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Lautobiographie : essai de dfinition

Cest vrai que Lejeune a essay, avant moi, de dfinir lautobiographie, mais parce que sa dfinition a engendr pas mal de critiques et de contestations inutiles, me voici, modestement, je mengage pour vous rsoudre ce problme qui, au fond, nexiste pas. Une autobiographie est un sous-genre romanesque qui se caractrise par le seul pacte ce pacte peut tre une dclaration au dbut de luvre (la prface) ou un titre gnrique que son auteur fait avec le lecteur en y affirmant que les faits raconts sont directement inspirs de sa vie personnelle, c'est--dire de la ralit, sans quils soient obligatoirement vrais. Ce qui fait de lui la fois lauteur, le narrateur et le personnage principal de sa propre histoire. (2013) Dans cette dfinition, jinsiste sur cinq caractres pour identifier lautobiographie : Le pacte : est le seul trait vritable partir de quoi nous pouvons dfinir lautobiographie. Pourquoi je dis le seul ? Parce quil est un trait formel. Et parce que tous les autres genres littraires se dfinissent partir de leur forme (thtre = dialogue ; posie = vers ; roman = narration), lautobiographie ne saurait tre dfinie par un trait qui soit extrieur sa forme, comme certains veulent la dfinir en tant quun genre qui dit la vrit, ce qui rend son identification une enqute vers lhors-texte, ce qui donne au problme de dfinition un aspect contradictoire. Car, une chose doit tre dfinie partir des critres qui lui sont propres. Sous-genre romanesque : c'est--dire que lautobiographie porte en elle les deux traits dfinitoires du roman : narration et prose, quoique quil y ait certains qui parlent dautobiographie en vers. Or, la rgle se fonde sur le gnral, et non pas sur lexception. En plus, comme le roman, lautobiographie peut adopter toutes les formes dcritures : narration, commentaire, dialogue, rtrospective, postrieure, volumineuse, courte, etc. Vie personnelle : dans ce sous-genre romanesque, laccent est mis avant tout sur la vie personnelle de lauteur. Mais cela ne lempche pas pourtant de sauter de temps en temps vers dautres sujets, jusqu que la vie personnelle devienne parfois un simple prtexte vers des sujets philosophiques, mtaphysiques, intellectuels et sociales. Ce qui fait parfois rapprocher lautobiographie de lessai ; mais cela ne conteste pourtant pas son identit ds que lauteur aurait avou la nature de son uvre dans le pacte. La ralit, mais pas forcment la vrit : lauteur dclare ds le dbut quil sagit, dans cette uvre quil vous prsente, de sa vie personnelle en tant quune personne relle. C'est-dire que les faits relats sont directement inspirs de la ralit, mais cela ne veut pas dire quil dit incontestablement la vrit. Toute mise en forme ou mise en criture de la ralit est une transformation pour celle-ci, soit la sentence : une image nest jamais innocente . Lauteur, en vous prsentant son autobiographie, ne veut pas vous raconter sa vie dans sa banalit, mais bien au contraire, il veut lui donner un sens complet, telle une uvre dart par excellence. Ce qui fait demeurer loign le critre de la vrit quant lidentification gnrique. Lidentit triadique : ds que lauteur dclare que le sujet de luvre en question est sa vie personnelle, logiquement, il y sera le personnage principal ; et parce que cest lui qui crit sa propre histoire, cest donc lui le narrateur.

Jespre que jai dissip tous les malentendus qui enveloppaient cette question il y a beau temps.