre dans la dissipation au dtriment de leur fortune et de leur moralit 31,
29 Le Dr Cropt faisait encore cette judicieuse observation, en priant de nouveau Leurs Excellences de prendre en considration les inconvnients qui rsultent de la libre entre l'Ecole de Droit au commencement de la seconde anne de cours. C'est dans l'intrt mme de ceux qui sont dans ce cas que je prends la libert de renouveler cette proposition. Etrangers aux expressions mmes les plus familires de la jurisprudence, ils commencent l'tude de cette science par des matires qui supposent dj quelques connaissances dans cette partie, ce qui fait qu'ils ne retirent que peu ou point d'avantages d'une tude devenue plus pnible par le renversement de l'ordre adopt, outre le danger qu'il y a qu'ils ne se forment de fausses notions, par l'ignorance des principes sur lesquels porte tout l'difice de la jurisprudence . 30 Chaire de Droit pice N 33. Le rapporteur relve textuellement : Les bases de ces nouvelles dispositions ont t puises, comme il [le rConseil d'Etat] le dit lui-mme dans son message, dans le mmoire de M. le D Cropt, professeur en droit, dont vous venez d'entendre faire la lecture. Il a suffi d'une exprience de peu d'annes ce lgiste pour signaler les dfauts dans la matire qui fait l'objet de vos prsentes dlibrations et pour indiquer les moyens de les corriger, tant ceux-ci sont-ils reconnus vidents et ncessaires. La commission, tout en applaudissant l'ensemble de ces sages dispositions, entre toutefois dans l'esprit de la loi avec les modifications suivantes (exposes aux pages 3 5 du rapport). 31 A ce sujet, le message du Conseil d'Etat s'exprimait ainsi (in fine) : Nous n'avons pas insr dans ce projet de loi la formation d'une bibliothque ; il nous a paru suffisant pour cette mesure que la Dite manifeste son intention ce sujet au Conseil d'Etat, et l'autorise en faire la dpense que nous estimons devoir tre d'environ quatre cents francs. Nous pensons qu'elle trouvera convenable que cette bibliothque soit forme aussi promptement qu'il sera possible, sans la faire dpendre du recouvrement annuel, dont le gouvernement n'a pas besoin pour faire un tablissement dont l'utilit sera reconnue .

Le projet de loi additionnelle reconnaissant la ncessit, pour atteindre les buts que s'tait proposs la loi du 8 mai 1824, de dvelopper les conditions d'admission au notariat qu'elle avait fixes, dcrtait les dispositions suivantes :
Article premier. Les aspirants au notariat doivent entrer au cours de droit au commencement de sa premire anne, qui se rencontre priodiquement les annes impaires, dans l'ordre actuellement tabli. Ceux qui ne l'auront pas suivi la premire anne ne pourront y tre admis la seconde. Art. 2. Ceux qui voudront entrer au cours de droit devront pralablement subir un examen sur les belles-lettres et la logique. Indpendamment des questions qui leur seront faites, il leur sera demand une composition, dont l'objet sera de faire preuve d'une rdaction correcte, quant l'criture et la puret de la langue, et d'une expression claire et prcise. Le sujet ne leur en sera donn qu'au moment de l'examen, et la compositon sera faite, sance tenante, en prsence des examinateurs. Ceux qui n'auront pas fait preuve d'une capacit suffisante sur ce point, ne pourront tre reus qu'au cours suivant, deux ans plus tard. Cet examen ne sera pas publi ; les examinateurs seront dsigns par le Conseil d'Etat. Art. 3. Les tudiants en droit sont soumis la discipline du cours pendant toute sa dure ; en consquence, ils sont tenus d'en suivre rgulirement les exercices, de ne point s'absenter sans la permission du professeur, ni au-del du terme fix, et de se conformer aux observations de leur professeur, relativement leurs tudes et leur conduite morale. Ils seront tenus de prendre, au milieu et la fin de chacune des deux annes du cours, une attestation de leur assiduit et de leur bonne conduite. Art. 4. Il y aura pendant la dure du cours trois examens publics, devant des examinateurs nomms par le Conseil d'Etat, sur les matires de droit enseignes jusque-l ; ils seront annoncs l'avance. Le professeur y sera prsent, interrogeant, au besoin, les lves. Tous les assistants seront admis proposer des questions. Art. 5. Tous les tudiants suivant le cours seront tenus de soutenir cet examen, munis de leurs attestations, qu'ils exhiberont aux examinateurs. Ceuxci, d'aprs ces attestations et d'aprs les rsultats de leur examen, feront un rapport au Conseil d'Etat sur chacun d'eux. Art. 6. Ceux qui auront manqu l'examen, sans cause lgitime, ou qui n'auront pas rpondu d'une manire satisfaisante, pourront tre obligs reprendre cette partie d'instruction au cours suivant, et reculs en consquence pour leur examen devant le Tribunal suprme. Art. 7. En cas d'informations plus graves sur l'incapacit ou sur la conduite d'un tudiant, le Conseil d'Etat est autoris prononcer son exclusion du cours. Art. 8. La loi du 8 mai 1824 est maintenue dans toutes ses dispositions 32.

Le projet n'alla toutefois provisoirement pas plus loin. Le protocole de la session du Grand Conseil de dcembre 1827 note, la sance du 6 dcembre, sous la rubrique exercice dunotariat,
32 Chaire de Droit , pice N 34. Le projet du gouvernement claire trs bien la matire et les raisons de la loi en prparation. Le texte dfinitif de la loi additionnelle n'est pas venu chef et n'a pas t promulgu.

que Son Excellence le prsident ayant appel le rapport de la commission qui avait eu examiner le projet de dcret additionnel sur l'organisation du notariat, son secrtaire s'en acquitte en dveloppant avec beaucoup de sagacit les motifs qui en conseillent l'adoption ainsi que les amendements qu'elle propose. Mais la discussion sur l'ensemble du projet ayant fait ressortir le besoin d'une lgislation plus complte sur l'organisation soit quant l'exercice du notariat dont l'tat actuel laisse un vaste champ la fraude, la haute assemble se prononce pour l'ajournement la session prochaine avec invitation au Conseil d'Etat de soumettre l'ensemble des dispositions propres assurer de bons choix et procurer au public les garanties qui dcoulent des importantes fonctions de notaire . Quant la bibliothque, la Haute Dite autorise d'ailleurs le Conseil d'Etat faire la dpense d'une bibliothque l'usage de la chaire de droit . La lgislation plus complte envisage ne figure plus l'ordre du jour des sances ultrieures, pas plus que le texte dfinitif au recueil officiel des dcrets lgislatifs. Aucune loi additionnelle ne semble avoir t adopte avant celle de 1840 qui devait rpondre ces exigences. Les garanties d'instruction suffisante semblent avoir t bien indispensables vu l'tat plus que prcaire o se trouvait dans notre canton l'enseignement primaire et secondaire, tat que relvent tous nos historiens. En 1836, la commission de la Dite charge d'examiner le message du Conseil d'Etat sur la rforme des tudes classiques gmit sur la situation pitoyable de l'enseignement primaire . Un rapport du Conseil d'Etat, de 1852, parle mme d'un tat de nullit . Le dpartement de l'instruction publique ne sera cr que le 10 janvier 1848, aprs la rvolution librale de 1840 et la contre-rvolution de 1844 1848. Le conseiller d'Etat Charles-Louis de Bons, ancien chancelier d'Etat, un des hommes les plus minents du Valais , qui nous devons la rgnration de l'cole valaisanne , pouvait constater que rtribus de manire en avoir trop pour mourir et pas assez pour vivre, la plupart des rgents luttent pniblement entre la misre et le besoin, seule rcompense assure leurs services . La nouvelle organisation des trois collges de Sion, de SaintMaurice et de Brigue, qui cota des efforts surhumains de l'avis du prsident du Grand Conseil Pierre Torrent, devait remdier imparfaitement encore cette situation, comme l'a montr le P. Farquet dans son tude sur l'histoire et l'organisation de l'cole valaisanne de 1830 1910 33.
33 Voir P. Maxence Farquet, L'Ecole valaisanne de 3830 1910. Histoire et organisation, dans Vallesia, t. IV, 1929, pp. 75-230, spcialement p. 85 (essai de revision de la loi de 1828 sur l'instruction primaire), et pp. 88 et suivantes. Un projet de rorganisation des collges fut soumis la Dite en 1836, mais ne put contenter les partisans de la rforme de l'enseignement classique. Selon ce projet il y aurait eu : Brigue, les classes allemandes, de Principes

En ce qui concerne la discipline propose par le projet de loi de 1827 pour l'Ecole de Droit de Sion, le message du Conseil d'Etat donnait cette justification tout fait raisonnable : On s'tonnera peut-tre de l'assujettissement qu'on impose aux tudiants en droit, on dira qu'ils sont hors de classe, et qu'ils ne doivent pas tre tenus comme des coliers. Nous n'avons propos que les obligations qui leur sont imposes gnralement dans les universits ; seulement nous persistons leur faire sentir que leur admission dpend autant de leur conduite que de leur instruction d'ailleurs, c'est les traiter suivant leur ge, suivant le degr de rflexion et de sentiment qu'ils doivent avoir, que de ne leur
Rhtorique ; Sion et Saint-Maurice, les classes franaises, de Principes Rhtorique, la langue franaise tant enseigne au collge de Brigue, et la langue allemande dans les deux autres. La Philosophie n'aurait t professe qu'au chef-lieu, Sion. Dans chaque collge, il y aurait eu une cole prparatoire et une cole moyenne. Le projet prvoyait, en outre, une acadmie Sion, o les lves seraient exercs dans leur langue maternelle par des compositions et des dissertations sur la philosophie, l'histoire, la physique et le droit . La Dite se borna prescrire un cours obligatoire de langue allemande aux collges de Sion et Saint-Maurice, et franaise au collge de Brigue ; celui de Saint-Maurice ouvrit une cole dite franaise en 1839. L'tude du grec devint facultative, ibidem, p. 88, note 24. Voir aussi les monographies de Pierre Bourban (L'enseignement Saint-Maurice, 1897), D. Imesch (Zur Geschichte des Kollegiums von Brig, 1912) et Jrme Zimmermann (Essai sur l'histoire du Collge de Sion, 1914) ; cf. Diction. histor. et biogr, de la Suisse, t. VII, art. Valais, p. 24, rfrences. Aprs la Rvolution librale de 1840, relate encore Farquet (pp. 104 106), le gouvernement tenta d'entreprendre une rforme. En vertu de l'art. 12 de la constitution, il dcida d'ouvrir au chef-lieu du canton une Ecole normale dans les deux langues et pour les deux sexes ; l'effet de quoi il envoya Joseph Rausis [ex-jsuite venu s'tablir Martigny en 1828 et qui y avait ouvert une cole qui connut un beau succs ] l'Ecole normale de Hauterive [Fribourg], avec mission d'tudier l'organisation et les mthodes qui y taient employes. Mais quand le Conseil d'Etat crut pouvoir profiter de son exprience et lui confier la direction de l'cole projete, Rausis se retira, et l'essai de s'adresser au suprieur des Frres des Ecoles chrtiennes choua. En vue de rorganiser aussi les collges, le gouvernement entra en relation avec les recteurs des collges de Sion et de Brigue. Il dsirait y introduire l'enseignement moyen, remplacer en partie l'tude des langues anciennes par celle des langues nationales, substituer l'enseignement par spcialit l'enseignement par classe, et concentrer les tudes suprieures au Lyce de Sion. Le pre Simmen, provincial des jsuites en Suisse, fut mis au courant et exposa le point de vue de la Compagnie au Conseil d'Etat dans une lettre du 4 novembre 1841, de Fribourg. (A son avis, la faiblesse de l'enseignement en Valais tait due avant tout la dfectuosit de l'enseignement primaire et non l'organisation des collges. Il n'existait qu'un enseignement moyen, soit la formation classique base sur l'tude des langues anciennes ; il ne croyait pas que l'enseignement par spcialit ft suprieur l'enseignement par classe, mais reconnaissait l'excellence du Lyce et proposait un cours de cinq ans, rsume Farquet, pp. 92 et suivantes.) Toutefois, l'effort du gouvernement issu de la rvolution librale de 1840 pour rgnrer l'cole valaisanne choua parce qu'il heurtait de front des usages tablis, parce que le peuple n'tait pas rassur sur les intentions de ses chefs, et parce que ceux-ci manquaient de la maturit politique qui et peut-tre assur leur succs. Cf. aussi dans le Dict, histor. et biograph. de la Suisse, t. VII, 1933, art. Valais, p. 23 : Dveloppement de la civilisation, coles ; p. 24 : droit.

donner d'autre stimulant et d'autre frein que d'tre retards, ou d'tre arrts tout fait dans la carrire qu'ils ont l'ambition de suivre 34. On verra d'ailleurs que le problme de la discipline se posera effectivement de manire assez aigu, ce qui, des escholiers de Villon la basoche et au bizutage de nos jours, a toujours t un risque, pour ne pas dire un privilge, de la jeunesse estudiantine libre et frondeuse par dfinition. C'est dans ce cadre que nous allons, dsormais, la lumire de quelques documents conservs, voir voluer la vie de notre Ecole de Droit avec ses menus faits quotidiens ou ses soucis et incidents qui viennent rompre la monotonie , comme disait Bertrand, du train quotidien et annuel des choses. Les pices restes aux dossiers officiels souvent trs incomplets ou disperss, nous apprennent notamment qu'il a t pay M. le professeur Cropt pour loyer et chauffage de la chambre du cours 90 francs , ou qu'il lui a t allou 48 francs pour chauffage de la chambre du cours de droit en 1838 (ordres et reus du 12 juillet 1838). Nous apprenons aussi que le Conseil d'Etat alloue M. le Dr Cropt, professeur de la chaire de droit, la somme de 450 francs valoir sur son traitement de l'anne courante (dcision du 27 avril 1838), qu'il lui est allou une somme de 200 francs pour solde de son traitement de 1838 (12 juillet 1838), qu'a t pay M. le Dr Cropt, professeur, traitement de 1838, 800 francs (sans date), et encore que lui est alloue la somme de 507 francs en compte de son traitement de l'anne 1839 . Nous savons de mme qu'a t verse M. le prsident Charles Bovier et Dr Emmanuel Ganioz, commissaires pour l'examen des lves de droit la fin du cours annuel, le 17 juillet 1838, la somme de 8 francs pour chacun d'eux (reu du 18 dcembre 1838). Dsign nouveau pour fonctionner dans la commission d'examen en 1840, M. Ganioz se rcuse en observant : le haut Conseil d'Etat aura ignor qu'un de mes frres en fait partie (lettre du 8 juillet 1840) ; un autre examinateur, l'avocat Joseph Rion, Sion, nous fait pour ainsi dire respirer l'air de ce temps dans le billet qu'il adressait de son ct au Conseil d'Etat, le 15 juillet 1840 : Appel l'honneur d'examiner les lves en droit, j'ai beaucoup regrett que mes faibles facults fussent par trop au-dessous de cette importante mission. Je me suis fait cependant un devoir d'obir. L'examen a eu le rsultat le plus satisfaisant, tellement que j'ai cru devoir en fliciter M. le professeur et donner des loges mrits aux lves 35. Notre professeur continuait en effet avec honneur sa carrire laborieuse et rgulire. Dans une lettre du 17 juin 1845, il remerciait le Conseil d'Etat dont il se dclare le trs humble et
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Chaire de Droit, pice N 31. Dossier Ecole de Droit.

