Vous êtes sur la page 1sur 4

Charles Baudelaire (1821-1867) ct de Paul Verlaine, Stphane Mallarm et Arthur Rimbaud, Charles Baudelaire a t lun des grands prcurseurs

s du symbolisme franais. Quasiment ignor par ses contemporains, condamn, us par la vie, l'alcool et la drogue, Baudelaire a men une existence tragique claire uniquement par sa cration. "Le dernier des romantiques et le premier des modernes" a laiss une uvre singulire, et si elle chappe toute classification, on peut la considrer comme le lieu de rencontre de trois tendances: parnassianisme, romantisme et symbolisme. Le pote a apport au XIX-e sicle un frisson nouveau qui sappelle lesthtique du Mal. Mais lesthtique de Baudelaire nest pas originelle dans tous ses aspects. Le pote a cristallis certains aspects de la nouvelle gnration dartistes; il a trouv une partie de ses ides chez les romantiques anglais, chez le pote E. A. Poe, chez le peintre Delacroix, chez le philosophe Swidenborg connu et utilis par Nerval et Hugo. De plus, une poque o le gnie de Wagner tait encore mconnu, il la dcouvert et la salu. Baudelaire est le premier qui ait construit sa cration sur lide de lintelligence de la posie, sur un effort lucide, et qui ait essay de dpersonnaliser la posie. La participation de lartiste nest plus dordre sentimental, mais dordre intellectuel. Baudelaire a essay de raliser une runion entre philosophie et posie. Lartiste inspir qui chante sa muse, son inspiration, et tale sa subjectivit a pour rplique un pote penseur, crateur de son verve potique, compar un acteur capable de ddoublement, dune dualit, dune distance lucide vis--vis de son uvre. une potique base sur linspiration, sur la sensibilit de lme, Baudelaire oppose une potique rigoureuse de la fantaisie dirige. Lartiste nest plus le narrateur romantique mais le grand contemplateur qui entre en communication avec le surrel grce au rve et certains moments dextase. La ralit matrielle devient une ralit potique; le pote met face face le naturel et labstrait, lis au grotesque, la fantaisie, au surnaturel. En symbiose avec le rve, limagination devient la facult centrale, suprieure lobservation, la grande puissance de la cration spirituelle. Toute une srie de principes esthtiques et le concept du beau se rclament de cette importance de limagination. La posie devient un exercice spirituel; elle reoit une valeur de purification. Lune des premires fonctions de limagination est lruption des images puissantes qui puisent dans les sources de la vie inconsciente, moyen par lequel lexistence peut sexpliciter et se montrer. Le dgot du rel, le refus de copier la nature ne permettent pas au pote daccepter le naturel comme idal artistique. lesthtique dune nature sauvage, essentielle, Baudelaire oppose lartifice dune nature recre par la fantaisie et la volont de lhomme
calme et volupt). (L tout nest quordre et beaut, luxe,

De l lloge du dguisement, du maquillage et surtout du dandy, lhomme lgant,

symbole dune supriorit morale, spirituelle. Les rflexions sur la nature aboutissent la thorie des correspondances. On la rencontre chez Diderot, Nerval, Sainte-Beuve, mais Baudelaire a synthtis les ides paisses, et il a formul avec clairvoyance ses principes dans Correspondances, en mettant laccent sur laspect esthtique du problme. Une infinit de correspondances peut stablir sur plusieurs plans: un plan sensible ce sont les quivalences synesthsiques_sinestezie_principiu potrivit cruia senzaiile diverse (coloristice, muzicale, olfactive 1

etc.) i corespund n plan afectiv tehnic literar n transpunerea metaforic a datelor unui sim n limbajul altui sim

(correspondances horizontales), il y a les sensations visuelles, auditives, olfactives, tactiles, et les rapports respectifs entre les arts. Il existe un plan mtaphorique, de correspondances verticales o stablissent des rapports entre le sensible, le charnel, entre la terre et le ciel, entre la nature extrieure et le visible et les choses invisibles, entre le microcosme et le macrocosme. La notion de symbole exerce une vritable fascination; pour Baudelaire symboliser cest runir dans une mme unit le signe et la chose signifie, lapparence et la ralit, le sens superficiel et le sens cach, rserv aux initis pour atteindre la profondeur de lexistence. Le symbolisme baudelairien est la projection dune lumire magique sur un objet banal en soi mais qui est transfigur. Lide de beaut reoit chez Baudelaire des valeurs nouvelles. Lartiste devient le partisan dune conception relativiste du beau, il doit dgager le merveilleux du quotidien. Dans Les Fleurs du Mal, le pote accorde au concept de beau une valeur cratrice. La beaut est une posie statuaire dune splendeur froide qui est reprsente par un sphinx ternellement incompris et immobile. Lide de beau appelle celle de laid qui devient source du beau; cest le laid qui devient objet potique, grce la force cratrice du rve, grce la sorcellerie des mots la magie cratrice du pote. Les Fleurs du Mal reprsente le fruit de quinze annes de travail et de mditations
une forte amende de 300 francs, rduite finalement 50 francs) . (le recueil sera poursuivi en 1857 pour offense la morale religieuse et outrage la morale publique et aux bonnes murs, et Baudelaire condamn

