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LES SQUATS D'ARTISTES PARISIENS

Emmanuelle Destremau La Dcouverte | Mouvements


2001/1 - no13 pages 69 72

ISSN 1291-6412

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-mouvements-2001-1-page-69.htm

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Destremau Emmanuelle, Les squats d'artistes parisiens , Mouvements, 2001/1 no13, p. 69-72. DOI : 10.3917/mouv.013.0069

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Pour citer cet article :

Les squats dartistes parisiens


Au milieu des annes quatre-vingt-dix, de nouveaux squats dartistes apparaissent dans la capitale. Fonde par de jeunes artistes ayant fait leurs armes de squatters Berlin et dans les grandes villes europennes, cette nouvelle vague se distingue des prcdentes expriences de squats artistiques (Frigos, hpital phmre, Quai de la Gare) o les ateliers taient lous aux artistes par les collectifs chargs de grer les relations avec les propritaires.

PAR EMMANUELLE DESTREMAU*

* Emmanuelle Destremau est metteur en scne. Elle ralise actuellement un documentaire sur les squats dartistes parisiens.

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e premier espace emprunt la ville est lancien lyce Diderot, surnomm Polpi et qui reste ouvert de septembre 1996 fvrier 1998. En deux semaines, les salles du lyce semplissent dun collectif de trois cents artistes, peintres, sculpteurs, musiciens, troupes de thtre, mixeurs, vidastes, plasticiens, qui se rpartissent lespace en fonction de leurs besoins. Le succs de cette initiative, dont la vocation tait de distribuer gratuitement des espaces de travail, rvle alors les difficults rencontres par les artistes pour travailler Paris. Limmobilier parisien est cher et les locaux mis disposition des artistes par les pouvoirs publics sont rares. Le patrimoine de la Dlgation aux arts plastiques du ministre de la Culture est valu cinq cents ateliers et celui de la ville de Paris mille deux cents, rgis par des conditions dattribution draconiennes. Les lieux de cration sont donc peu nombreux, comme le sont ceux destins lexposition. La commercialisation de lart contemporain sopre dans des galeries concentres dans les quartiers chics, qui ne permettent que rarement aux artistes encore inconnus dexposer leur travail. dfaut de centres artistiques jouant ce rle, quelques centres danimations parisiens offrent ici et l certaines possibilits de diffusion, mais avec des moyens singulirement limits. Se dveloppent alors dans les bars parisiens des systmes dexpositions temporaires, dinstallations lectroniques et vido (la Flche dor), de concerts et de reprsentations thtrales, rmunres au chapeau, qui ont lavantage de permettre un contact entre les uvres, les artistes et le public. Aprs la fermeture de Polpi, acclre par laccentuation de la dlinquance dans les derniers mois, les artistes squatters nen restent pas l. Lexprience a fond un mouvement. Prs du canal Saint-Martin souvre le squat de la Grange aux Belles, en face du muse Picasso, le Ssocapi, puis Matignon, Chteaudun, Notre-Damede-Lorette, La Botie, et surtout la Bourse, immense squat dont la localisa-

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Limmobilier parisien est cher et les locaux mis disposition des artistes par les pouvoirs publics sont rares. Le patrimoine de la Dlgation aux arts plastiques du ministre de la Culture est valu cinq cents ateliers et celui de la ville de Paris mille deux cents, rgis par des conditions dattribution draconiennes.

