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Facult de lettres UMP, Oujda Master : LGC

S3

Le tragique dans le thtre moderne La Jeune Fille Violaine De Paul Claudel

Tarik LABRAHMI 2013

Le tragique dans le thtre moderne La Jeune Fille Violaine De Paul Claudel

Autour de la notion du tragique


Historiquement, la notion de tragdie prcde celle de tragique : alors que la tragdie date de lAntiquit grecque (Ve sicle avant Jsus Christ), le mot tragique est recens pour la premire fois en France en 1546 chez Rabelais.

Littraire dabord
Plus prcisment, sur le plan littraire, le tragique est dfini comme ce qui mane de la tragdie, en tant que forme particulire du thtre. Le tragique se confond alors avec la tragdie grecque, c'est--dire une pice de thtre dont le sujet est gnralement emprunt la lgende ou lhistoire, qui met en scne des personnages illustres et reprsente une action destine susciter la terreur et la piti par le spectacle des passions et des catastrophes quelles provoquent. La fatalit apparat dabord dordre divin, car la destine des hommes est aux mains de dieux tout-puissants qui leur infligent des chtiments aussi cruels quabsurdes. Mais rien de ce qui arrive narrive sans que lhomme y participe et y soit engag ; le divin et lhumain se combinent, se recouvrent. Le tragique grec se manifeste surtout dans la situation du hros qui apparat comme victime de sa dmesure, ou hybris, qui consiste en une transgression de limites prsentes comme indispensables la survie de la collectivit comme de lindividu. Lide de rupture avec lordre humain et ses limites est conserve dans la tragdie romaine avec le furor. Alors que lhybris nest pas forcment une perte du contrle sur soi, le furor tend faire du personnage qui en est frapp une sorte de monstre, mi-chemin de lanimalit. Passant la tragdie latine, laction sen caractrise en effet par deux traits majeurs. Dune part, le hros y est frapp de furor. Si on traduit en gnrale ce mot par folie ou fureur , le terme signifie plus exactement en latin tat de celui qui na plus le contrle de ses actes ; il sagit dune notion juridique. Le second trait principal du hros tragique
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latin est le nefas, qui renvoie au crime, plus prcisment un crime contre lordre fondamental du monde . De lhybris aux passions Dans les tragdies de la priode moderne, les agissements des personnages tiennent des causes identifiables par une psychologie o les passions lemportent. Par passions, on nentend pas seulement lamour passionn, mais les mouvements affectifs violents qui troublent le cur et lesprit, les effets dun dsir dmesur. A partir du XIXe sicle, le sens du mot tragique volue dans la mesure o il se spare de la tragdie. Cette dernire, dj conteste au XVIIIe sicle, en particulier par le drame bourgeois de Diderot, est alors dlaisse au profit du drame romantique et ne rapparatra au XXe sicle, surtout des annes 1930 aux annes 1950, que sous une forme modernise. De la tragdie au thtre tragique Aprs la Seconde Guerre Mondiale, les distinctions entre les genres littraires traditionnels sont de plus en plus battues en brche. Il est cependant possible de parler de thtre tragique dans la mesure o des lments de rfrence des textes tragiques notamment les tragdies y sont identifiables. Les sujets tragiques forment donc une mme constellation : la mort, la justice et linjustice, la guerre, les angoisses ; mais le tragique nest plus tenu, au thtre, comme le propre de la tragdie et delle seule. Il est devenu lobjet dune qute de reprsentations sans cesse diversifies, pour atteindre des publics sans cesse plus divers et nombreux. On voit donc que le tragique, sil a trouv son expression la plus adapte dans une certaine forme thtrale dont les grandes priodes ont t lAntiquit grecque et le XVIIe sicle franais, est une vision du monde qui a volu, en se diversifiant au XXe sicle. Mais cette volution, loin de contester la conception initiale du tragique, permet au contraire den confirmer, en les affinant, ses principales caractristiques. La notion dabsurde dsigne labsence de sens de lexistence de lhomme, tr anger dans un univers hostile ou indiffrent. Les personnages ne font que sacheminer vers le nant, et leur seul recours pour masquer le vide de leur vie est de se noyer dans un flot de parole, mais pour ne rien dire. La notion de tragique ne disparait pas pour autant. Au contraire, on serait tent de proclamer : la tragdie est morte, vive le tragique . Plus prcisment, le tragique, au lieu dtre cantonn un genre thtral prcis, va non seulement stendre au thtre en gnral, mais aussi dautres genres littraires et mme la vie.

