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Fernand JOLY (1917-2010)

Biographie (par lui-mme, parue dans le site des PUF) * N en 1917 Rosny-sous-Bois (93) * Agrg d'histoire et gographie (1941) * Docteur d'Etat (Gographie physique) (1960) Parcours Etudes: Histoire et gographie la Sorbonne (1935-1941) Elve d'Emm.de Martonne Gologie (Sorbonne) 1942 Carrire au Maroc (1942-1961) Professeur aux lyces d'Oujda (1942-1943) et de Casablanca (1945-1948) Fondateur et chef du Laboratoire de gographie physique l'Institut Scientifique Chrifien (Rabat) 1948-61 Thse d'Etat de Gographie physique (1960)

Carrire en France (1962-1985) Matre de recherches au CNRS (cartographie gographique) 1962-1965 Matre de confrences puis professeur la Sorbonne (gographie physique et cartographie) 1965-1970 Professeur de gographie physique l'Universit Paris VII (Denis-Diderot) 1971-1985 Chef du Laboratoire de cartographie gographique CERCG, laboratoire propre du CNRS 1976-1985

Le texte ci-dessous, paru dans la page web de UMR 8586 PRODIG (CNRS, France) a t reproduit avec laccord de lauteur de ces documents (Y. Dewolf) et du directeur de l'UMR PRODIG, que nous remercions. Nous remercions galement Mme Francoise Duraffour. Les photographies de Fernand JOLY nous ont t gracieusement transmises par lUMR PRODIG.

Le directeur de lUMR 8586 PRODIG et lensemble des membres du laboratoire sont trs mus dapprendre le dcs de Fernand JOLY, Professeur mrite de lUniversit Paris 7. Fondateur du Centre dtudes et de Ralisations Cartographiques Gographiques (CERCG), Fernand JOLY, tout en gardant un intrt marqu pour les rgions arides et la gomorphologie, a dvelopp une cartographie moderne, diversifie, qui a fait la rputation de cette unit du CNRS, devenue par la suite IMAGEO, puis PRODIG. Il restera pour tous ceux qui lont connu un grand scientifique, rigoureux, attentif, profondment humain et attachant. Il laisse inachev mais dj bien amorc un livre sur les dserts. Son approche originale aborde lhistoire des dserts du monde par leur dcouverte, leur colonisation, les enjeux quils reprsentent. Fernand Joly livre l aussi son exprience de terrain, ayant profit de sa retraite pour complter ses connaissances des dserts encore inconnus de lui : Jordanie, Namibie, Ouest-Armnien, Chine. Son livre Glossaire de Gomorphologie. Base de donnes smiologiques pour la cartographie actuellement puis va tre complt par un CD illustrant par quelques milliers de photographies les principaux taxons dfinis dans cet ouvrage.

Fernand JOLY, Gomorphologue et Cartographe (par Jean Dresch, 1985)