trs obissant serviteur selon la formule de courtoisie encore en usage du nouveau tmoignage de confiance qu'il lui a donn en le confirmant dans ses fonctions de professeur . Confiance justifie, car en 1842 il avait publi ses Elementa juris romano-vallesii, dont un journal vaudois saluait l'apparition en ces termes, que nous rappelle Bertrand : Digne d'attention double titre, d'abord cause de son mrite intrinsque et ensuite comme une heureuse manifestation d'une vie scientifique et littraire dont nous devons hter le dveloppement de tous nos vux... L'habile professeur Cropt, qui a rendu son pays d'importants services comme rdacteur de plusieurs lois importantes, a voulu donner la jeunesse un manuel qui pt lui servir la fois pour l'tude de la jurisprudence et pour la pratique du barreau. Ce livre prsente dans un ordre beaucoup plus mthodique que celui de Justinien les diverses matires du droit civil romain et il offre en mme temps l'expos des modifications que ce droit a d subir depuis qu'il a t admis en Valais... Cependant les craintes pour la discipline ne devaient pas tarder s'affirmer vers la mme poque, particulirement turbulente et trouble. On se trouvait en effet en pleine lutte politique ; l'ancien rgime conservateur tait aux prises avec les novateurs se rclamant du libralisme et du radicalisme , en Suisse et en Valais comme dans le reste de l'Europe. Vers 1830, la question brlante en Suisse tait la rvision du Pacte fdral de 1815, et en Valais, celle de la constitution de 1815 qui, tout en affirmant le principe de la dmocratie, ne l'observait pas, puisque en attribuant le mme nombre de voix en Dite chaque dizain sans tenir compte de la population, on obtenait cet trange rsultat que la minorit imposait la loi la majorit ; les sept anciens dizains conservateurs avaient ainsi fait chec aux revendications de leurs ci-devant sujets du Bas-Valais : Origine trangre et injustice, voil les caractres distinctifs de cette constitution , pouvait crire en 1839 Joseph Barman, docteur s droit , secrtaire de la Dite, membre de la Constituante valaisanne et premier dput du Valais la Dite fdrale. On avait plant l'Arbre de la Libert en Valais en 1831 et, en 1834, Mazzini avait fond La Jeune Europe Berne et lanc une proclamation invitant aussi la constitution d'une Jeune Suisse. La premire assemble, Bienne, avait t pratiquement un chec, mais en Valais l'ide de Mazzini, rfugi Chemin sur Martigny, s'tait implante. Le notaire Csar Gross, son correspondant, et le notaire Adrien-Flix Pottier, tous deux dputs la Constituante de 1839, avaient fond l'association La Jeune Suisse (avec sige principal Monthey), dont l'organe L'Echo des Alpes, chaque jeudi et chaque dimanche, visitait ses lecteurs et prchait des considrations passionnes . L'association de la Jeune Suisse rclamait le rgne de la loi, l'abolition des privilges, la justice, la scurit pour tous, l'instruction populaire, la libert

individuelle, la libert de commerce, le droit d'association et la publicit des sances de la Dite . Toute l'association, se divisant en sections locales, tait dirige par un conseil gnral et par un comit cantonal (prsid par Pottier), et le Jeune Suisse devait jurer de vouer ses penses et ses uvres au triomphe des principes que proclamait l'association, et d'observer fidlement ses statuts. C'tait donc du point de vue du rgime tabli une association trs dangereuse pour la scurit de l'Etat . Des controverses et de la bastonnade de Martigny , on allait aboutir aux coups de feu et la bataille du pont de Trient du 21 mai 1844, qui vit seize Jeunes Suisses tus, une vingtaine blesss, les autres se dbander, et les chefs Barman et Joris ne se sauver qu' grand-peine par les montagnes voisines du canton de Vaud 36. Ce sont les vnements qu'il ne faut pas perdre de vue pour comprendre la fivre politique qui devait diviser la Facult de Droit de Sion, comme elle saisit un peu toutes les facults et les universits quand elles pensent que la libert est en pril. C'est ainsi qu' sa session de novembre 1844 le nouveau Grand Conseil, successeur de la Dite de 1802 et de 1815, invita le Conseil d'Etat tablir un rglement disciplinaire pour les lves de l'Ecole de Droit . Le projet conserv offre pour l'historien autant d'intrt par son ensemble et par les articles admis, que par les passages supprims : les uns et les autres nous font pntrer comme de plain-pied dans l'Ecole de Droit et dans les lieux frquents par nos basochiens en mal de discussions et de flneries. Le projet arrte les dispositions suivantes :
Article premier. Les lves de l'Ecole de Droit tablie Sion sont mis, quant leur conduite morale et sous le rapport de leurs tudes, sous la surveillance de leur professeur. Art. 2. Ils devront, sauf raisons majeures, frquenter rgulirement le cours aux heures indiques. Art 3. La frquentation des cabarets (mot biff sur le projet) et des jeux de billard leur est interdite les jours d'tude ou de classe. Art. 4 (biff sur le projet). Il ne leur est permis d'aller au billard que les jours de rcration ou de vacances. Ils devront toutefois se retirer aux heures fixes de la fermeture des pintes et cabarets. Cf. Farquet, quant aux rpercussions sur les problmes de l'enseignement, pp. 84 et suiv. Sur les vnements politiques, nous renvoyons aux publications de J.-B. Bertrand : Un centenaire. L'arbre de la libert en Valais en 1831, dans Ann. Val., 1931, pp. 25-31 ; 1831-1833. Le Valais et la rvision du Pacte fdral. La bastonnade de Martigny, ibidem, 1933, pp. 173-186 ; A propos d'un centenaire. Programme et statuts de la Jeune Suisse, ibidem, 1935, pp. 418-423 ; La Jeune Suisse et ses dbuts en Valais 1835-1840, ibidem, 1936, pp. 134-153 ; 1839-1840. La rgnration valaisanne. Le centenaire du Grand Conseil, ibidem, 1941, pp. 169-220. Consulter aussi A. Seiler, Histoire politique du Valais 1815-1844, trad. Grgoire Ghika, dans Ann. Val., 1951, pp. 453-577, notamment le chap. IV : Les dbuts et le dveloppement du radicalisme en Valais , pp. 504 et suivantes.
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Art. 5. Il leur est dfendu de s'associer aucune socit secrte ou dfendue. Art. 6. Il leur est dfendu de tenir, lire, prter ou emprunter aucun mauvais livre ou crit, contraire la religion, la morale ou l'ordre public. Art. 7. Toute frquentation de mauvaises socits leur est interdite. Art. 8. L'lve qui a des inclinations immorales ou des murs relches sera admonest par le professeur. (La version originale disait un peu crment et de manire sans doute excessive : l'lve qui sera enclin des vices ou qui aura des habitudes criminelles ou immorales ). Art. 9. Si l'lve, aprs trois avertissements (corrig en : des avertissements ritrs ), ne se conforme pas aux ordres de son professeur ou aux prescriptions du prsent rglement, le professeur en fera rapport au dpartement de l'intrieur (en vue d'une dcision d'exclusion possible) 37. Art. 10. (Biff ; il visait l'admonestation convenable pour le cas o il n'y aurait pas lieu de prononcer l'exclusion). Art. 11. Le prsent rglement ne droge pas aux lois pnales (le texte initial ajoutait: sur les crimes, dlits ou contraventions de police ). Art. 12. Le professeur est tenu de fournir, tous les trimestres, au dpartement et aux parents des lves, des certificats sur la conduite morale des lves et sur leurs tudes.

Par lettre du 13 avril 1845, le professeur Cropt accusait rception M. le conseiller d'Etat charg du dpartement de l'intrieur, du rglement provisoire pour l'Ecole de Droit qui lui avait t transmis le 8 avril, et il ajoutait : J'en ai donn connaissance mes lves en les invitant s'y conformer, et l'ai ensuite affich dans la salle de l'Ecole. Je veillerai en tant que cela dpendra de moi ce qu'il soit excut dans l'esprit qui l'a dict 38. Un pisode connu de la vie de notre Ecole de Droit fait bien apparatre la tension et la nature des conflits de l'poque de la rgnration o les tudiants en droit, futurs hommes politiques, chefs de partis, tribuns ou magistrats, venant de rgions et de familles opposes, aristocrates et dmocrates , devaient dployer une ardeur particulirement combative, alors que par ces temps de troubles on ne parlait plus que de politique, mme dans les collges , comme le notait l'abb Zimmermann dans son Essai
37 Dossier Ecole de Droit. Le texte de l'art. 9 poursuivait : ...au dpartement de l'intrieur qui soumettra le cas au Conseil d'Etat qui verra s'il y a lieu d'expulser l'lve de l'Ecole de Droit . L'art. 10, biff sur le projet, continuait : Si l'expulsion n'est pas dcide, l'lve pourra tre mand se prsenter au bureau dudit dpartement pour y recevoir les admonestations convenables . La version manuscrite surajoute contient le texte simplifi : Le dpartement pourra, pour toutes infractions au rglement, mander l'lve et, selon la gravit du cas, il le dfrera au Conseil d'Etat, qui pourra s'il y a lieu le renvoyer de l'Ecole . 38 Lettre originale au dossier Ecole de Droit .

sur l'histoire du collge de Sion, paru en 1914. Dans une missive indigne du 27 mai 1845, transmise le 4 juin au vice-prsident du Conseil d'Etat charg du dpartement de l'intrieur, la suggestion d'un membre des plus distingus du Grand Conseil et d'un chanoine dignitaire du vnrable chapitre , M. Blanchoud pre signalait Sa Rvrendissime Grandeur Monseigneur l'vque, la conduite d'un jeune tudiant en droit de Monthey, nomm Barlatay, qui avait commis un acte bien rprhensible d'irrligion en le tournant en drision et le narguant l'glise des jsuites pendant la bndiction. Il s'en remettait pour la dcision Sa Grandeur qui, crivait-il, saura mieux apprcier le degr de gravit de la peine selon son mrite, sinon l'absolution dans un pareil cas , et il ajoutait qu'il n'tait toutefois pas mal propos d'observer qu'un avis M. le Dr Cropt ne serait pas superflu, pour qu'il mette ordre parmi ses lves, dont la conduite n'est, en gnral, pas trs difiante, et afin que l'on puisse tre tranquille au moins dans les glises 39. Passons sans nous arrter plus qu'il ne convient cet pisode certes fort irrvrencieux et blmable, mais pendable au plus du temps du procs et de l'excution du chevalier de La Barre et des protestations retentissantes de Voltaire, pour nous lever du particulier au gnral. Le 2 septembre 1845, le conseiller d'Etat charg du dpartement de l'intrieur crivait au rvrend pre recteur du collge de Sion pour lui communiquer que dans sa sance du 30 mai dernier, le Grand Conseil exprima le dsir de voir l'Ecole de Droit place sous la surveillance des rvrends pres jsuites du collge de Sion, et chargea le Conseil d'Etat d'en faire avec les rvrends pres le sujet d'une ngociation dont vrai dire le Conseil d'Etat n'attendait gure de rsultat
39 Lettres originales au mme dossier. Voici cette plainte (dont nous laissons de ct le prambule) : ... c'est dans l'intrt seul de la religion que je signale ce dsordre. Je croirais manquer mon devoir et me rendre complice d'un grave attentat notre sainte religion, si je le passais sous silence, sans le signaler l'autorit comptente, et que par l, il demeurt inaperu et par consquent impuni. Voici le fait : Cet individu, sachant que je ne suis pas de son bord, ni du parti radical, ne cesse depuis quelque temps, de me chercher chicane partout o il peut m'aborder, sans que je lui aie donn le moindre motif, et me poursuit mme lorsque je le fuis. Patience pour tout cela ; les calomnies, les humiliations, les mauvais, propos, je les souffre avec rsignation dehors des saints lieux, mais il n'en est pas ainsi du cas prsent. Hier, la bndiction du soir l'glise des jsuites, je fus prendre place de bonne heure ct du confessionnal sous l'orgue. Plus tard, au commencement de la bndiction, entrent parmi la foule, M. Lopold de Kalbermatten, fils de M. le vice-prsident du Conseil, qui vint se placer ma gauche, et l'individu en question qui, m'ayant aperu et m'ayant regard d'un il railleur, vint dessein se placer debout ma droite. Qui le croirait ! A ma grande surprise, et au scandale de ceux qui taient les plus rapprochs, et aprs quelques moments de patience, je fus oblig de m'loigner et de changer de place, pour me soustraire ses altercations et mme des propos scandaleux, que je n'ose pas rpter ici, et qu'il ne cessait de m'adresser, malgr que je feignais de ne pas l'entendre .

Etienne-Bernard Cropt
Lithographie, vers 1890

favorable 40. C'est ce qui se produisit en effet, et la rponse prudente et longuement rflchie donne, aprs consultation du pre provincial, le 13 octobre 1845, par le ministre du collge Antoine de Chaignon, S.J., au nom du rvrend pre recteur absent, fut ngative, et juste titre ngative, en exposant quelques-unes des raisons qui, malgr le dsir que nous aurions de tmoigner au Valais notre gratitude et notre dvouement ses intrts, semblent nous faire un devoir de dcliner, du moins dans les circonstances actuelles, la responsabilit nouvelle qu'on nous propose de prendre sur nous 41. Par la suite, aprs que l'adoption de la constitution du 14 septembre 1844 revisant celle du 3 aot 1839 eut ramen quelque calme dans les passions sinon l'accord dans les esprits, l'Ecole de Droit continue son existence sans histoires notables sous la direction du professeur Cropt. Les brefs rapports trimestriels qu'il adresse au dpartement en application de l'article 11 du rglement de l'Ecole, nous donnent une vue paisible de sa marche et des faits qui influent sur le nombre et l'assiduit des lves. Le rapport du 1er avril 1846 signale que seize lves frquentent
40 Ecole de Droit, minute du Conseil d'Etat. Le texte est plein d'intrt non seulement par ses corrections, mais par l'embarras qu'il rvle et le scepticisme qu'il exprime quant au succs probable de la demande, dont le Grand Conseil (dit le brouillon) avait cru prvoir une rponse ngative, ce pourquoi il n'avait pas tent de dmarche . On le comprend ; le texte dfinitif s'exprimait ainsi : Le pouvoir excutif, qui avait lui-mme tout d'abord conu la mme ide, fit observer au Grand Conseil qu'il l'avait abandonne dans la persuasion que cette dmarche ne prsentait gure, auprs de la Socit de Jsus, des chances de succs. Cependant le dsir qu'il en exprimait a vaincu toutes nos hsitations et le Conseil d'Etat y fait droit en vous priant ... de l'informer si les RR. PP. de la Compagnie de Jsus se chargeraient de cette surveillance qui consisterait, je le pense, donner aux lves une retraite annuelle, exiger d'eux le billet de confession de chaque mois, voir s'ils assistent rgulirement la sainte messe et veiller en un mot sur toute leur conduite religieuse et morale. En vous faisant ces ouvertures, nous sentons combien d'embarras nouveaux nous exposons votre vnrable communaut, mais [dit le texte aussi amend] vous apprcierez sans doute qu'il ne dpendait pas de nous de retarder plus longtemps le moment de nous conformer aux invitations de l'assemble lgislative . En ralit, une surveillance et des conditions de ce genre ramenaient l'esprit des fameux recs de Vige de 1604 interdisant la frquentation des tablissements d'enseignement suprieur et des universits aux tudiants de religion non catholique. 41 Lettre originale, ibidem, dont l'argument principal est le suivant : La mission de surveiller exigerait que nous puissions exercer sur messieurs les juristes une autorit semblable celle que nous avons sur nos lves, et qu'il existt entre eux et nous des relations journalires et faciles qui nous permissent de gagner leur confiance et leur affection ; car autrement notre tche deviendrait trop odieuse, et n'ayant pour faire observer la rgle qu'un pouvoir restreint, sans moyens de nous faire obir, obligs peut-tre recourir sans cesse une autorit suprieure, nous n'aurions sur eux aucun ascendant et notre action ressemblerait trop celle d'agents subalternes qui n'obtiennent qu'une obissance passive, o le cur n'est pour rien. Les suites en seraient fcheuses et bientt notre autorit compromise serait sans force vis--vis de MM. les juristes et mme de nos propres lves .

actuellement le cours, dont dix pour la seconde anne et six pour la premire. A trs peu d'exceptions prs, ils assistent rgulirement aux leons. Quant leur conduite, il n'est rien parvenu ma connaissance qui mrite d'attirer votre attention . Le rapport du 3 juillet de la mme anne note que, pendant le dernier trimestre qui vient de se terminer par les examens, la discipline de l'Ecole n'a rien prsent d'irrgulier, sauf quelques absences qu'il indique. Celui du 12 janvier 1847 relve avec satisfaction que les lves ont tous, sans exception, frquent le cours avec assiduit, et qu'il ne m'est parvenu aucune plainte sur leur conduite. Dix-sept lves frquentent le cours, dont six de la deuxime anne et onze de la premire 42. Et ainsi de suite, comme si le temps tait mesur par un mtronome. Plus tard, dans un rapport du 16 avril 1869, le Dr Cropt relve encore : Durant l'anne scolaire 1866-1867, le cours de droit a t frquent par neuf lves, dont cinq de la seconde anne et quatre de la premire. J'ai t satisfait de leur assiduit ; et quant leurs progrs, je puis, avec confiance, invoquer le tmoignage de ceux qui ont assist aux diffrents examens qu'ils ont subis. Le sage professeur continuait non moins rgulirement et assidment sa tche et donnait, en 1860, les deux volumes de sa Thorie du Code civil valaisan. Les lois sur le notariat des 28 novembre 1840 et 19 novembre 1846, rappelle l'abb Schmid dans ses notes sur l'enseignement en Valais 43, avaient maintenu les deux annes d'tudes juridiques et l'examen devant le Tribunal cantonal d'appel, successeur de l'ancien Tribunal suprme, tout en largissant le programme d'tudes et en y inscrivant le droit civil et la procdure civile, le droit pnal et la procdure pnale du canton, et les lois, ordonnances et dcrets cantonaux sur l'exercice du notariat, branches sur lesquelles les candidats taient dsormais soumis un examen crit et oral. Un arrt du Conseil d'Etat dat du 18 septembre 1871, cherchant renforcer les conditions d'admission, dcidait que tout aspirant l'cole de droit qui n'aurait pas obtenu en moyenne la premire note dans les cours du lyce, ou qui aurait fait ses tudes hors du canton, devrait subir un examen de capacit devant une commission de trois membres dsigns par le dpartement qui, sur leur rapport, dciderait de l'admission ou du refus des aspirants 44.
42 Lettres originales au dossier Ecole de Droit. A propos des absences, le rapport du 3 juillet 1846 indique : Messieurs Evquoz, de Lavallaz, Meizoz et Brindlen n'ont pas paru l'examen qui a eu lieu hier. Monsieur Camille Stockalper s'est aussi absent depuis quelques jours, mais avec permission que je lui ai accorde par le motif qu'il devait assister sous peu l'cole militaire des carabiniers . 43 Schmid, op. cit., p. 59. 44 RL, t. XI, 1874, p. 257.

