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Philippe Descola

Les Affinits slectives Alliance, guerre et prdation dans l'ensemble jivaro


In: L'Homme, 1993, tome 33 n126-128. pp. 171-190.

Citer ce document / Cite this document : Descola Philippe. Les Affinits slectives Alliance, guerre et prdation dans l'ensemble jivaro. In: L'Homme, 1993, tome 33 n126-128. pp. 171-190. doi : 10.3406/hom.1993.369635 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1993_num_33_126_369635

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Les Affinits slectives Alliance, guerre et prdation dans l'ensemble jivaro

Philippe Descola, Les Affinits slectives. Alliance, guerre et prdation dans l'ensemble jivaro. Beaucoup d'tudes consacres la guerre amazonienne l'envi sagent du point de vue de sa fonction suppose ou de son rle dans les systmes cosmol ogiques, sans prendre en compte les armatures sociologiques qui l'organisent. L'analyse de la guerre jivaro montre que celle-ci met en scne diffrentes modalits de la relation d'affinit selon un continuum du proche au lointain : affinit relle des protagonistes de la vendetta, affinit potentielle des ennemis tribaux, affinit idale des pourvoyeurs de ttes rduites. Substitue la chasse aux ttes dans certaines tribus, une exofiliation mystique rtablit pourtant la consanguinit comme valeur dominante et signale l'instabilit structurale du modle dravidien et sa capacit accommoder les alas historiques. Dans le rpertoire des tudes amazoniennes, la rubrique de la guerre est sans doute l'une des plus fournies : de Vespucci jusqu' nos jours, elle n'a cess d'exercer une fascination ambigu sur des observateurs le plus souvent drouts par son intensit, son apparente absence de motifs et les rituels macabres qui l'accompagnent ordinairement. ce scandale logique, voire moral, il fallait tout prix une explication rationnelle que l'anthropol ogie moderne a principalement cherche dans des fonctions occultes. Dispos itif adaptatif aux contraintes de l'environnement pour l'cologie culturelle1, subtil mcanisme anti-tatique d'aprs P. Clastres (1977), ou instrument de capi talisation du patrimoine gntique selon la sociobiologie (Chagnon 1988), la guerre amazonienne n'est admissible que si elle sert quelque fin. Ce fonction nalismeobstin a dj t signal (Menget 1985), mais il importe de souligner ses nfastes consquences. En assignant une cause unique l'institutionnalisa tion de la violence, on vite gnralement de considrer la variabilit de ses manifestations empiriques : interprter et comparer les modalits particulires des affrontements arms dans tel ou tel contexte ethnographique se rvle par faitement inutile une fois isole la fonction qu'ils remplissent. La cause pr imant les effets, toutes les formes de confrontation collective seront ds lors rductibles une catgorie gnrique de comportement dnomme guerre , L'Homme 126-128, avr.-dc. 1993, XXXIII (2-4), pp. 171-190.

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tirant son unit factice de la gnralit suppose du facteur qui l'engendre, que celui-ci rside dans la nature humaine, le socius primitif ou l'environnement naturel. Sans doute satisfaisante pour les esprits pris de finalisme, cette solu tion ne l'est pas pour ceux qui accordent encore quelque crdit l'ethnologie. Plutt que d'apprhender la guerre amrindienne comme une classe homog nede phnomnes assujettie une dtermination gnrale, on prfrera voir en elle une manifestation spcifique de certains types de rapports sociaux travers lesquels l'identit, les frontires ethniques et les positions statutaires sont constamment ngocies et reproduites. La cause, les motifs ou les rsultats de la guerre sont moins significatifs que la manire dont elle dcoupe et diff rencie un champ social en paquets de relations distinctives dont l'analyse per met ds lors de cartographier des degrs d'altrit et d'tablir les limites aussi bien que les recoupements de rseaux d'change intertribaux et de systmes poli tiques rgionaux. Une telle position n'est pas nouvelle, mme si son audience est demeure limite. Lvi-Strauss la suggre ds 1943, lorsqu'il avance que les conflits guerriers et les changes conomiques constituent, en Amrique du Sud, deux aspects opposs et indissolubles d'un mme processus social. Elle est aussi au fondement des analyses dveloppes par des chercheurs qui entre tiennent avec le structuralisme une vidente affinit2. Considrer la guerre comme une variante particulire d'un systme de rapports sociaux entrane tou tefois deux exigences de mthode : rendre intelligible la logique imposant un rgime d'hostilit un type spcifique de relations, et tablir les conditions auxquelles le systme doit rpondre pour que ces relations se transforment. C'est ce que je me propose de faire ici, travers l'tude de la guerre jivaro. Dialectique de l'affinit Les Jivaro constituent sans doute le plus grand ensemble culturellement homog ned'Amrindiens subsistant dans la fort amazonienne : environ 70 000 per sonnes, rparties sur un territoire continu peu prs quivalent la superficie du Portugal. Bien que prsentant toutes les apparences d'une identit immdia tement distinctive, ils sont eux-mmes peu enclins se concevoir collectivement sous les espces d'une totalit ethnique : ici, comme dans d'autres cas simi laires en Amazonie, une topologie sociale fonde sur l'embotement partir d'Ego de sphres concentriques d'altrit croissante concourt oblitrer une vidente unit linguistique et culturelle au profit d'une affirmation ttue de part icularismes en perptuel engendrement. Le rejet du nom mme de Jivaro par des organisations indignes pourtant soucieuses de promouvoir la solidarit eth nique est un symptme de cette fragmentation identitaire. Il est vrai que le terme est d'origine espagnole, et que ses connotations en Equateur et au Prou ont longtemps t pjoratives ; il est pourtant le seul pouvoir transcender la myriade de dnominations que chaque groupe local applique soi-mme et ses proches voisins, et c'est dans ce sens que je l'emploierai ici3. Certes,

