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La tragdie et la comdie au XVIIe sicle : le classicisme I/ Le thtre : rappels thoriques sur le texte thtral A) Texte et reprsentation 1Le texte

thtral

Didascalies : partie du texte qui nest pas destine tre entendue mais qui donne des informations scniques. Lautre partie du texte est compose par les paroles du personnage appeles rpliques. 2La parole des personnages

Rpliques : parole des personnages Stichomythie : change trs rapide, vers vers, de rpliques. Tirade : rplique longue et qui a une unit, elle forme un tout cohrent Monologue : tirade dun personnage seul sur scne, correspond un moment important de la pice. Apart : un personnage se parle lui-mme alors que dautres personnages sont sur scne. B) La double nonciation

Les personnages se parlent entre eux sur la scne Les personnages parlent au public qui les coute dans la salle. Le quiproquo fonctionne grce la double nonciation et permet des effets comiques : le spectateur en sait plus que les personnages, il est le seul comprendre quil y a un malentendu, que les personnages ne parlent pas de la mme chose, C) Les tapes de laction 1Lexposition Il sagit de lexposition dune pice de thtre. Elle donne aux lecteurs les lments ncessaires la comprhension du texte. Elle couvre souvent tout le 1er acte. Il ne faut pas donner limpression que les personnages viennent sur scne pour expliquer la situation, cela doit tre naturel do le procd du dbut in medias res : on prend lhistoire en cours de route. 2Le nud de lintrigue Au centre de laction se trouve une situation de crise ou de conflits qui se prsente sous forme dobstacles la volont du hros. 3Le dnouement Il sagit de la solution apporte au problme. Il se retrouve la fin de la pice. La scne est dlimite par lentre ou la sortie dun personnage sur scne. Un acte comprend un ensemble de scnes. Traditionnellement, une pice classique est compose de 5actes. D) Les registres 1Le registre comique

Le comique de mots Le comique de gestes Le comique de situation Le comique de caractre

2-

Le comique de murs Le registre tragique

Une situation sans issue : conduite souvent le hros la mort. La fatalit Lambigut du hros tragique : la fatalit sacharne contre le hros mais ne lcrase pas car le personnage deviendrait alors une victime. Il faut que le hros se dbatte et exerce sa libert contre une force qui le dpasse. Le lecteur est partag entre la piti et lhorreur que lui inspire le hros. La catharsis : purgation des passions, le spectateur ressort comme purifi du thtre, libr de ses mauvais instincts et de ses passions quil a en sortes vcues par procuration, par lintermdiaire du hros tragique. 3Les autres registres Le registre pathtique : le spectateur prouve de la piti pour le personnage. Le registre polmique : deux points de vue se confrontent sur scne Le registre lyrique : permet dexprimer les tats dme Le registre burlesque : il ridiculise des choses graves et srieuses

II/ Le classicisme A) Aux origines du thtre : lAntiquit grecque et latine Il est depuis toujours li la notion de spectacle et de reprsentation. Dans lAntiquit, il tait associ au chant et la danse. Le comique tait surtout visuel cette poque. Le grand thme des comdies romaines est lamour contrari de deux jeunes gens. Les personnages sont trs typs. Les auteurs de tragdie puisaient dans la mythologie grecque pour y trouver les figures propres inspirer leurs tragdies. Un mythe est un rcit symbolique destin faire comprendre ce qui chappe la raison. B) Du baroque au classicisme 1Le mouvement baroque La notion dirrgularit caractrise le baroque. Le mlange des registres est inattendu. Le thtre baroque exprime une vision particulire de lhomme et du monde. La mouvance du monde, le changement sont les thmes de prdilection des pices baroques. Il utilise le procd de la mise en abyme, le thtre dans le thtre, pour signifier la fragilit des tres. 2La prpondrance du classicisme On fait souvent correspondre la priode classique au rgne de Louis XIV (1661-1715). LAcadmie Franaise, cre en 1635 par Richelieu, est garante de lordre et des rgles classiques. La cration passe par la doctrine de limitation des Anciens. Dsormais les genres de la comdie et de la tragdie obissent des codes clairement tablis. C) Les rgles du thtre classique

La rgle des 3units : lieu, temps, action. La vraisemblance et le respect des biensances : rien ne doit choquer le spectateur, laction doit sembler vraie. Lopposition entre tragdie et comdie : origine sociale des personnages, le niveau de langue, les thmes abords, le dnouement, la fonction de la pice. Une hirarchie trs stricte : la tragdie est le genre noble par excellence.

