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Espace public de l'internet

Christian Lupovici L'affirmation d'un espace public de l'internet est une ncessit fonctionnelle autant que juridique. En effet, l'internet a cr un espace mondial d'information et de culture qui, la fois par son histoire et sa technologie, revt des caractristiques d'un bien commun. L'internet comme espace public prend sa lgitimit dans son histoire o ds sa naissance et tout au long de son dveloppement l'initiative publique a t trs forte. Pour l'internaute cette ide d'espace public est conforte par son mode de gestion technique et de normalisation (IETF, ICANN, W3C). Pourtant il y a une constante tension entre l'internet comme espace public et l'internet comme espace priv, qui se dveloppe mesure du succs de ce moyen de communication1. La visibilit et l'accs universel donn aux informations qui y sont exposes pose d'emble la question du statut de l'espace dans lequel elles circulent. Le droit des crateurs d'information rencontre avec l'internet, un nouvel environnement qui oblige la lgislation s'adapter en tenant compte des besoins et des attentes des citoyens qui naviguent sur le rseau et utilisent ces informations 2. Par ailleurs l'conomie, l'administration comme la culture dpendent dsormais trs largement de la puissance de ce rseau. Aussi la question aujourd'hui est essentiellement de dterminer comment une information mise sur l'internet a une destination publique et quelles peuvent en tre les restrictions. Pour cela il faut analyser les principales caractristiques de l'internet. L'internet, un espace de communication L'internet est un espace o l'on va chercher librement de l'information qui y est accessible. On peut considrer que les informations qui sont mises en accs sur l'internet sont de fait publies , puisqu'elles sont offertes aux utilisateurs qui peuvent les trouver grce aux moteurs de recherche. Ce sont donc des informations rendues publiques, indpendamment du fait qu'elles soient accessibles librement ou de faon contrle ou qu'elles soient accessibles gratuitement ou de faon payante. Les informations sont mises en exposition pour tre dcouvertes et consultes, voire tl-dcharges. L'internet, un espace hypertextuel Les liens hypertextes sont l'essence mme de l'internet et c'est ce fonctionnement par liens d'une information une autre, d'un fichier l'autre, d'un site l'autre qui donne l'internet cette structure de rseau maill o les informations sont non seulement interconnectes, mais aussi solidaires. Ce maillage de liens entre les informations fait de l'internet un rseau global o l'information ne peut plus se concevoir comme autonome. Il est ds lors lgitime, dans la philosophie mme du rseau, de faire rfrence un site, un fichier, une information simplement en posant un lien depuis son propre lment d'information vers l'lment cit. Le Forum des droits de l'internet (www.forumintemet.org) a reconnu la lgitimit juridique de tels liens sans autorisation pralable (s'il n'y a pas d'indication explicite contraire) condition de ne pas masquer l'origine de l'information 3 L'internet, un espace public de navigation On peut dfinir par espace public de navigation de l'internet tout l'espace qui peut tre parcouru par un intemaute qui suit les liens de site en site et de document en document. Pour appartenir cet espace il suffit d'tre reli par un lien au moins au reste du rseau. C'est le processus suivi par les robots des moteurs de recherche. Cette libre navigation fait partie de l'essence mme de l'internet et de ce fait il ne peut exister d'espace priv que dment protg ou dconnect du rseau. L'internet se prsente, par dfaut, comme un espace public de navigation.
Voir aussi : domaine public, droits de proprit littraire et artistique, gouvernance de l'internet, normes.

Y a-t-il un domaine public de l'internet ? Atelier-dbat du 6 mai 2004 anim par Michael Thvenet. Deuxime universit de printemps de la FING (Fondation intemet nouvelle gnration) http://fing.org/universite/article.php3?id-article=119 Site consult le 8 janvier 2005.
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Les droits d'auteurs et droits voisins dans la socit de l'information. Colloque organis par la Commission nationale franaise pour l'UNESCO, 28 -29 novembre 2003, Paris, Bibliothque nationale de France. http://www.unesco.org/comnat/france/ Site consult le 8 janvier 2005.
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Le Forum des droits sur l'internet. Hyperliens, statut juridique : recommandation rendue publique le 3 mars 2003. http://www.forumintemet.org/telechargement/documents/reco-hyli-20030303.htrn Site consult le 8 janvier 2005.