Le tragique hors le thtre


Si jusqu la fin de lge classique le thtre a constitu presque exclusivement lexpression du tragique, partir du XXe sicle, ce sentiment se diffuse dans dautres genres littrair es,

en premier lieu le roman, bien plus nettement quau XIXe sicle, mais aussi lessai philosophique ou esthtique. Le tragique, par opposition lhumour, dsigne une manire de vivre un moment historique dans la passivit, dans un sentiment dimpuissance face aux malheurs : accepter de vivre lhistoire comme tragique, cest renoncer en tre un acteur , c'est--dire aussi tre lacteur de sa propre vie. Tragique renvoie donc la fois aux choses (les vnements) et aux faons de les penser et dy ragir (les sentiments des humains). Lvnement tragique, qui inspire ainsi la fois une motion intense (la piti) et un sentiment deffroi (la terreur), apparat comme lexpression de lhostilit du monde envers lhomme, qui se trouve aux prises avec des forces qui le dpassent et finalement le dtruisent ce quon peut rsumer par la fatalit ou du moins lui rvlent son impuissance et sa misre. Lide et le mot tragique sappliquent de faon sans cesse plus large des faits non artistiques, aux vnements graves et funestes, et mme au quotidien. Tragique revt actuellement le sens de tout ce qui est de grave et de funeste qui arrive lhomme, et contre quoi lhomme reconnat la part impuissante de sa condition.

Le tragique dans La Jeune Fille Violaine de Paul Claudel

Premire version 1893, publie en 1926 Deuxime version 1900, publie en 1901. Cest sur cette seconde version que porte mon tude. Car les deux versions ne sont pas identiques. Elles se diffrent sur quelques points : noms de certains personnages, motifs de certains actes, etc.

Rsum de la pice
Acte I Le matre de la ferme de Combernon, Anne Vercors, a dcid de partir, quittant les siens, parce quil a un frre qui vient de mourir en Amrique, laissant femme et enfants sa ns dfense. Avant son dpart, il confie sa ferme, sa femme et ses filles, Violaine et Mara Jacques Hury, garon srieux, qui il a fianc Violaine. Acte II
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Mara, qui veut pouser Jacques, avec la complicit de sa mre, calomnie sa sur devant son fianc. Jacques, incrdule, interroge Violaine : celle-ci ne se dfend pas. (Charit envers sa sur, car sa mre lui a appris quelle aussi voulait Jacques, ou dsir dun acte de totale confiance de la part de son fianc ?) Jacques renonce elle et pouse sa sur, Mara, laquelle Violaine abandonne sa part dhritage. Mais celle-ci dans sa haine, laveugle avec une poigne de cendres brlantes et la chasse de la maison. Acte III Violaine vit dsormais retire, en pauvresse, dans la fort de Gyn, dans le pays de Chvoche. Elle est connue comme sainte femme et faiseuse de miracles. Or, Mara a un fils aveugle. Ayant entendu parler de Violaine, elle dcide daller lui demander de rendre la vue son enfant. Violaine accomplit le miracle. Mais plus tard, sachant que Jacques pense toujours Violaine, Mara, jalouse et furieuse, lui crase la tte contre une pierre et jette son corps dans une fondrire. Acte VI Pierre de Craon rapporte Combernon Violaine, quil a trouve et reconnue et la laisse avec Jacques. Violaine se disculpe aisment auprs de Jacques, lui avoue son amour, lui raconte comment et par qui elle a t blesse mort, mais exige quil pardonne sa femme. Elle veut aussi, dans un total renoncement quon lemmne, pour mourir, chez les surs lorphelinat. Le mme jour, un peu plus tard, Anne Vercors revient de son lointain voyage. A la fin du mme jour, dans le jardin, tandis quon cueille des fleurs pour Violaine, le vieil Anne pleure fort peu sa fille, car il sent en lui une joie inexprimable. Il sentretient avec Pierre de Craon, devenu architecte de cathdrales, qui lui fait un vritable cours darchitecture religieuse. Ils continuent encore quelques rflexions sur linstitution de lglise avant la chute du rideau.