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les ethnologues et les linguistes distinguent ordinairement quatre grands groupes au sein de l'ensemble jivaro : les Shuar (Equateur), les Achuar (Equateur et Prou), les Aguaruna et les Huambisa (Prou). Fonde sur des variations plus ou moins accentues dans les dialectes, les niches cologiques, la culture matrielle, la division du travail, les systmes symboliques, les terminologies de parent et les formules d'alliance de mariage, cette typologie empirique est le fruit d'une convention entre savants, que les militants des fdrations jivaro ont d'ailleurs eux-mmes reprise leur compte pour sa commodit, contribuant par l lui donner une lgitimit nouvelle. D'aprs les critres retenus selon les poques aussi la liste des tribus jivaro pourrait aussi bien tre ramene trois (hormis une frontire internationale, pratiquement rien ne spare les Huambisa des Shuar) ou r allonge plus d'une douzaine4. Comptabiliser la prsence ou l'absence de traits rputs caractristiques n'offre en effet aucun secours pour isoler ou regrouper des units sociales minimales dont les dmarcations mouvantes sont surtout dfinies par la mise en uvre d'un rpertoire gradu de relations d'hostilit rciproques. La structuration sociale de l'espace est remarquablement uniforme dans tous les groupes jivaro, malgr leurs diffrences ostensibles dans d'autres domaines. En tmoigne a contrario la belle unanimit avec laquelle les observateurs la qualifient de manire ngative depuis le XVIe sicle jusqu' prsent : anarchiques et disperss, sans chefs ni villages, mins par la guerre civile et l'absence de lien social, ces Indiens perptueraient un tat de nature d'autant plus scanda leux ou nigmatique que leurs effectifs sont considrables. L'organisation socioterritoriale jivaro relve pourtant d'un type assez commun en Amazonie, mais dont la configuration est ici plus difficile percevoir en raison des variations d'chelle et de taxinomie sociale au sein de l'ensemble ainsi que de l'absence d'une inscription physiquement marque du groupe local. De fait, l'habitat traditionnel5 est partout fort dissmin, chaque maisonne monofamiliale, et gnralement polygyne, formant une unit conomiquement autonome et pol itiquement indpendante. Les sites d'habitat sont spars les uns des autres par des distances de plusieurs kilomtres, voire plusieurs dizaines de kilomtres, et s'il arrive, l'occasion, que deux ou trois maisons se regroupent en un mme lieu, l'agglomration spontane en villages demeure extrmement rare. L'anomie, qui parat dcouler de l'isolement souverain de chaque unit domestique comme de l'absence d'institutions segmentaires, est pourtant plus apparente que relle : la sociabilit jivaro est, en effet, organise autour d'ensembles discrets et non nomms que j'ai appels nexus endogames (Descola 1981 et 1982 ; Taylor 1983). Un nexus endogame est une collection de maisons-territoires6 consolides un moment donn par le partage de quatre rseaux largement interdpen dants : une mme aire de mariage, une mme aire territoriale, une mme aire de solidarit factionnelle et une mme aire d'influence d'un grand homme . Le nexus est idalement endogame environ 70 % des unions le sont rell ement chez les Achuar car il constitue une zone d' intermariage rgulier selon

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le dsormais classique modle dravidien o la ritration d'une relation d'alliance prescriptive remplace la continuit linaire ordinairement assure par un prin cipe de filiation (Dumont 1975). La distance sociale croissant proportionnelle ment la distance spatiale, le mariage au plus prs , gographiquement comme gnalogiquement idalement entre cousins croiss bilatraux vrais , est fortement valoris. Un tel systme promeut la stabilit territoriale de prenteles cognatiques qui tendent s'identifier collectivement par une commune rfrence au nom d'une rivire formant la colonne vertbrale de la zone l'intrieur de laquelle elles dplacent leurs maisons (tous les six douze ans, en gnral). Quoique les aires endogames n'aient pas de frontires explicitement matrial ises, elles sont dans la pratique assez clairement dlimites : un no man's land d'au moins une journe de marche ou de pirogue assure leur discontinuit. Ces espaces inhabits ont notamment une fonction tactique, les relations entre nexus voisins oscillant entre la mfiance dguise et l'hostilit ouverte. Lorsqu'un conflit entre nexus prend des proportions alarmantes, la plupart des maisonnes ordi nairement disperses au sein d'une aire endogame se rassemblent l'initiative d'un grand homme dans une vaste maison fortifie. Ce processus actualise de faon visible une tendance latente la solidarit cognatique de voisinage sans pour autant prendre un caractre automatique : le nexus ne se mobilise pas comme un corps constitu, mais plutt comme une coalition conjoncturelle pou sant les limites de la prentele du grand homme. Gnralement dsign par le terme juunt ( grand , important , g ), ce dernier est avant tout un guerrier d'exception (kakaram un fort ) ; courageux, habile tacticien, impavide devant la mort, virtuose dans la matrise rhtorique des dialogues formels, gnreux dans l'hospitalit, obstin dans la vindicte, le grand homme incarne de faon exemplaire les vertus de 1' homme accompli (penke aishmank). C'est ce fond de qualits personnelles qui permet au juunt de construire peu peu une faction virtuelle, en cimentant ses relations masculines d'affinit l'intrieur du nexus par l'hyper-polygynie, et en nouant des rela tions d'alliance, par le biais d'changes de filles ou de surs, avec les grands hommes des nexus voisins. pisodiquement ractiv lors des conflits, le rseau factionnel du grand homme constitue le point d'appui d'une prminence sociale constamment rengocie, sans jamais se convertir pour autant en instrument d'une domination politique effective. Chez les Jivaro, comme dans d'autres socits amazoniennes indiffrencies, le modle dravidien entrane une caractristique sociologique que J. Overing a t la premire formuler explicitement propos des Piaroa (Overing Kaplan 1975) : l'endogamie du noyau de prentele structur par une relation d'alliance symtrique tend prendre l'apparence d'une consanguinit fictive, obtenue par l'effacement, grce divers procds, des liens d'affinit. Comme l'avait aupa ravant pressenti P. Rivire (1969), l'affinit se voit ds lors investie d'une fonc tion politique la fois stratgique et ambigu, puisqu'elle instaure l'change ncessaire la reproduction du groupe local en mme temps qu'elle tablit en son sein une diffrence lourde de menaces entre deux catgories de corsidents ;

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d'o la ncessit d'expulser conceptuellement vers la priphrie cette relation porteuse d'altrit. Le nexus jivaro est travers par une contradiction identique : comment concil ier une classification divisant le monde social et naturel en deux catgories mutuellement exclusives avec la perptuation d'une forte identit cognatique idalement fonde sur les liens du sang ? Les manipulations de la terminologie d'adresse et l'orientation du systme des attitudes offrent une premire solu tion (Taylor 1983 et s.d.). L'assimilation entre relations de germanit croise et relations de conjugalit, l'affinisation des consanguins masculins par les hommes, la consanguinisation des affins des deux sexes par les femmes, l'obl itration de l'affinit entre corsidents de sexe oppos de la mme gnration et son accentuation dans les gnrations alternes, tous ces mcanismes contribuent rpartir l'affinit et la consanguinit de part et d'autre de la divi sion des sexes de telle sorte qu' une affinit exclusivement masculine et d'ailleurs partiellement consanguinise par des marqueurs ad hoc, tel beaufrre de sang (numpa sai) rponde une alliance de mariage fonde sur des unions paradoxalement consanguines. Ces mcanismes de projection dpassent le seul champ de la parent : la consanguinit idale des femmes s'exprime dans leur maternage des plantes du jardin assimiles des enfants, l'affinit masculine sert de paradigme la chasse conue comme un rapport entre des beaux-frres, tandis que la pche la nivre symbolise une conjugalit russie que les esprits de la rivire incarnent au plus haut point (Descola 1986a). En dcouplant idologiquement l'affinit de l'alliance ralise, les Jivaro se donnent aussi les moyens de convertir celle-l en un oprateur logique pour penser les rapports avec l'extrieur, comme en tmoigne, par exemple, la transformation en affins des consanguins loigns lorsqu'ils rsident hors du nexus. L'utopique entre soi du groupe local suppose en effet un symtrique inverse : une affinit cla irement objective, car indemne de toute contamination consanguine. Or, bien qu'elles soient le plus gnralement hostiles, les relations extrieures du nexus sont gradues selon une chelle de distance sociale ou d'altrit relative qui interdit de les subsumer sous une catgorie singulire, aussi gnrique soit-elle. La dclinaison des modalits de l'inimiti en fonction des types d'adversaires implique donc une modulation concomitante de l'affinit, s'exprimant sous la forme d'une schmatisation de plus en plus accentue de la relation mesure qu'on s'loigne du foyer o elle oriente effectivement l'alliance de mariage. L'institution de la violence Les Jivaro et leurs ethnographes distinguent classiquement deux formes de conflit, diffrencies par leurs causes, leurs objectifs, leurs protagonistes et la logique de leur droulement : la guerre intratribale et la guerre intertribale. Le mot gnralement employ par les Achuar et les Shuar pour dsigner la guerre intratribale, meset ( dommage , dgt ), suggre que celle-ci est conue