En 1942, Fernand JOLY arrivait au Maroc avec une solide formation. Il avait suivi tous les cycles de ses tudes primaires et secondaires Paris, pass sa licence la Sorbonne, complt cette licence avec soin par des certificats de gographie gnrale, puis de gologie et mme dtudes littraires classiques, pour terminer par lagrgation. Mais sil avait ainsi acquis les titres qui lengageaient dans la carrire denseignant, et mme fait ses premires expriences lEcole Suprieure de Commerce, F. JOLY avait aussi choisi sa voie dans la recherche : il voulait tre gographe physicien, gomorphologue, mais il concevait la gomorphologie comme une science naturelle, il sy est prpar en passant des certificats spcialiss, et a continu par la suite complter sa formation, non seulement en gologie quil a enseigne, mais aussi en biologie vgtale et animale. Cette orientation et cette conception trs "globale" furent prcises par les enseignements dE. de Martonne et dA. Cholley et par les circonstances. Lors dune excursion en Normandie, il prit intrt au littoral du Cotentin auquel il consacre ses recherches pour la prparation de ce que lon appelait alors le Diplme dEtudes Suprieures et sa premire publication. Il a conserv depuis lors un attachement particulier pour la gomorphologie littorale. Mais surtout il fut intgr par E. de Martonne dans lquipe qui prparait lAtlas de France, en particulier les cartes gomorphologiques. Il na pas cess dsormais de consacrer beaucoup de temps et de rflexion la gomorphologie et la cartographie. Au Maroc, pendant la guerre, les affectations administratives et militaires ont promen F. JOLY dOujda au Maroc oriental loign, ouvert sur le monde aride Casablanca o il resta professeur au lyce, aprs la guerre, pendant trois ans, avant dtre nomm lInstitut Scientifique Chrifien Rabat, la capitale politique et intellectuelle. Il y resta treize annes, des annes majeures pour le Maroc lui-mme qui passa du rgime de protectorat colonial lindpendance. Annes majeures aussi pour la recherche scientifique car les enseignements des divers cycles se sont structurs, une nouvelle gnration de cooprants, plus nombreux, un peu moins dpourvus que les rares anciens, sest attache tudier un pays dont la richesse scientifique est exceptionnelle. Priode majeure en particulier pour la gographie marocaine et surtout la gomorphologie, puis 8 thses dEtat en gomorphologie, entre 1961 et 1981, ont couvert la plus grande partie du pays et prpar une relve progressive par les gographes nationaux. Or, les premires thses de gomorphologie marocaine ont port sur les rgions mridionales, plus ou moins montagneuses, semi-arides ou arides, pr-sahariennes pour employer une expression chre F. JOLY quil sest employ dfinir pour lgitimer son choix : une africanit structurale quexpriment les surfaces de socles aplanis, on dirait aujourdhui de plaques, butant par laccident sud-atlasique contre le systme montagneux atlasique, les surfaces daccumulation et drosion des hamadas, les surfaces de pimont de type pdiment ou glacis : une aridit exprime par des prcipitations infrieures 200 mm et une vgtation steppique encore varie ; des oueds actifs dont les crues apportent les eaux et les dbris de la montagne ; une dilution de loccupation humaine. La dfinition est trs marocaine et F. JOLY a pu par la suite en prciser les variantes ds quon compare avec ce pr-Sahara celui du Maroc oriental ou de lAlgrie. Cest cette antichambre mridionale du grand dsert quil dcide dtudier tandis que R. Raynal poursuivait des recherches comparables dans le bassin de la Moulouya. F. JOLY devint donc et est rest un gomorphologue spcialiste des rgions arides. Observateur minutieux des formes, il eut le souci constant de les interprter en analysant les diffrents paramtres des palo-environnements et de la morphodynamique actuelle : rgimes et modalits des prcipitations et des vents, indices climatiques, systmes dcoulement, en nappe ou linaire, daccumulation et de creusement fluviatile, accumulation sableuse et limite des dunes continentales. Il est un des rares gographes avoir subi un sheet flood . Il a regard dinterminables stream floods au bord doueds infranchissables plus longtemps que prvu, et acquis avec ses compagnons les subtiles techniques de la traverse, au moment convenable, des oueds en crue, soit pied, soit en land rover. Ses observations et expriences godynamiques lui ont permis de dmler les pripties complexes des relations entre les oueds Ziz et Gheris, de dmler les quatre hamadas (sans compter les quaternaires) dont il est bien difficile de savoir dans quelle mesure elles sont surfaces structurales ou drosion. Il a ainsi pu prsenter une belle et bonne thse, accompagne de quatre cartes qui tmoignent de son souci permanent dexpression de lespace des formes.