IV. Les rformes de 1874 et 1882 ; l'avnement du droit fdral et l'extension des enseignements La ncessit de la prise en considration des nouvelles disciplines juridiques allait singulirement compliquer la tche de l'enseignement, qui ne pourrait manifestement plus reposer dsormais sur les paules d'un seul professeur, quels que fussent son talent et ses connaissances. Les dossiers ont gard la trace d'un diffrend propos des honoraires d'un M. Raby, d'origine franaise, professeur d'conomie politique, qui s'tait fix en Valais o, ds 1839, il avait obtenu de la commune de Granges un terrain appel Ferme agricole , charge d'entretenir perptuit le diguement du Rhne. Pendant huit mois, il enseigna cette nouvelle branche nos tudiants en droit, ainsi que la comptabilit dans un cours spcial, et pour tout ce temps a reu 440 francs alors que sa dpense la plus modeste est de 700 francs , relevait Antoine de Torrent qui dut plaider sa cause : Ce professeur n'est pas notre compatriote, mais il est digne de l'tre , il est un spcialiste trs honorable dans son genre . Et l'intercesseur posait l'ternelle question en pareil cas : Le professeur seul serait-il condamn vivre de posie et de quelques miettes qu'un matre d'htel lui donne presque par charit ? 45. En qute de nouveaux professeurs, on s'adresse au jeune Armand de Riedmatten, docteur en droit de Paris, qui avait fait de brillantes tudes et qui tait un humaniste et un fin lettr
Dossier Ecole de droit . Lettre (non date) adresse au Conseil d'Etat par A. de Torrent avec, en annexe, une note de M. Raby pour le Conseil d'Etat, se permettant de rappeler en peu de mots ce qui s'est pass (avec M. le conseiller d'Etat de Riedmatten lors de leur accord), pour faciliter le rglement qui me concerne , crit-il. Par ses recherches aux archives de la commune de Granges, M. Ghika a russi identifier le personnage, Agathon Raby (ou Rabby), ingnieur des mines, de Brianon (France), sur lequel il a bien voulu nous donner les renseignements suivants : Dans la convention qu'il a passe le 12 aot 1839 avec Granges, l'ingnieur s'intitule Jean-Agathon Rabby, directeur des usines de Bramois (mais il signe Raby). Il cherchait constituer une socit pour l'exploitation de la ferme, et le Grand Conseil approuva en effet la concession en 1840 (Archives de la commune de Granges, P 883, et protocoles du Grand Conseil de novembre 1840). La socit passa dans les mains de diffrents capitalistes et eut de nombreux procs avec Granges. La ferme Raby l'Ecorzia fut vendue aux enchres en 1871 (Archives de Granges, P 831). Raby mourut la mme anne. Le Confdr du 7 mai 1871, N 37, p. 2, nous apprend qu' on a enseveli le 3 mai, Sion, M. le professeur Agathon Raby... Les lecteurs du Confdr se souviendront de quelques articles sur l'conomie politique qui ont paru dans ce journal et dus la collaboration de cet utile tranger. M. Rabby donnait, de temps autre, des cours qui n'taient pas trs frquents, vu le peu de got de nos jeunes gens pour l'tude. Il est mort pauvre et estim de tous . Tel fut l'loge funbre lapidaire de cet homme qui, n'tant pas notre compatriote, tait digne de l'tre. Dans son assez mouvante brivet, ce texte ncrologique constitue une honorable pitaphe.
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ct d'un solide juriste, traducteur du Faust de Goethe en vers franais, et aussi d'ouvrages classiques des matres de la science juridique, tels que Bluntschli et Neumann 46. Dans une lettre du 22 octobre 1871 au chef du dpartement de l'instruction publique qui avait fait une dmarche auprs de lui, il s'informe : En me chargeant d'un cours de droit commercial, vous y mettez la rserve que je me charge galement d'un cours de droit pnal. Je crains de trop embrasser, et je dois vous dclarer que je n'ose m'y engager formellement. Vous savez... que je ne puis disposer que de cinq mois, du 1er novembre au 1er avril environ. Ce temps me suffirait-il pour accomplir le programme que vous m'indiquez ? Le cours de droit durant deux ans, je pourrais essayer d'alterner entre le droit pnal et le droit commercial... Le 18 avril 1872, le nouveau professeur adresse son premier rapport au chef du dpartement et l'informe qu'il a termin, le 16, les rptitions de droit commercial qu'il s'tait charg de donner aux lves de l'Ecole de Droit : J'ai eu l'avantage de leur exposer les principes gnraux de la matire..., la loi sur les effets de commerce, et la loi sur les socits commerciales. Le zle des lves, qui s'tait assez bien maintenu durant l'hiver, a diminu avec le printemps ; l'cole militaire a galement empch quelques bons lves de suivre le cours. Je ne veux pas pour cette anne vous citer des noms ; quelques lves ont cependant t trs irrguliers ; la jeunesse et l'infriorit du professeur sont un peu leur excuse, et j'espre qu'une autre anne, le zle se maintiendra mieux 47. Mais le 5 octobre 1872, le nouveau professeur prvenait le chef du dpartement de l'instruction publique que des occupations nombreuses, et des circonstances qu'il ne prvoyait pas, l'empcheraient, au moins pour cette anne, de remplir la tche qu'il avait cru pouvoir s'imposer l'an pass . Ce premier essai d'extension du programme de nouvelles matires semblait s'annoncer assez peu favorablement, et le Conseil d'Etat devait rencontrer bientt d'autres soucis lors de la tentative de la Confdration d'organiser une enqute dans le canton, en s'appuyant
46 Sa thse (De la nature de la possession en droit romain et en droit franais, Paris, 1873, 286 p.), prsente la Facult de Droit de Paris, lui avait valu le prix de Droit franais ; la traduction de Faust a paru Paris, en 1881 ; de mme les Finances de la France, traduites en collaboration avec M. Dulaurier. L'uvre capitale du professeur suisse Gaspard Bluntschli a t traduite et publie avec une introduction et des notes en 3 volumes : I. Thorie gnrale de l'Etat (qui en tait e la 3 e dition), II. Droit public, III. Politique (ces deux volumes ayant une 2 dition). Les Elments du droit des gens moderne annots ont paru Paris en 1886. 47 Dossier Ecole de Droit . En sance du 18 novembre 1872, le Tribunal d'appel a admis au notariat, selon attestation du greffier F.-J. de Kalbermatten, neuf candidats : MM. Jean-Marie Anthoine, de Sierre ; Camille Besse, de Bagnes ; Antoine Emery, de Lens ; Jules Gentinetta, de Loche ; Maurice Filliez, de Bagnes ; Albert Ribordy, de Sion ; Joseph-Etienne Voutaz, de Sembrancher ; Joseph-Emile Wouilloz, de Vernayaz ; et Donat Zumstein, de Loche.

sur l'article 27, alina final, de la constitution fdrale du 29 mai 1874 relative au contrle du niveau de l'instruction publique dans certains cantons, en vue de justifier l'laboration d'une loi fdrale en la matire. Le Valais qui, dans les dix premires annes ds l'introduction des examens des recrues l'entre au service militaire occupait en moyenne le 24e rang sur les vingt-cinq Etats confdrs (nos historiens ont bien expos les causes de ce marasme), voyait avec dplaisir apparatre l'ombre redoutable du bailli scolaire en la personne d'un secrtaire fdral pour l'instruction publique ... Mais dans notre domaine propre, le Conseil d'Etat, par un arrt du 21 janvier 1874, dicta de nouvelles prescriptions pour rgulariser l'admission aux professions d'avocat et de procureur-recouvreur (titre officiel qui semble avoir fait alors sa premire mais phmre apparition chez nous), en considrant qu'il tait d'intrt public de s'assurer que les personnes qui agissent et qui patrocinent en justice pour autrui devant les tribunaux, aient les qualits ncessaires cette profession 48. Pour pouvoir se prsenter l'examen, le candidat au barreau devait pralablement justifier des conditions prvues pour l'admission au notariat , et produire de plus une dclaration dlivre par un avocat dj patent, et certifie par le prsident du tribunal de district, constatant qu'il a fait avec succs, sous la responsabilit de son patron, un stage pratique rgulier d'une anne au moins (art. 2). Et l'article 5 dclarait que l'exercice de la profession d'avocat sera interdit ds le 1er janvier 1875 quiconque ne sera pas en possession d'un diplme rgulier . C'tait l'amorce d'une rforme bien plus profonde, qu'expose un mmoire plein d'intrt du Conseil d'Etat, prsid alors par M. Alphonse Walther, du 21 novembre 1874. Le problme de l'avenir de l'Ecole de Droit y a t pos en termes parfaitement clairs, le Grand Conseil ayant, dans sa session de mai, invit le Conseil d'Etat lui faire rapport sur la question de savoir s'il y a lieu de rorganiser le
48 RL, t. XI, p. 376. Dans son tude indite de 1934, Otto de Chastonay observe, d'une part : ce n'est plus une loi du Grand Conseil, mais un arrt du Conseil d'Etat qui rglemente la matire. Cet instrument permettra aux organes comptents plus de facilit et plus de libert que ne leur donnerait l'acte lgislatif, alourdi aujourd'hui encore par le rfrendum obligatoire ; d'autre part : c'est la premire fois dans notre lgislation moderne que le mot de procureur-recouvreur voit le jour, alors que la profession exerce avant sa conscration lgale devait ncessairement inspirer des inquitudes lgitimes aux autorits publiques et aux avocats patents . L'arrt prcisait, quant aux procureurs apparemment rests depuis le systme franais qui consacre traditionnellement les fonctions distinctes d'avocat (plaidant et consultant) et de procureur (s'occupant de la procdure), que les conditions autres que le stage, prescrites aux art. 1 et 2 pour l'examen et les matires sur lesquelles le candidat devra tre interrog, sont laisses l'apprciation du Conseil d'Etat et de la commission (art. 6). Nous verrons que l'institution des procureurs-recouvreurs n'a pas survcu.

cours de droit en lui donnant plus d'extension, ou s'il est prfrable d'en prononcer la suppression .
Aprs un examen attentif de la situation dit le Conseil d'Etat nous avons acquis la conviction qu'il serait regrettable de fermer cette Ecole et que, si elle ne rpond plus aux besoins actuels, il y a lieu d'y crer de nouvelles chaires, et non de la fermer. Mais, nous devons ajouter que nous ne saurions vous proposer le maintien du statu quo, c'est--dire d'un enseignement partiel, incomplet, quel que soit d'ailleurs le mrite du professeur charg de cet enseignement. Les considrations qui nous ont amens cette conclusion sont les suivantes : A un point de vue gnral, il est difficile de comprendre que l'on puisse considrer comme un progrs la suppression d'un enseignement essentiellement pratique. Il ne nous parat pas non plus qu'il puisse tre question de dfendre l'tude du droit : promulguer des lois et en dfendre l'tude serait une mesure que nous nous abstenons de qualifier. Nous estimons qu'il est au contraire du devoir de tout gouvernement de faciliter l'tude des lois. On se plaint bien souvent qu'on ne les applique pas ; ce ne serait pas le moyen de remdier au mal que de cesser de les enseigner. Le but principal de l'Ecole de Droit nous parat tre de former des hommes de loi proprement dits, et non pas seulement des notaires. Pour arriver ce premier rsultat, il faut un programme d'tudes beaucoup plus tendu que celui du cours de droit actuel, et c'est l ce que nous proposons 49.

Le Conseil d'Etat exposait, aprs cette prise de position d'un irrfutable bon sens, le programme son avis dsirable mme pour les hommes de loi actuellement existants , et pour les facilits donner la gnration naissante . Car, observait-il, c'est surtout au moment du passage d'une lgislation une autre que l'tude du droit devient plus importante, non seulement pour se mettre au courant de la lgislation nouvelle, mais aussi raison des questions transitoires que ce passage doit faire natre . Il ajoutait, dans une trs juste vue de l'avenir qui rejoint, d'un point de vue tout gnral, le problme qui domine aussi l'volution de l'universit 50 d'aujourd'hui :
Mais, s'il est hors de doute que notre Ecole de Droit doit tre complte pour rpondre aux besoins actuels ; s'il est ncessaire d'y introduire de nouvelles chaires pour donner nos futurs juristes une instruction en rapport avec leur vocation, on ne sera peut-tre pas aussi facilement convaincu de l'opportunit de faciliter l'entre dans la carrire du barreau. On nous dira sans doute, comme on l'entend rpter si souvent, que le nombre des avocats est bien assez considrable, et qu'il peut suffire pour longtemps encore

Dossier Ecole de Droit , copie. Cf. J. Graven. Allocutions du Recteur de l'Universit de Genve (rapports sur la marche de l'Universit et le besoin de rformes pour rpondre aux exigences de la relve scientifique et de la formation de cadres plus larges par la dmocratisation des tudes) : Message de bienvenue aux Etudiants (Sance de rentre du 5 novembre 1962, la suite du Discours officiel : Penser, agir, vivre selon le droit, 1962, pp. 54 et suiv., et 64 et suiv.), et La vie universitaire. Les tches prsentes et venir (Rapport et bilan du Recteur lors du Dies Academicus du 5 juin 1964, avec les modifications des structures universitaires et du rectorat).
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desservir les intrts qui rclament leur ministre. S'il ne s'agissait en effet que d'augmenter le nombre des avocats, nous pourrions nous rendre cette observation ; mais il faut ne pas perdre de vue que ce quoi nous sommes le plus intresss, c'est la formation de magistrats de l'ordre judiciaire. Pour que les tribunaux prsentent des garanties, il ne suffit pas d'avoir des hommes intgres, mais il faut des juges instruits. On ne dira pas que, sous ce rapport, nous sommes en progrs puisque l'article 69 de la constitution de 1802 tablissait qu' partir de 1810, les grands chtelains [juges] devaient avoir tudi le droit et qu'aujourd'hui l'on est rduit composer les tribunaux de certains districts, en totalit ou en majeure partie, d'hommes qui n'ont pas fait cette tude. Il est vrai qu'avec une rorganisation des tribunaux qui rduira le nombre des juges, on pourra remdier une partie du mal ; mais nous estimons qu'avec la suppression de l'Ecole de Droit on ne saurait le gurir compltement. On dira peut-tre que l'on peut aller tudier le droit l'tranger. Mais est-il convenable d'obliger les jeunes gens aller chercher au-dehors les connaissances qu'ils pourraient acqurir chez nous ? En outre, ils peuvent bien puiser l'tranger la connaissance des principes gnraux du droit, mais non celle de nos lois particulires 51. De plus, il faut encore considrer que l'exercice de la profession d'avocat dpendra l'avenir de la lgislation fdrale et que ceux qui auront 52.obtenu des diplmes dans d'autres cantons pourront pratiquer dans le ntre Dans ces conditions, il ne serait gure convenable de refuser nos ressortissants ce que nous serons tenus d'accorder aux ressortissants des autres cantons. Il est vident que l'tude en Valais pourra se faire beaucoup moins de frais, et que nombre de jeunes gens trs capables pourraient tre dans l'impossibilit de faire ailleurs cette dpense. Il en rsulterait une espce d'aristocratie de fortune, ce qui nous semble peu dmocratique. Cette observation est juste, bien qu'il puisse tre et soit partiellement remdi aujourd'hui cet tat de choses par l'tude des principes des lgislations compares (dans laquelle il est naturellement fait une place aux principaux systmes de la lgislation cantonale suisse), et surtout, par l'institution possible de cours particuliers facultatifs sur le droit d'autres cantons, comme l'ont fait par exemple, pour le droit public et administratif valaisan, MM. les professeurs Jos. Piller et Ant. Favre l'universit de Fribourg, et comme le fait encore Genve, M. le prof. W.-A. Liebeskind (cours officialis en 1955), dont on n'a pas oubli les travaux sur l'histoire du droit valaisan et la savante thse de doctorat sur le rfrendum en Valais (Leipzig, 1928). Des cours de privat-docent ont aussi t donns l'universit de Genve par Me Edmond Gay, avocat, de 1942 1948, sur la procdure et le droit public et administratif valaisans ; ds 1945, sur la lgislation relative la circulation routire. 52 La constitution fdrale du 29 mai 1874 a bien dispos, en effet, son art. 33 : Les cantons peuvent exiger des preuves de capacit de ceux qui veulent exercer des professions librales. La lgislation fdrale pourvoit ce que ces derniers puissent obtenir cet effet des actes de capacit, valables dans toute la Confdration . Cette ventualit ne s'est toutefois pas ralise en ce qui concerne les professions juridiques, malgr les propositions et les projets prpars en ce sens par la Fdration Suisse des Avocats, notamment. Cet arrt s'explique par le besoin ressenti de maintenir les attributions de la souverainet cantonale en matire de procdure civile et pnale, expressment reconnues et rserves par les art. 64 al. 3 et 64 bis al. 2 de la constitution fdrale accepts la votation populaire du 13 novembre 1898. La Confdration a reu le droit de lgifrer en matire de droit civil et de droit pnal de fond (pouvoir dont sont sortis notamment le Code civil suisse de 1907 et le Code pnal suisse de 1937), mais les dispositions ci-dessus ont expressment dispos que l'organisation judiciaire, la procdure et l'administration de la justice demeurent aux cantons dans la mme mesure que par le pass , c'est--dire qu'au moment o ces textes taient vots.
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Le Conseil d'Etat concluait que toutes ces considrations lui faisaient dsirer que la haute Assemble veuille bien se dcider entrer dans la voie de la rforme projete , et que, si telle tait sa dcision, il s'empresserait de lui faire des propositions pour la rorganisation de l'Ecole : D'ores et dj, nous estimons que deux nouveaux professeurs pourraient suffire cet effet. La dpense probable serait de 4 6000 francs . En 1881, en prvision de la rforme plus profonde toujours discute, le Conseil d'Etat, alors prsid par M. Henri Bioley, qui fut de la ligne de ceux qui s'acquirent des raisons de reconnaissance justifies dans le domaine de notre instruction publique, avait renforc dans un arrt du 18 avril les conditions d'admission l'Ecole de Droit 53. Son important message au Grand Conseil, du 21 novembre 1882 54, claire bien le problme tel qu'il se prsentait ce moment dcisif, dans toute son acuit. Ce document sur la Rorganisation de l'Ecole de Droit prcisait : La commission du budget nous a manifest le dsir que, par un message spcial, le Conseil d'Etat expose le programme de l'Ecole de Droit telle que nous avons l'intention de la rorganiser, afin de pouvoir se prononcer en parfaite connaissance de cause sur le crdit demand ce sujet... En nous rappelant la discussion qui a eu lieu lors de la session de mai 1874 et dans laquelle s'tait manifeste l'opinion de supprimer l'Ecole de Droit, nous croyons, avant tout, devoir mettre les raisons (rsumes pages 1 et 2 du message) qui, notre avis, militent victorieusement en faveur de cette cole.
Nous convenons disait le Conseil d'Etat que notre jeunesse pourrait acqurir des connaissances plus tendues si on la forait d'aller tudier hors du canton dans des universits ou des acadmies ; mais combien de jeunes gens aptes rendre de bons services dans l'ordre judiciaire ou administratif ne fermerait-on pas leur carrire en leur imposant une obligation dpassant leurs moyens financiers ? Dans un moment o tous les cantons autour de nous font un effort pour faire progresser l'instruction, ce serait un pas regrettable et un recul de supprimer un cours qui, avec un peu de dveloppement, pourrait suffire au besoin gnral et fournir une excellente base pour ceux qui voudraient complter leurs tudes dans les universits suisses ou trangres. De cette manire nous aurions toujours un choix suffisant pour recruter notre magistrature, sans
53 D'aprs l'arrt de 1881 rapportant celui du 13 septembre 1871, tout aspirant l'Ecole de Droit qui ne pourrait pas constater, par un tmoignage rgulier, avoir suivi avec succs les cours du lyce dans le canton ou dans un autre tablissement d'instruction publique, devrait subir un examen de capacit devant une commission de trois membres (art. 1). Le dpartement de l'instruction publique prononcerait sur l'admission ou le refus des aspirants, au vu du rapport des examinateurs (art. 2). Pour tre au bnfice de ces dispositions, l'aspirant au notariat devrait en outre tablir qu'il avait suivi les cours du gymnase (art. 3). 54 Copie ultrieure au dossier Ecole de Droit (de la main d'Alexis Graven apparemment, vu sa calligraphie si ferme et lgante, aisment reconnaissable).

tre obligs de compter uniquement sur les hommes qui auraient t puiser leurs connaissances au-dehors du canton. Par contre, nous sommes les premiers reconnatre que, malgr la supriorit et les mrites du professeur actuel de l'Ecole de Droit, deux heures de leons par jour ne suffisent pas pour l'enseignement de cette science, et l'exprience a dmontr que, peu d'exceptions prs, les lves ne profitent gure du temps libre pour l'tude prive et prparatoire. Il faut tenir compte de l'ge des tudiants et des distractions qui se prsentent eux pour comprendre qu'ils ne sont gure tents de se livrer des tudes parfois assez arides si les heures obligatoires ne sont pas multiplies.