Le titre adopt par Baudelaire brise le strotype

et fait de la fleur le produit dune germination malfique, rattach la noirceur du pch et du vice. En affirmant que la beaut est issue du mal, le pote place son propos sous le signe dune double opposition: la premire par rapport la tradition potique (la fleur symbole de nature positive), la deuxime se trouvant au sein mme du recueil, entre les valeurs du Bien et du Mal, conflit do dcoule la beaut du mal, signature mme de la posie baudelairienne. Le titre Les Fleurs du Mal offre une multitude de connotations possibles et il est construit sur une antithse. Le premier terme - Les Fleurs, suggre la puret, le Beau, les zones claires de la pense, une certaine ide dlaboration, pendant que le deuxime terme - du Mal, suggre le pch, les rgions tnbreuses de la mmoire, la passion, lennui dtre au monde, les bouleversements de lme. Le mot Fleurs, dans le titre, connote aussi la posie, cest--dire un art et une science applique l'laboration dun ouvrage finement cisel. Mais la posie est extraite du mal, elle rsulte des formes accidentelles et structurelles de la ngativit: souffrance, ennuie, angoisse, conscience coupable, lesthtique du laid salliant des concepts tels: linsolite, lanormal, le grotesque. Lune des uvres les plus structurs de toute la littrature universelle, selon Hugo Friedrich, le volume Les Fleurs du Mal, vraie plaque tournante dans lvolution de la posie moderne, est divis en six parties: Spleen et idal, Tableaux parisiens, Le vin, Les Fleurs du Mal, Rvolte et La Mort. Il faut mentionner quil y a un nombre restreint de thmes et de motifs qui sentrelacent travers le volume, qui ressemblerait, selon Hugo Friedrich, un organisme concentr qui peut tre traduit comme une fcondit de lintensit. Lide de voyage forme le centre thmatique de Baudelaire et divise la matire potique en deux parties. Si lexistence est une prison, la seule consquence cest le dsir dvasion. Il y a, dune part, le tableau du spleen angoisse de vivre, mlancolie, nostalgie ; de lautre les tentatives de 2

schapper cette sinistre ralit. Ces tentatives sont reprsentes par lamour, la cration artistique, la nature, les paradis artificiels, le mal et la dbauche, la rvolte satanique et la mort; ce sont dailleurs les thmes que lon retrouve travers les six parties du volume. Linvitation au voyage, lun des pomes les plus mlodieux de la posie franaise, en est un exemple illustratif quant ce thme. Le voyage y est imaginaire et nostalgique, le pote invitant la femme de ses rves dans un pays lointain, projection de ses aspirations. Il faut mentionner quil y a trois femmes qui ont marqu la vie et la cration de Baudelaire: Jeanne Duval la Venus noire incarnation du pch, Apollonie Sabatier la Venus blanche symbole de ladoration mystique et Marie Daubrin la femme aux yeux verts. La femme laquelle sadresse linvitation a quelque chose de la Venus noire cest la volupt, quelque chose de la Venus blanche cest le luxe et le calme, et quelque chose de la femme aux yeux verts: ... tes tratres yeux / Brillant travers leurs larmes. La premire strophe prsente le cadre large du pays o le soleil est mouill et le ciel est brouill; limage de ce pays lui a t probablement suggre de ses voyages dans des pays lointains ou des toiles des peintres hollandais. Le pote trouve des analogies entre ce paysage particulier et la femme aime: Au pays qui te ressemble! / Les soleils mouills / De ces ciels brouills / Pour mon esprit ont les charmes / Si mystrieux / De tes tratres yeux, / Brillant travers leurs larmes.. Le refrain est trois fois rpt comme dans une formule magique; il reprsente la quintessence du pome et renferme lide dordre, de beaut et de luxe: L tout nest quordre et beaut / Luxe, calme et volupt. Baudelaire a toujours considr lart suprieure la nature. Chez lui, les mots artifice et artificiel signifient cr par la main de lhomme. Telle est la signification du mot ordre, un univers o tout est cr par lhomme et pour lhomme. Dailleurs, tous les termes du refrain ordre, beaut, volupt se compltent et se modifient, rsumant les aspirations essentielles de Baudelaire, sa soif de beau, didal, dquilibre. Il est assoiff de beau, mais il prfre le beau de lart, cr par la main de lhomme, au beau naturel, informe et chaotique. On retrouve chacun des termes du refrain dans les dtails de la deuxime strophe, qui prsente un cadre intime dintrieur o tout est mis sous le signe du luxe, du raffinement, du somptueux. La chambre a des plafonds richement dcors avec des miroirs profonds et avec des meubles anciens qui suggrent lcoulement du temps. Dans cette strophe le pote a cr la fois des sensations picturales et olfactives: Des meubles luisant, / Polis par les ans, / Dcoreraient notre chambre / Les plus rares fleurs / Mlant leurs odeurs / Aux vagues senteurs de lambre. Le don de faire voir le dcor sajoute celui de faire sentir lodeur de lambre et des fleurs rares, exotiques. Lemploi du conditionnel dcoreraient cre une impression plus forte encore de rve, de nostalgie. Cette deuxime strophe finit par une correspondance entre le paysage et lme du pote: Tout y parlerait / lme en secret / Sa douce langue natale. Ce dernier vers exprime la nostalgie de la patrie idale o lme du pote a vcu dans une antrieure. La troisime strophe prsente limage dune ville portuaire qui respire lair de la mer ou de locan, symbole de lvasion, de la libert et de la nostalgie. Cette strophe dbute par un verbe limpratif: Vois!, ce qui peut nous indiquer le fait que le paysage prsent, vu de lintrieur, est extrieur; on peut simaginer le pote la fentre dune chambre richement dcore, auprs de sa 3