III/ Lvolution du thtre aprs le classicisme A) Le thtre du XVIIIe sicle Les salles se multiplient au XVIIIe sicle. La comdie devient le genre dominant. B) Du drame romantique au thtre moderne Au XIX, la frontire entre comdie et tragdie sestompe et cela cre un nouveau genre : le drame romantique. Rires et pleurs se succdent comme dans la vraie vie ! Au XXe, le mlange saccentue. Dans les pices de labsurde, le burlesque ctoie le tragique. Les rgles du thtre sont de plus en plus souples et la libert des auteurs augmentent. Les didascalies, trs rare dans le thtre classique, deviennent de plus en plus longues. Tragdie

Portrait de Racine. La tragdie n'existe pas pendant le Moyen ge franais. Elle renat au cours du XVIe sicle suite la relecture des tragiques anciens. Elle se transforme tout au cours du XVIe et du XVIIe sicle. Elle volue d'abord vers ce qu'on a appel tragi-comdie en se nourrissant d'intrigues de plus en plus romanesques. Mais doctes et dramaturges dfendent un retour vers un modle plus conforme aux canons antiques et elle devient finalement le grand genre de l'poque classique. C'est pourquoi les rgles nonces ci-dessus s'appliquent prioritairement la tragdie. La tragdie se dfinit alors d'abord par son sujet et ses personnages. Une pice tragique se doit d'avoir un sujet mythique ou historique. Ses personnages sont des hros, des rois ou du moins des personnages de la trs haute noblesse. Le style adopt doit tre en accord avec la hauteur de ceux qui profrent le texte. La plupart des tragdies sont crites en alexandrins et elles respectent toujours un style lev. On a souvent assimil tragdie et fin malheureuse. Mme s'il est vrai que la majorit des tragdies finissent mal, ce n'est pas un critre de dfinition car certaines tragdies finissent bien, on les appelle tragi-comdie comme le Cid10. Comme dans le thtre antique, la tragdie a une fin morale. Elle doit permettre aux spectateurs de s'amliorer sur le plan moral en combattant certaines de leurs passions. la suite d'Aristote, on considre que la tragdie doit inspirer terreur et piti face au destin de hros broys par les consquences de leurs erreurs. Ces deux sentiments doivent permettre aux spectateurs de se dsolidariser des passions qui ont pouss les hros agir et donc de ne pas les reproduire eux-mmes. Par ailleurs, les thoriciens classiques ont repris Aristote la notion de catharsis qui signifie approximativement purgation des passions. L'ide est quen voyant des personnages anims de passions violentes, les spectateurs accompliront en quelque sorte leurs propres passions et s'en libreront. Le grand tragdien classique est Racine. Il crit des tragdies o les hros sont condamns par la fatalit, enferms dans un destin qui rvle l'absurdit de leur existence et ne peut les mener qu' la mort. Corneille volue au cours de sa carrire du baroque au classique. Ses tragdies valorisent beaucoup plus le hros qui, quoique souvent condamn une issue fatale, se ralise effectivement comme hros dans ses pices. Corneille a d'ailleurs pu proposer l'identification au hros comme mode d'dification possible du spectateur. Par ailleurs, se dveloppent l'poque classique des tragdies lyriques. Ce genre est

