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Transparence

Yves Jeanneret Parler de communication comme d'une forme de transparence, c'est une mtaphore, qui appelle videmment ses contraires : le secret y prend la forme de l'obstacle, de l'opacit. Ce n'est pas une image neutre, mais, bien y rflchir, toute une conception de la culture et des changes entre les hommes. Prconiser l'idal de la transparence, c'est reprsenter un ensemble de procdures de nature diverse (images, gestes, mots, etc.) par la catgorie du visible. Est transparent un corps physique qui laisse paratre d'autres corps travers lui-mme. C'est pourquoi, si la mtaphore est avant tout fonctionnelle (elle exprime une conception de la communication comme transmission sans dfaut), elle relve la fois d'une morale (c'est une norme) d'une politique (c'est une conception de la socit) et d'une pistmologie (c'est une conception du rapport entre les mots et les choses). Est -il juste et utile de se reprsenter la socit comme une vitre travers laquelle il faudrait toujours pouvoir regarder les autres ? La communication serait transparente si elle assurait une pleine publicit nos discours et nos pratiques, faisait disparatre le secret. Nous voici partageant tout, nous comprenant parfaitement, dsignant directement les ides comme on dsigne un objet du doigt. S'il en tait ainsi, nous suggre l'idologie de la transparence, la connaissance permettrait enfin le dvoilement du rel. Ces normes - ou ces fantasmes - ne sont nullement nouveaux : s'ils ont trouv une nouvelle crdibilit dans le dveloppement des rseaux et l'ide d'une communication sans frontire ni obstacle, ils se sont exprims auparavant par l'idal des langues parfaites, universelles, dsignant directement le rel et par les modles du partage des savoirs et de l'authenticit des rapports sociaux, repris rgulirement par les rcits utopiques. On peut toutefois considrer que l'annonce d'une socit de l'information est une faon spectaculaire de donner cette norme un sens nouveau et aussi un appui logistique, politique et conomique nouveau. Ceci, pour plusieurs raisons : d'abord parce que cette nouvelle figure du progrs est justifie tout particulirement par un discours techniciste, qui donne penser que le perfectionnement des dispositifs engendrerait automatiquement des effets de transparence sociale ; d'autre part parce que cette norme trouve une justification particulire dans une thorie - ou en tout cas une idologie - de l'espace public o la circulation de l'information et la justification des pouvoirs par l'argumentation constituent des fondements du politique ; enfin parce que la notion de transparence est devenue un motif mdiatique toujours repris, renvoy comme une injonction tous les acteurs, journalistes, politiciens, entrepreneurs, qui leur tour le reprennent comme une rhtorique efficace. On voit alors se multiplier les termes qui Peuplent cet imaginaire politique et technique. Il faut que les choses circulent, que les changes soient directs et les messages ouverts ; symtriquement, on fera la chasse la rtention, l'obstacle, au filtre, aux frontires. Comprendre l'ide de transparence comme une norme et une injonction, c'est indiquer qu'elle relve essentiellement de l'illusion. En effet, derrire la norme de la transparence, ce sont des questions comme celle de la visibilit des acteurs et des dispositifs qui se pose, ainsi que celle de la rhtorique, puisque, quelque regret qu'on puisse en avoir, le langage ne donne directement accs, ni l'tre, ni la vrit de celui qui parle. Imaginons ce que serait une socit o chacun pourrait lire dans la tte des autres comme dans un livre, une entreprise o chacun serait tenu en permanence de rendre des comptes tous de tout de qu'il fait. Imaginons une culture o chacun donnerait systmatiquement le mme sens aux mmes mots. Serait-il encore besoin d'changer quelque chose ? D'autre part, l'idal permanent de la transparence nous empche de penser le statut du silence, du secret, qui sont des composantes essentielles de la vie en socit, il tend criminaliser le quant--soi. La politique de la transparence est aussi une police de l'exposition. L'opacit et l'incomprhension relative, l'cart en somme, sont des ralits constitutives de la communication entre les hommes et des moyens qu'ils ont dvelopps pour la dvelopper : pour preuve d'ailleurs le fait que pour les ingnieurs un dispositif transparent est un lment de code que l'utilisateur ne voit pas... C'est cet cart invitable entre ce que nous pensons, ce que nous exprimons et ce que nous comprenons qui prserve le secret, mais aussi qui fournit l'espace ncessaire la cration des formes et des langages, l'invention des mdias et l'exercice d'interprtations diffrentes du monde. Aussi l'invocation de la transparence, avec ses consquences (recherche perdue de fonctionnalit, refus et traque du secret, demande de justification, mise en scne de la bonne volont) doit-elle tre considre, avant tout, comme l'une des dimensions disciplinaires de la socit contemporaine : une illusion qui se transforme en alination. Rfrences bibliographiques
Breton Philippe, L'utopie de la communication: l'mergence de l' homme dans intrieur , Paris, La Dcouverte, 1992. Eco Umberto, La recherche de la langue parfaite dans la culture europenne, Paris, ditions du Seuil, 1994. Libaert Thierry, La transparence en trompe-l'oeil, paris, Descartes et Cie, 2003. Starobinski Jean, Jean-Jacques Rousseau : la transparence et l'obstacle, Paris, Gallimard, 1971.

Voir aussi : gouvernance de l'internet, mdias.