tion symbolique (face au Palais Brongniard) eut un grand retentissement mdiatique. Dsormais, on compte une petite dizaine de squats dartistes dans Paris, dont les plus anciens ont presque deux ans dexistence (Chteaudun). Tous sont situs sur la Rive droite, comme pour renouer avec la tradition artistique du Paris du dbut du sicle, lpoque o les thtres et les lieux danimations populaires taient concentrs de ce ct de la Seine. Tout se passe comme si les squats sopposaient au Paris mythique de Saint-Germain-des-Prs, o se regroupent aujourdhui les galeries trop bien installes qui font le march parisien de lart contemporain. Les btiments occups appartiennent aux investisseurs institutionnels (Consortium de ralisation charg de grer lancien parc immobilier du Crdit lyonnais, qui possde 170 000 m2 de locaux inoccups, AXA, Generali...). Le choix de telles cibles est revendiqu par les collectifs, qui veulent dnoncer la logique spculative des propritaires, lorigine de lexclusion des artistes et des classes populaires de la capitale. Localiss dans les quartiers populaires du nord et de lest ou dans les quartiers symboliques du pouvoir parisien, les squats dessinent une gographie fluctuante, au gr des fermetures (la Grange aux Belles, Notre-Dame-de-Lorette, Matignon, la rue Pierre Charron, la Bourse, Ssocapi, Pastourelle...) et des rouvertures, qui soprent de manire alatoire. Ainsi une tentative douverture dun squat dans un immeuble appartenant au ministre de lIntrieur, rue Lamarck, a avort au dbut du mois doctobre. Une autre tentative, mene par le collectif des anciens de la Grange aux Belles, a russi quelques jours plus tard, rue Blanche dans les anciens locaux de lENSATT. Mme sils sinscrivent dans un mouvement commun, les squats dartistes parisiens fonctionnent suivant des logiques trs htrognes. Dans tous les cas, le collectif nexiste pas a priori. Cest toujours louverture dun lieu par quelques activistes qui attire les uns et les autres, qui fdre le regroupement des artistes. Suivant les cas, ce regroupement dbouche sur un engagement collectif, ou sur la simple fdration dartistes partageant un espace de travail. Mais lexprience nest jamais neutre, les contraintes du squat obligeant les artistes rflchir sur leur propre dmarche, mettre des mots sur leur exprience, assumer ce rle de contestataires qui est attendu deux. Mme pour ceux qui sont les plus rtifs, la dmarche du squat oblige une telle rflexion, en ce quelle remet en cause le droit de proprit.

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Les squats dartistes parisiens

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Tous les squats dbouchent sur une vie collective, et tout particulirement dans ceux o les artistes sont aussi rsidents (la Due, la Miroiterie, les Falaises). Cette dimension collective constitue un impratif, non seulement pour assurer la survie dun lieu hors-la-loi, mais aussi pour faciliter la reconnaissance des artistes. Car les squats ne sont pas seulement des lieux de cration, mais jouent un rle de diffusion. Dans sa forme la plus aboutie, le squat dartistes parisien est un vritable happening urbain. La scnographie du lieu est en elle-mme une dmarche artistique, et la circulation du public contribue concrtiser le mot dordre de lart pour tous. Ouvert au public quotidiennement, le collectif Chez Robert, lectron libre, rue de Rivoli, est particulirement reprsentatif de cette ouverture sur la ville. On circule dans les ateliers et on observe les artistes en train de travailler, les expositions sont constamment renouveles, les spectacles de thtre et de danse alternent avec les concerts de jazz et les cours de danse contemporaine et orientale. Les artistes se relaient pour accueillir les visiteurs, quils estiment cent mille depuis un an. Parmi ces visiteurs, on trouve de nombreux galeristes et programmateurs de muse qui ont propos aux artistes des expositions (Kunst Accademie Berlin, Galeries Lafayette, comuse de Savigny-le-Temple). En mme temps quil diffuse les uvres et fait connatre les artistes, le squat rveille la ville autour de lui. Les propritaires qui avaient laiss certains immeubles vides pendant des annes laborent des projets de ramnagement pour viter de laisser sinstaller les squatters, mme si la plupart des squats ayant subi les procdures dexpulsion sont toujours vides lheure actuelle. Une ptition a t signe par les commerants et les habitants voisins du squat de la rue de Rivoli, en faveur du collectif, afin quils puissent y passer lhiver. Les uvres des artistes gagnent les cafs du quartier : devantures, dcorations et performances dans la rue ont cr une animation laquelle les riverains se sont attachs. Mme lorsquils apparaissent totalement intgrs dans la vie des quartiers, les artistes squatters ne revendiquent pas le droit sinstaller dfinitivement dans ces bances urbaines , mais cherchent plutt lgitimer une dmarche doccupation temporaire des lieux inoccups. Tout en demandant un bail ou son renouvellement lors des procs, les collectifs valorisent les principe de mobilit, de prcarit et de fusion : le risque dexpulsion apporte lnergie et la crativit ncessaire pour faire vivre un lieu. Au fil des procs, les artistes squatters ont structur leur message, revendiquant le droit de glaner les espaces urbains , dinterroger temporairement le droit de proprit, de se dplacer travers Paris, dimmeubles en immeubles, tous les six mois ou tous les ans, et de tracer ainsi un parcours pour leur performance urbaine . Cet aspect distinguerait leur dmarche artistique de celle des artistes contemporains installs officiellement, dans le parc immobilier public ou priv. Par ncessit ou par conviction, les squatters redfinissent lart contemporain dans la mobilit et le mouvement. Le message des artistes squatters semble dsormais trouver un cho dans le dbat parisien. Jusqu prsent, le devenir des squats sest dcid au cas par cas, en fonction des jugements des tribunaux ou daccords avec