notamment reprsent par Philippe Quinault qui travaille en collaboration avec Jean-Baptiste Lully. Il mnera la cration de l'opra franais. Comdie La comdie de l'poque classique est trs fortement domine par la figure de Molire mme si les auteurs comiques taient fort nombreux11. La comdie est beaucoup moins encadre par des rgles explicites que la tragdie car, considre comme un genre mineur, les thoriciens ne s'y intressent gure. On ne dispose d'ailleurs pas de la partie de la Potique qu'Aristote aurait consacre aux uvres comiques12. Pour autant, un auteur comme Molire essaie de redonner une forme de noblesse la comdie et s'inspire pour cela des rgles du thtre classique. Si l'unit d'action est rarement respecte, l'unit de lieu et de temps l'est assez souvent. Surtout, la suite de Corneille, il travaille la comdie d'intrigue inspire des comdies latines de Trence et Plaute13. Il s'inspire donc des Anciens. Mais il s'loigne galement de la farce pour contribuer au dveloppement de comdies nouvelles. Elles sont fondes sur des intrigues complexes et peuvent tre joues en trois ou cinq actes. Leurs personnages ne peuvent certes pas appartenir la grande noblesse, mais ils relvent souvent de la bourgeoisie ou de la petite noblesse. De ce fait, si le langage est de registre courant et parfois mme familier, le style n'est pas ncessairement trs bas. Certaines comdies sont mme crites en alexandrins. Molire se sert des effets comiques assez grossiers hrits de la farceet de la commedia dell'arte (bastonnades, quiproquos etc.), mais ses comdies sont la recherche d'un quilibre qui n'est pas sans rapport avec le bon got classique. La dimension morale prsente dans la tragdie se retrouve galement dans la comdie. Les comdies se moquent en effet des dfauts des hommes. Les spectateurs devraient ainsi pouvoir s'loigner des dfauts reprsents en riant du ridicule des personnages. Quand Molire ridiculise l'hypocrisie des faux dvots dans Tartuffe, il espre lutter contre cette hypocrisie. La clbre formule castigat ridendo mores 14 est d'origine incertaine mais elle a t reprise par Molire. Elle exprime une ide dveloppe par Horace dans son art potique et rsume cette volont d'utiliser le rire comme vecteur d'instruction. Le thtre de Molire est la fois classique et baroque[rf. ncess RACINE Jean Racine, n La Fert-Milon le 22 dcembre 1639 et mort Paris le 21 avril 1699, est un dramaturge et pote franais considr comme l'un des plus grands auteurs de tragdies de la priode classique en France sous Louis XIV. Issu d'une famille de petits notables et vite orphelin, il est duqu par les "Messieurs" (les "Solitaires") de Port-Royal et reoit une solide ducation littraire et religieuse (peu marque par les nuances thologiques du jansnisme). Il choisit ensuite de se consacrer la littrature et particulirement au thtre en faisant jouer La Thbade en 1664 et Alexandre le Grand en 1665, qui est son premier succs et qui lui vaut le soutien du jeune roi Louis XIV mais il se brouille avec Molire. Le succs d'Andromaque en 1667 ouvre une dcennie de grande cration o l'on trouve ct d'une unique comdie (Les Plaideurs en 1668) six grandes tragdies : Britannicus (1669), Brnice (1670), Bajazet (1672), Mithridate (1673), Ip hignie (1674) et Phdre (1677). lu l'Acadmie franaise en 1672, et parvenu au fate de la gloire grce Iphignie et Phdre tout en ayant acquis une confortable aisance financire, il se laissa convaincre par ses appuis haut placs la Cour (notamment Mme de Montespan et sa sur Mme de Thianges) d'abandonner le "mtier de posie" pour briguer le "glorieux emploi" d'historien du roi 1. Devenu l'un des courtisans les plus proches du Roi-Soleil, il n'abandonna

quelquefois son travail d'historien que pour rpondre la demande de Madame de Maintenon en donnant deux tragdies aux sujets bibliques aux jeunes filles de SaintCyr : Esther (en 1689) et Athalie (en 1691), ou pour crire dans le plus grand secret son Abrg de l'histoire de Port-Royal (publi seulement cinquante ans aprs sa mort). L'norme travail auquel il avait consacr l'essentiel des vingt dernires annes de sa vie, l'histoire de Louis XIV, disparut entirement dans l'incendie de la maison de son successeur, Valincour. Privilgiant les sujets grecs, Racine, cherchant rivaliser avec Pierre Corneille, a nanmoins trait trois sujets romains, et un sujet moderne,Bajazet (1672), mais dcal dans l'espace puisque se droulant dans l'Empire ottoman. On a pu lui reprocher le manque de vrit historique (dans Britannicus ou Mithridate par exemple) et le manque d'action (particulirement dans Brnice), mais on a salu la musique de sesvers, son respect assez strict des units de temps, de lieu et d'action qui renforcent la densit et le sentiment tragique, ainsi que de la vraisemblance psychologique : les passions de chacun deviennent en effet les instruments du destin. Parmi ces passions, l'amour tient la premire place et Racine l'analyse avec ses manifestations physiologiques (ex. : Je le vis, je rougis, je plis sa vue ;// Un trouble s'leva dans mon me perdue, Phdre, v.272-273). La passion anime et dtruit les personnages pourtant tout-puissants (rois, empereurs, princesses...) qui tentent en vain de lutter contre la pente fatale de l'entranement des passions. Racine est ainsi parvenu montrer si puissamment ce cheminement inexorable propre faire natre la frayeur et la piti (Aristote les prsentait comme les deux motions fondamentales du genre tragique) que la critique a longtemps estim qu'il avait cherch associer la prdestination jansniste et le fatum des tragdies de l'Antiquit. L'conomie des moyens (densit du propos avec un nombre restreint de mots pour toutes ses uvres, utilisation du confident pour rendre plus naturelle l'expression des personnages), la rigueur de la construction (situation de crise mene son acm), la matrise de l'alexandrinet la profondeur de l'analyse psychologique font des uvres de Jean Racine un modle de la tragdie classique franaise. Opere Le thtre de Racine peint la passion comme une force fatale qui dtruit celui qui en est possd. On retrouve ici les thories jansnistes : soit l'homme a reu la grce divine, soit il en est dpourvu, rien ne peut changer son destin, il est condamn ds sa naissance. Ralisant l'idal de la tragdie classique, le thtre racinien prsente une action simple, claire, dont les pripties naissent de la passion mme des personnages. Les tragdies profanes (c'est--dire Esther et Athalie exclues) prsentent un couple de jeunes gens innocents, la fois unis et spars par un amour impossible parce que la femme est domine par le roi (Andromaque, Britannicus, Bajazet, Mithridate) ou parce qu'elle appartient un clan rival (Aricie dans Phdre). Cette rivalit se double souvent d'une rivalit politique, sur laquelle Racine n'insiste gure. Dans ce cadre aristocratique qui, partir de Bajazet, devient un lieu commun prtexte la naissance d'une crise, les personnages apprennent que le roi est mort ou vaincu : ils se sentent alors libres de dchaner leurs passions. Or, l'information est rapidement dmentie. Le retour du roi met les personnages devant leurs fautes et les pousse, selon leur nature intrieure, se repentir ou aller jusqu'au bout de leur rbellion. Moliere

Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire, n Paris, baptis le 15 janvier 1622 et mort Paris le 17 fvrier 1673, est un dramaturge auteur de comdies, mais aussi un comdien et chef de troupe de thtre franais qui s'est illustr au dbut du rgne de Louis XIV. Issu d'une famille de la riche bourgeoisie marchande parisienne (son pre tient une boutique de tapissier qui vend mobilier, tissus et tapisseries la haute bourgeoisie et la riche aristocratie et il dtient depuis 1631 la charge prestigieuse de tapissier valet de chambre du Roi ), Jean-Baptiste Poquelin se consacre au thtre 21 ans aprs la rencontre de Madeleine et Joseph Bjart avec qui il fonde l'Illustre Thtre ; il prend alors le pseudonyme de Molire. Aprs la faillite de la troupe, il quitte Paris avec eux et parcourt les provinces de l'ouest puis du sud de la France de 1646 1658 en crivant ses premires petites comdies (Le Docteur amoureux, Le Mdecin volant) puis ses premires comdies en cinq actes et en vers (L'tourdi, cre Lyon en 1655, et Le Dpit amoureux cre Bziers la fin de 1656). De retour Paris en 1658, il obtient la protection du frre du roi : sa troupe prend le nom de Troupe de Monsieur et reprsente ses deux premires comdies, des comdies de Scarron et de Thomas Corneille et des tragdies de Pierre Corneille (en particulier Nicomde etCinna), de Rotrou et de Tristan l'Hermite1. Sa carrire d'auteur dramatique commence vraiment avec Les Prcieuses ridicules qui remporte un grand succs en novembre 1659. Soutenu par le roi Louis XIV, mari avec la jeune comdienne Armande Bjart et jouissant d'une solide sant malgr sa fin brutale2, Molire affronte les cabales et continue jouer et diriger sa troupe devenue Troupe du Roy - tout en crivant des comdies de genres varis (des comdies proches de la farce comme Le mdecin malgr lui (1666) ou Les Fourberies de Scapin (1671), des comdies plus psychologiques comme L'cole des femmes (1662) ou L'Avare (1668), des comdies-ballets comme Le Bourgeois gentilhomme en 1670 (avec Lully) ou Le malade imaginaire (avec Marc-Antoine Charpentier) en 1673, des pices plus labores approfondissant caractre et tude sociale, en vers comme Le Misanthrope (1665), Tartuffe (1664-1669), Les Femmes savantes (1672), ou en prose comme Dom Juan (1665). Peintre des murs de son temps, surtout de la bourgeoisie dont il dnonce les travers (prtention nobiliaire, place des femmes, mariage d'intrt...), Molire a cr en mme temps des personnages individualiss emblmatiques et approfondis dont la liste est longue : Monsieur Jourdain, Harpagon, Alceste et Climne, Tartuffe et Orgon,Dom Juan et son valet Sganarelle, Argan le malade imaginaire... Contrairement la presque totalit des auteurs de comdie de son temps, l'invention dramatique de Molire s'appuie peu sur l'imitation de modles antiques ou trangers (italiens et espagnols) : aprs avoir commenc adapter les Italiens (L'tourdi, Le Dpit amoureux et Dom Garcie de Navarre) auxquels il reviendra de loin en loin (Le Festin de Pierre en 1665, publi aprs sa mort sous le nom de Dom Juan, puisLes Fourberies de Scapin en 1671), il se tournera seulement deux reprises la mme anne (1668) vers le thtre latin de Plaute (L'Avare etAmphitryon). Pour le reste, il construit des intrigues originales en combinant divers schmas narratifs puiss ici et l (Le Dcamron de Boccace, les nouvelles de Straparole ou de Scarron, les fabliaux3) Cette conception originale de la cration dramatique (seulement pratique jusqu'alors par les comdiens italiens "dell'arte") explique que, dans un mmoire secret destin Colbert afin de dresser la premire liste de gratifications aux gens de lettres du rgne de Louis XIV, le plus influent (avant Boileau) des critiques de son temps, Jean Chapelain, ait pu prsenter Molire de la manire suivante: MOLIRE. Il a connu le caractre du comique et lexcute naturellement. Linvention de ses meilleures pices est invente [sic], mais judicieusement. Sa morale est bonne et il na qu se garder de la scurrilit [bouffonnerie].4. De ce fait, son uvre crite sur prs de vingt annes