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comme une dgradation inluctable des rapports sociaux. Elle oppose des gens dont la parent est reconnue et qui participent d'une mme communaut de lan gage et d' intercommunication : ils parlent le mme dialecte, se connaissent per sonnel ement et, en temps ordinaire, se rendent visite l'occasion. La guerre intratribale a donc toutes les apparences d'une vendetta en ce qu'elle est motive par des griefs spcifiques et que des mcanismes socialement reconnus permettent de la conclure provisoirement ou d'empcher son extension (Descola 1986b). Dans la guerre intertribale, en revanche, l'adversaire est anonyme et gn rique. Son altrit relative se mesure au fait qu'il doit tre suffisamment proche pour partager une mme identit culturelle c'est un Jivaro et suffisam ment lointain pour tre nanmoins peru comme diffrent : il parle gnrale ment un autre dialecte et demeure hors du champ de la parent. Dnote par des expressions consonance plus franchement militaire {maniakmu combat ou nanki jukimiau mobilisation des lances ), la guerre intertribale a pour objectif explicite de capturer des ttes destines au rituel de tsantsa (tte rduite), ce qui la distingue de la vendetta o les cadavres des ennemis ne sont jamais dcapits. La communaut des individus l'intrieur de laquelle il est imposs ible de se procurer des tsantsa constitue d'ailleurs un critre d'identification des frontires tribales plus pertinent que les variations linguistiques, la chasse aux ttes se pratiquant parfois au sein d'un mme groupe dialectal, mais entre des blocs rgionaux trs loigns qui se considrent comme trangers faute de partager encore un mme rseau de parent. Contrairement la guerre intratribale, enfin, il n'existe pas de solutions ngocies pour interrompre la guerre intertribale ou pour indemniser les parents d'une victime. Sous ses deux modalits, la guerre jivaro est essentiellement endogne. Limite des actions sporadiques, la rsistance contre les Blancs et leurs suppltifs indi gnes ne prit jamais l'aspect d'un soulvement gnralis, contrairement aux mythes colports par l'historiographie classique (Taylor 1986). De fait, les Jivaro se sont trouvs mieux protgs des incursions coloniales et postcoloniales par la rputation de frocit que leur faisaient les ethnies-tampons les sparant des tablissements missionnaires, que par une vritable stratgie de dfense rgio nale du type de celle mene par les Arawak sub-andins (Renard-Casevitz 1985). Quant aux conflits avec les Indiens non jivaro, ils sont rductibles l'une ou l'autre forme de la guerre traditionnelle : intertribale contre les tribus candoa (Kandoshi et Shapra) qui, malgr des langues diffrentes, sont culturellement trs proches des Jivaro et participent de ce fait au complexe de la chasse aux ttes ; intratribale dans le cas des Cocama, Cahuapana ou Canelos, en partie intermaris avec des Jivaro au pourtour du groupe ethnique, et donc suscept ibles d'tre entrans dans les affrontements factionnels de la vendetta. La sinistre renomme dont jouissent les Jivaro depuis bientt cinq sicles (Taylor 1987) n'est pas fonde sur la terreur que leurs attaques auraient ins pire des populations voisines d'ailleurs souvent aussi belliqueuses qu'euxmmes l'taient, mais plutt sur une culture de la guerre , qui semblait pousse un degr d'autant plus paroxystique qu'elle s'orientait apparemment vers

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une complte auto-destruction7. Cette culture de la guerre repose sur divers dispositifs producteurs de violence bien connus dans le reste de l'Amazonie, mais dont la combinaison et l'accentuation particulires rendent ici invitable un tat d'hostilit permanent. Le premier lment en est une thorie de l'infor tune qui fait dpendre de la malveillance d' autrui la plupart des vnements funestes affectant le cours de l'existence. Les chamanes en sont les agents prin cipaux, leur champ d'action embrassant aussi bien les accidents en apparence les plus fortuits que la majorit des troubles physiques et psychologiques, et leur ventuelle issue fatale (Descola & Lory 1982). Toute mort non violente est donc susceptible d'entraner des reprsailles, car elle est immdiatement imput able aux agissements d'un chamane nommment incrimin, qu'il ait agi de son propre chef ou pour le compte d'un ennemi l'identit prvisible. Le deuil trouve dans la violence un exutoire reconnu et colore la vendetta de sa passion dsespre. Bien qu'elle ait un effet cathartique sur le dclenchement d'hostilits force ouverte, la mort d'un parent par suite d'une agression chamanique est le plus souvent perue comme la confirmation d'une intention de nuire plus ancienne ment atteste. L'inimiti surgit en effet toujours d'une infraction relle ou sup pose aux rgles d'appropriation des personnes, et tout particulirement des femmes. Les plus communes de ces infractions sont l'adultre d'une pouse ou son enlvement par un amant, l'assassinat d'une femme par son mari sans motifs graves (comme le serait l'adultre, prcisment), l'union d'un homme avec une femme sur laquelle d'autres ont plus de droits que lui, ou le refus de donner en mariage un alli la ou les surs de sa premire pouse. Les parents et les allis d'une femme exercent sur elle tout au long de son existence des droits qui s'additionnent et entrent parfois en contradiction : si un homme peut disposer sa guise de son pouse, les consanguins masculins de celle-ci n'admettent pourtant pas qu'elle soit tue sans raison par son mari, car ils en sont les matres (nurintin) tout autant que lui ; l'adultre d'une femme, et surtout sa fuite, excitent en revanche la vindicte de ses allis comme de ses consanguins, puisqu'elle se soustrait ainsi aux obligations de l'change qu'ils avaient contract travers elle ; enfin, lser les conjoints potentiels d'une jeune fille tout particulirement ses cousins croiss en l'accordant un autre homme s'assimile quasiment un adultre dont les consanguins de celle-ci se seraient rendus complices, de mme que la ngation du droit de suite contenu dans le lvirat et la polygynie sor orale. Ces offenses sont considres comme des pertes de souverainet ou de jouissance, relles ou virtuelles, sur des femmes qui vous appartiennent ou vous reviennent lgitimement, et elles constituent autant de coins violemment enfoncs dans la fracture de l'affinit. l'inverse, l'inceste n'est jamais l'origine d'un conflit, sauf si la rtention d'une femme dans la consanguinit empche des conjoints potentiels d'exercer leurs prrogat ives d'affins. Faute d'institutions d'arbitrage, la rparation des infractions l'alliance est gouverne par une logique du retour l'quilibre par soustraction, identique