Car F. JOLY ne sest pas seulement souci, au Maroc, darpenter son terrain, il a parcouru aussi dautres rgions du pays, notamment les littoraux. Il a constat que, en dehors des rgions mridionales, les embotements, tmoins de la morphognse plio-quaternaire, sont aussi un lment partout prsent des systmes de formes. Il sest efforc avec R. Raynal et des gologues, dtablir une corrlation entre les six tages observs gnralement et caractriss par les facis des dpts, la prsence de crotes...cet tagement est devenu classique, a t utilis dans tout le Maghreb et mme ailleurs. Il a parfois servi dinterprtations aussi faciles que schmatiques. Il a du moins provoqu des observations et des discussions utiles : cest l le bon usage dun bon modle. Ainsi F. JOLY ne se dsintressait pas du Maroc dans son ensemble. Professeur pendant trois ans au lyce de Casablanca, il a publi une des premires tudes sur la croissance de la grande ville. Mais - cas frquents chez les gographes naturalistes - il sest davantage intress aux questions agraires, la modernisation rurale : il a particip au Conseil Suprieur du Paysannat au moment o fut tente la recherche de rformes techniques et sociales, et il a publi dans le "Journal du Syndicat" lquivalent dun ouvrage sur lconomie rurale. Il a voulu faire profiter de son exprience lenseignement secondaire en dirigeant la rdaction dun "Manuel de Gographie du Maroc" et prpar des cartes scolaires. La cartographie est en effet reste une de ses proccupations essentielles. Nomm lInstitut Scientifique Chrifien, il ny a pas seulement initi les naturalistes la gographie gnrale et la godynamique externe ; il ne sest pas content de publier chaque anne de 1947 1958, une Bibliographie analytique des travaux des Gologues lusage des gographes ; il a aussi fond et dirig un Laboratoire de Gographie physique dont une tche principale fut la cartographie. Ses thses comportent des cartes qui expriment ses recherches des mthodes applicables la cartographie thmatique et un pays comme le Maroc o la documentation tait celle dun pays en voie de dveloppement, bien infrieure videmment celle que pouvait utiliser les auteurs de lAtlas de France. Sa thse principale est accompagne de cartes hors-texte qui sont encore analytiques : morphostructure, surfaces topographiques embotement des formes quaternaires et rseaux hydrographiques. La thse secondaire est par contre une recherche de cartographie plus labore : il sagissait de dresser une carte de lutilisation du sol au Maroc central et septentrional, au 1 : 1 000 000, destine contribuer un dcoupage du Maroc en rgions gographiques. Huit planches doubles (NW et NE) corrections de premiers essais, expriment chacune, par lutilisation dune couleur claire ou fonce, et de symboliser une catgorie de phnomnes. La carte synthtique finale est la superposition de toutes les planches analytiques. Elle tait, en 1960, une carte exprimentale qui exprimait sans conteste les nuances rgionales du Maroc agro-pastoral utile. F. JOLY tait au surplus si convaincu que la carte est pour le gographe un moyen essentiel de sexprimer et est en mme temps une expression, un moyen de dveloppement scientifique dun pays, quil prit linitiative, audacieuse, de la prparation dun Atlas National, comparable aux atlas nationaux des pays industrialiss. Il fallut rassembler les comptences, la documentation et publier planche par planche, accompagne de son commentaire. La premire sortit en 1958 : ctait la carte des prcipitations annuelles, on ne saurait en tre surpris. Mais dautres suivirent la