Cette position de principe exprime et ces dernires constatations sont encore actuelles au sein de nos Facults de Droit le Conseil d'Etat relevait que ces considrations l'avaient conduit proposer pour le budget de 1883 le crdit ncessaire pour le traitement d'un second professeur, et soulignait que l'extension du programme de l'Ecole de Droit se rattachait d'ailleurs un ensemble de mesures ayant pour objet de relever le degr des tudes dans nos tablissements d'instruction suprieure, ainsi que les connaissances exiges pour l'exercice des professions d'avocat, de notaire et de procureur . Il exposait ensuite et concluait :
Le programme actuel de l'Ecole de Droit se bornait l'enseignement du droit romain et du Code civil du Valais. Nous jugeons indispensable d'y ajouter les branches suivantes, qui sont aussi ncessaires aux juges de toutes les instances qu'aux avocats et aux notaires : a) droit public fdral et cantonal ; b) Code de procdure civile ; c) Code pnal ; d) Code de procdure pnale ; e) les principales lois administratives du canton, i) Il faut ajouter cette numration la partie commerciale du Code fdral des obligations, dont l'enseignement incomberait au nouveau professeur, pendant que les divergences qui existent entre notre Code civil et le Code des obligations feront l'objet d'une tude compare par le professeur actuel enseignant le Code civil du Valais... Il n'est pas douteux que ce programme... ne soit suffisamment charg pour un professeur et que, d'autre part, l'tude de ces branches n'intresse les tudiants en droit soit par leur varit, soit par un nouveau champ ouvert leur intelligence et leurs tudes 55.
55 Le message ajoutait, quant la formation des notaires, que cette extension du programme correspondait aux exigences que le Conseil d'Etat se proposait d'introduire dans la nouvelle loi sur l'admission au notariat, loi qui avait t demande dans la dernire session du Grand Conseil et qui lui serait soumise la prochaine session de mai. Il avait en attendant dj, usant de sa comptence, port un arrt sous date du 13 octobre 1872... tendant sensiblement le programme des examens pour les avocats et les procureurs [et comportant les matires ci-dessus numres]. Il est juste que l'Etat donne aux candidats ces professions l'occasion de s'instruire dans les branches dont la connaissance est exige . Si le crdit tait accord, l'intention du Conseil d'Etat tait d'arrter un rglement pour le cours de droit, en vertu duquel le cours aurait une dure de neuf mois pendant deux annes, avec quatre heures de leons par jour. Les cours seraient publics ; mais ne seraient admis comme lves rguliers et ne pourraient par consquent se prsenter aux examens, soit du notariat, soit de l'avocatie, que les jeunes gens qui prsenteront un certificat de maturit obtenu aprs l'achvement des cours complets du lyce . La place nous manque malheureusement pour analyser le

... Les sacrifices que le peuple s'est imposs depuis quelques annes pour lever le niveau de l'instruction populaire et amliorer les tudes dans nos tablissements suprieurs nous font esprer que ses reprsentants ne reculeraient pas devant ce dernier pas qui serait le couronnement des gnreux efforts que vous faites pour atteindre ce noble but le rehaussement de l'instruction publique dans tous ses degrs.

Ces projets d'extension et de rforme allaient passer par toutes sortes de tribulations, insparables de l'ensemble des problmes que posait pour l'instruction publique l'adaptation aux exigences nouvelles, tant professionnelles que fdrales : car ces dernires, maintenant fondes sur l'article 27 de la constitution fdrale traitant de l'instruction publique et qui autorisait la Confdration prendre les mesures ncessaires contre les cantons qui ne satisferont pas ses obligations (dans le domaine de l'instruction primaire), soulevaient leur tour des difficults qui n'taient pas toujours agrables ni aises rsoudre sur le terrain cantonal, et entranaient un empitement sur la souverainet de principe qui tait assure aux cantons. Il faut donc pour un instant replacer notre expos dans le cadre d'ensemble des proccupations de l'poque. La leon humiliante des examens de recrues eut au moins cet avantage, relve le P. Farquet, que le Conseil d'Etat tcha d'en tirer un bon parti ; il se rendit compte que les rsultats des examens de recrues pourraient tre un heureux stimulant et que l'amour-propre national bless pourrait contribuer puissamment aux progrs de l'instruction. Le dpartement de l'instruction publique fut donc autoris prendre les mesures qu'il pourrait justifier... Le rapport de gestion de 1879 avait soulign que notre premier et principal but ne vise pas arriver au premier rang des cantons, car nous ne saurions aspirer ce titre de gloire... Mais le but constant de nos efforts tend amliorer l'instruction primaire de telle manire que nos jeunes gens possdent une somme de connaissances solides et pratiques 56. Comme les examens de recrues avaient fourni la Confdration l'occasion de la plus srieuse tentative pour contrler l'instruction primaire, les examens de maturit lui fournirent l'occasion de
Rapport de la commission touchant la rorganisation de l'Ecole de Droit , figurant au dossier et crit de la main de son rapporteur, Gaspoz. La commission, compose de MM. de Chastonay, Joris, Clemenz, Kuntschen et Gaspoz, charge de praviser sur l'allocation de fr. 1210, que le dpartement de l'instruction publique sollicite, pour la cration d'une seconde chaire l'Ecole de Droit, a t unanime vous proposer ce crdit , prcise la commission. 56 Sur ce problme en gnral, voir Farquet, op. cit., pp. 125 et suiv., avec les notes et rfrences, spcialement la statistique de la note 26, p. 125. Les chiffres sont en effet plutt consternants, encore que dit le Conseil d'Etat dans son rapport de 1879, p. 40 les examins valaisans se refusaient parfois de rpondre aux questions poses par les examinateurs, soit par un enttement incomprhensible, soit par crainte d'tre incorpors dans un corps exigeant des connaissances plus tendues . Quoi qu'il en soit, ces rsultats

s'ingrer dans l'enseignement suprieur , propos de circonstances et dans des conditions qui ressortent des rapports du Conseil d'Etat de 1880 1889. Le Valais tait le seul des cinq cantons romands qui n'et pas institu le baccalaurat. Le prfet des tudes dlivrait un certificat connu sous le nom d'absolvisse, signifiant que l'lve avait fait de bonnes tudes classiques ; la deuxime note, correspondant la mention bien , tait ncessaire pour l'obtenir. Nous avons vu que les conditions d'admission l'inscription pour le notariat et le barreau avaient d s'efforcer constamment d'assurer ou de renforcer la garantie de capacit suffisante que constituait ce certificat d'tudes. Or, pour les examens fdraux de mdecine, cinq tudiants valaisans s'taient prsents en 1880, et quatre d'entre eux avaient chou. L'universit de Berne avait dcid de ne plus reconnatre les certificats dlivrs par l'Etat du Valais, la suite de quoi notre gouvernement lui fit part de ses propositions en vue d'obtenir la reconnaissance des certificats cantonaux. Mais la Confdration elle aussi s'alarma. Elle avait charg le professeur Carl Vogt, de Genve, dput au Grand Conseil, d'adresser au dpartement fdral de l'intrieur un rapport sur les relations des coles en Suisse avec le programme des examens de maturit. Carl Vogt avait particip trs activement la discussion de la nouvelle loi genevoise de 1872 sur l'instruction publique (loi Carteret), qui transforma notamment l'ancienne Acadmie en Universit et lui donna son statut fondamental jusqu' la rforme actuelle, et il avait expos ses conceptions et propos ses amendements avec la vigueur, la v e r v e dbride et l'autorit qui s'attachait son renom europen , crit Charles Borgeaud dans son Histoire de l'Universit de Genve 57. Vogt se saisit de l'chec des quatre malheureux candidats valaisans en mdecine et en tira des conclusions d'une prcision toute mathmatique : un seul a russi et quatre ont chou, soit le 20 % d'accepts et le 80 % de refuss. La cause tait juge ! Dans son rapport rdig distance, l'honorable expert reprochait, non sans raison, le systme d'conomie en vigueur en Valais , puis il passait en revue les diffrentes branches du programme et formulait des critiques assez svres , et enfin proposait de ne reconnatre les certificats valaisans que lorsque les tudes de grec, de mathmatiques et d'histoire naturelle
dcevants expliquent les dcrets qui, de 1879 1888, vont se succder un rythme presque vertigineux , dit Farquet (p. 126), pour amnager des cours prparatoires (tablis par arrt du 23 octobre 1876) afin d'initier les recrues valaisannes aux examens pdagogiques, ce qui sans doute aura contribu amliorer les rsultats, mais permet cependant de douter de leur valeur pdagogique : car c'tait du pur dressage ; les jeunes recrues recevaient une formation toute machinale . 57 Ch. Borgeaud, Histoire de l'Universit de Genve, vol. III : L'Acadmie et l'Universit de Genve au XIXe sicle, Genve, 1934, pp. 434-463.

auraient t leves la hauteur du programme fdral et lorsque des examens de maturit auraient t organiss et reconnus par le comit directeur la suite d'une dlgation . L'anne suivante, l'inspecteur des collges du canton de Vaud, Chavannes, charg par le Conseil fdral de visiter les tablissements d'instruction suprieure en Valais, aprs avoir visit le lyce (de Sion) et pris connaissance des amliorations proposes, les reconnut suffisantes pour mettre l'enseignement du lyce la hauteur des exigences fdrales ; aussi l'autorit fdrale, la suite de ce rapport, dclara-t-elle que les lves munis de l' absolvisse du lyce de Sion seraient considrs comme possdant les connaissances ncessaires l'admission aux cours de mdecine . De son ct, notre dpartement de l'instruction publique, aprs avoir entendu l'avis du conseil de l'instruction publique et des prfets des collges, introduisit un cours spcial pour prparer les lves aux coles polytechniques (spcialement au Polytechnicum fdral de Zurich) et organisa les examens de maturit , par un arrt du 6 aot 1889 58. En attendant les rformes et la dcision pour l'Ecole de Droit, la vie de celle-ci continuait son cours apparemment fort paisible. Les derniers rapports du Dr Cropt au dpartement de l'instruction publique nous renseignent sur la situation de 1888 1892. Dans ceux des 28 mars 1890, 10 janvier 1891, 4 janvier et 2 avril 1892, il nous apprend que son cours avait alors pour objet la partie du Code civil qui est demeure dans la comptence cantonale, plus la loi fdrale sur la capacit civile et celle sur l'tat civil et le mariage . Pendant l'anne scolaire 1888-1889, le nombre des lves avait t de treize. La frquentation a t, en gnral, rgulire, sauf que l'un d'eux (M. Bovier) a t appel une cole militaire le 12 mai, et qu'un autre (M. Klingele) a fait une absence d'environ trois semaines pour raison de sant. Pendant le second trimestre de 1890, sur neuf lves, huit ont frquent le cours assidment ; le neuvime (M. Contat) a fait de nombreuses absences pendant la premire moiti de ce trimestre, puis il a t appel une cole militaire qui a commenc carnaval, et il n'est pas encore de retour . En 1891, le cours tait frquent par huit lves, qui deviendront les avocats, notaires et magistrats que notre jeunesse a connus 59. La
Farquet, op. cit., pp. 127 et suiv., avec les rfrences en notes. C'taient, en seconde anne : MM. Antoine Contat (futur vice-chancelier de la Confdration), Erasme de Courten (futur juge-instructeur et prsident du Tribunal du district de Monthey, puis juge au Tribunal cantonal), notre oncle Joseph de Stockalper (avocat, conservateur des hypothques, commandant de la place d'armes de Brigue) ; en premire anne, MM. Ulrich Buchard, de Chastonay, Charles de Courten, Franois Michlig, Charles Walther. La vole suivante comprenait (outre MM. Buchard et Walther) : MM. Charles de Courten, fils d'Adolphe, et Charles de Courten, fils de Frdric, Oscar de Werra, Franois de Kalbermatten, Justin Planchamp, Louis Troillet et Camille
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frquentation du cours a t, peu prs, rgulire, et les progrs, satisfaisants ; elle fut rgulire pendant l'anne scolaire 1891-1892, o le cours tait suivi aussi par neuf lves. La vie juridique, tout en commenant se compliquer, devait tre simple encore. On se fournissait peu peu de nouveaux ouvrages ncessaires. Notre grand parlementaire M. Henri de Torrent signalait de Berne, dans un billet du 9 dcembre 1892, que d'aprs les renseignements qu'il avait pris, M. le Dr Stooss (l'auteur du projet de Code pnal suisse qui ne sera vot que le 21 dcembre 1937 pour entrer en vigueur au 1er janvier 1942) a publi deux ouvrages : 1 la collection des lgislations pnales des cantons (complte), 2 un trait sur le droit pnal suisse (le premier volume a seul paru). Ces deux ouvrages sont en allemand ; il n'y a pas encore de traduction franaise ma connaissance... Si vous dsirez (les) faire venir, vous n'avez qu' me le faire savoir, et je m'empresserai de les faire commander par le dpartement de l'instruction publique 60. C'tait alors encore la douceur de vivre et la tranquillit du bon vieux temps , o l'on voyait chaque jour, comme nous le rappelait M. l'avocat Etienne Dallves, la silhouette petite de taille mais vive d'allure du Dr Cropt, son grand-pre, faisant sa promenade dans l'aprs-midi. Son programme journalier tait d'une exactitude remarquable. Tous les matins, la premire messe la cathdrale, puis ses occupations habituelles : ses tudes et ses promenades rgulires. On raconte que, passant devant un caf du Grand-Pont dans l'aprs-midi, les clients en l'apercevant disaient : il est trois heures, le Dr Cropt passe ... Et ce fut ainsi peu prs chacun des jours que Dieu lui donnait en abondance : Je ne l'ai jamais vu en tat de maladie dit encore M. Dallves jusqu' celle qui mit fin sa vie. Sa mmoire tait remarquable jusqu' sa mort. Il avait gard toute sa connaissance 61. Il nous a donn un exemple de jugement droit, de courtoisie remarquable, et d'un amour du travail qu'il a gard jusqu'au dernier jour 62. Tous ceux qui l'ont connu pourront s'associer cet hommage : il demeure attach dans notre histoire au nom de notre clbre
Selz. Le rapport du 2 avril 1892 indique que la frquentation des cours pendant le second trimestre de cette anne ne prsente d'autre particularit que celle de l'absence des deux Messieurs de Courten et de M. Selz pour cause militaire, et celle du dpart de M. Troillet qui avait t appel lui aussi une cole militaire. La formation de nos futurs officiers de milices tait la cause la plus frquente des absences (Lettres originales au dossier Ecole de Droit). 60 Billet manuscrit au dossier Ecole de Droit . 61 Qu'on me permette de consigner ici ce trait rest marqu dans les souvenirs de famille : Le Dr Cropt a rendu paisiblement et soudainement son me dans ces mots : Ern... , saluant ainsi son ami l'ingnieur Ernest de Stockalper (mon parrain de confirmation), qui entrait pour lui faire visite. 62 Lettre de M. Etienne Dallves, du 5 novembre 1964, l'auteur.