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celle de la vengeance d'un meurtre : priv d'une personne qui lui est due, ou sur laquelle il exerce une tutelle, le crancier s'estime autoris compenser lui-mme cette perte par la suppression du ou des individus qui en sont tenus responsables et qui, de ce fait, lui sont dbiteurs d'une vie. Le vocabulaire de la dette n'a rien ici de mtaphorique ; l'change des biens, l'change des femmes et l'change des vies ou des morts relvent en effet du mme champ smantique et appartiennent la mme configuration idologique, celle des relations entre affins. Ainsi, yapajiatin signifie la fois faire retour dans l'change (de biens matriels) et se venger , tandis que tumash, qui correspond assez exactement dette ( la fois l'engagement moral, ce par quoi il est cr et ce par quoi on s'en acquitte), s'emploie aussi bien dans le contexte du troc diffr que dans celui de la vengeance. Dans ce der nier cas, d'ailleurs, la contrainte personnelle dclenche par la dette de sang (numpa tumash) concerne surtout les cranciers, qui ne sauraient trouver le repos avant d'avoir obtenu satisfaction pour l'assassinat d'un de leurs parents. C'est ce que dnote clairement le terme ankan qui dfinit l'tat de dsalination toujours temporaire en raison de la nature cyclique de l'change o l'on parvient aprs avoir accompli l'une des obligations suivantes : s'tre dli d'une dette matrielle sans en avoir simultanment encouru une autre ; avoir obtenu rparation de la perte d'un parent assassin ou d'une femme soustraite rellement ou virtuellement en ralisant un contre-meurtre ou en recevant un fusil en ddommagement ; enfin, avoir compens le meurtre d'un homme ou l'appropriation indue d'une femme spcialement dans les cas d'enlvement et d'infraction la rgle du lvirat dont on s'est rendu coupable, en fournissant un fusil celui qu'on a dpossd ou un parent de la victime, gnralement son fils an ou son frre le plus g. Le rachat d'une personne par une chose elle-mme appele tumash signifie d'autant moins une quivalence de leur valeur qu'il n'a cours dans aucune autre ci rconstance. Outre que la transaction peut tre refuse, le fait d'offrir un fusil en contrepartie implique surtout qu'on paye la soustraction d'une existence par l'instrument mme qui rendra possible un futur meurtre8. La substitution d'une vie par la potentialit d'une mort ramorce ainsi la crance et perptue le mouvement de l'change. L'assimilation des diffrentes formes d'change souffre toutefois une excep tion. En effet, l'change des objets et l'change des femmes supposent tou jours une relation rciproque entre deux individus, dont l'change des surs et l'change de biens entre amis rituels (amik) constituent les paradigmes. En revanche, l'change des morts, comme le refus de rciprocit dans l'change des femmes qui en est la source la plus commune, prennent d'emble une dimension collective. Des frres rels ou classificatoires sont tous affects, des degrs divers, par le dni des droits de l'un d'entre eux sur une femme dont les consanguins ou les consanguins de son poux illgitime sont tous reconnus coupables. Ce mcanisme d'extension est encore plus net dans le cadre de la vengeance d'un homicide, qui peut s'exercer indiffremment

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sur tous les membres proches de la prentele de l'assassin par tous les hommes de la proche prentele de la victime. Seul le paiement d'un fusil-tumash peut prvenir une telle escalade du conflit en restaurant une symtrie entre les deux principaux intresss. La ngation d'un change volontaire, en principe fond sur un rapport dyadique, apparat donc comme la condition du passage un change forc s 'appuyant sur une opposition complmentaire de solidarits factionnelles. ces dispositions sociologiques, qui font de l'change de violences un mode normal de rglement des discordes intratribales, s'ajoute un idal de la virilit fond sur l'exaltation des vertus guerrires. L'ducation d'un garon est la fois librale et Spartiate : on lui laisse une trs grande indpendance tout en l'encourageant manifester, de faon parfois ostentatoire, les qualits requises d'un combattant. Ds l'adolescence, surtout, on le pousse rechercher le contact avec un esprit arutam (ajutap chez les Aguaruna) au cours d'une transe vision naireinduite par un jene svre et par l'absorption continue de jus de tabac vert et de breuvages hallucinognes extrmement puissants. Cette exprience terrifiante, sur laquelle je reviendrai plus loin, permet l'adolescent d'tablir une relation personnelle et secrte avec le fantme d'un guerrier jivaro disparu qui va lui confrer sa force et sa protection. Arutam apparat d'abord sous un avatar effrayant (une tte lumineuse agite de soubresauts, une paire d' ana condas gants enlacs, un aigle-harpie gigantesque...), qui se dsintgre dans un grand fracas au moment o on le touche pour revenir ensuite sous forme humaine afin de dlivrer un message d'assistance. Le jeune homme s'identi fiera dsormais son arutam, notamment en se peignant le visage au roucou selon un motif vocateur de la figure monstrueuse sous laquelle l'esprit se rvle d'abord lui. L'effet le plus immdiat de cette identification est un irrpres sible dsir d'exercer la bravoure dchane par la rencontre avec l'esprit protect eur, en se jetant corps perdu dans la guerre. La qute ' arutam doit pourtant tre renouvele rgulirement, car le pouvoir qu'un homme en drive disparat chaque fois qu'il participe une expdition victorieuse ou qu'il tue un ennemi, le laissant ds lors sans dfense. La survie physique d'un guerrier dpendant subjectivement de sa capacit restaurer son aptitude tuer, le mcanisme des acquisitions et pertes successives d' arutam contribue ainsi une sorte d'accroissement incontrlable de la propension individuelle accomplir sa des tine dans l'exercice de la violence. L'ennemi intrieur Une mme combinaison de causes conditionne gnralement la gense de toutes les guerres intratribales9. La cause premire en est la contrainte struc turelle du systme : l'antagonisme latent entre des nexus endogames distincts qu'alimente le souvenir de nombreux conflits passs. La cause efficiente rside, comme on l'a vu, dans une infraction grave aux rgles de l'alliance. La cause