prparation desquelles F. JOLY participa. LAtlas est malheureusement rest inachev aprs le dpart de lanimateur. Mais les deux autres pays dans le Maghreb nont pas pu jusquici dpasser le stade des projets F. JOLY mit sa comptence au service des gographes et naturalistes qui achevaient leurs thses tout en poursuivant ses propres recherches sur les techniques particulires la cartographie gomorphologique, diffrentes chelles et particulirement dans les rgions arides. Rentr en France en 1961, F. JOLY fut dabord matre de recherche au CNRS pendant 5 ans, puis professeur la Sorbonne, enfin Paris VII o il cra, nouveau, un Laboratoire de Gographie Physique. Il organisa en mme temps un Laboratoire de Cartographie lInstitut de Gographie, transform en 1976 en Centre dtudes et de ralisations cartographiques gographiques (CERCG), laboratoire propre du CNRS o il dveloppa les techniques nouvelles, tldtection puis cartographie assiste par ordinateur tout en enseignant, en outre, la gologie et la gomorphologie lIGNB. Ces tches cumules denseignement et dadministration rduisirent le temps consacr aux recherches et aux publications : celles-ci - cas trs frquent - sespacrent. F. JOLY noublia pas pour autant ni le Maroc ou le Maghreb, ni les rgions arides, ni la cartographie gomorphologique. Il eut loccasion dtendre son exprience dautres pays mditerranens, notamment lAlgrie, sur sa frange saharienne, sur les pimonts de la Chane Atlasique, et de prolonger sa recherche sur les rgions arides au Sahara, du Nord au Sud, dans les Tassilis, au Hoggar, lAr, et mme au-del, jusquau Sahel Nigrien et lOudalan (Burkina). Il put ainsi, avec une petite quipe de collgues, prciser ses premires tudes sur le pr-Sahara et les milieux arides, les limites hydrologiques, gomorphologiques et biologiques, les degrs et nuances de laridit. Lquipe a distingu, dfini, en utilisant les indices de Thornthwaite et de Gaussen, les domaines bioclimatiques et morphodynamiques semi-aride (coulement saisonnier), subaride (ruissellement dominant la dynamique olienne), aride modr (ruissellement temporaire et petites dunes), aride accentu (importance des phnomnes oliens, grands ergs , sebkhas), hyperaride franc (olien prdominant, rares coulements), hyperaride accentu (olien quasi exclusif mais sans grandes dunes) : divisions qui sont compltes par ltude des cuirasses. Elles sont suggestives pour le Sahara central et permettent dutiles comparaisons avec des dserts diffrents par les morphostructures et les bioclimats. Sur les franges du Sahara, lattention de F. JOLY et de ses compagnons a naturellement port sur la cartographie gomorphologique qui exprime les formes et les dynamiques actuelles et aussi hrites, sur les cuirasses ferrugineuses entre autres, par suite les dsertifications lchelle des temps gologiques, au moins quaternaires, comme les phnomnes actuels : ltude et la cartographie de la mare dOursi dans lOudalan est un bon exemple de gomorphologie applique, malheureusement fort mal coordonne avec les travaux de chercheurs dautres disciplines. Les mmes mthodes sont appliques la frange septentrionale, en Algrie pr-saharienne. Et pourtant, F. JOLY na pas limit sa curiosit laridit saharienne. Un colloque Sao Paulo lui a inspir des rflexions sur les formations superficielles et leur cartographie en milieu tropical humide. Mais les congrs internationaux et une mission au Spitsberg ont permis F. JOLY de complter son exprience de terrain en abordant les pays arctiques, la gomorphologie et la cartographie des dserts froids, jadis et aujourdhui encore englacs. Il a dress deux cartes gomorphologiques de reconnaissance au 1/ 50 000, lune de la presqule de Brgger au Spitsberg, lautre de lle dAxel Heiberg dans le Nord canadien : avec une clart qui exprime la matrise dune mthode progressivement mise au point - dautant plus quil ne sagit que desquisses - ces cartes prsentent la fois des ressemblances dues la dynamique glaciaire dominante et des diffrences dues aux morphostructures et la scheresse plus grande de lle dAxel Heiberg. Mais si F.JOLY est toujours attir par les terres lointaines, ses responsabilits diverses le retiennent plus gnralement en France. Il enseigne la gographie physique et le cartographie, publie un volume sur la cartographie dans la collection Magellan aux Presses Universitaires de France puis larticle de lEncyclopaedia Universalis, enfin, plus rcemment un "Que sais-je" sur le mme sujet. Il dirige des Laboratoires de gographie physique et de cartographie, suit les recherches dtudiants franais et trangers. Il sinquite dun relatif dclin de leur nombre au profit de la gographie humaine ou des disciplines voisines : il sirrite des conclusions ou erreurs manifestes dans les conceptions de nombreux gographes ou universitaires, chercheurs et techniciens concernant la gographie physique et plus particulirement la gomorphologie. Cest pourquoi il sattache les dfinir dans de vigoureux articles publis notamment dans