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les propritaires. Deux squats parisiens (Chteaudun et Rivoli) ont ainsi pu bnficier dun sursis de six mois avant leur expulsion ; les autres comptent souvent sur la trve des expulsions de lhiver qui leur garantit quelques mois de scurit. Certains lus socialistes des mairies darrondissement ou du Conseil rgional commencent se mobiliser en faveur des artistes. Face linertie de la mairie de Paris, ils proposent denvisager linstitution de baux prcaires permettant le maintien dans les lieux des artistes. Ils rejoignent ainsi le soutien actif du ministre de la Culture pour ce type dexprience artistique. En commandant un de ses chargs de mission (Jean-Hugues Piettre), un rapport sur les squats et leur devenir, le ministre a souhait initier une commission de rflexion faisant intervenir tous les acteurs de ce happening urbain : artistes squatters, propritaires, mairie de Paris et darrondissements, ministre, galeristes, etc. afin de valoriser la dynamique crative des squats. Pour acclrer ce mouvement, les artistes du collectif Chez Robert ont accroch sur leur faade un avis de recherche de Catherine Tasca, ministre de la Culture, quils invitent, par ce clin dil, visiter leurs locaux de la rue de Rivoli. Ces bonnes intentions relvent-elles de largumentaire lectoral ou tmoignent-elles dun rel intrt pour ces nouveaux lieux de cration ? Rien ne permet de le dire, mais il est sr que les squats contribuent restaurer le dynamisme artistique de Paris, qui semble stre tiol au profit des autres capitales europennes. Berlin, la cration contemporaine davant-garde sest fortement structure et diffuse ces dix dernires annes grce la tolrance des pratiques doccupation temporaire des espaces flottants de Berlin-Est, aprs la chute du Mur. Et si, en plus des touristes et des passants, les galeristes se promnent aujourdhui dans les squats parisiens, cest peut-tre parce quils commencent reconnatre ce dynamisme. Conscients du danger que peut reprsenter pour eux la reconnaissance de leur action par les autorits administratives et culturelles, les artistes squatters sont encore, volontairement ou non, dans la contestation, qui est une des formes dexpression intrinsquement lie toute dmarche artistique davant-garde. Auraient-ils intrt dans ce cas tre reconnus et soutenus par les institutions ? Par la dfinition quen donnent eux-mmes les artistes squatters, les squats ne doivent pas sinstaller, de quelque faon que ce soit : cest parce quils sont temporaires et hors-la-loi que les squats permettent lmergence de nouveaux rapports entre les artistes et le public citadin.

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