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immdiate, le dtonateur qui dclenche des actions armes, consiste le plus sou vent en une mort subite et imprvue attribue aux uvres d'un chamane ennemi. Certains meurtres dcoulent d'autres motifs, tels la jalousie professionnelle entre chamanes ou le dsir de mettre hors d'tat de nuire l'un d'entre eux rput particulirement nocif ; mais, si les conditions prcdentes ne sont pas runies, il est rare que ces assassinats ponctuels dbouchent sur des guerres vritables, mobilisant de part et d'autre des groupes de prentele numriquement signifi catifs. L'excution des chamanes, surtout par d'autres chamanes, est en effet considre comme un risque inhrent leur vocation10. Lorsqu'une querelle clate au sein d'un nexus pour des questions lies aux droits sur les femmes, le mcanisme de la compensation et la mdiation du grand homme suffisent en gnral prvenir le dclenchement d'une vendetta. Le rle politique aajuunt en temps de paix se borne en effet essayer d'empc her que des dissensions intestines ne viennent miner le capital social dont il dispose pour faire la guerre. Maintenir la concorde au sein de sa prentele n'est aucunement un devoir moral attach sa position, mais une ncessit imperat ive s'il veut prserver la solidarit des membres de sa faction ; en ce sens, le grand homme est beaucoup plus un chef de bande qu'un chef sans pou voir . Si un arrangement l'amiable se rvle impossible, c'est le plus souvent parce que le coupable ou la victime d'une infraction aux rgles de l'alliance sont originaires d'un autre nexus. L'endogamie du nexus est une tendance idale ; dans les faits, un pourcentage variable d'unions exogames permet toujours, grce l'application stricte du principe d'uxorilocalit, d'introduire dans un groupe local des hommes natifs d'un nexus voisin. Ces gendres trangers connaissent une situation difficile : l'affinit institue par l'alliance avec des parents trs lointains est beaucoup plus distendue que l'affinit instituante de l'change prescriptif. Aussi, lors d'un incident grave, la pice rapporte aura naturellement tendance s'enfuir pour chercher assistance et protection auprs de ses consanguins directs. Par l'alliance de mariage, chaque nexus entre tient ainsi un rseau tnu de liens d'affinit avec des nexus adjacents qui peuvent servir de base une coalition conjoncturelle ou fournir au contraire le prtexte d'un affrontement factionnel. Examinons prsent les modalits de l'escalade conduisant un affronte ment arm. Le casus belli initial suscite la consolidation, gnralement dans des aires endogames voisines, de deux groupes de prentele antagoniques quoique partiellement interconnects. ce stade, le conflit peut prendre deux direc tions : ou bien il clate immdiatement, une expdition punitive cherchant tuer le responsable de l'infraction motivant l'hostilit, ou bien c'est le cas le plus courant il entre dans une priode de latence qu'on pourrait appeler la phase des rumeurs (pase chicham les mauvaises paroles ). Toutes les visites sont alors interrompues entre les factions opposes, sauf pour quelques individus considrs comme des marginaux dans l'un ou l'autre nexus, ou pour les amis rituels (amik) qui bnficient d'une garantie d'immunit quelles que soient les circonstances. Loin d'arranger les choses, toutefois, ces intermdiaires

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ne font que propager des insinuations malveillantes sur les intentions des advers aires potentiels, insinuations que chaque partie sera d'autant plus porte croire qu'elles confirment ses suspicions et s'accordent avec le souvenir des ignominies, trahisons et assassinats dont les autres se sont dans un pass rcent dj rendus coupables. La dformation des nouvelles et la dissmination des rumeurs sont en outre facilites par la dispersion de l'habitat : se propageant de relais en relais, l'information s'altre proportion de la distance parcourue. Une sorte de paranoa collective s'installe ainsi progressivement, la guerre devenant le sujet de discussion interminablement ressass dans chaque maisonne et au cours des visites que se rendent les membres de l'une ou l'autre faction. On comprend ra ds lors aisment que n'importe quel dcs inopin survenant dans la prentele proche des individus en conflit soit immdiatement interprt comme une agres sion chamanique et suffise ouvrir les hostilits. Une dclaration de guerre officielle prcde souvent les premiers raids, tandis que chaque faction se prpare aux affrontements en se retranchant dans une vaste maison fortifie l'invitation d'un grand homme. partir de ce moment, c'est le juunt qui va prendre la direction des oprations militaires, superviser l'organisation de la vie commune dans la maison fortifie et mener les tracta tions pour s'attacher de nouveaux allis ; il devient littralement le hraut de la guerre (mesetan chicharu). L'intervention quasi inluctable des grands hommes dans les conflits en favorise l'extension, la guerre finissant par devenir une affaire prive entre deux leaders perdus de gloire, sans rapport rel avec le casus belli initial dont tout le monde oublie d'ailleurs rapidement la nature. l'inverse, la mort d'un des chefs de faction teint de facto les hostilits si personne n'a les capacits pour le remplacer, ses hommes tant trop dsem pars pour continuer la lutte. L'affinisation collective des ennemis n'est pas pour autant abolie par cette personnalisation des affrontements, bien au contraire. L'identit cognatique du nexus trouve d'abord une expression physique dans la convivialit impose par la vie de forteresse ses membres, dsormais indi ssolublement unis par des preuves et des exaltations quotidiennement partages. Plus encore qu' l'ordinaire, cette identification s'exprime par une consanguin it idale qui confine la consubstantialit : ainsi, un homme annoncera la mort d'un de ses parents au combat en disant Untel m'a tu dans telle ou telle circonstance ; de mme, le chef de guerre n'appellera plus ses guerriers que mes fils . l'inverse, les ennemis sont parfois dsigns comme les donneurs de femmes (nua suru) ; ceci n'empche d'ailleurs pas qu'on puisse l'occasion se rfrer un membre de la faction oppose par le terme de consan guinit adquat, puisque, en raison du recouvrement partiel des liens gnalo giques, ce type de conflit se droule malgr tout pour l'essentiel au sein de la prentele (nuamtik shuar). Dans certaines guerres intratribales, en revanche, l'affinit des ennemis est plus potentielle que relle. Les hostilits se dclenchent pour des raisons gn ralement identiques, mais elles mettent aux prises des nexus beaucoup plus dis tants, gographiquement ou socialement ; leur parent distendue n'a pas t

