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Duilio Torres Rodrguez El papel de los microorganismos en la biodegradacin de compuestos txicos Ecosistemas, vol. XII, nm. 2, mayo-agosto, 2003, pp. 1-5, Asociacin Espaola de Ecologa Terrestre Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=54012219

Ecosistemas, ISSN (Versin impresa): 1132-6344 revistaecosistemas@ua.es Asociacin Espaola de Ecologa Terrestre Espaa

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Ao XII, N2 / 2003 Mayo - Agosto

Informes
Torres, R.D. 2003. El papel de los microorganismos en la biodegradacin de compuestos txicos. Ecosistemas 2003/2 (URL: http://www.aeet.org/ecosistemas/032/informe1.htm)

El papel de los microorganismos en la biodegradacin de compuestos txicos


Duilio Torres Rodrguez, Facultad de Agronoma, postgrado Ciencia del Suelo, Universidad Central de Venezuela. 2101 Maracay (Aragua), Venezuela.

Las prcticas de biorremediacin consisten principalmente en el uso de diferentes organismos (plantas, levaduras, hongos,
bacterias, etc.) del medio para neutralizar sustancias toxicas, bien transformndolas en sustancias de carcter menos txico o bien convirtindolas en inocuas para el medio ambiente y la salud humana. Una de las medidas biocorrectoras ms empleada es la utilizacin de microorganismos para la descontaminacin de suelos. Estos sistemas de descontaminacin se basan en la absorcin de las sustancias orgnicas por parte de dichos microorganismos, los cuales las utilizan como la fuente de carbono necesaria para su crecimiento y de energa para sus funciones metablicas.

Tipos de biorremediacin Venezuela, un pas petrolero y minero, donde existen problemas de contaminacin de ecosistemas frgiles y algunas reas agrcolas, requiere investigacin destinada al desarrollo de tcnicas biocorrectoras adaptadas a las condiciones ecolgicas del pas. El fundamento de estas tcnicas est basado en que muchos de los compuestos xenobiticos son semejantes a los naturales y, por tanto, factibles de degradacin o inertizacin. No obstante existen algunos compuestos ms complejos, difciles de degradar. El objetivo de este trabajo es estudiar el papel de los microorganismos en la degradacin de compuestos xenobiticos, su importancia desde el punto de vista ambiental y estudiar los factores y mecanismos que afectan el proceso de degradacin, as como las tcnicas de biorrecuperacin ms comunes que se emplean en la actualidad. La biorremediacin utiliza la habilidad de los microorganismos para degradar compuestos orgnicos. Esta tecnologa esta basada en el uso de organismos naturales o mejorados genticamente para recuperar sitios contaminados y proteger el ambiente (Miller y Poindexter,1994). Marivela et al. (2002) sealan que el proceso de biorremediacin puede clasificarse de acuerdo al organismo que efecte la degradacin del compuesto xenobitico en los siguientes tipos: a.- Fitorremediacin. Consiste en el uso de plantas verdes para contener, remover o neutralizar compuestos orgnicos, metales pesados o radionucleidos. Un ejemplo de la fitorremediacin la constituye el uso de la especie Thlaspi caurulencens en suelos contaminados con zinc y cadmio. Lombi et al. (2001) encontraron que el uso de esta especie lograba eliminar ms de 8 mg/Kg de cadmio y 200 mg/Kg de zinc, representado estos valores el 43 y 7 por ciento de estos metales en un suelo agrcola, respectivamente.

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b.- Biorremediacin animal. Existen animales que actan como agentes descontaminantes, ya que pueden desarrollarse en medios con fuerte toxicidad y poseen en su interior microorganismos capaces de retener los metales pesados (Atlas,1995; en Gibson y Sailer,1996). c.- Biorremediacin microbiana. Existe la posibilidad del uso de bacterias con la propiedad de acumular o metabolizar metales pesados. La utilizacin de microorganismos que transforman diferentes compuestos nocivos en otros de menor impacto ambiental ha experimentado un gran desarrollo reciente. Aunque las bacterias son las ms empleadas en el proceso de biorremediacin, tambin se han empleado otros microorganismos como hongos, algas, cianobacterias y actinomicetes para la degradacin de compuestos txicos en el suelo.