les Annales de gographie et dans Hrodote. Au surplus le moyen le plus efficace de former la fois les tudiants et de faire voir et comprendre le terrain par la gomorphologie, nest-il pas la carte ? F.JOLY revient sans trve dans ses publications sur les mthodes de la cartographie gomorphologique quil ne cesse de perfectionner, adapter aux chelles petites, moyennes et grandes, videmment prfres (1:50 000 et 1:25 000). Il saccorde avec J. Tricart qui poursuivait les mmes recherches, avec A. Journaux et le laboratoire de gomorphologie de Caen, avec les gomorphologues soucieux dau moins sinspirer de la lgende adopte ; des contacts ont t pris avec les Commissions successives de lUnion Gographique Internationale et avec les pays trangers. La lgende est frquemment corrige, complte dans le dtail. Du moins les principes en sont-ils tablis de la faon suivante : les couleurs et leurs teintes sont rserves pour dsigner les cinq grands types de rgion structurale, les systmes morphogntiques, les systmes morphoclimatiques ; les symboles indiquent les types de roches, les dispositions et accidents tectoniques, les formations superficielles dont la reprsentation pose bien des problmes (paisseur, origine, granulomtrie, consolidation, etc), les formes de terrain endognes, gnralement ngliges dans les pays trangers (morphostructures) ou dues aux agents de tous types. Ces derniers symboles sont trs nombreux, comme les diverses activits morphogntiques ; ils sont ventuellement modifiables selon les cas de terrain. Lorganisation du Laboratoire de cartographie de lInstitut de gographie de Paris, puis la cration du Centre dtudes et de ralisations cartographiques gographiques permirent F. JOLY dobtenir le personnel et le matriel ncessaires la ralisation dun programme de cartographie gomorphologique. Il ne ngligea pas pour autant les autres types de cartes thmatiques. Il put du moins contribuer au dessin et limpression de nombreuses cartes illustrant souvent des thses de gomorphologie travaillant au Maghreb, dans les pninsules mditerranennes, dans dautres pays ou en France. Il a particip la prparation de cartes gomorphologiques, moyenne ou petite chelle, de plusieurs Atlas rgionaux, ainsi quaux feuilles franaises de la Carte Gomorphologique Internationale de lEurope au 1:2 500 000. Des recherches de terrain entreprises par F. JOLY et dautres membres de son quipe, par exemple sur la Fort de Fontainebleau et ses grs aboutissent aussi la prparation de cartes. Mais lambition suprme du programme est ltablissement dune carte gomorphologique de la France au 1:50 000. La France est cet gard en retard sur plusieurs pays dEurope. Or la carte gomorphologique est considre comme aussi utile que les cartes gologiques, pdologiques ou de la vgtation, leves par des services spcialiss : elle devrait faire partie de linventaire de base du territoire national et servir tout programme damnagement. Le lev de la carte gomorphologique avait dailleurs t entrepris dans le cadre dune Recherche collective du CNRS. Malheureusement, celui-ci ne fut pas renouvel en 1968 : la rduction des moyens ralentit la prparation et limpression des cartes. 18 ont t nanmoins publies, avec leur notice explicative. Elles concernent lAlsace, la partie occidentale du Bassin Parisien, le littoral normand et breton, lAuvergne, les Alpes, le Languedoc, les Pyrnes orientales et centrales. Plusieurs sont en prparation. Mais si une maquette est longue dessiner et imprimer, beaucoup de temps est aussi ncessaire pour les levs de terrains ! Cest pourquoi F. JOLY organise chaque anne des stages devenus nationaux. Ils ont eu lieu dans le Sud-Est : Alpes, Cvennes, Languedoc, plus rcemment dans les Vosges. Ils sont remarquablement formateurs : tout doit tre observ car la carte ne tolre pas de blancs. Il faut interprter chaque forme, tenter de la situer dans une squence chronologique et dynamique, car la lgende est imprative ; il faut trouver des solutions des problmes thoriques et de vocabulaire, des difficults dexpression graphique et dchelle : on a de la peine viter les surcharges au 1:25 000, chelle des levs de terrain. Comment rduire, synthtiser au 1:50 000 ? On ne peut viter des renoncements pnibles, aux chelles moyennes, et de limiter la carte aux caractres morphostructuraux dans la mesure o lchelle est plus rduite. Drames du travail de terrain et de mise en uvre. Ils animent les groupes dtudiants et de chercheurs sur le terrain et le soir, quand on fait le bilan. Mais F.JOLY est l avec ses adjoints habituels. Il conseille et arbitre. Il impose rarement. Il oriente les discussions scientifiques et techniques. Mais aux heures de dtente, quand le travail va bien, il tire de son rpertoire des chansons dont il omet rarement une strophe. Elles sont si nombreuses que chacun peut en dcouvrir de nouvelles, inconnues pour les plus jeunes, oublies pour les plus vieux, souvent reprises en chur, et que seffacent les fatigues de la journe comme les angoisses gomorphologiques. Jean Dresch (1985)

Bibliographie
Joly, F. (1939) - Le littoral du Cotentin, tude de gographie physique. Annales de Gographie, XLVIII. Joly, F. (1949) - Gographie du Maroc, Delagrave, Paris. Guilcher, A. & Joly, F. (1954) - Recherches sur la morphologie de la cte atlantique du Maroc. Travaux de lInstitut Scientifique Chrifien, srie Gologie et Gographie physique, n2, 140 p., 27 fig., 14 pl. h.t. Joly, F. (1962) - Etudes sur le relief du Sud-Est marocain. Travaux de lInstitut Scientifique Chrifien, srie Gologie et Gographie physique, n10, 578 p., 96 fig., 16 pl. h.t. dont 4 cartes coul. Joly, F. (1967) - Morphologie de la rgion parisienne, Atlas de Paris et rgion parisienne, pl.21-1. Joly, F. (1970) - Carte gomorphologique de Brgger (Spitsberg), Vol "Spitsberg", Mm. et doc. de Gogr., CNRS Joly, F. (1976) - La cartographie. PUF, Collection Magellan. Joly, F. (1985) - La cartographie. PUF, Collection Que sais-je? N937. Joly, F. (1993) - Carte gomorphologique de la France 1/ 1 000 000, "Gologie de la France", BRGM, Orlans, 1994-2 Joly, F. (1997) - Glossaire de gomorphologie, A. Colin, Paris, Collection U.