bien-aime. Les lments du dcor semblent obir au dsir du pote de tout consacrer la femme aime. Cest pour a que les vaisseaux dorment sur les canaux, mmes si leur seul dsir nest que celui de sen vader, de partir, de voyager vers le bout du monde: Cest pour assouvir / Ton moindre dsir / Quils viennent du bout du monde. Les nuances chaudes des couleurs laide desquelles Baudelaire peinte le paysage de cette dernire strophe voquent les tons subtils des peintres impressionnistes: Les soleils couchants / Revtent les champs / ... / D'hyacinthe et dor, / Le monde sendort / Dans une chaude lumire. Cest un paysage de rve, un paysage o le pote pourrait enfin trouver son vrai climat. Toute la posie a une ligne mlodique sinueuse, voluptueuse, nostalgique; le long de la posie on peut observer lalternance des voyelles et consonnes dans des positions privilgis, au dbut et la fin des vers: Dhyacinthe et dor, / Le monde sendort. Dailleurs, dans ses meilleurs pomes, Baudelaire, comme Mallarm, ne conserve du vers classique que sa musique. Chez Baudelaire, le voyage peut tre aussi une simple errance Bohmiens, un rve exotique ou un rve rotique La Gante, La Chevelure, ou un dpaysement demand par la curiosit, par la recherche permanente dun autre univers. Mais, le plus souvent cest un voyage dans un espace audel de la vie quotidienne, lme du pote tant projet dans la magie ou dans la mmoire ancestrale. Cette obsession de lide dvasion assume la cohrence de chaque partie du recueil et l'harmonie de lensemble, et aussi la liaison entre les deux contraires: laspiration vers le spleen et laspiration vers la spiritualit. Un autre thme abord dans le recueil Les Fleurs du Mal est celui du spleen. En France, le spleen reprsente un tat mlancolique sans cause dfinie. Le terme a t popularis par Baudelaire; chez lui, le spleen devient une des composantes essentielles de l'angoisse d'exister. La condition tragique de lartiste se rattache directement ce thme. Dans la section intitule Spleen et Idal, le spleen prend une place centrale et constitue le mal auquel est confront le pote qui tente de lui opposer le contrepoison de l'Idal, reprsent par exemple par l'amour idalis ou la qute de la Beaut. Dans le pome intitul Spleen Baudelaire dcrit cet tat spcifique qui dfinit, son avis, la condition humaine. Les Tableaux Parisiens propose pour thme la nature, mais le type de paysage propos par Baudelaire est celui de la ville. Prsent comme un tableau en mtal, marbre et eau, Paris devient symbole de tout le pass humain. Par lintrt attach au paysage, par le sens de lhumain et par la peinture de la ville, Baudelaire annonce les principes du symbolisme et du surralisme. Baudelaire imagine le monde comme un fort de symboles et la mission du pote est de dchiffrer ces symboles. Dune intensit extrme, la cration de Baudelaire est sorcellerie vocatoire, magie des mots, alchimie des verbes devenus capables de dcouvrir une sensibilit nouvelle.