Biodegradacin de compuestos txicos por microorganismos Degradacin de plaguicidas Galli (2002) seala que los compuestos txicos ms usados son los plaguicidas, los cuales en muchos casos resultan ser muy txicos. Estos compuestos qumicos constituyen una adecuada fuente de carbono y donadores de electrones para ciertos microorganismos del suelo. En la literatura existen algunos ejemplos de degradacin de plaguicidas por microorganismos, entre los cuales se pueden citar los siguientes. Segn Golovleva et al. (1990), las Pseudomonas son las bacterias ms eficientes en la degradacin de compuestos txicos. La capacidad de estas bacterias para degradar estos compuestos depende del tiempo de contacto con el compuesto, las condiciones ambientales en las que se desarrollen y su versatilidad fisiolgica. Vsquez y Reyes (2002) evaluaron tres especies de Pseudomonas para la biodegradacin del herbicida Aroclor 1242. Los resultados obtenidos demuestran la gran capacidad de las bacterias para degradarlo, siendo el porcentaje de degradacin de 99,8, 89,4 y 98,4respectivamente. Ouahiba et al. (2001) aislaron varias especies de hongos en suelos contaminados con pesticidas de Argelia. Las especies ms frecuentes fueron Aspergillus fumigatus, A. Nger, A. terreus, Absidia corymberifera y Rhizopus microsporus var microsporis. En este experimento, 53 especies aisladas destacaron por su habilidad para la degradacin del herbicida metribuzin en medio liquido. Se demostr a su vez que el herbicida promova el crecimiento de los gneros Absidia y Fusarium, los cuales lograron eliminar el 50% del compuesto despus de 5 das. Por otra parte, la especie Botrytis cinerea elimin el herbicida linuron casi completamente, y 31 especies pudieron eliminar el metroburon, destacando Botrytis Cinerea que lo elimin casi en su totalidad. Otro experimento mostr la eficiencia de la bacteria Rhodococuss sp. para degradar las triazinas a nitrato. Fournier et al. (2002) realizaron un ensayo para estudiar las transformaciones del herbicida atrazina como consecuencia de la descomposicin microbiana. Este compuesto logr ser transformado en nitrito (30%), xido nitroso (3,2%), amonio (10%) y formaldehido (27%).

Degradacin de hidrocarburos Otro grupo de compuestos txicos muy abundante son los hidrocarburos. Halden et al. (1999) demostraron la eficiencia de bacterias del gnero Pseudomonas en la degradacin del cido 3Phenoxybenzoico en suelos. Este experimento sirvi tambin para evaluar el papel biodegradativo de

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dos Pseudomonas que haban sido manipuladas genticamente. Las bacterias resultaron ser efectivas en todos los casos; sin embargo, las bacterias modificadas genticamente tuvieron una mayor capacidad para sobrevivir a factores ambientales adversos. Este resultado es alentador, dado que uno de los factores que muchas veces impide la biorremediacin de suelos in situ son las condiciones ambientales desfavorables para el crecimiento bacteriano. Otra especie de bacteria que ha sido usada para la degradacin de hidrocarburos es Sphingomonas wittichii RW1, la cual en condiciones anaerbicas es capaz de transformar el 2,7 diclorobenzeno, produciendo el metabolito 4 clorocatenol y el 1,2,3,4 tetraclorodibenzeno ( Hong et al. 2002). Los hongos tambin han sido evaluados para la degradacin de hidrocarburos. Boldu et al. (2002) estudiaron el papel del hongo Cladophialophora sp. sobre la degradacin de benceno, tolueno, etilbenzeno y xileno. El hongo no fue capaz de degradar el benceno, pero degrad los compuestos alcalinizados (tolueno, etilbenzeno y xileno). El mecanismo de degradacin fue una combinacin de asimilacin y cometabolismo. El tolueno y el etilbenzeno fueron usados como fuente de carbono y energa. En el proceso degradativo acta la enzima monooxigenasa la cual se encarg de la degradacin del tolueno, etilbenzeno y el xileno. Otros microorganismos, menos estudiados pero que tambin contribuyen a la degradacin de agentes contaminantes en el suelo, son las cianobacterias. Abed et al. (2002) estudiaron el papel de las especies Phormidium y Oscillatoria sobre la degradacin de hidrocarburos. Los resultados sealan que en 7 das se haba degrado el n-octadecano y el ristano en un 25 y 34%, respectivamente. Estos valores demuestran el potencial de estas cianobacterias para el desarrollo de futuras tcnicas de biodegradacin en suelos contaminados con hidrocarburos. Las algas tambin juegan un papel importante en los procesos de biodegradacin. Lai et al. (2002) estudiaron el proceso de biotransformacin del esteroide estrgeno por accin de Chlorella vulgaris. Con luz esta especie metaboliz el 50% del estradiol, transformndolo a un compuesto desconocido, aunque otros estrgenos como el estriol hidroxiestrona y el etinil estradiol se mantuvieron estables en el cultivo del alga.

Mtodos biolgicos de degradacin de compuestos txicos Biofiltracin El proceso de biofiltracin se basa en la entrada de aire contaminado a birreactores en los cuales la flora microbiana convierte los contaminantes orgnicos voltiles en dixido de carbono, agua y biomasa. Puesto que los microorganismos desarrollan su actividad en medio lquido, la biodegradacin debe tener lugar en fase acuosa.