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revivifie depuis longtemps par le mariage, l'exception de l'unique relation litigieuse motivant l'antagonisme et qui, la diffrence des cas prcdents, suppose le dplacement d'une femme et non d'un homme : une pouse fuyant un mari irascible trouve au loin un nouveau conjoint ou bien une veuve convole avec un tranger sans respecter les obligations du lvirat. Les rapports entre les deux nexus tant peu prs inexistants, le paiement d'une compensation est presque impossible, faute d'un mdiateur dispos risquer sa vie chez des quasi-inconnus. Ce type de conflit peut prendre une ampleur considrable, chaque chef de guerre faisant appel ses rseaux d'alliance dans les nexus voisins pour former des coalitions qui tendront s'accrotre d'elles-mmes chaque fois qu'une mort nouvelle viendra stimuler le devoir de vengeance dans des prenteles de plus en plus loignes du noyau initial d'inimiti11. Tout souven ir d'un lien antrieur entre les protagonistes est dsormais effac : contrair ement aux guerres de voisinage, on dsignera ici les adversaires par leur seul patronyme en omettant de les qualifier par un terme de parent. Quoique sous une forme trs abstraite, l'affinit n'en continue pas moins servir de rfrent pour penser la relation d'inimiti : un mariage irrgulier en constitue l'origine et des rapts rciproques de femmes au cours des raids contribuent l'entre tenir.La diffrence de nature entre l'affinit relle des ennemis les plus proches et l'affinit potentielle des ennemis lointains est donc celle qui spare une alliance consentie, mais non ralise, d'une alliance ralise, mais non consentie. L'oppos ition n'est dichotomique que pour les vertus de l'exposition : prise comme un tout, la guerre intratribale est l'expression dans le langage de l'affinit d'un continuum dcroissant de socialisation d'autrui. Faces faces La guerre intertribale sert, on l'a vu, acqurir des ttes pour le rituel de tsantsa. La pratique a disparu dans les annes soixante sous la pression des missionnaires, mais l'un d'entre eux, le Pre Siro Pellizzaro, en a recueilli chez les Shuar des descriptions remarquablement dtailles (1980a et 1980b), sur lesquelles Anne Christine Taylor (1993) s'est elle-mme appuye pour en proposer rcemment une interprtation convaincante ; je me bornerai donc ici rsumer certains points de son analyse. La diffrence entre des ttes-trophes amazoniennes ordinaires et les ttes rduites jivaro est que celles-l perdent rapidement toute rfrence une physionomie spcifique, tandis que celles-ci perptuent pendant quelque temps du moins la reprsentation unique d'un visage ; l'extraction du crne, la dessication des tissus et le modelage des traits la ressemblance de la victime n'ont pas d'autres objectif. Lors de sa confection la tsantsa joue donc le rle d'un condens d'identit commodment transportable. Cette fonction peut paratre paradoxale si l'on se souvient que les ennemis qu'on dcapite sont en principe anonymes ; c'est que la tsantsa n'est pas l'effigie miniature d'une

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personne particulire mais l'expression formelle d'une singularit existentielle pure, signifiable par n'importe quel facis distinctif du moment qu'il provient d'un Jivaro non parent. Pour tous les Jivaro, en effet, l'identit individuelle est moins contenue dans les caractristiques de la figure que dans certains attributs sociaux de la persona : le nom, la parole, la mmoire des expriences partages et les peintures faciales associes la rencontre d'un arutam. Pour figurer dans le rituel, la tsantsa doit donc tre dbarrasse des derniers rsidus rfrentiels qui l'empchent encore d'incarner une identit jivaro gnrique : on ne l'appelle jamais par le patronyme s'il tait connu de celui qui elle a t sous traite ; sa face est soigneusement noircie pour oblitrer la mmoire des motifs qui s'y inscrivaient ; enfin, tous ses orifices sont suturs, condamnant ainsi les organes des sens une ternelle amnsie phnomnale. La dpersonnalisation de la tsantsa par cette espce de rduction eidtique la rend disponible pour un rite dont les phases discontinues s'tendent sur un peu plus d'un an ; elle y fonctionne comme un oprateur logique la fois terme et relation dans une suite de permutations entre des termes et des rela tions eux-mmes affects de valeurs variables. D'abord appele profil , puis chose molle , la tte occupe simultanment ou conscutivement des positions diffrentes du point de vue du genre et de la parent dans une srie de rapports univoques ou rciproques, antagoniques ou complmentaires, avec le tueur, ses parents et allis des deux sexes, et plusieurs autres groupes crmoniels. Au terme de ce ballet topologique, la tsantsa a assum tous les rles d'une procration symbolique : non-parent, donneur de femme, preneur de femme, pouse et final ement embryon. Le fruit trs rel de ce simulacre d'alliance un enfant natre dans la prentele du meurtrier est donc parfaitement consanguin sans tre incestueux. Virtualit d'existence soustraite des trangers, il doit son engendrement la mise en scne d'une affinit idale, la seule vritablement satisfai sante pour les Jivaro car dtache de toute obligation de rciprocit ; bref, une affinit sans affins. Envisage de ce point de vue, la guerre intertribale ne se distingue pas vraiment de la guerre intratribale dont elle constitue une aboutis sement logique, voire mme historique ; en effet, des affrontements rpts entre blocs de nexus coaliss ne peuvent que consolider des identits rgionales anta goniques, contribuant ainsi au processus continu de diffrenciation tribale nces saire la perptuation de la chasse aux ttes. Entre drober des femmes et des enfants des affins potentiels qu'on a exclus de la communaut des parents, et drober des identits productrices d'enfants des non-parents avec qui l'on simule une affinit idale, la diffrence est de degr, non de nature. Tte tte L'existence d'un continuum d'inimiti fond sur des variations progressives de la relation conceptuellement homogne qu'un groupe de prentele idale mentconsanguin entretient avec diffrentes sphres d'extriorit permet de jeter

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une lumire nouvelle sur les processus d'involution affectant la chasse aux ttes et le cannibalisme dans maintes cultures sud-amrindiennes. On sait que ces dispositifs d'incorporation, apparemment dterminants dans la reproduction symbolique des groupes locaux, pouvaient nanmoins disparatre brutalement sans que Pethos d'une socit en soit pour autant vritablement affect. Parmi les tribus jivaro, par exemple, les Achuar constituent une exception : bien qu'ils aient t les derniers subir les effets du front de pacification missionnaire, ils n'ont, l'heure actuelle, aucun souvenir d'avoir jamais pratiqu la chasse aux ttes dont ils taient pourtant encore eux-mmes les victimes dans les annes soixante et qu'ils continuent d'ailleurs d'assimiler une forme particulirement rpugnante de cannibalisme. La guerre intense qu'ils menaient contre les Shuar n'avait, selon eux, d'autre motif que la vengeance de leurs parents dcapits par la tribu voisine. Par quoi les Achuar ont-ils remplac la chasse aux ttes et, plus gnralement, quel est leur substitut pour l'affinit idale qu'elle met en scne ? La rponse cette question rside, je crois, dans la variabilit du complexe de croyances attaches la notion d'arutam dans l'ensemble jivaro. Si tous les observateurs s'accordent sur les modalits d'obtention de la rvlation faite par le fantme d'un anctre, en revanche les effets de la rencontre comme les caractristiques mmes de cet anctre diffrent grandement. Les Aguaruna pr sentent, semble-t-il, une variante faible : ajutap est l'instrument transcen dant d'une prdiction de succs la guerre dont la remmoration publique avant un combat stimule la bravoure de son bnficiaire ; la vision possde nan moins un lment substantiel puisqu'elle se transforme en un nouvel esprit ajutap la mort du visionnaire (Brown 1985). Pour les Shuar, la vision d'arutam permet d'acqurir une me (loge dans la poitrine, selon Harner 1972 : 138) ou un principe de force (Pellizzaro s.d.) d'un anctre inconnu, laquelle donne un irrpressible dsir de tuer. La veille d'une attaque, chaque guerrier dcrit sa vision publiquement, causant ainsi le dpart de Yarutam qui l'habitait ; l'affa iblissement qui en rsulte est trs progressif, mais l'homme dsert par son arutam doit nanmoins en qurir un nouveau ds qu'il a tu un ennemi, faute de quoi sa vie serait en danger. Retrouver rapidement une nouvelle me arutam permet en outre de bloquer la dissipation graduelle du pouvoir de l'ancienne, contribuant ainsi une accumulation de puissance lors de chaque acquisition conscutive (Harner 1972 : 135-145). la mort d'un guerrier, celui-ci produit autant d'mes arutam nouvelles qu'il en aura incorpores au cours de sa vie. Chez les Achuar septentrionaux, enfin, la vision d'un arutam engendre gale ment un transfert de force, mais celle-ci disparat au moment mme o l'on tue un ennemi, laissant subsister le dsir de rencontrer un arutam plus puis sant. En effet, le processus d'accumulation de puissance se fait ici dans Yarutam et non dans le corps des hommes : l'instar d'une pile qu'on recharge, chaque sjour d'un arutam dans un guerrier augmente le pouvoir de celui-l la mesure de la vaillance naturelle de celui-ci. Contrairement aux cas prcdents, le stock ' arutam est en outre fini pas de crations nouvelles lors d'un dcs ,