O est le tragique dans cette pice ?


A partir de ce rsum, la fin du personnage principal, Violaine, se montre clairement comme tragique. Mais, une fin tragique ne suffit pas elle seule pour qualifier une uvre entire de tragique. Pour quelle en soit, il faut que ce quon appelle le tragique soit au sein mme de laction qui a men cette fin. Le point de dpart que doit prendre notre interprtation est dordre religieux. Sans oublier que Claudel est un crivain catholique, son uvre est, dans le cas le plus gnral, une invitation cette doctrine. Se basant sur une vision chrtienne, les personnages claudliens obissent la morale de cette doctrine. Dans cet ordre dide, Le christianisme, vu par Pascal, a pu tre compris comme comportant une dimension tragique : lhomme qui, chass du paradis terrestre, est condamn souffrir ici-bas et, surtout, est rduit une condition mortelle. Plus encore, parce que tous les hommes, suivant le christianisme, ont pch, lhomme, pour mriter la grce et le salut de son Dieu, est appel donner afin de recevoir.
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Il doit cder le bonheur dici-bas pour jouir du bonheur de lau-del. Pierre de Craon le dit en fait clairement Violaine : Celui qui donne, pour quil puisse donner, il est juste quil reoive ; Et qui se sacrifie, Violaine, il se consacre. A linstar de la fatalit des tragdie antique, qui est dun ordre divin , le personnage de Violaine semble tre condamn ds le dbut subir tous les malheurs et ne jouir daucun bonheur terrestre. Cela justifie au moins notre hypothse qui fait de cette pice, pour les uns dramatique, une pice plutt tragique, si le tragique nest autre que de connatre la fatalit de son destin sans pouvoir toutefois y chapper. Sauf avec une petite diffrence ici, cest que le destin est personnifi. Commenons par le premier acte, le destin de Violaine semble se dessiner suivant la morale chrtienne. Pierre de Craon joue ici le rle de mdiateur entre le destin et Violaine. Cest lui qui va lui enseigner les deux principes de ce quil appelle la doctrine : la volont de supporter la douleur, et la gnrosit envers ses semblables. PIERRE DE CRAON *+ Heureux ceux qui ont faim et soif. Heureux les pauvres. Heureux Ceux qui pleurent et qui souffrent perscution. *+ Et telle est la premire partie de la doctrine. VIOLAINE Quelle est lautre ? PIERRE DE CRAON Le don, limitation de la gnrosit de notre Dieu. Et comme le dit Jacqueline de Romilly, rien de ce qui arrive narrive sans le vouloir dun Dieu ; mais rien de ce qui arrive narrive sans que lhomme y participe et y soit engag ; le divin et lhumain se combinent, se recouvrent. De mme, le destin de Violaine commence du moment o elle dit en sadressant Pierre de Craon : Apprenez-moi cette soif. Aprs ce consentement, son destin commence se dessiner. Sans doute, le baiser est le point culminant partir duquel stablira tout le destin de Violaine. Ce baiser, que la plus part des critiques le prend pour un baiser passionnel, porte une valeur purement symbolique. Car, Pierre de Craon nest pas un homme, dans le sens ordinaire du terme, mais il est lincarnation du destin. Pierre de Craon laffirme par luimme au dbut de la pice : VIOLAINE - *+ Mais qui vous a donn cette autorit pour Frapper ainsi du bton comme un matre sur La demeure endormie et close ? PIERRE DE CRAON, souriant Cest ainsi que le destin frappe notre porte.
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Violaine le dit son tour : Petite sur, ne parle pas de Craon. La chose quil y a entre nous, tu ne peux pas la connatre. Ce qui fait de ce baiser une entit symbolique conditionnant le destin de Violaine, plus quun baiser passionnel comme lont expliqu plusieurs critiques. Et cest cause de ce baiser que Violaine npousera pas Jacques, et abandonnera sa part dhritage et sera chasse de la maison. En somme, cest sur ce baiser que toute lhistoire et tout le destin se construiront. Limportance et la valeur symbolique que porte ce baiser ne sont dvoiles quau dernier acte, quand Violaine est en train de se confier Jacques : VIOLAINE. ... Maintenant je puis parler. O Jacques ! Il est vrai ; c'est ce baiser qui a tout fait, c'est ce baiser qui m'a prise. Dans ce mme acte, il y a un autre lment qui sajoute ces deux premiers, cest le dpart du pre. Comme il est le seul capable darrter Mara, sa prsence aurait caus un obstacle devant laccomplissement du destin de Violaine. Et parce que le destin ne peut que saccomplir, son dpart tait une ncessit. Cest pourquoi on a insr cette anecdote de son frre, pour que son dpart ait quand mme une certaine logique. Ainsi, il laisse le terrain libre devant Mara pour accomplir son acte criminel contre sa sur. Qui devient son tour un simple instrument entre les mains du destin, afin que celui de Violaine saccomplisse de faon que cette dernire ait sa rdemption. Car, comment aurait-elle pu purifier son me par la souffrance, sil ny avait pas dabord quelquun pour lui donner cette souffrance ? Aprs ce consentement que Craon, en tant quincarnation du destin, a tir de Violaine ; dans le second acte, il va la dlaisser son sort tel quil le lui avait dcrit dans le premier acte. Son destin prend forme lorsque Mara commence excuter son projet. Mais Mara nest ici quen tant quune force indispensable pour laccomplissement du destin de Violaine. Pour quil y ait gnrosit, il faut quil y ait dabord tolrance, et pour quil y ait tolrance, il faut quil y ait avant une peine subie. Le rle de Mara est de donner cette souffrance Violaine, qui est une souffrance purificatrice. Cest pourquoi, on trouve Violaine qui, aprs tous les malheurs que sa sur lui avait faits subir, dit : JACQUES HURY. Il faut qu'elle vous ait hae ! VIOLAINE. Ce n'est pas vrai! Ce n'est pas vrai ! Ce n'est pas cela que tu devrais dire, Homme goste et mchant ! Mais il faut quelle mait bien aime ! Mais tu ne comprends point une femme. Vous autres, hommes ! Dis-lui que je lui pardonne ! Dis-lui que je l'aime ! Elle a trs bien agi A sa manire. Vers la fin, on trouve Mara qui rpte presque la mme chose :