Bioventing o inyeccin de aire Arroyo et al. (2001) definen como bioventing un tratamiento de biorrecuperacin in situ consistente en la ventilacin forzada del suelo mediante la inyeccin a presin de oxgeno en la zona edfica no saturada mediante pozos de inyeccin. Debido a la aireacin del suelo se va a favorecer la degradacin de los hidrocarburos por dos motivos: por volatilizacin, facilitando la migracin de la fase voltil de

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los contaminantes, y por biodegradacin, ya que al incrementar la oxigenacin del suelo se va a estimular la actividad microbiana

Biosparging El biosparging es definida por Wilson (1999) como un mtodo in situ que combina el efecto de la ventilacin con la utilizacin de microorganismos autctonos para degradar compuestos orgnicos absorbidos por el suelo en la zona saturada. En el biosparging el aire y los nutrientes se inyectan en la zona saturada para mejorar la actividad de los microorganismos presentes. sta tcnica se utiliza para la limpieza de los compuestos orgnicos en suelos y agua subterrnea. Se ha demostrado la eficiencia del biosparging para la degradacin de herbicidas como la atrazina (Crawford et al. 2000).

Conclusiones La contaminacin de los suelos por la presencia de agentes txicos como hidrocarburos, plaguicidas y otras sustancias constituye un problema ambiental de primer orden. El panorama actual no es tan desalentador ya que se cuenta con novedosas tcnicas para la recuperacin de suelos degradados por contaminacin qumica. El uso de los microorganismos constituye una estrategia potencialmente viable. Hasta hace algunos aos las investigaciones se haban limitado a la identificacin de aquellos microorganismos capaces de aislar compuestos txicos. Hoy da las investigaciones estn dirigidas a incrementar la tasa de degradacin de compuestos txicos, mejoramiento gentico de microorganismos para que se adapten a ambientes extremos y desarrollo de diferentes tcnicas biocorrectivas alternativas para la recuperacin de suelos degradados.

Referencias Abed, R., Safi, N., Kster, J., Beer, D., El Nahhal, Y., Rullktter, J. y Garca, F. 2002. Microbial diversity of a heavily polluted microbial mat and its community changes folloging degradation of petroleum compunds. Applied and enviromental microbiology 68: 1674-1683. Arroyo, E. y Quesada, J. 2002. Aplicacin de sistemas de biorremediacin de suelos y aguas contaminadas por hidrocarburos. Geocisa. Divisin de Proteccin ambiental de suelos. http://www.geocisa.com. Boldu, F., Vervoort, J., Grontehuis, J. y Van Groenestijn, J. 2002. Sunstrate interactions during the biodegradation of Benzene, Toluene Ethylbenzene and Xylne (BTEX) Hidrocarbons by the funfus Cladophialophora sp strains T1. Applied and Enviromental Microbiology 68: 2660-2665. Crawford, J., Traina, S. y Touvinen, O. 2000. Bacterial degradation of atrazine in redox potential gradients in fixed-film sand columns. Slil Science Society of America Journal 64: 624-634.

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Fournier, D., Halasz, A., Spain, J., Fiurasek, P. y Hawari. J. 2002. Determination of key metabolites during biodegradation of hexahidro 1,3,5 Trinitro 1,3,5 Triazine with Rhodococcus sp Strain DN 22. Applied and Enviromental Microbiology 68: 166-172. Galli, C. 2002. Degradacin por medios bacterianos de compuestos qumicos txicos. Comisin Tcnica Asesora en: Ambiente y desarrollo sostenible, Buenos Aires, Argentina. Golovleva, L., Aharonson, R., Greenhalg, N., Sethunathan, N. y Vonk, W. 1990. The rol and limitations of microorganism in the conversin of xenobiotics. Puer and apl.. Chem 62: 351-364. Halden, R., Tepp, S., Halden, B. y Dwryer, D. 1999. Degradation of 3 phenoxybenzoic acid in soil by Pesudomonas pesudoalcaligenes POB310 (pPOB) and two Modified Pseudomonas Strains. Applied and enviromental microbiology 65: 3354-3359. Lai, K., Scrimhaw, M. y Lester, J. 2002. Biotransformation and bioconcentration of steroid estrogens by Chlorella vulgaris. Applied and enviromental Microbiology 68: 859-864. Marivela, C., Guerrero, C., Lpez, L., Snchez, V. y Toledo, A.2002. Metales pesados y medio ambiente. Grupo de seminario 1-26, Barcelona, Espaa. Poidexter, L. y Miller,P .1994. In: Gibson and Sayler. 1996. Predicatability of biorremedation perfomance cannon be made with a High level of confidence. American Academic of Microbiology, Washington DC, USA. Vasquez, M. y Reyez, W.2002. Degradacin de Aroclor 1242 por Pseudomas sp. Biblioteca Nacional del Per, Per. Wilson, D. y Oma, H. 2000. Technical bulletin of sparging y biosparging, Washington DC, USA.