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localis les fantmes errent dans le territoire d'un groupe local et indivi dualis les anctres rvlent leur connexion gnalogique avec le visionnaire. En bref, les mmes arutam s'incarnent gnration aprs gnration dans les mmes prenteles, leur permanence de plus en plus formidable contribuant, malgr l'amnsie gnalogique, fonder en substance l'identit cognatique. La remarquable continuit de la transmission des arutam chez les Achuar fait donc de celle-ci un vritable principe d'exofiliation, sans doute prsent en filigrane dans d'autres tribus jivaro12, mais ici dlibrment accentu comme une alter native la chasse aux ttes. Par le moyen de la guerre, tant la chasse aux ttes que l'incorporation de l'esprit des anctres visent un effet identique : perptuer une consanguinit parfaite en accumulant au sein du nexus des principes de force et d'identit dont l'origine est externe dans un cas et interne dans l'autre. Le choix entre l'une ou l'autre formule de cette combinaison structurale semble gouvern par la contingence historique. Les Achuar demeurrent pendant longtemps dans un trs grand isolement ; soumis aux attaques incessantes des Shuar qui leur taient bien suprieurs en nombre, ils finirent par se retirer dans des zones refuges pour fuir la dangereuse proximit de leurs voisins. C'est probablement cette clture sur eux-mmes qui entrana la permutation : il s'agissait, en somme, d'inverser le coefficient de ralit de l'affinit, en passant d'un systme o l'altrit produit du soi par l'institution d'une affinit sans vritables affins un systme o le soi ritre le soi parce que l'on feint d'ignorer l'affinit des affins. Les valeurs en jeu sont toutefois bien diffrentes, car si la chasse aux ttes constitue la forme idale de la relation d'affinit, Pexofiliation par les arutam est, quant elle, le paradigme de la consanguinit idale. Ce renversement paradoxal soulve des problmes thoriques relatifs au statut de l'affinit en Amazonie. Dans une synthse magistrale sur les systmes dravidiens de la rgion, Eduardo Viveiros de Castro (1993) a suggr que la symtrie entre consanguinit et affinit y tait brise par un englobement hirarchique dans l'acception de Dumont et dynamise par une structure diamtrale. Domine par la consanguinit au cur du champ social, l'affinit englobe celle-ci dans les rapports avec d'autres groupes locaux et se voit elle-mme subordonne une relation plus totalisante dont elle est une codification spcifique : la pr dation cannibale des ennemis. L'hypothse est sduisante, mais elle me parat nanmoins faire problme l o elle atteint son plus grand degr de gnralit, c'est--dire au troisime niveau d'englobement. J'y vois au moins deux types de difficults. La premire est d'ordre factuel et ne peut tre dveloppe dans cette brve discussion ; on me pardonnera de la prsenter sous forme d'un constat non argument. Qu'elle soit le fait d'tres rels ou mythiques, la capture de substances, d'identits ou d'nergie chez autrui revient comme un leitmotiv dans maintes cultures des Amriques sans avoir ncessairement partout le mme poids idologique et social. J'ai moi-mme dfini rcemment la prdation comme le scheme cardinal gouvernant la socialisation de la nature et d' autrui chez les Jivaro, mais c'tait pour l'opposer aussitt d'autres schemes tout aussi

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prgnants ordonnant la praxis de socits voisines, tels l'change gnralis chez les Tukano ou le dualisme ontologique chez les Arawak sub-andins (Des cola 1992). En bref, le cannibalisme est universellement prsent en Amazonie comme mtaphore, mais je ne crois pas qu'il le soit partout comme valeur et catgorie de relation dominantes. La deuxime difficult, qui nous ramne la question de 1' involution de la chasse aux ttes, est d'ordre logique : Penglobement hirarchique suppose une irrversibilit du sens des relations qui laisse peu d'accommodements aux alas historiques. Or l'exemple jivaro montre que l'affinit idale, terme d'un continuum et quintessence de la relation cannibale, peut parfaitement tre remplace par son symtrique inverse, la consanguinit idale de Pexofiliation, sans que soit d'ailleurs annule pour autant la pertinence de la prdation d'autres niveaux, notamment comme fondement idologique du rapport aux affins potentiels ou au gibier. Le cas n'est pas unique. Les Yagua tmoignent d'une mme ambivalence de la guerre, la fois chasse aux dents chez des allis potentiels et condition du renforcement de la filiation, puisque c'est par elle que des guerriers valeureux sont transforms en anctres apicaux dont la mmoire est perptue dans des chants hroques et par la transmission en ligne agnatique des dents qu'ils ont captures aux ennemis (communication personnelle de J.-P. Chaumeil). Quant au pacifisme obstin des Piaroa, il repr sente peut-tre le point d'aboutissement d'un mouvement involutif dont les Achuar annoncent les prmisses, les pulsions prdatrices ailleurs diriges vers un ennemi extrieur tant ici refoules dans les phantasmes du cannibalisme cognatique (Overing Kaplan 1986). L'hypothse de la prdation comme scheme pan-amazonien conditionnant la subsumption du local par le global ne saurait rendre compte de telles oscil lations entre deux utopies sociales o prend peut-tre sa source la diversit morphologique et cosmologique des socits de la rgion13. Il me parat plus vraisemblable d'admettre une instabilit structurelle de la polarit consanguinitaffinit, productrice en un premier temps d'un double englobement concen triqueassez gnralement attest (de l'affinit par la consanguinit au niveau central, de la consanguinit par l'affinit la priphrie), mais susceptible ensuite de se dployer, en fonction des circonstances, vers l'une ou l'autre des deux formes idales contenues en puissance dans le binme originaire. On pourrait mme imaginer que des anomalies persistantes, telles l'orga nisation clanique, l'existence de sections, voire l'ingalit statutaire, ne sont pas trangres un mouvement de repli sur la consanguinit idale. Ainsi que Lvi-Strauss l'avait suggr autrefois propos des organisations dualistes (1944) et comme il l'a rappel rcemment au sujet de la mythologie gmellaire (1991), l'idologie et l'organisation sociale des Amrindiens sont marques par un dualisme en perptuel dsquilibre. Un clinamen est nanmoins nces saire pour dclencher le renversement qui verra la domination temporaire d'un des ples14. La guerre constitue probablement l'un de ces ressorts : relation dtermine dans chacun des tats de la variation, elle est galement dterminante