Comment donc est-ce que vous l'avez aime, et lequel a valu le mieux, de votre amour, croyez-vous, ou de ma haine ? Pour moi mon amour tait d'une autre nature; Ainsi, le personnage de Mara, lui aussi, ne peut chapper ce tourbillon fatal. Malgr toute sa frocit, elle reste au fond un personnage cras par la fatalit. Outre que lle est un instrument entre les mains du destin, son caractre mme revt une dimension tragique, lorsque lon trouve dclarer : Comment pouvais-je faire pour me dfendre, moi qui ne suis point belle ni agrable, pauvre femme qui ne puis donner que de la douleur ? C'est pourquoi je l'ai tue dans mon dsespoir ! Pauvre crime maladroit ! disgrce de celle qu'on n'aime pas et qui rien ne russit ! Comment fallait-il faire puisque je l'aimais et qu'il ne m'aimait pas ? La question labyrinthique qui se pose propos du caractre de Mara est la suivante : est-ce quon la dteste parce quelle est mchante, ou elle est mchante parce que tout le monde est hostile envers elle ? Sa mre lui dit que lon prfre Violaine parce quelle, ds son enfance, tait mchante. Elle, au contraire, affirme quelle est devenue mchante et froce contre le monde parce que tout le monde la traite avec mpris. Cette mme fatalit, on la trouve chez le personnage de Violaine. Inversement, ce st sa bont qui est la source de tous ses malheurs et par consquent de son tragique. Je cite cette rplique de Violaine que je prends pour le nud de laction entire : JACQUES HURY. *+ Pourquoi avez-vous fait cela? Pourquoi m'avez-vous tromp ainsi cruellement ? VIOLAINE. J'ai su que ma sur vous aimait. Et, sachant ce que c'est que l'amour. J'ai eu compassion d'elle. JACQUES HURY. Mais de moi vous n'avez eu aucune compassion ! VIOLAINE. *+ Et ce sacrifice que j'avais faire, qui sait? Peut-tre est-ce l ce que dj vous aimiez en moi. (Cest nous qui soulignons) En simplifiant les choses, Violaine aurait d dire : si vous maimez, cest grce ma bont. Autrement dit, cest ma bont qui me rend digne de votre amour. Or, si je vous pouse rais, tout an sachant que ma sur vous aime, jaurais fond mon bonheur sur le malheur de ma sur, ce qui nest nullement une bont. Mais parce que la bont est ma nature, et cest a ce que vous aimez en fait en moi, je ne pourrais me trahir.