professeur valaisan. C'est avec raison que la Gazette du Valais, en annonant son dcs en 1896, aprs trois quarts de sicle d'tudes juridiques et d'enseignement ininterrompu donn jusqu' la dernire anne avec toute la lucidit et la clart que l'on pt dsirer , rendait tmoignage qu'il laisse le souvenir d'un homme d'ordre et de vie trs range, rgl comme une horloge, circonstances qui, tant donns d'autre part ses gots simples et modestes, n'ont certainement pas peu contribu lui faire atteindre une vieillesse aussi avance, apanage de quelques rares privilgis . Pendant ses soixante-dix ans d'activit professionnelle, il avait enseign le droit romain, les Statuts valaisans de 1571 avec leurs Additions qu'il dita en 1841 pour son enseignement et le profit de ses lves, jusqu'au Code civil valaisan de 1854 dont il avait rdig le projet, comme il rdigea aussi celui du Code pnal valaisan, et dont il publia la Thorie en 1858, en s'inspirant surtout des codes sarde et franais qu'il connaissait fond 63. Bien qu'incomplet cause d'une regrettable dispersion et de pertes qui pourraient peut-tre encore tre rparables, comme on le souhaite pour sa mmoire et pour l'tude de son uvre, le Fonds B.-E. Cropt aux Archives cantonales du Valais contient quarante-sept ouvrages, documents et publications, souvent annots de sa main et qui tmoignent de son labeur et de son savoir 64. Il tait non seulement l'auteur de toutes les lois labores en Valais de 1830 1895, mais il appartint au Tribunal cantonal pendant cinquante ans et le prsida d'une faon presque ininterrompue , relve le Dictionnaire historique et biographique de la Suisse, honorant sa mmoire. V. La priode transitoire ; les propositions de fermeture de l'Ecole et la solution d'attente Dans son esquisse de la vie de l'Ecole de Droit prsente au Barreau valaisan en 1934, Otto de Chastonay, ancien lve de l'Ecole et encore assez proche des vnements, note que succdrent au Dr Cropt, pour les divers cours, MM. Jean-Baptiste Gaspoz et Jean-Baptiste Graven, avocats, chargs des cours de procdure civile , MM. Joseph Kuntschen pre et Joseph de Lavallaz, avocats, qui enseignrent le droit pnal , et il signale
63 Voir sur ce dernier point notre analyse systmatique : J. Graven, Les origines du Code pnal valaisan de 1858, Sion, 1928. 64 Ainsi plus particulirement : ses Elementa Juris romano-vallesii (ad usum juris tyronum digesta a Stephano Cropt juris utr. doctore, juris civilis professore, Seduni, anno 1826-1827) ; son Cours de droit pnal manuscrit en trois livres ; le Projet de Code civil (Carton 3, N 27), les preuves du Code civil et le Code civil de la Rpublique et Canton du Valais. La bibliothque du Dr Cropt devait tre importante, juger par la liste des seuls ouvrages carts comme doublets en 1953.

d'autre part les enseignements de M. Achille Chappaz, futur conseiller d'Etat, et de MM. Emile Gross et Armand de Riedmatten, dont nous aurons reparler. L'abb Schmid, dans son historique sur l'enseignement en Valais, relve que le nombre toujours croissant des lois cantonales et surtout fdrales, et la ncessit vidente de leur connaissance, obligrent le Conseil d'Etat augmenter le nombre des professeurs ; il monta trois et jusqu' quatre professeurs, mme le droit canon fut enseign pendant quelques annes . C'est pourquoi le Conseil d'Etat, sur proposition du dpartement de l'instruction publique, procda une rorganisation de l'Ecole de Droit par arrt du 19 septembre 1884. Le programme d'enseignement, tabli sur deux ans, devait comprendre dsormais comme branches obligatoires les principes gnraux du droit, le droit romain, le Code civil valaisan, le Code fdral des obligations, le Code pnal et le Code de procdure pnale valaisans, le droit public fdral et cantonal, et les principales lois administratives cantonales. Les cours taient de quatre heures par jour, devaient commencer chaque anne le premier lundi d'octobre et se terminer le dernier samedi de juin. Les conditions d'admission taient celles qui avaient t prcdemment fixes. Chaque trimestre, les professeurs devaient remettre au dpartement de l'instruction publique la liste complte des absences des tudiants. Ils pouvaient lui faire des propositions concernant l'enseignement et la discipline, tablissaient la fin de l'anne scolaire les notes mrites par chaque tudiant pour son application et ses progrs, et devaient les transmettre au dpartement. Les cours devaient tre clos chaque anne par un examen public pass devant une commission nomme par le dpartement de l'instruction publique 65. En nous servant de ce fil conducteur, nous pouvons relever dans les dossiers qui nous restent les chos de la vie de l'Ecole de Droit durant cette priode nouvelle de son existence. Le 26 mars 1896, trois mois aprs le dcs du Dr Cropt qui personnifiait l'Ecole jusqu'alors, M. de Lavallaz, charg d'enseigner les principes gnraux du Code fdral des obligations, une srie de contrats spciaux et de lois fdrales spciales (sur le travail dans les fabriques, la responsabilit civile des commerants, et les transports par chemins de fer et bateaux vapeur), signalait que son cours portant sur ces parties nouvelles du droit avait t suivi par trois lves rguliers. Le rapport de M. Chappaz, du 11 avril 1896, n'tait gure plus encourageant quant cet essai d'extension des programmes de l'Ecole de Droit. Il relevait que l'enseignement (indpendamment des branches confies MM. Kuntschen et de Lavallaz) avait port sur l'histoire du droit romain et les Institutes (soit les matires traditionnelles), sur les
Schmid, op. cit., pp. 59 et suiv., renvoyant, pour l'arrt de rorganisation du 19 septembre 1884, au RL, t. XIV, 1888, p. 5.
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Jean-Baptiste Graven
(1839-1907) conseiller aux Etats 1873-1892 professeur l'Ecole de Droit 1891-1892 conseiller d'Etat 1897-1901

Achille Chappaz
(1854-1902) professeur l'Ecole de Droit 1892-1897 conseiller d'Etat 1897-1902

principes gnraux de la procdure civile et pnale, et la loi fdrale sur la poursuite pour dettes et la faillite, entre en vigueur le 1er janvier 1892 et qui devait naturellement tre enseigne. Quatre lves rguliers seulement s'taient fait inscrire : tant il tait vident que dsormais la formation des juristes valaisans allait s'accomplir dans les diverses universits suisses, vu le dveloppement croissant du droit fdral et les exigences nouvelles qu'il imposait. Deux autres lves avaient t admis suivre le cours comme auditeurs bnvoles 66. On en tait l quand, la sance du Grand Conseil du 29 mai 1896, fut donn lecture d'une motion de MM. les dputs Bagnoud et consorts concernant la suppression de l'Ecole cantonale de Droit 67. C'tait l'ouverture d'un trs vif dbat, passionnant et passionn, une sorte de nouvelle lutte des Anciens et des Modernes , o M. Chappaz, devenu chef du dpartement de l'instruction publique, se distingua et dfendit les positions de l'Ecole dans une sorte de dernier et mmorable baroud d'honneur . A la sance du 19 novembre 1897, on relve que, dans son message du 10 novembre 1896, le Conseil d'Etat rappelle cette motion et dclare qu'il a jug cette question assez importante pour lui vouer toute son attention et l'tudier sous toutes ses faces, et par les nombreux motifs qu'il expose, il pravise pour le maintien de l'Ecole de Droit avec son programme actuel adapt aux nouvelles branches du droit, comme on l'a vu. La commission charge de l'tude de cet objet fait ressortir qu'aucun lve ne s'est prsent cette anne pour suivre le cours de droit, et elle dpose les propositions suivantes : L'Ecole de Droit est suspendue. Toutefois le Conseil d'Etat est autoris, jusqu' solution de la question de l'unification du droit et, cas chant, la mise en vigueur des codes nouveaux, rouvrir le cours de droit lorsque le besoin s'en fera sentir. M. le chef du dpartement de l'instruction publique, au nom du Conseil d'Etat, dclare se ranger aux propositions de la commission, qui sont votes par la haute Assemble 68. Le dossier de l'Ecole de Droit a conserv les notes au crayon manuscrites, directement
66 Les quatre lves taient MM. Monnier (de Vissoie), Schmidt (d'Ernen), Burgener (de Vige), Gattlen (de Stalden) ; les deux auditeurs bnvoles, MM. Bourdin (d'Hrmence) et Coquoz (de Martigny). 67 La motion, figurant au dossier avec l'extrait conforme au protocole de la sance du Grand Conseil, tabli le 28 mai 1896 par le vice-chancelier Oswald Allet, demande ce que le Conseil d'Etat soit invit rviser la loi sur le notariat en vue de la suppression de la chaire cantonale du cours de droit . Elle est signe des dputs F. Bagnoud, Ad. Burgener, Raph. de Werra, Maurice Germanier, H. Roten, J.-M. Zen-Ruffinen, Louis Roten, Et. Rieder, Peter-J. Lehner, Supersaxo, F. Udry, Maurice Garnier, A. Pont. 68 Dossier Ecole de Droit , Extrait du protocole du Grand Conseil, sance du 19 novembre 1897, copie conforme dlivre par le chancelier d'Etat Charles Roten.

jaillies du feu du dbat, avec les retouches faites au courant d'une pense rapide, du discours que M. le conseiller d'Etat Chappaz tint Messieurs les dputs du Grand Conseil :
Le message du Conseil d'Etat avait dj premptoirement rpondu aux objections de MM. Bagnoud et consorts. Permettez-moi cependant d'y ajouter quelques dveloppements. Tout d'abord, sur quels motifs l'honorable dput de Lens car c'est lui que je dois rpondre en premier lieu basait-il sa motion ? Sur les motifs suivants : 1 Aucune loi actuellement en vigueur ne consacre l'existence je cite textuellement (dit l'orateur) de la chaire de droit. 2 Le Code valaisan n'existe plus gure je continue citer et la lgislation fdrale s'empare de la plupart de nos dispositions lgales. 3 Le programme n'est pas suffisant pour occuper utilement les lves, ni pour leur donner les connaissances ncessaires. Ceux qui veulent connatre fond la science juridique doivent aller l'universit. 4 Des raisons d'conomie nous imposent cette suppression, puisque trois lves nous cotent 3000 francs.

Aprs avoir rappel que la loi constitutive de la chaire de droit existe, elle est formelle , le chef du dpartement de l'instruction publique rpondait notamment :
Et ne venez pas nous dire que c'est l'universit que vous apprendrez le mieux connatre notre lgislation civile. Qu'enseigne-t-on l'universit ? Le Code Napolon. Eh bien ! est-il besoin de le rappeler ? Ce n'est pas le Code Napolon qui a servi de modle aux rdacteurs du Code civil valaisan ; ce n'est pas le Code Napolon qu'ils avaient sous les yeux, mais le Code sarde, les Statuts et nos anciennes lois 69. Pouir acqurir des connaissances approfondies, ajoute l'honorable M. Bagnoud, il est ncessaire de suivre des cours universitaires. Parfaitement, nous abondons en plein dans cette manire de voir ; n'oubliez pas cependant que ce ne sont pas des docteurs en droit que nous voulons crer, mais de simples notaires ; c'est une modeste cole de notaires que nous voulons maintenir et nous n'avons jamais form d'autres rves de grandeur... Que si vous vous destinez au barreau, que vos ressources vous le permettent, allez l'universit et venez-en aussi savant que possible. Mais peut-tre M. Bagnoud a-t-il tort de parler avec tant de dsinvolture des connaissances que l'on peut acqurir l'Ecole de Droit valaisanne. O les Barlatay, les Pottier, les Ruppen, les Chapelet, les Charles de Werra, les Fidle Joris et les Victor de Chastonay avaient-ils fait leurs tudes ? A Sion, dans notre modeste capitale et nulle autre part. Le cdaient-ils personne en connaissances juridiques, en loquence, en habilet parlementaire, en popularit ? O le Dmosthne valaisan, M e Ferdinand de Montheys, o ce prince de la parole s'tait-il form l'loquence ? A Sion encore. Clbrez les Facults trangres tant que vous voudrez, nous sommes les premiers vous donner raison ; mais ne soyez pas trop oublieux du pass... 70 .
69 Une note manuscrite la plume ajoute : C'est avec beaucoup de circonspection, nous dit M. Cropt [dont l'autorit de jurisconsulte et l'avis figurent pour la dernire fois dans un document], que l'on doit avoir recours aux commentateurs des Codes trangers, parce que dans ces codes les articles se combinent souvent avec d'autres articles qui ne se trouvent pas dans le ntre ou que le ntre a modifis. D'o une thorie diffrente . 70 Le conseiller d'Etat Chappaz rpondait aussi, retournant l'argument, l'objection de la charge financire que reprsentait l'Ecole de Droit :

Le plaidoyer vibrant et la p a t h t i q u e adjuration de ce discours firent accepter le maintien de la Facult de Sion. Dans une c o r r e s p o n d a n c e particulire du Bas-Valais que publiait la Tribune de Genve du 1 er dcembre 1897 sous le titre Chronique v a l a i s a n n e , le correspondant a n o n y m e relatait d'une manire assez acerbe que le dfenseur de la vieille Facult, M. le nouv e a u conseiller d'Etat Chappaz qui, l'an dernier, transporta avec lui la chaire Martigny, puis la r a m e n a Sion, a t habile , et qu'un autre coup d'adresse a consist veiller l'attention de la h a u t e assemble sur les larmes des mres v o y a n t leurs fils faire leurs malles p o u r Paris et Munich 71 . Et il ironisait : Il nous semblait, nous, qu'on frquentait les universits non point uniquement pour l'enseignement lui-mme, mais aussi quelque peu pour se mettre en contact et a p p r e n d r e autrement que par la mappemonde quels sont les peuples qui v i v e n t de l'autre ct de la m o n t a g n e ... Cette correspondance relevait toutefois, ce qui nous importe dans ce tableau d'ensemble et mrite nos y e u x que nous retenions, la raction des adversaires du maintien : Le sentiment, l'atavisme d'une majorit sortie de cette Facult mme ont eu raison du bon sens reprsent par la motion du dput Bagnoud, dfendue par M. Lortan, conseiller national 72... Nous continuerons maintenir une Avez-vous calcul les dpenses que vous imposeriez aux parents [en la supprimant] ? Vous tes-vous demand si, aprs avoir pendant huit ans subvenu leurs tudes [au collge], les pres de famille trouveront encore dans leur escarcelle un peu d'or et d'argent pour envoyer l'universit MM. leurs fils ? Ou bien MM. Bagnoud et consorts entendraient-ils interdire tous ceux qui n'ont pas de fortune l'accs aux fonctions publiques ? Telle n'est certainement pas leur pense, mais ils conviendront que jamais motion moins dmocratique n'a t prsente au Grand Conseil . Quant la dsertion progressive de l'Ecole de Droit, le chef du dpartement de l'instruction publique ajoutait : Comment voulez-vous que nous ayons des lves ? Voici je ne sais combien d'annes que vous vous appliquez faire le vide autour de notre cole ; voici je ne sais combien de semestres que dans toutes les feuilles publiques nos jeunes gens pouvaient lire : Motion Bagnoud ; suppression du cours de droit. Motion Bagnoud par-ci ; Motion Bagnoud par-l. Croyez-vous que ce soit par des rclames de ce genre que l'on recrute des lves ? 71 La rponse la motion, envisageant l'ventualit de son succs qui obligerait ainsi les tudiants juste la fin de leur collge, prendre le chemin des universits , concluait : Etes-vous bien srs qu' leur retour, qu'aprs avoir habit Genve ou Paris, Zurich ou Berlin, ils reprennent le chemin de nos montagnes et qu'ils aillent s'tablir Val-d'Illiez, Finhaut, Bourg-Saint-Pierre, Evolne, Grimentz ou Kippel ?... Et lorsque 18 ans votre fils, M. le dput, partira pour la grande ville, votre cur de pre n'prouvera-t-il pas une apprhension ? Ne vous demanderez-vous pas si ce jeune homme, auquel vous tenez plus qu' la prunelle de votre il, ne succombera pas quelqu'une de ces innombrables tentations qui guettent l'inexprience ? Etes-vous bien persuad qu'il vous reviendra avec les pieuses croyances que sa mre et vous-mme..., vous tes efforcs de lui inculquer ? 72 M. Gustave Lortan, un des rares docteurs en droit valaisans de l'poque, fut aussi un juge et un prsident du Tribunal cantonal de grande envergure et autorit. Arriv au sommet des honneurs et d'apparence

chaire de droit dans notre modeste capitale, pour trois lves, moins que l'anne prochaine ce chiffre ne s'lve quatre ou bien ne tombe soit deux soit un. M. Gustave Lortan, qui n'est certes pas un novateur passionn, a vainement fait constater que les temps taient changs et les buts, autres ; que les horizons nouveaux taient dans l'industrie, le commerce, les questions d'ordre social, et avec beaucoup d'-propos, a fait entrevoir l'avenir du Valais dans le dveloppement industriel devant invitablement se dclarer un jour grce notre incomparable avantage rsultant d'innombrables forces motrices. Devrons-nous, a demand M. Lortan, laisser ce domaine d'o a dcoul le bien-tre dans d'autres contres de la Suisse, aux lments trangers comme cela a t le cas jusqu' prsent ? Devons-nous continuer envoyer par phalanges l'Ecole de Droit les jeunes gens qui ne veulent se vouer ni la thologie ni la mdecine ? Devons-nous pousser ces jeunes gens dans une carrire qui, de nos jours, ne peut absolument entretenir un homme au lieu d'attirer leur attention sur des carrires plus productives ? Croyez-vous que pour parler ainsi le reprsentant des conservateurs hautvalaisans au Conseil national ne devait pas avoir examin loisir quelle pourrait tre l'importance future de cette chaire de droit qui a eu son rle trs discut jusqu'ici, mais qui s'vanouit d'puisement ?