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par les effets incontrlables qu'elle dchane parfois, lorsque Vhybris de vic toires cumules ou l'infortune de dfaites successives conduisent ouvrir sur une autre de ses combinaisons potentielles un systme de rapport autrui porteur tout moment de plusieurs destins historiques. cole des hautes tudes en Sciences sociales Laboratoire d'Anthropologie sociale, Paris

NOTES 1. Pour une synthse rcente des dbats sur les thories cologiques de la guerre amazonienne, voir Ferguson 1989 ; on trouvera des lments critiques dans Descola 1986a, 1988a et 1988b. 2. Voir, par exemple, la srie d'articles runis par Patrick Menget sur le thme Guerre, socit et vision du monde dans les basses terres de l'Amrique du Sud dans le Journal de la Socit des Amricanistes LXXI (1985) et LXXII (1986) et l'important ouvrage de Bruce Albert sur les Yanomami (1985). 3. Sur le problme de l'ethno-taxinomie jivaro, voir Taylor 1985. 4. Outre que les Mayn shuar et les Shiwiar du Prou sont reconnus par certains jivarologues comme des entits autonomes, chacune des quatre grandes tribus est elle-mme susceptible d'tre subdivise en plusieurs sous-groupes rgionaux, caractriss par des trajectoires historiques spci fiques, des variations dialectales, des croyances particulires, etc. 5. Les diffrents sous-groupes de l'ensemble jivaro ont t diversement affects, selon leurs localisa tions, par l'expansion des socits nationales. Les situations de contact varient depuis une inter action constante avec les fronts pionniers de colonisation pour les Shuar l'est de la cordillre de Cutucu et les Aguaruna riverains, jusqu' la relative autonomie dont jouissent encore certains Achuar et Huambisa particulirement isols. Les structures sociales traditionnelles prsentes dans cet article sont donc le produit d'une reconstruction, fonde sur la littrature ethnographique et sur les enqutes de terrain menes, de 1976 1984, par Anne Christine Taylor et moi-mme chez les Achuar de l'Equateur, dont une bonne partie, l'poque, demeurait encore l'cart de la sphre d'influence des organisations missionnaires. 6. Le nombre de maisonnes formant un nexus peut osciller entre un peu moins de dix et un peu plus de vingt, en fonction de l'extension requise par le fonctionnement des diverses variantes d'alliance de mariage endogame propres chaque groupe tribal jivaro (Taylor s.d.). 7. La menace d'annihilation par suite de guerres excessives n'est pas compltement illusoire. Outre qu'elle revient comme un leitmotiv dsabus dans l'vocation par les Indiens de la rgression dmo graphique des gnrations prcdentes, elle est confirme par les taux de mortalit : de 1950 1970, parmi les Achuar septentrionaux, la guerre est cause d'un dcs sur deux chez les hommes et d'un sur huit chez les femmes, probablement l'un des taux attests les plus levs pour une socit de ce type. 8. Depuis le dbut des annes cinquante, le fusil a progressivement remplac la lance comme arme de combat, contribuant ainsi certainement un accroissement de la mortalit par fait de guerre. 9. Mon analyse de la guerre intratbale est fonde sur l'tude dtaille de neuf cas de conflit chez les Achuar septentrionaux, dont quatre se sont drouls lors de mon sjour parmi eux, circonstance fort opportune sur le plan scientifique mais qui entrana une certaine tension dans les devoirs de l'observation participante. 10. l'inverse, on soulignera l'iniquit d'un homicide en insistant sur le fait que la victime n'tait pas un chamane. 11. la fin des annes soixante, deux blocs d' Achuar coaliss reprsentant au total plus d'une soixan tainede guerriers en provenance de sept nexus diffrents s'affrontrent durant plusieurs annes dans une vendetta qui causa vingt et une victimes dont trois femmes. 12. La coutume d'invoquer l'esprit arutam en l'appelant grand-pre et en se prsentant soi-mme comme un enfant en qute d'assistance et de protection est atteste dans toute l'aire jivaro. 13. Il va de soi que ces quelques remarques dcousues ne constituent pas une rfutation de la thse solidement argumente de Viveiros de Castro dont je partage, par ailleurs, la plupart des attendus ;

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elles visent seulement suggrer une solution alternative un problme que nous sommes plusieurs poser dans les mmes termes. 14. la pense des Amrindiens, une sorte de clinamen philosophique parat indispensable pour qu'en n'importe quel secteur du cosmos ou de la socit les choses ne restent pas dans leur tat initial, et que, d'un dualisme instable quelque niveau qu'on l'apprhende, rsulte toujours un autre dua lisme instable (Lvi-Strauss 1991 : 306).

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PHILIPPE DESCOLA

ABSTRACT Philippe Descola, Selective Affinities. War, Affinity and Prdation in Jivaroan Societies. Most studies of Amazonian warfare do not take sufficient account of the sociological schemes that organise it, and focus exclusively on its purported functions or on its role in cosmological systems. The analysis of jivaroan patterns of warfare reveals that these manifest different modalities of the affinal relation, along a continuum extending from the close to the distant, from the true affinity of vendetta partners, to the potential affinity of tribal ennemies, to the ideal affinity of head-hunting victims. The shift from head-hunting to mystical exo-descent in certain jivaroan tribes shows, however, that consanguinity may in certain cases become a dominant value; it also underscores the instability of the dravidian model and its capacity to absorb aleatory historical processes.

RESUMEN Philippe Descola, Las Afinidades selectivas. Alianza, guerra y predacin en el conjunto jbaro. Muchos de los estudios consagrados a la guerra amaznica la consideran desde el punto de vista de su supuesta funcin o de su papel en los sistemas cosmolgicos sin tener en cuenta las armaduras sociolgicas que la organizan. El anlisis de la guerra jivaro muestra como en ella se escenifica diferentes modalidades de la relacin de afinidad segn una continuidad que va del ms prximo al ms lejano : afinidad real de los protagonistas de la vendetta, afinidad potencial de los enemigos tribales, afinidad ideal de los proveedores de cabezas reducidas. En algunas tribus la caza de cabeza es substituida por una exo filiacin mstica, lo que restablece la consanguinidad como valor dominante y seala la instabilidad estructural del modelo dravidiano y su capacidad por acomodar las incertidumbres histricas.