(1655-1673) se rvle d'une trs grande varit et se montre en mme temps sous-tendue par une matrise efficace du jeu scnique et du texte de thtre qui rvle l'homme de scne qu'il tait avant tout puisqu'il a continu jouer malgr la maladie jusqu' son dernier jour survenu 51 ans, le 17 fvrier 1673. Molire demeure depuis le XVIIe sicle le plus jou et le plus lu des auteurs de comdies de la littrature franaise, chaque poque trouvant en lui des thmatiques modernes. Il constitue aussi un des piliers de l'enseignement littraire en France. Le franais est galement surnomm la langue de Molire . L'Illustre Thtre

La nouvelle troupe transforme le jeu de paume des Mestayers en thtre : une scne dans la largeur de la salle (environ 12 mtres), une galerie dans sa longueur (30 mtres), et des loges au-dessus. 21 ans, Molire sengage dans la carrire thtrale. Le 30 juin 1643, par devant notaire, il sassocie avec les trois Bjart21 (Joseph lan et ses surs Madeleine, 25 ans, qui va partager sa carrire et sa vie, et Genevive, 19 ans) et quelques amis, la plupart fils de famille comme lui, en tout six hommes et quatre femmes, pour constituer une nouvelle troupe de comdiens, lIllustre Thtre . Cest la troisime Paris aprs les comdiens de lHtel de Bourgogne et ceux de la troupe du roi au Marais ( laquelle Pierre Corneille donnait toutes ses pices depuis 1629). Molire avait renonc la charge de tapissier du roi. Son pre, qui devait trouver laventure collective hasardeuse, avait nanmoins accept de lmanciper (il navait pas 25 ans) et il avait reu un faible acompte sur lhritage maternel, 630 livres. La nouvelle troupe sinstalle au jeu de paume des Mtayers sur la rive gauche au faubourg Saint-Germain (actuellement 10-12 rue Mazarine) et pendant les travaux d'amnagement (octobre-dcembre 1643), elle joue dans divers jeux de paume et fait un sjour d'au moins trois semaines Rouen (qui disposait de deux jeux de paume amnags en thtre et qui tait constamment visit par des troupes de comdiens). Son rpertoire est constitu majoritairement, semble-t-il, de tragdies et de tragi-comdies, et certains des auteurs les plus en vue de l'poque lui confient leurs nouvelles pices (ce sera le cas de Tristan l'Hermite, de Desfontaines et de Mareschal). Madeleine Bjart, qui vit librement depuis dix ans en fille entretenue, est la vedette de la troupe. Tallemant des Raux crit vers 1658 (avant le grand