Certes, l'attachement l'Ecole valaisanne se comprenait ; mais les ncessits lgislatives, juridiques et judiciaires, conomiques et sociales nouvelles, rendaient la suppression invitable et pour ainsi dire fatale. Les combats d'arrire-garde, la volont respectable du maintien d'institutions cantonales qui avaient rendu d'immenses services, la foi et le dvouement des derniers chefs de l'instruction publique et des derniers professeurs ne pouvaient que retarder la disparition de la Facult de Droit valaisanne , sans pouvoir l'empcher. Nous la verrons se survivre avec beaucoup de courage, de talent et d'abngation dpenss jusqu'au bout. Mais comment aurait-elle pu dsormais remplir le rle d'une Facult complexe, avec toutes les chaires et avec les obligations et les frais qu'elle entrane ? Un certain nombre d'tudiants s'adresseront encore au chef du dpartement de l'instruction publique afin qu'on use de la dcision prise et leur permette de poursuivre leurs tudes en Valais. Dans une requte collective de 1898, des tudiants du collge terminant leur dernire classe (celle de Physique) s'exprimaient ainsi : Considrant les inapprciables avantages qu'il y aurait pour nous de frquenter, l'anne prochaine, la Facult de Droit valaisanne, dont vous avez si bien montr l'utilit l'an dernier, au sein du Grand Conseil, nous venons vous informer que tous nous manifestons le plus vif dsir de voir l'Ecole de Droit se rouvrir l'automne prochain. Aussi regretterions-nous beaucoup si, contrairement nos usages passs, nous devions prendre le chemin de l'universit, sans pouvoir nous initier auparavant au Code valaisan, qui nous est indispensable, comme l'ont fait ceux

impressionnante, il tait plein de bonhomie lorsqu'il venait parfois djeuner la table familiale et demandait mon pre lequel de ses enfants serait juriste un jour.

qui nous ont prcds dans les mmes tudes. Dans l'esprance que cette Facult de Droit valaisan, qui a donn au pays tous ses meilleurs jurisconsultes, nous ouvre aussi ses portes, nous vous prsentons, M. le conseiller d'Etat, l'assurance de nos profonds hommages et de notre respectueuse considration 73. Le 4 fvrier 1898, le Conseil d'Etat avait, une fois de plus, promulgu un nouveau rglement au sujet de l'examen subir par les aspirants au barreau 74. Il convenait donc de s'assurer le concours de nouveaux professeurs pouvant donner les enseignements ncessaires. Sollicit en juillet 1898 pour reprendre l'enseignement, M. Armand de Riedmatten rpondit le 17 juillet aux propositions qui lui taient faites, qu'il tait certainement dispos les accepter et consacrer dsormais ses faibles forces notre cher pays valaisan ; le 6 aot, il s'empressait de remercier le Conseil d'Etat de l'honneur qu'il avait bien voulu lui faire en le nommant professeur de droit , affirmant qu'il tait vraiment trs touch de cette haute marque de confiance et s'efforcerait de s'en rendre digne 75. Le 18 aot, il faisait transfrer la Bibliothque cantonale sa collection complte du Sirey (Recueil des lois et arrts franais) allant de 1806 1884, en 84 volumes relis , en se dclarant heureux d'en faire don cet tablissement, pensant qu'elle pourra tre utilement consulte par nos hommes de loi . Nous possdons plusieurs de ses rapports dposs conformment l'article 9 de l'arrt du 19 septembre 1884. Celui du 16 avril 1899 sur le semestre d'hiver 1898-1899, avec la table des absences correspondante, relve que sept tudiants
73 Dossier Ecole de Droit . Cette lettre est signe des tudiants Franois Cergneux, Alphonse Sidler (futur juge-instructeur et prsident du Tribunal du district de Sion), Jules Ducommun, Emile Putallaz (futur greffier du Tribunal d'Hrens-Conthey), et Marc Wolff. Dans une lettre du 7 juillet 1897, adresse de Fribourg au directeur de l'instruction publique, l'tudiant C. Speckli s'tait inform pour savoir si le prochain cours serait donn Sion ; le 13 juillet 1898, Otto de Chastonay, tant dcid d'embrasser la carrire du droit , faisait la mme demande, pour pouvoir prendre temps ses dispositions ; et Hermann Seiler (futur conseiller d'Etat et prsident du Conseil d'Etat, charg des Finances) crivait aussi, de Lausanne, le 27 juin 1898, pour savoir le nom du professeur et, si possible, avoir un programme dtaill des cours ; le 3 mars 1899, dsirant prendre ses dernires semaines pour prparer l'examen de notaire, il demandait au chef du dpartement s'il compterait quand mme ce semestre comme accompli . 74 O. de Chastonay, renvoyant au RL, t. XVIII, 1899, p. 113, et qui dit notamment ce sujet : En son art. 14, le rglement dont il s'agit a eu le rare courage d'avouer son impuissance rgler la question dlicate du procureur et d'un trait de plume il dcrte: Le rglement du 11 juin 1886 pour les examens des aspirants aux professions d'avocat et de procureur-recouvreur est rapport . Ainsi, conclut l'auteur, finit lgalement le procureur-recouvreur, cette insolite apparition dans l'organisation valaisanne . 75 Dossier Ecole de Droit , lettres originales dates des Mayens-de-Sion et de Sion.

Armand de Riedmatten
(1848-1926) avocat Paris professeur l'Ecole de Droit 1898-1908

et un auditeur libre avaient suivi le cours (103 leons de deux heures) 76, cela avec assez d'assiduit ; un peu plus de rgularit serait dsirable . Le rapport du 1er novembre 1900 donne les programmes des premire et seconde annes 77, et nous apprend que celui de l re anne est suivi par sept lves et un auditeur libre, et celui de 2e anne, par cinq lves rguliers 78. Pourtant le crpuscule qui s'annonait approchait malgr tous les efforts, comme le professeur avait le regret de le signaler au Conseil d'Etat le 1er dcembre 1900, en analysant clairement les raisons de cet tat de choses dans des termes si justes qu'il convient de les rapporter :
Vous avez certainement obi une noble et patriotique pense en rtablissant le cours de droit dans notre canton. Vous avez bien voulu m'y associer en me nommant professeur. Je vous remercie de l'honneur que vous m'avez fait et de la confiance que vous m'avez tmoigne. J'ai mis mes meilleurs efforts m'en rendre digne. Malheureusement, voici qu'aprs deux ans de succs relatif tout au moins, notre Ecole est de nouveau dserte. La centralisation de plus en plus complte et ncessaire du droit, l'attraction bien naturelle qu'exercent nos nombreuses universits suisses, l'exclusion quelque peu dfiante du professeur de la commission d'examen, d'autres causes encore peut-tre qu'il serait oiseux de rechercher ici, expliquent cette dsertion et me font craindre qu'il ne soit difficile d'y porter remde.
76 Ce cours portait sur les principes gnraux du droit, le Code civil du Valais (jusqu' la vente), les hypothques et la prescription, les lois fdrales sur la capacit civile, l'tat civil et le mariage, et la naturalisation. Le professeur se proposait de commencer le deuxime semestre avec le Code des obligations. 77 Le programme nous montre le dveloppement que l'enseignement avait reu l'poque : Ire anne, semestre d'hiver : le Code civil, la Thorie du Dr Cropt, la loi fdrale sur l'tat civil et le mariage, la loi fdrale sur la capacit civile ; semestre d't : le Code fdral des obligations avec le Manuel de Rossel. IIe anne, 1 er trimestre : le Code de procdure civile du Valais et le Prcis franais de Garsonnet, l'ensemble des lois connexes sur le notariat, l'organisation judiciaire, etc. ; 2 e trimestre : les lments du droit romain avec le e Manuel et les textes de Girard ; 3 trimestre : la loi fdrale sur la poursuite pour dettes et la faillite avec les Commentaires de Brstlein et Rambert ; les lois valaisannes connexes, notamment la loi d'excution du 26 mai 1891 ; la loi fdrale sur les rapports de droit civil des citoyens tablis et en sjour ; les principes du droit public au fdral et au cantonal ; quelques leons de droit pnal sur la partie gnrale du Code pnal. Il faut reconnatre que c'tait alors un programme bien compos et appuy sur des auteurs bien choisis. 78 Les tudiants Sidler, de Chastonay et Putallaz avaient accompli un service militaire de six semaines ; M. Gross, tudiant en 3 e anne, ayant dj suivi des cours de droit civil, ne s'est pas cru tenu nous suivre rgulirement . Le 17 avril 1900, le professeur attestait que M. Henri Leuzinger avait suivi les cours des deux premiers trimestres 1899-1900 avec une parfaite assiduit . Hommage agrable rencontrer et relever puisqu'il s'adresse au grand avocat et au cher patron chez qui j'ai accompli mon stage d'avocat et notaire et conquis mes diplmes valaisans Sion, ce matre au vrai sens du terme, qui savait vous associer son travail et dont la direction si claire et intelligente s'accompagnait de tant de bienveillante sympathie.

Il ne me reste donc plus qu' vous prier de bien vouloir agrer ma dmission, avec l'expression de mes respectueux sentiments 79.

Malgr les interventions officielles, M. de Riedmatten persista dans sa rsolution 80. Les difficults commenaient d'apparatre insurmontables, et dj dcourageantes. Cependant, le rtablissement du cours tait nouveau demand par quelques tudiants 81. Le chef du dpartement de l'instruction publique se remit en qute 82 et s'adressa derechef Jean-Baptiste Graven qui, ayant l'expiration de la priode lgislative de 1897-1901, dclin une rlection au Conseil d'Etat o il avait dirig le dpartement de l'intrieur et dont il avait assum la prsidence en 1900, avait repris sa carrire d'avocat et son mandat de dput du district de Vige au Grand Conseil. Tout en exprimant, dans une lettre du 18 septembre 1902, ses sincres remerciements pour ce tmoignage de confiance, et quelque flatteuse que ft pour lui la proposition de se charger de l'enseignement de quelques branches notre Ecole de Droit , il dclina l'appel en indiquant qu'il ne pouvait se dcider d'accepter cette fonction importante 83. (Il devait dcder cinq ans plus tard, en 1907). Pri son tour, M. Hermann Gentinetta, avocat Loche-Ville, rpondit le 3 octobre 1902 qu'il ne lui tait pas possible
Lettre originale au dossier Ecole de Droit . Lettre du 4 dcembre 1900 M. le conseiller d'Etat Chappaz : Ma dmission tait prte depuis plus d'un mois. Malgr vos bienveillantes instances, je ne vois, avec regret, plus de motifs suffisants pour en retarder davantage l'envoi ; lettre de confirmation au Conseil d'Etat, du 22 fvrier 1901. Le professeur ajoutait en post-scriptum : La salle actuelle du cours ne pourraitelle pas tre consacre plus spcialement la runion de tous les ouvrages de lgislation, de droit et de jurisprudence que contient notre Bibliothque cantonale et qui pourraient tre consults commodment, mais sans dplacement par nos magistrats et nos avocats? Avec leur dispersion actuelle, c'est chose peu facile sans perte de temps. Vous apprcierez dans votre sagesse . 81 Une requte en ce sens au prsident du Conseil d'Etat, date : Sitten, im Juli 1902 , accompagne d'une autre lettre des trois premiers candidats, est signe de MM. Joseph Eyer, Ignaz Gsponer, Robert Wellig et J. Kuntschen, et a t appuye par MM. Adolphe Perrig, fils du conseiller national, de Brigue, et Julius Weissen, de Vige. 82 Une lettre de M. Armand de Riedmatten au chef du dpartement selon toute apparence (elle est intitule Mon cher ami et avait donc un caractre personnel) lui dit, la date du 19 janvier 1901 : Il ne me convient dcidment plus d'tre votre professeur intermittent de droit [ce dont il voulait lui donner verbalement les raisons]. M. Graven, aid de quelque jeune homme, fera d'ailleurs fort bien votre affaire . 83 Lettre de mon grand-pre Jean-Baptiste Graven, crite de la main de son fils et collaborateur Alexis Graven, avocat. Dans son article ncrologique du 21 fvrier 1907, la Gazette du Valais crivait que sa vie entire fut un modle de travail et de volont. Et c'est avec raison que l'on peut dire, en voyant sa tombe ouverte, que le travail vient de coucher une victime de plus . Le Walliser Bote, du 23 fvrier 1927, rend un bel hommage celui qui tait alors le doyen des avocats valaisans pratiquant le barreau (et qui sans doute m'en donna la vocation lorsque, enfant, j'allais, chaque samedi, lui
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d'accepter ce poste trs honorifique. Abstraction faite de diffrentes autres raisons, c'est en premire ligne l'tat de ma sant qui me le dfend 84. Finalement, le 10 octobre 1902, M. Armand de Riedmatten informait le malheureux prsident du Conseil d'Etat, qui l'avait de nouveau sollicit en mme temps que M. Emile Gross, juge-instructeur et prsident du Tribunal de Martigny, qu'il ne pouvait se refuser plus longtemps sa bienveillante insistance, et consentait reprendre des fonctions qu'il avait bien cru rsigner dfinitivement . De son ct, M. Gross, par lettre du 11 octobre, en remerciant de l'appel dont il avait t l'objet, dclarait : J'accepte avec reconnaissance mais avec hsitation la mission dlicate et bien au-dessus de mes connaissances,
montrer mes notes de semaine dans son bureau tranquille aux dossiers serrs et aux armoires vertes, au N 13 de la rue de Conthey o il resta toute sa vie et dont il aimait dire que le chiffre lui portait bonheur) : J.-B. Graven tait n pour tre avocat. Il disposait d'un brillant don oratoire. Une formation classique et philosophique solide lui tait propre. Il ne matrisait pas seulement la lettre de la loi, mais, ce qui est bien plus, il avait le talent de penser d'une manire authentiquement juridique et de discuter avec une extrme sagacit... Ce qui distingua toujours. J.-B. Graven comme avocat, pendant les quarante annes qu'il se consacra cette profession, ce furent, ct de ses dons naturels, son norme force de travail et sa ponctualit scrupuleuse. Sa comparution devant le Tribunal, qu'il avait toujours prpare jusque dans les derniers dtails, avait pour son adversaire quelque chose d'inquitant, si l'on peut dire. S'il y avait quelque part dans son dossier un point faible de procdure, le matre dans l'art de procder dcouvrait impitoyablement la plaie et triomphait avec un sourire rflchi . Le journal rappelle que J.-B. Graven enseigna pendant un certain nombre d'annes avec succs comme professeur l'Ecole de Droit et qu'il remplit aussi pendant longtemps les fonctions de rapporteur (ministre public), dans lesquelles son habilet et son esprit philosophique finement cultiv pouvaient donner toute leur mesure. De plus, l'avocat Graven devait naturellement, grce son minente qualification intellectuelle, jouer un rle politique dans son canton. En 1869, les lecteurs du district de Vige dont il tait originaire l'lurent pour la premire fois au Grand Conseil. Il appartint l'autorit lgislative jusqu' sa mort sans interruption, l'exception de la priode pendant laquelle il fut membre du gouvernement. Il prsida le Grand Conseil en 1887 et 1888. Il y avait pris ds son entre un grand ascendant. Ds cette poque et jusqu' sa mort il s'est toujours et sans peur, au Grand Conseil et au-dehors, battu pour la bonne cause... De 1872 1874, (il) reprsenta son canton au Conseil des Etats, et il prit une part non ngligeable aux travaux de la constitution fdrale qui nous rgit encore aujourd'hui... Une preuve de son action courageuse est la lettre manuscrite que lui crivait de Ferney, le 27. juillet 1873, Mgr Gaspard Mermillod, vque d'Hbron, par laquelle l'vque exil lui manifestait son estime et sa reconnaissance et que je conserve : Monsieur le dput, je vous remercie de vos courageuses paroles au Conseil des Etats ; vous avez dfendu la justice, le droit, la libert des mes et l'honneur de notre patrie... Nous ne perdons pas confiance quand nous nous sentons appuys par des hommes comme vous...
84 Lettre originale au dossier Ecole de Droit , accompagne d'une lettre du 1 er octobre du Dr D. Pometta, alors mdecin de l'entreprise de percement du tunnel du Simplon, Brigue, par la suite mdecin de la Caisse nationale suisse d'assurance contre les accidents du travail et les maladies professionnelles, Lucerne, interdisant son ami Gentinetta, vu le diabte dont il tait atteint, d'accepter tout travail.