Aprs quoi, le personnage de Violaine se montre clairement comme par nature tragique. Car tous ses malheurs ne sont au fond que lobissance cette bont naturelle qui la distingue et qui la rend noble et sublime : cest son destin, comme celui de Promthe, lequel est fonde sur sa nature de rvolt.

Synthse
En somme, ce qui fait de cette pice une pice tragique cest surtout sa dimension religieuse. Car, selon le christianisme, lhomme, pour mriter le salut et la grce de son Dieu, il doit se purifier lme du pch originel. Or, pour purifier lme, il faut renoncer au bonheur terrestre, et accepter la souffrance. Cela rend lhomme capable de dpasser ses passions et tre plus gnreux avec ses semblables, cest ce quon appelle le don. Le personnage d e Violaine nest tragique que par sa soumission complte aux principes de cette doctrine. Elle a tout cd, par gnrosit, sa sur, pour aller vivre dans la pauvret la plus misrable. Ce qui fait de son malheur une fatalit, dtermin par sa condition mme, et ce que les uns appellent le destin, sauf quici son destin na rien de particulier, car il est celui de toute lhumanit, une humanit accable par le pch originel. Le bonheur mme qui sest offert Violaine est dun caractre tragique. Elle est aime par tout le monde, parce quelle est, par nature, bonne ; et cest ce que son fianc aime en elle. Pourtant, quand sa sur, Mara, sest mise obstacle devant ce bonheur, par cette bont mme, elle na pu se dfendre, craignant de causer du malheur sa sur. Ce qui ferait delle moins bonne, et par consquent indigne de lamour de Jacques qui laime pour son sacrifice. Ainsi, si la fatalit, surtout dordre divin, est ce qui caractrise la tragdie proprement dite, elle est fortement prsente dans La Jeune Fille Violaine. Sauf quelle est ici personnifie et incarne dans le personnage de Craon ; et cest a ce qui fait loriginalit du dramaturge. Ajoutons que si la mort du hros est lissue de la tragdie par exc ellence, Violaine est aussi morte la fin de la pice. Si la passion est aussi une force ncessaire pour toute tragdie, afin quil y ait conflit entre les personnages, surtout dans la tragdie classique, la passion de Mara pour Jacques qui est la source du tragique de Violaine suffit pour rpondre ce critre. Restons toujours dans les rgles aristotliciennes de la tragdie, une tragdie doit mettre en scne des personnages nobles, Claudel a choisi aussi une famille noble, certes, elle nest pas une famille royale, mais noble la mesure de son temps. Il reste un seul critre qui les uns en voit comme fondamental de la tragdie, soit le conflit que mne le hros contre la fatalit ; alors que le personnage de Violaine est tout fait passive. Est-ce que cela en fait un personnage moins tragique ? Loin dtre le cas, cette passivit est ce qui traduit de plus son tragique. Car, si le personnage tragique traditionnel est dtermin pat ce conflit quil mne
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contre sa destine en dpit de son impuissance, il y a quand mme quelque chose despoir. Par contre, chez Claudel, cet espoir mme est teint ; lhrone ne peut que subir sa malheureuse destine en tout dsespoir. Cela traduit parfaitement ltat de lhomme moderne devant les vnements historiques, qui lui montraient son impuissance radicale et totale, et la vanit de tout acte humain. On peut dire enfin que cest par cela mme que se caractrise la tragdie moderne. Si aprs tous ces critres, La jeune Fille Violaine demeurerait encore un drame, cela veut dire que drame et tragdie ne se diffrent point !

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