succs des Prcieuses ridicules) : Je ne l'ai jamais vu jouer, mais on dit que c'est la meilleure actrice de toutes. Elle a jou Paris, mais 'a t dans une troisime troupe qui n'y fut que quelque temps. Son chef-d'uvre, c'tait le personnage d'picaris qui Nron venait de faire donner la question (allusion la pice de Tristan l'Hermite, La Mort de Snque, cre par la troupe en 1644). Il ne sait pas encore grand chose de Molire : Un garon, nomm Molire, quitta les bancs de la Sorbonne pour la suivre ; il en fut longtemps amoureux, donnait des avis la troupe, et enfin s'en mit et l'pousa22 . peine la salle ouverte, la troupe profite de l'incendie du thtre du Marais, et il semble que durant plusieurs mois le public ait afflu sur la rive gauche, tandis que la troupe du Marais s'installait provisoirement dans des jeux de paume et faisaient des sjours dans les villes avoisinant Paris (elle fit ainsi elle aussi un sjour Rouen en 1644). Le fait que le 18 juin 1644, la troupe embauche un danseur, puis d'autres acteurs, indique qu'elle a confiance dans l'avenir. Malheureusement, en octobre, le thtre du Marais, entirement reconstruit et dot d'une salle magnifique quipe de machines nouvelles, attire de nouveau le public, et il semble que la salle des Mtayers ait commenc se vider ce moment-l. C'est ce qui explique la dcision, en dcembre 1644, de dmnager sur la rive droite au jeu de paume de la Croix-Noire (actuel 32 quai des Clestins) plus prs des autres thtres. Molire est seul signer le dsistement du bail : il est bien devenu le chef de la troupe. Malheureusement ce dmnagement vient accrotre les dettes de la troupe les investissements initiaux (location et amnagement du local, puis amnagement d'un nouveau local) ont t coteux et les engagements financiers psent lourds par rapport aux recettes et partir de 1645 les cranciers commencent poursuivre. Molire est emprisonn pour dettes au Chtelet en aot 1645. Son pre laide se tirer daffaire. lautomne 1645, il quitte Paris en direction de Nantes avec les restes de la troupe, qui se fond bientt dans la troupe du duc d'pernon, dirig par Charles Dufresne23. C'est dans l'acte d'embauche du danseur en juin 1644 que Jean-Baptiste Poquelin signe simplement de Molire , prenant pour la premire fois son nom de thtre. Jamais il n'en a voulu dire la raison, mme ses meilleurs amis , crivit en 1705, son premier (et trs peu fiable) biographe Grimarest24. Depuis le XIXe sicle, les biographes pensent que ce pseudonyme a pu tre choisi en lhonneur de lcrivain libertin Franois de Molire (1599 1624) ou du musicien Louis de Mollier qui a publi en 1640 des Chansons pour danser. Depuis le XXe sicle, les historiens du thtre font remarquer que la presque totalit des acteurs prenaient alors des noms rfrant des fiefs imaginaires, tous champtres: le sieur de Bellerose, le sieur de Montfleury, le sieur de Montdory, le sieur de Floridor, le sieur de Champmesl dsigns au thtre comme Bellerose, Montfleury, Montdory, Floridor, Champmesl et qu'il existe en France des dizaines de lieux-dits appels tantt Meulire, tantt Molire (dsignant des sites sur lesquels on trouvait des carrires de pierres meule). Il parat donc trs probable que Molire a suivi leur exemple en choisissant son tour un fief campagnard imaginaire, ce qui explique sans doute qu'il ait commenc par signer De Molire et qu'il soit ensuite rgulirement dsign comme le sieur de Molire 25. Les tournes en province

Les sjours en province de la troupe de Molire entre 1645 et 165826. Beaucoup de lgendes ont circul sur lactivit de Molire en province de 1645 1658. Une cinquantaine de documents administratifs ou notaris et quelques tmoignages contemporains fournissent des informations rares, mais sres27. Au temps o Molire parcourt la province, la plupart des comdiens ambulants (environ un millier l'poque) mnent une vie prcaire. Dans bien des villes, lglise pse de tout son poids en faveur de linterdiction des reprsentations thtrales, malgr la politique de rhabilitation mene Paris parRichelieu, puis Mazarin. Quelques compagnies cependant jouissent dun statut privilgi parce quun grand seigneur aimant les plaisirs, les ftes et les spectacles les prend sous sa protection. Cest le cas de la troupe de Dufresne (appele aussi troupe du seigneur duc dpernon ) que Molire et les Bjart rejoignent aprs leur chec Paris. Bnficiant de protecteurs puissants (le duc d'pernon, gouverneur de Guyenne, le comte dAubijoux, lieutenant gnral du roi en Languedoc qui introduit la troupe aux tats du Languedoc, puis le prince de Conti, frre du grand Cond et mari une nice de Mazarin), les comdiens peuvent donner de brillantes reprsentations en priv chez ces grands seigneurs et en public pendant les ftes des tats du Languedoc (trois fois Pzenas, quatre Montpellier, deux Carcassonne, une Bziers), avec de substantielles gratifications, ce qui leur permet de vivre confortablement. Ainsi les dcors et costumes sont transports en charette ou par voie d'eau mais Molire et les Bjart se dplacent en carosse28. Cest une troupe polyvalente capable de monter des spectacles avec des parties parles, de la musique et de la danse, et aussi (grce Molire ?) dimproviser pour se plier aux caprices des grands, dcrire des textes conformes leur attente en mme temps que des pices simples pour le public. Molire rapparat en 1648 dans un document administratif, sieur Morlierre(sic), lun des comdiens de la troupe du sieur Dufresne 29 : ce document montre bien qu'il n'a pas encore pris la tte de la troupe laquelle les Bjart et lui se sont agrgs deux ans et demi plus tt. Dautres documents permettent de le suivre dans ses dplacements (voir carte). Le musicien et pote dAssoucyqui passe plusieurs mois avec les comdiens en 1655 dcrit30 une troupe accueillante o lon fait bonne chre et qui jouit dune large prosprit. Molire a probablement men joyeuse vie, sans grand souci de conformisme : comdien et trousseur de farces grossires, il a pu accessoirement tre un homme d'affaires pour son pre tapissier valet de chambre du Roi , comme en tmoigne le dplacement de la troupe Lyon (capitale de la soie) en 1652, 1653, 1654, 1655 et 1657 et Grenoble (grand centre commercial du lin) en 165228. En 1655, il crit sa premire grande comdie en cinq actes et en vers, LEtourdi