Emile Gross
(1838-1909) prsident du Tribunal de Martigny 1897-1909 professeur l'Ecole de Droit 1902-1908

Alexis Graven
(1867-1933) professeur l'Ecole de Droit 1906-1908 membre du Tribunal d'Appel et du Tribunal cantonal 1907-1933 prsident de la ville de Sion 1910-1918

que vous avez bien voulu me confier. Je ferai tous mes efforts pour remplir ma tche 85. Tout semblait provisoirement sauv et la presse soulignait l'vnement en annonant ces nominations, comme par exemple le journal conservateur Vaterland, de Lucerne, que nous citerons aussi, car son texte rend honneur l'Ecole de Sion tout en sonnant son glas.
L'Ecole de Droit du canton, qui avait t ferme pendant deux ans faute d'tudiants, sera ouverte de nouveau cette anne, le 3 novembre, un certain nombre de candidats s'tant annoncs pour la suivre. Le Dr Armand de Riedmatten, de Sion, et le prsident du Tribunal de Martigny, E. Gross, fonctionneront comme professeurs et donnent garantie pour un enseignement qualifi (gediegen). Les avis divergent fortement dans le pays propos de cet tablissement tout juste centenaire. C'est aux efforts de feu le conseiller d'Etat Chappaz que l'Acadmie de Droit valaisanne doit de n'avoir pas t totalement supprime il y a quatre ans, mais que sa vie, son tre ou ne pas tre , a t remise entre les mains du gouvernement, qui peut selon son apprciation ouvrir ou fermer les portes de l' Alma Mater Vallensis. Les adversaires de cet ancien institut lui contestaient le droit l'existence depuis l'ouverture de l'Universit de Fribourg, et pensaient dj pouvoir l'enterrer en 1896, lorsque le Dr Cropt, le Nestor de tous les professeurs de droit suisses, qui y avait enseign le droit valaisan pendant 70 annes entires, mourut l'ge de 98 ans. L'Ecole de Droit s'est survcu, elle n'est plus la hauteur de ce temps, son entretien est trop onreux, on ne trouve pas les professeurs ncessaires, etc. Ce sont les phrases par lesquelles les novateurs pensent pouvoir triompher. Mais la majorit du Grand Conseil qui, sur pravis du Conseil d'Etat, tout en ne perdant pas de vue le pass portait ses regards en avant, avait trouv la juste solution en dcidant le maintien facultatif du cours de droit pour permettre aux tudiants non fortuns, auxquels les auditoires des universits restent souvent inaccessibles, de n'tre pas privs de l'occasion de se prparer en Valais la carrire juridique. Cela fut fait en attirant spcialement l'attention sur notre organisation de la fonction judiciaire qui, la diffrence de nombreux autres cantons, n'est pas exerce par des lacs, mais exclusivement par des juristes de carrire, et qui exige la formation d'un nombre assez considrable de jeunes juristes, qui n'ont toutefois pas besoin d'tre doctor utr. jur. Dans notre canton d'ailleurs, o presque tous ceux qui en ont les moyens (das Zeug dazu haben) se tournent vers la
35 Lettres originales au dossier. La lettre de M. Gross est accompagne d'une lettre du mme jour au chef du dpartement de l'instruction publique, le remerciant tout particulirement pour les marques de confiance qu'il lui avait donnes en plusieurs circonstances , et l'informant qu'il prpare le plan-horaire du cours de droit pour le lui soumettre ainsi qu' M. de Riedmatten , plan joint au dossier. M. Gross se charge du Code civil et lois annexes (tat civil et mariage, naturalisation, etc.) ; des lois sur l'organisation judiciaire avec rglement d'excution, sur le timbre, le notariat ; de la procdure des poursuites et faillites ; M. de Riedmatten se charge des autres cours. Le 10 mai 1903, M. Gross demande l'autorisation de se procurer un certain nombre de publications (lois fdrales, commentaires) pour la bibliothque de l'Ecole. Le tableau du nombre d'heures attribues chacune des matires enseignes par le Dr A. de Riedmatten, professeur de droit figure aussi au dossier. De mme le Programme de l'Ecole de Droit arrt en Conseil d'Etat le 2 octobre 1903 , rpartissant les cours (M. de Riedmatten enseignait 10 heures par semaine, et M. Gross, 9). Messieurs les professeurs fixeront eux-mmes les leons. L'ouverture des cours est fixe au lundi 19 octobre 8 h.1/2.

mdecine, discipline prfre de ce temps, se fait sentir peu peu un manque de juristes, auquel on ne peut s'opposer qu'en conservant l'Ecole de Droit, au moins jusque et tant qu'un droit fdral uniforme n'aura pas t cr et introduit. Nos codifications qui pour reprendre les termes du professeur Andreas Heusler (appliqus nos anciens Statuts valaisans) n'ont pas redouter la comparaison avec les meilleures codifications, qu'elles surpassent souvent quant la clart de la conception et la nettet de l'expression de la pense , ont t inspires et labores par les juristes qui avaient trouv leur formation l'Ecole de Droit de Sion, et donnent cette institution un certificat de capacit qui vaudra longtemps encore.

VI. Les derniers feux et la fin de l'Ecole de Droit Tandis que l'Ecole se ranimait ainsi et tentait ses derniers efforts 86, et alors que M. Gross soulignait dans son rapport du 29 janvier 1904 que la frquentation de son cours avait t trs rgulire , un incident qui allait survenir au cours de M. de Riedmatten devait faire vaciller le vnrable difice dj chancelant 87. Son rapport du 30 janvier 1904 signalait : Par suite d'un concert manifestement arrt, MM. les tudiants : 1 se sont tous peu prs compltement abstenus de se rendre aux cours du
86 En septembre 1903, le professeur Gross conseillait de demander des avis sur le programme du cours de droit (ainsi M. Kuntschen, membre de la commission d'examen, et M. Marclay, juge cantonal). Il avait crit avec la modestie d'un sage au chef du dpartement, le 30 aot : Je suis un peu novice dans l'enseignement du droit. Si l'on avait sous la main un professeur de Sion surtout, je ne verrais nullement de difficult et de mauvais il mon remplacement. L'on ne devient pas professeur 65 ans, sans prparation. Si le Conseil d'Etat estime que malgr mon inexprience en matire d'enseignement je puis et je dois continuer mon professorat, je ferai mon possible pour n'tre pas trop indigne de cette haute marque de confiance . Voir au dossier Ecole de Droit les lettres des 30 aot et 15 septembre 1903. Dans une lettre d'octobre, M. Gross prie le dpartement de bien vouloir fixer luimme son traitement pour le prochain cours de droit. Le pravis au bas de la lettre propose (ce que nous enregistrons pour la petite histoire ) : Il me semble que, eu gard aux dplacements, frais de pension, itinraire et perte de temps en chemin de fer, 1500 1600 fr., ce serait compltement suffisant . 87 Pourtant, l'Ecole rendait encore d'apprciables services et tenait bon . La liste des absences dresse par M. Gross signale huit lves inscrits aux cours de l'anne 1903-1904, et indique que la frquentation a t trs rgulire . L'Ecole attirait donc encore bien des jeunes gens dsireux de faire leur droit et ils le faisaient bien, dans les conditions de cet enseignement. Dans un rapport du 21 janvier 1904 au dpartement, M. le juge cantonal Marclay, rendant compte de l'examen pass le 23 juin, pouvait crire : L'examen a dur toute la matine. Les lves ont t interrogs sur toutes les branches du programme et ils ont rpondu d'une manire trs satisfaisante. Aussi ai-je flicit Messieurs les professeurs . De nouveaux candidats s'annonaient encore, comme MM. Charles-Marie de Rivaz (futur juge de commune de Sion), Pierre Devantry (futur greffier, puis prsident du Tribunal de district de Sierre), Joseph Kuntschen fils (futur prsident de la ville de Sion), Raphal Morand, Henri Ducrey et Joseph Eyer. Et aussi (pour ne pas omettre la note fantaisiste) notre pittoresque, charmant, naf et trs chevelu encyclopdistepote Louis Clo, dit Blondel, professeur des coles du soir , dsireux de devenir tabellion sur le tard, et qui fut vinc faute de certificat d'tudes

jeudi, soit jusqu' ce jour douze leons manques ; 2 ont prolong de leur propre chef leurs vacances de nouvel an de huit jours, d'o cinq autres leons manques, au total dix-sept leons. Ces absences sont manifestement trop nombreuses et regrettables. Mais mes observations sont impuissantes. Cela vient surtout de ce que les professeurs sont constamment exclus de la commission d'examen contrairement ce qui se passe ailleurs ce qui leur enlve beaucoup de leur autorit, et les rduit peu prs au rle de rptiteurs privs. Un changement cet gard me parat indispensable 88. Le rapport du 10 octobre de la mme anne rappelait que dans la plupart des universits les professeurs composent presque exclusivement la commission d'examen. Il insistait dans son rapport annuel du 27 juin 1905 donnant les indications usuelles quant aux tudiants inscrits (alors au nombre de dix), leurs absences, l'enseignement donn, et aux rsultats d'une classe qui depuis longtemps, crivait-il, n'a t aussi nombreuse, et j'ajoute volontiers, aussi studieuse : vos honorables inspecteurs ont pu s'en convaincre . M. de Riedmatten poursuivait : J'ai trop souvent insist auprs de vous, pour que j ' y revienne autrement que par un rappel, sur les inconvnients de l'cart des professeurs de la commission d'examen. Aussi suis-je bien dcid ne reprendre mes fonctions qu'autant que cette mesure trange sera remplace par une disposition qui nous y reconnaisse notre place lgitime . Une concession fut faite, d'aprs le rapport des examinateurs (de juillet 1905), MM. le juge cantonal Isaac Marclay et l'avocat Alexis Graven, greffier de la Cour d'appel 89, l'examen de
suprieures. La lettre du 11 octobre 1903 au chef du dpartement, crite de sa main tremblante, est un souvenir la fois plaisant et touchant de notre rveur : J'ai prsum que ma demande ne serait pas accepte en raison de mon ge, quoique je puisse suivre la dicte et la course des jeunes gens de vingt trente ans... Je suis fort heureusement de bonne constitution et du meilleur temprament possible, c'est pourquoi je regrette d'avoir gar mon certificat d'tudes : les prfets et les professeurs sous lesquels j'ai fait mes classes sont dcds... Je m'incline et marcherai droit un autre but, sans suivre la courbe du notariat et du barreau... 88 Lettre originale au dossier. Une note du 10 mai 1904 du chef du dpartement, M. Laurent Rey (ultrieurement directeur de la Banque cantonale du Valais), indique : M. l'avocat J. Kuntschen [pre, futur prsident du Conseil national] est pri, comme prsident de la commission pour les examens des notaires, d'inspecter l'Ecole de Droit. Il pourra se faire accompagner par d'autres membres de la mme commission, et nous adressera un rapport . Avis en est donn aux professeurs Gross et de Riedmatten. Le rapport de M. Kuntschen, du 1 er juillet 1904, se trouve au dossier. L'examen a t satisfaisant. 89 Mon pre Alexis Graven, qui avait fait ses tudes classiques Sion, Feldkirch et Thonon, avait reu le titre de notaire en 1889 et celui d'avocat en 1891, et il avait pratiqu le barreau l'tude de son pre jusqu'en 1899, o il l'avait suivi au dpartement de l'intrieur comme premier secrtaire. Ds 1901, il avait t nomm greffier du Tribunal cantonal (Cour d'appel et de cassation), et charg de certains cours l'Ecole de Droit. Il devint juge cantonal en 1907, et prsida par deux fois notre juridiction suprme, en 1927

clture du 20 juin, pass en prsence de MM. Gross et de Riedmatten . Les examinateurs relvent que cinq lves seulement se sont prsents et qu'ils ont t interrogs chacun sparment. Tout en exprimant leur satisfaction des rsultats obtenus par l'Ecole, ils faisaient des rserves en ce que les lves paraissaient s'tre trop attachs l'tude de la casuistique et cela au dtriment peut-tre de celle des principes gnraux dont la connaissance doit tre la base de toute culture juridique ; ils relevaient d'autre part le manque de tout enseignement du droit pnal et de la procdure pnale, lacune suffisamment importante

o il succda M. Marclay, puis en 1932, o sa prsidence fut interrompue par la mort venue le frapper subitement l'aube du 2 mars 1933 : la veille encore, il avait prsid la Cour d'appel, dirig les dbats, donnant ses instructions, laissant les derniers dossiers jour sur sa table... A 22 ans, il avait t lu dput du district de Vige au Grand Conseil jusqu'en 1917, o il y rentra comme dput du district de Sion, aprs avoir t conseiller communal ds 1904, vice-prsident en 1906, et prsident de la ville de Sion pendant la priode de 1910 1914 et celle de 1914 1918. Il quitta le Grand Conseil en 1920 la suite d'une disposition sur les incompatibilits introduite dans le nouveau Code de procdure civile. Lors de la rorganisation de la Banque Cantonale, il fut appel prsider son Conseil de direction jusqu'en 1928, sans quitter ses fonctions judiciaires : Il arrivait dans cet tablissement un moment de dsarroi profond, aprs les malheureuses circonstances de 1917, et tout de suite il fit partager sa confiance chacun par sa droiture et par sa fermet . M. Victor de Werra, qui fut son collaborateur et l'a connu dans l'exercice de la justice et dans ses magistratures avant de devenir lui-mme juge au Tribunal cantonal et de le prsider son tour, pouvait crire au lendemain de sa mort pour dpeindre, parmi ses multiples activits, celles qui nous retiennent ici le jugement suivant : Au Parlement cantonal, il se fit une place en vue dans toutes les questions touchant l'essor intellectuel du Valais. Il fut rapporteur, comme prsident des commissions, des lois sur l'instruction publique ; il dfendit l'enseignement classique, prvit le dveloppement toujours plus rapide des sciences et prconisa la cration des collges commerciaux et industriels... Partout et toujours il chercha obtenir du matre et de l'lve, d'un ct, le plus de connaissances et de dvouement, de l'autre, la plus grande assiduit et le meilleur rendement de l'effort. Durant vingt-cinq annes, M. A. Graven rendit la justice dans son canton : Elle sera ce que seront les juges que vous nommez , avait-il dit un jour dans un beau dbat au Grand Conseil. Et il s'employa pendant toute sa carrire lui donner ce caractre de droiture, de scurit, de mesure, d'impartialit et de grande dignit que le justiciable attend, qui force sa confiance et lui inspire le respect des institutions de son pays ;... il excellait ptrir la matire, serrer et prciser les circonstances essentielles des causes pour prononcer dans le cadre des lois une sentence judicieuse et humaine. Dou d'une magnifique puissance de travail, il savait exiger de ses collaborateurs ce qu'il rclamait de lui-mme et ainsi faisait, grce son ordre et sa discipline, jointes ses qualits professionnelles et ses vertus morales, saine et prompte justice . A ct de ce portrait du juriste et du magistrat, celui de l'homme serait incomplet si l'on n'y ajoutait pas son got profond pour la musique (il fut membre et premier prsident de l'Harmonie Municipale de Sion), et pour la terre et la nature valaisannes (son meilleur dlassement tait la promenade pour visiter ses vignes et ses vergers aux environs de Sion, par les beaux jours ; il fut aussi prsident de l'Association vinicole et premier prsident de la Cave cooprative de Sion).

pour que votre autorit veuille bien la faire disparatre pour l'avenir 90. La pierre d'achoppement de la commission d'examen, dont les professeurs n'taient pas membres aux termes du rglement conforme l'usage, risquait d'entraner la dmission du professeur de Riedmatten aprs la rptition, le 26 aot 1905, de sa requte bien modeste demandant simplement qu'une place lgitime leur revienne auprs des examinateurs ou reprsentants de l'Etat 91. Cette condition fut enfin accepte, sans que la situation s'amliort beaucoup. Dans son rapport du 6 juillet 1906 portant sur l'anne scolaire 1905-1906, le mme professeur indiquait que notre petite Ecole de Droit a t assez prospre, puisque nous n'avons pas compt moins de dix tudiants rgulirement inscrits 92. L'assiduit avait t satisfaisante durant les deux premiers trimestres : Mais leur zle s'est fcheusement refroidi durant le dernier (de Pques fin juin), qu'ils ont mme arbitrairement court : 1 en ne se prsentant que huit jours aprs la rentre rglementaire ; 2 en abandonnant l'Ecole huit jours avant la clture rglementaire ; 3 par de trop nombreuses absences individuelles 93. Il est donc vident que quelque chose ne jouait plus dans l'organisation existante ou dans le cadre du programme
90 Le rapport original conserv au dossier crit ce propos trs sensment : Il importe qu'aprs avoir termin leurs tudes notre cours de droit, les lves aient une connaissance, au moins gnrale, des dispositions de notre Code pnal et de procdure pnale, plusieurs d'entre eux ne poussant pas plus loin leurs tudes juridiques et devant, ds leur admission au notariat, occuper des fonctions de juge, de greffier ou de rapporteur du ministre public. 91 Cette requte, disait la lettre, se fonde, sommairement, sur les considrations suivantes : 1 Dans toutes les universits, ce sont les professeurs qui font passer les examens, le plus souvent mme exclusivement ; 2 nous ne pouvons considrer l'exclusion actuelle que comme une mesure de dfiance qui diminue singulirement notre autorit ; 3 la prsence et le concours des professeurs est la meilleure garantie du srieux et de la sincrit de l'examen . Ce n'est pas un professeur d'universit faisant passer les examens de ses branches depuis plus de vingt-cinq ans qui pourrait le dmentir. Mais c'tait l encore un problme nouveau qui mettait un usage centenaire et trs respectable en opposition avec des conceptions et des ncessits nouvelles, auxquelles il fallait d'abord s'adapter. 92 Six avaient dj suivi le cours de l'anne 1904-1905, MM. Ren et Franois de Preux (le premier, de Sion, futur chancelier d'Etat, le second, de Sierre), Jules Bonvin, Albert Delaloye (futur juge cantonal), O. Walpen (futur conseiller d'Etat), et G. de Werra ; les quatre autres taient nouveaux, MM. M. Mangisch, O. Kreutzer, Ign. Zen-Ruffinen et Eug. de Riedmatten, ces trois derniers ayant dj suivi des cours au-dehors . Un onzime tudiant, M. Aug. Walzer, nous avait demand de suivre nos cours comme auditeur bnvole, mais il n'y a pour ainsi dire pas paru . 93 Le rapport en excepte MM. Mangisch et Walpen, le premier ayant essay de persister venir nos cours, mais s'tant trouv tout seul ; le second s'tant excus pour cause de service militaire .

d'enseignement. Sur le premier point, M. de Riedmatten rptait q pour sa part, il attribuait ce laisser-aller, on pourrait dire ce sans-gne de nos auditeurs, l'exclusion des professeurs de toute participation aux examens. Nos observations les touchent mdiocrement car nous n'avons rien dire au moment psychologique ; et je suis heureux que le Conseil d'Etat ait bien voulu mettre fin cette situation par ma nomination de membre de la commission d'examen que je reois l'instant, et dont je le remercie . Remde tant apport sur ce premier point, c'taient les matires et les instruments de travail qui risquaient de laisser dsirer et de ne gure permettre d'amlioration profonde. Le rapport en montre aussi clairement les raisons : durant le second trimestre, l'enseignement avait port sur le Code fdral des obligations et les lois connexes. Mais c'tait malheureusement une rptition, puisque nous en avions dj discouru l'an pass, et elle nous a empch de nous occuper du droit pnal et de la procdure pnale. Mais elle tait demande instamment par l'unanimit de nos auditeurs, et vous l'aviez autorise . D'autre part, durant le dernier trimestre, le cours avait port sur le droit public suisse et plus spcialement la constitution fdrale, matire prcise aussi le professeur que nous avons eu le regret de ne pouvoir achever vu les trop nombreuses absences . Autre carence enfin : Nous nous sommes efforcs de suivre, et de mettre entre les mains de nos lves, les auteurs les plus rcents et les plus autoriss, notamment Girard, de Paris, pour le droit romain, Rossel, de Berne, pour le Code fdral des obligations, Schollenberger, de Zurich, pour le droit public suisse. Malheureusement, nous n'avons pas toujours pu les dcider acqurir les manuels indispensables et qu'ils devraient commencer par possder fond. Il est vrai que le prix en est un peu lev et qu'ils vieillissent vite. Votre professeur croit du moins pouvoir se rendre le tmoignage d'avoir mis son office tout le zle et l'exactitude dont il tait capable. Les rapports du professeur Gross sur les branches de son enseignement sont plus optimistes. Ils compltent le tableau et nous donnent une bonne vue d'ensemble de ce qu'tait alors l'Ecole de Droit, au moment o un certain nombre d'lves partageaient leurs tudes entre la Facult cantonale et l'Universit, l'enseignement du droit cantonal et celui du droit fdral. Le rapport du 5 juillet 1905 signalait que, pour les dix lves 94, la frquentation tait rgulire ; il y avait peu d'absences et elles taient justifies ; la discipline tait excellente ; les progrs, satisfaisants et l'application, trs bonne . Mais pourtant les progrs auraient pu tre plus grands, si le
94 MM. Lon Mengis, Pierre Devantry, Henri Ducrey, Jules Weissen, lves de 2 e anne, et MM. Thodore Bonvin, Franois de Preux, Ren de Preux, Albert Delaloye, lves de premire anne.

