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Pour une anthropologie des images: Histoire de l'art, esthtique et anthropologie Author(s): Carlo Severi Reviewed work(s): Source: L'Homme, No. 165, Image et Anthropologie (Jan. - Mar., 2003), pp. 7-9 Published by: EHESS Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25157042 . Accessed: 24/03/2012 12:58
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Pour une anthropologie


Histoire

des

de Tart, esthetique

et anthropologie

images

Carlo

Severi

et L^EPUIS anthropologues croisent de plus quelques annees, historiens de l'art une classification en souvent En leurs chemins. plus ethnologie, longtemps figee etmuette des objets et un modele de la representation culturelle axe principale ment sur le ont ete mis en discussion par des recherches montrant toute langage la richesse de l'etude des objets. En histoire de l'art, une attention nouvelle aux
rituels et aux usages sociaux d'ceuvres jusque-la etudiees pour leur qua

contextes

lites intrinseques a provoque de nouvelles interrogations. Le resultat de ces ouvertures paralleles est aujourd'hui un heureux desordre et qui permet meme quelques croisements de regards, dans les deux disciplines. Lorsque des historiens de l'art occidental s'interrogent sur le statut des images ? avant ou elles ne tombent dans la l'epoque categorie de l'art? (Belting 1994); ou ou exercent un pouvoir d'ordre politique (Freedberg 1991), quand ils religieux ? ? a ceil esthetique propre chaque culture (Baxandall developpent le concept d'un 1985), leur questionnement entre legitimement dans l'aire des etudes anthropo comme A. logiques. En revanche, lorsque des ethnologues Forge (1970), D. ou et les Newton Susanne Ktichler les formes (1971), (1992) analysent strategies ou africains, ils pratiquent une lecture oceaniens rituel d'usage d'objets d'image dont lemonopole semblait jusque-la reserve a l'approche esthetique. On est done loin de l'epoque ou Ernst Gombrich (1979) pouvait examiner des centaines d'objets provenant de civilisations non occidentales sans eprouver le
besoin d'en mentionner, lorsqu'ils tentent d'explorer la maniere dont les images de culte representent et

est loin aussi, grace au travail de terrain, de XArt magique d'Andre Breton, qui
considerait

presque

en

aucun

cas,

le contexte

ethnographique. de

On

z o I Z UJ </> cc

comme Alfred C. Haddon en 1895, invoquent encore une distinc logues qui, tion entre etude ? scientifique ? et etude ? esthetique ? des objets. En fait, a la lecture de l'abondante litteraturequi s'accumule dans ce domaine, un premier constat s : impose des que 1'exploration de cas specifiques a remplace la
L'HOMME 165/2003, pp.7 a 10

superflue

toute

anthropologie

de

l'art,

ou,

l'inverse,

ces

ethno

il est apparu de plus en plus clairement que perspective esthetique et exploration ethnographique, loin de s'exclure, sont lies par implication reciproque. L'exercice du regard ? nourri, faut-il le dire, par la lecture des oeuvres ainsi que ? par le travail des artistes dits primitivistes ? permet une lecture d'image, une polemique, l'analyse des idees et des strategies d'echange qu'il implique, autorise quant a lui de en deplacer, de plus plus loin, les limites accordees au territoirede l'esthetique. Ce processus a un double effet.D'une part, l'existence d'esthetiques indigenes, et pas seulement ou primitivistes venant d'Occident, n'est indigenistes plus mise
question. Comprendre et ses valeurs. choix D'autre en un objet, part, c'est mettre on decouvre au aussi jour que une esthetique, d'une avec ses l'exercice esthe interpretation des formes en termes de coherence interne. Le travail de terrain, avec

Oceanie

la simple production d'? objets d'art?, penetre des tique, domaines aussi classiques en ethnologie que la categorisation du milieu naturel ou la definition des appartenances au groupe social. Un certain nombre de travaux ont montre, par en Amazonie (Erikson 1996) ou en exemple, que definir le soi,

loin de concerner

(Strathern 1971), peut consumer, en termes indigenes, un acte d'inven tion d'imagey beaucoup plus que la formulation d'un discours. Dans les societes traditionnelles comme au sein de nos societes contempo ne peut done on une sans la raines, plus concevoir anthropologie des images
parallele d'une esthetique. Inversement, aucune esthetique ne

construction

semble desormais possible sans que les questions posees par l'etude des images ne depassent lemodele traditionnel de l'histoire de l'art pour devenir pleinement anthropologiques.
Ce numero de LHomme propose la rencontre d'un certain nombre de

recherches qui, a partir de l'oeuvre d'AbyWarburg, ce grand pionnier qui a voulu ce lien essentiel etre a la fois historien et anthropologue des images, explorent
entre esthetique et anthropologie.

REFERENCES
Baxandall, 1985 M. Quattrocento. Paris, Gallimard.

Erikson, Philippe
1996 La aieux. Griffe des Paris, Peteers. Forge, A. and Presence: A History Press. ? to See in Oceania ?, 1970 Learning : The in P. Mayer, ed., Socialisation Approach Londres, Tavistock. from Social Anthropology. Freed berg, M. in the History Chicago,

L'CEildu

Belting, H. 1994 Likeness

Art. the Epoch of of theImage before


Chicago, Chicago University

Breton, Andre 1991 (lreed. L'Art magique. Paris, Adam Biro

1991 The Power ofLmages: Studies

1958).

and Theory of Response. Press. of Chicago University

Carlo

Severi

Gombrich,

Ernst

Lamp, F.

1979 The Sense ofOrder. Londres,


Phaidon.

Reinvention. of African

1996 Art of the Baga :Drama and Cultural


New York, The Museum Art. D. and New Cassowary. of Primitive Art. & Marilyn in Mount Hagen. York,

Haddon, 1895

Alfred

C. in Art, as Illustrated Londres, W. by the Scott.

Newton, 1971

Evolution

Crocodile

Life-histories

ofDesigns.

The Museum

Kuchler,

Susanne

St rath ern, Andrew 1971 Self-decoration Duckworth. Aby

?, in J. Coote & A. Shelton, eds, Art and Aesthetics. Oxford, Anthropology, Press. Clarendon Ireland

: and 1992 ? Making Skins Malangan the Idiom ofKinship in NorthernNew

Londres, Warburg, 1990

Ecrits

florentins.

Paris, Klincksieck

(ed. orig.

1932).