ou les contretemps. Il a dj d prendre, crit Roger Duchne31, sinon la direction, du moins une place privilgie dans la troupe dont il est dsormais un des acteurs vedettes, et lcrivain. Nouvelle pice Bziers la fin de 1656, Le Dpit amoureux. En 1656, le climat change. Aubijoux meurt. Le prince de Conti, malade du mme mal qui a emport Aubijoux, se convertit une vie de chrtien authentique et devient trs hostile au thtre, accus par les rigoristes d'empoisonner les mes : la fin de l'anne 1656, il fait refuser par les dputs des tats du Languedoc de prolonger les subventions accordes aux comdiens durant la tenue des tats, et il fait savoir la troupe qui se faisait appeler depuis deux ans Troupe de son Altesse le Prince de Conti qu'elle doit cesser de porter son nom . la fin de l'anne 1657 ou au dbut de 1658, les comdiens, qui sont jugs dsormais comme constituant la meilleure troupe de campagne de France32, dcident de tenter une nouvelle fois de s'implanter Paris. Cette dcision est explicite au dbut de la vie de Molire parue en tte de la grande dition posthume des uvres de Molire en 1682 : En 1658, ses amis lui conseillrent de sapprocher de Paris, en faisant venir sa troupe dans une ville voisine : ctait le moyen de profiter du crdit que son mrite lui avait acquis auprs de plusieurs personnes de considration, qui sintressant sa gloire, lui avaient promis de lintroduire la cour. Il avait pass le carnaval Grenoble, do il partit aprs Pques, et vint stablir Rouen. Il y sjourna pendant lt, et aprs quelques voyages quil fit Paris secrtement, il eut lavantage de faire agrer ses services et ceux de ses camarades MONSIEUR, frre unique de Sa Majest, qui lui ayant accord sa protection, et le titre de sa troupe, le prsenta en cette qualit au Roi et la Reine mre. Autrement dit, pour pouvoir prendre pied Paris, il fallait Molire et sa troupe un protecteur le plus haut plac possible, ainsi qu'un thtre : s'installer dans une ville assez proche de Paris pour pouvoir y faire de nombreux allers-retours pour avancer dans les ngociations et rencontrer les personnes de considration qui appuyaient ces dmarches tait donc un choix stratgique. Ce sjour prolong de six mois au jeu de paume des Bracques au 4, rue du Vieux-Palais, Rouen, a pu tre l'occasion pour Molire de rencontrer les frres Corneille, donnant naissance la remise en question de la paternit des uvres de Molire28,33. Ce choix de se rapprocher de Paris en sjournant Rouen tait d'autant plus logique que Rouen tait alors constamment visite par des troupes de comdiens qui y faisaient des sjours de plusieurs semaines, et pas seulement des troupes de campagne comme celle de Molire ; en 1674, Samuel Chappuzeau rapporte dans son ouvrage intitul Le Thtre franois que mme la troupe du thtre du Marais y faisait de frquents sjours : Cette troupe allait quelquefois passer lt Rouen, tant bien aise de donner cette satisfaction une des premires villes du royaume. De retour Paris de cette petite course dans le voisinage, la premire affiche le monde y courait, et elle se voyait visite comme de coutume34. C'est ainsi qu' la mi-mai 1658 Thomas Corneille crit un de leurs amis parisiens, le galant abb de Pure (auteur d'un clbre roman intitul La Prcieuse): Nous attendons ici les deux beauts que vous croyez pouvoir disputer cet hiver dclat avec la sienne [la beaut de Mlle Baron, actrice parisienne]. Au moins ai-je remarqu en Mlle Bjart grande envie de jouer Paris, et je ne doute point quau sortir dici, cette troupe ny aille passer le reste de lanne. Je voudrais quelle voult faire alliance avec le Marais, cela en pourrait changer la destine. Je ne sais si le temps pourra faire ce miracle. L'abb de Pure (et donc les gens bien informs qui l'entourent Paris) sait donc dj que Molire et sa troupe ont annonc leur intention de tenter de prendre pied Paris durant l'hiver 1658-1659, et en a inform Thomas Corneille, lequel lui confirme cette information aprs en avoir parl avec Madeleine Bjart, arrive avant le reste de la troupe ( les deux beauts , Catherine de Brie et Marquise Du Parc, taient restes en arrire parce que Marquise venait d'accoucher Lyon). Madeleine Bjart commence par louer la salle du thtre du Marais, alors ferme, sans