professeur n'avait d enseigner tout le Code civil et les lois connexes, et diverses autres lois (numres dans son programme), en l'espace de huit mois et dix jours. Le Conseil d'Etat en avait dcid ainsi afin que les lves puissent suivre pendant une seconde anne des cours universitaires 95. Nous prions le Conseil d'Etat d'examiner s'il ne serait pas prfrable d'tudier le Code civil en deux parties, soit en deux ans . M. Gross avait aussi le souci du ct pratique de l'enseignement (dont l'Universit actuelle se proccupe en multipliant les sminaires , les confrences et les t r a v a u x pratiques ) : Nous avons, de plus, fait rdiger en dehors des heures de classe, un certain nombre d'actes notaris. Pour mieux faire comprendre aux lves le systme hypothcaire, la loi sur l'tat civil, et l'organisation judiciaire, nous nous sommes rendus avec eux au bureau des hypothques de Martigny, au greffe du Tribunal de Martigny, et au bureau de l'tat civil de Sion . Il concluait, avec le bon sens qui le caractrisait : Si le rsultat n'est peut-tre pas ce que nous dsirions, il ne peut tre attribu qu' notre incomptence sans doute, n'tant pas professeur de carrire, et aussi la surabondance des matires enseigner dans l'espace si court de huit mois de classe. D'aprs le rapport du 13 aot 1906, les six lves (cinq en seconde anne, mais un seul en premire) avaient tous suivi les cours rgulirement, et avec succs, nous le croyons . Mais, faute de temps, il n'y avait eu qu'un rapide aperu sur le code de procdure civile . De plus, nous eussions dsir avoir assez de temps consacrer pour tudier la procdure pnale, mais nous n'tions pas charg de cette matire. Il est certain que pour enseigner tant de matires en si peu de temps, M. le conseiller d'Etat devra ncessairement constater bien des lacunes dans plusieurs branches de nos cours . Pour comble d'infortune, il n'y avait pas eu d'examens la fin de l'anne scolaire termine le 20 juin : Plusieurs lves ayant d quitter le cours cette dernire date pour service militaire et pour d'autres motifs justifis, l'examen de fin d'anne n'a pu avoir lieu, faute du reste d'examinateurs, qui taient empchs, soit parce que la Cour d'appel avait sa session ordinaire de juin, et que les membres de la commission du barreau se trouvaient Berne la session des Chambres fdrales ! Cinq lves, qui ont dj frquent les cours de droit de Sion, devant subir leurs examens comme candidats au notariat, ces examens pourront vous dire si le cours de droit a sa raison d'tre maintenu Sion.

95 Ainsi M. Weissen notait le rapport a fait un cours universitaire d'un an l'tranger ; M. Ducrey a suivi pendant deux ans notre cours, sauf un semestre qu'il a suivi l'universit de Berne . MM. Eug. de Riedmatten et Ign. Zen-Ruffinen, aprs leur sjour l'universit, avaient frquent rgulirement le cours ds le 3e trimestre de 1906.

M. Gross relevait enfin que ses fonctions de juge-instructeur l'obligeant tre presque constamment en sance, il n'avait pu se vouer tout entier ses lves , et qu'il lui serait mme presque ncessaire d'abandonner la chaire de droit, quoi qu'il nous en cote de (ne) plus nous trouver au milieu de jeunes gens, qui seront nos futurs magistrats de l'avenir. Pour le cas o un professeur voudrait bien nous remplacer, nous lui en serions reconnaissant, attendu que nos occupations comme juge ne nous permettent l'avenir que de consacrer un seul jour par semaine l'enseignement du droit, soit cinq heures par semaine au lieu de sept et demie . Les rapports de 1907 mettent les dernires touches ce mlancolique tableau. Le 13 juillet, M. de Riedmatten relve qu'il n'a donn ses lves le certificat d'assiduit que le dernier jour de son cours (le 22 juin au matin), et en les avertissant expressment de l'inspection de l'aprs-midi , mais qu'il s'est produit un incident ou une petite incartade pour laquelle un renvoi des examens serait bien svre, et pourtant je n'en vois gure d'autre possible . Le 14 aot, M. Gross confirme que ses fonctions ne lui ont permis de professer que cinq heures de cours par semaine et qu'il n'a pu que donner les cours pratiques et ngliger la thorie du droit 96. Il renouvelle sa requte de le remplacer par un autre professeur, vu son grand ge et ses occupations quasi quotidiennes au Tribunal de Martigny... sinon, nous continuerons, par dvouement, tenir le cours de droit pour l'anne 1907 1908 , et il exprime une dernire note de satisfaction qu'il nous est agrable de faire entendre comme une sorte de chant du cygne de notre Ecole : Tous les lves ont t non seulement appliqus, mais nous ont tmoign une sincre affection, qui nous a profondment touch. Leur intelligence et leur got pour l'tude nous font augurer qu'ils ne tarderont pas occuper dignement et utilement les postes de confiance dans la magistrature du pays . Le dernier programme des cours adress par le professeur Gross au chef du dpartement de l'instruction publique date du 28 septembre 1907. Le dernier rapport sommaire du professeur de Riedmatten pour la mme anne scolaire 1907-1908 nous apprend que les cours ont t encore frquents par dix tudiants rgulirement inscrits, dont deux ont quitt l'cole au troisime trimestre, l'un pour se rendre l'universit de Munich, l'autre pour accomplir une priode militaire. Il n'y avait pas eu lieu de se fliciter toujours du zle et de l'assiduit des tudiants,

96 Vous pouvez vous convaincre par notre rapport ajoute M. Gross combien les lves ont une rude besogne pour arriver subir avec succs leurs examens de notariat .

et la grande misre de la bibliothque dcourageait et entravait l'tude 97 . Tirons enfin nos dernires lumires du dernier rapport cons e r v de M. Gross, du 18 juillet 1908, sur la t e n u e et la m a r c h e de l'Ecole de Droit Sion , en ce qui concerne son exprience et ses cours o dix lves avaient t encore inscrits de 1907 1908 98 . L'extension des programmes comme leur bouleversement, du fait du dveloppement du droit fdral et de la prochaine entre en vigueur du Code civil suisse de 1907 fixe au 1 er j a n v i e r 1912 tait vidente, et forait se demander si l'on devrait encore tudier notre ancien Code . Il rpondait : Aprs rflexion, nous avons acquis l'intime conviction que les j e u n e s gens qui auront u n e connaissance approfondie de nos lois actuelles pourront b e a u c o u p plus facilement s'assimiler les dispositions du Code civil suisse lorsqu'en 1912 il sera mis en vigueur. De plus, combien de fois n'auront-ils pas l'obligation de bien connatre la loi ancienne sous l'empire de laquelle auront t faites des conventions crites ou tacites. Ils auront de plus dj tudi bien des lois qui resteront encore longtemps en vigueur, lois fdrales et mme valaisannes. C'est ainsi que, peu aprs la mise en vigueur du Code civil valaisan, les juristes les plus expriments taient ceux qui connaissaient bien les Statuts, avaient l'occasion de plaider des
97 Le rapport signalait notamment : 1 Le droit romain leur a paru quantit ngligeable, et l'examen d'aujourd'hui s'en est ressenti ; 2 le mois de juin leur a paru un temps de quasi vacances anticipes, d'autant plus qu'il est encore orn de trois ftes, aussi gnantes pour l'agriculture que peu favorables aux tudes... Et une note annexe souligne nouveau l'indigence des ouvrages qui seraient ncessaires : Nous n'avons aucun ouvrage, ni sur le Code civil, ni sur le Code pnal, ni sur le Code de commerce et la Wechsel-Ordnung de l'empire d'Allemagne. La haute importance de ces uvres lgislatives, en partie toutes rcentes, et auxquelles le lgislateur suisse a emprunt de nombreux textes, est cependant actuellement reconnue par tous, et balance de nos jours celle des Codes franais plus anciens... J'ai bien fait venir pour mon propre compte continuait le professeur les textes annots des Codes allemands ; mais cela parat insuffisant ; des traits, lmentaires tout au moins, sont indispensables, et la haute sollicitude du dpartement ne nous refusera sans doute pas un petit crdit de 60 80 francs pour les volumes que j'ai pris sur moi de commander aprs m'tre bien enquis de leur valeur, et en profitant de la prsence Berlin d'un de nos meilleurs lves de l'an pass. Elle sait que nous n'avons pas jusqu'ici abus de ses faveurs . On tait loin du temps des Elementa juris romano-vallesii et de nos seules lois cantonales expliques par leur auteur mme ; faire face ne devenait plus possible et l'on sent que le combat est prs de cesser faute de combattants et de moyens. 98 En 1re anne : MM. Rodolphe Mtry, d'Albinen ; Guillaume de Kalbermatten et Pierre de Riedmatten, de Sion ; Pierre Dessimoz, de Conthey ; Maurice Gross et Denis Morand, de Martigny. En 2e anne : MM. Joseph Rossier, de Mase ; Paul Kuntschen et Henri Wolff, de Sion ; Joseph Luder, de Sembrancher. Tous les lves ont suivi trs rgulirement les cours (sauf absences pour maladie de l'un d'eux). Nous laissons le soin MM. les examinateurs Marclay et Troillet d'apprcier les rsultats, d'aprs les notes qu'ils ont d prendre lors de l'examen de fin d'anne .

Le Tribunal cantonal du Valais (1921-1927)


Au sige prsidentiel : Isaac Marclay (1865-1927). A sa droite : les juges Gustave Lortan (1848-1932) et Camille Desfayes (1861-1947). A sa gauche : les juges Alexis Graven (1867-1933) et Adolf Imboden (1864-1935). A la table du greffe : Otto de Chastonay (1875-1943). Au banc des avocats : le btonnier Edouard Coquoz (1876-1947).

causes tantt rgies par les Statuts, tantt par le nouveau Code. Ils se l'assimilaient bien plus facilement que ceux qui n'avaient que des cours de droit sur ce code . Tout en concluant ainsi, M. Gross ritrait encore sa demande : Ne serait-il pas ncessaire de confier un autre professeur les matires que nous devons enseigner, attendu que nos fonctions de juge-instructeur du district de Martigny et notre ge avanc ne nous permettent pas de vouer toutes nos heures, toute notre sollicitude et tous nos soins la pnible tche qui nous est confie ? Nous serions heureux si l'Etat pouvait nous dcharger des dlicates fonctions de professeur de droit Sion. Une note manuscrite du chef du dpartement, en marge de ce document du 18 juillet 1908, indique : Accuser rception de l'intressant rapport. Avons lu avec regret la finale du rapport concernant dmission. Apprcions trop enseignement de M. Gross pour ne pas prier M. Gross de bien vouloir conserver si possible encore ses cours. S'il n'est pas possible de les conserver tous, conserver au moins trois heures ou deux et demie, le Code civil proprement dit. Peut-tre Alexis Graven accepterait-il une partie des cours de M. Gross ? Prire de nous dire ce qu'il pense de cette combinaison ? En cas de dmission irrvocable que nous n'esprons pas voir intervenir l'adresser au Conseil d'Etat. La note est accompagne de cette lapidaire mention ultime au crayon : A. Graven ! 99, dans la brivet premptoire et le point d'exclamation de laquelle il nous plat de voir la fois un hommage et la ferme dcision d'un choix. Ici se termine le dossier de l'Ecole de Droit, et viennent aboutir tous ces longs et tenaces efforts, qui pourtant portrent de bons fruits. C'est Alexis Graven qui, lorsque le rle de notre Facult valaisanne centenaire fut achev, en remit en quelque sorte les cls au Conseil d'Etat. Dans une lettre du 30 septembre 1907 au dpartement, il indiquait quels taient les cours qu'il donnait alors et les heures qu'il proposait vu ses lourdes obligations qui ne lui permettaient plus d'y consacrer qu'un jour par semaine : son programme comportait l'enseignement du Code pnal, de la Procdure pnale et de la Procdure civile : les enseignements de droit pnal et de procdure pnale qui avaient fait si cruellement dfaut avaient t assums par lui en dpit d'un labeur crasant. On me permettra, en terminant cette tude qui s'achve avec son propre rle, d'exprimer au dernier professeur de l'Ecole de Droit valaisanne, et non par seule pit filiale, un respect et une admiration que tous ceux qui l'ont connu et ont bnfici de son enseignement savent combien il les mrite. Car, par une concidence qui souligne la continuit d'une tradition juridique familiale qui n'est pas sans me toucher, ce fut aussi l'enseignement
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Note originale, dernire pice du dossier Ecole de Droit .

de ces trois mmes branches fondamentales qui m'incomba lorsque j'eus l'honneur d'tre appel professer depuis 1943 la Facult de Droit de Genve et repris ainsi le flambeau paternel. Et la valeur de ces cours, leur solide prparation, leur belle ordonnance logique et leur clart je ne les ignore point, puisque j'ai le privilge de conserver comme un souvenir sans prix le manuscrit de son Cours de droit pnal nourri de la meilleure doctrine, et me sers encore en partie de certains traits qui lui ont appartenu : Boitard, Faustin Hlie, Ren Garraud, Garsonnet, Binding, Mittermaier, Geyer... Comment ma pense ne remonterait-elle pas en cette occasion celui qui choisit, pour la faire graver sur le marbre de la tombe familiale, cette devise qui fut et demeure la ntre travers quatre gnrations de juristes : Statui custodire judicia justitiae tu... ? Laissons la conclusion celui qui esquissa la premire synthse de l'histoire de L'Ecole de Droit de Sion et qui, ayant t parmi ses lves distingus et ayant connu les matres qui y enseignaient et la valeur des hommes de loi qui en taient sortis, pouvait leur rendre ce tmoignage, comme un cho prolong de cet tat, qu'aprs ce que nous avons rapport dans ces pages commmoratives, nous pourrions volontiers nommer de servitude et grandeur judiciaire . Dans sa confrence de 1934 au Barreau valaisan, Otto de Chastonay proclamait, et ces mots qui s'envolaient alors au vent de Leytron nous voudrions les fixer, les buriner ici dans le monument que le Valais lve ses meilleurs fils en ce 150e anniversaire : Au cours de mes recherches, j'ai t assez heureux de mettre la main sur le cahier des autographes des notaires, contenant la premire signature aprs leur examen. C'est un prcieux document qui montre que le notaire a fourni au barreau valaisan ses plus minentes forces, ses plus clatantes lumires. De 1817 1883, dfilent comme sur un cran rayonnant les noms qui ont eu quelque clat dans le barreau et dans la magistrature. Une courte nomenclature le prouve : voici le Dr Cropt, Maurice Barman, Joris, le baron Gaspard de Stockalper, Alexis Allet, Fernand de Montheys, Henri de Torrent, Henri Bioley, Achille Chappaz, Victor de Chastonay, Joseph Couchepin, Graven pre et fils, Joseph Kuntschen pre, Camille Desfayes, Flix Clausen, Perrig, Gross, de Werra, de Lavallaz et tant d'autres, pour ne citer que le nom des disparus. [Il faudrait y ajouter les Raymond Evquoz, Arthur Couchepin, Armand de Riedmatten, Isaac Marclay, Joseph Burgener, Edouard Coquoz et combien encore aujourd'hui !] La gnration actuelle, vieille et jeune, est garante de ce pass qui n'est pas sans gloire. Au terme de cette vocation et revoyant par la pense toutes ces carrires de juristes valaisans, nous songeons malgr nous cette grandeur d'me qui est la premire vertu du

magistrat et que le chancelier d'Aguesseau clbrait en termes magnifiques dans une de ses mercuriales clbres, prononce la Saint-Martin de 1699, lorsqu'il la dfinissait comme cette supriorit d'une me qui ne connat rien au-dessus d'elle que la raison et la loi ; cette fermet de courage qui demeure immobile au milieu du monde branl ; cette fiert gnreuse d'un cur sincrement vertueux, qui ne se propose jamais d'autre rcompense que la vertu mme, qui ne dsire que le bien public, qui le dsire toujours, et qui, par une sainte ambition, veut rendre sa patrie encore plus qu'il n'a reu d'elle.

TABLE DES MATIRES I. II. III IV. Introduction en guise d'hommage La fondation de l'Ecole de Droit La consolidation, l'organisation et la vie de l'Ecole . . . . Les rformes de 1874 et 1882 ; l'avnement du droit fdral et l'extension des enseignements V. La priode transitoire ; les propositions de fermeture de l'Ecole et la solution d'attente VI. Les derniers feux et la fin de l'Ecole de Droit 177 181 190 206 217 231