doute pour ngocier en force avec la troupe du Marais alors en difficult (difficult qui explique pourquoi Thomas Corneille rve d'une fusion entre les deux troupes pour assurer la prennit de celle du Marais). La ngociation choue, tandis que les ngociations entreprises par Molire de son ct pour trouver un nouveau protecteur prestigieux la troupe et une salle russissent. Le dbut de la gloire Le thtre du Petit-Bourbon

De 1658 1660, la troupe de Molire joue au thtre du Petit-Bourbon, reprsent ici lors des tats gnraux de 1614. Beaucoup plus vaste (80 mtres sur 8,5) que les jeux de paume, il est situ dans lHtel de Bourbon qui longe le quai de la Seine entre le Louvre et lglise Saint-Germain-lAuxerrois, au niveau de lactuelle Colonnade. En 1658, Monsieur a 18 ans. Il faut lui donner un train de vie digne du frre dun grand roi. On lui achte le chteau de Saint-Cloud. Il doit avoir une troupe de thtre. Ce sera celle de Molire35. On offre la troupe la gratuit dune salle vaste et bien quipe en alternance avec la troupe italienne deScaramouche (les Italiens jouent les jours ordinaires de comdie , la troupe de Molire les jours extraordinaires 36), le thtre du Petit-Bourbon. Huit mois plus tard, durant l't, les Italiens retournent dans leur pays, d'o ils ne reviendront que prs de deux plus tard : dsormais Molire et ses compagnons peuvent jouer comme toutes les autres troupes les jours ordinaires, les mardi, vendredi et dimanche. Molire va y jouer deux ans. La troupe est compose de Molire, des deux surs Bjart, des deux frres Bjart, du couple de Brie, du couple Du Parcet de Dufresne, soit dix acteurs. En 1659, Dufresne prend sa retraite, faisant de Molire le vritable chef de troupe. Entrent deux acteurs comiques,Jodelet et son frre dit lEpi, et La Grange qui va devenir lhomme de confiance de Molire. Mticuleux, il a laiss un registre personnel (conserv laComdieFranaise) extrait des livres de compte du thtre, dans lequel il note les pices joues, la recette et ce quil juge important de la vie de la troupe. Ce document permet de suivre dans le dtail le rpertoire jou par Molire partir de 1659.

Pendant dix mois, la troupe fait alterner des pices anciennes tragdies de Corneille surtout ainsi que de Rotrou et de Tristan l'Hermite, comdies deScarron avec ses deux premires comdies L'tourdi et Le Dpit amoureux, qui taient des nouveauts pour le public parisien. Selon La Grange, les recettes rapportes par ces deux pices auraient t excellentes entre novembre et le relche de Pques. Mais la reprise, les recettes ne sont plus trs brillantes, malgr l'arrive du clbre Jodelet. Le 18 novembre 1659, Molire cre sa premire pice parisienne, Les Prcieuses Ridicules (3e pice de Molire qui joue Mascarille), une petite comdie en un acte destine au dpart tre joue aprs une tragdie, satire du snobisme et des jargons de lpoque, qui remporte un trs grand succs et cre un effet de mode : le sujet est copi et repris. Molire imprime sa pice la hte parce quon tente de la lui voler, avec une prface plutt provocante (il aime la satire). Cest la premire fois quil publie, il a dsormais le statut dauteur. Plusieurs personnages de marque (des ministres, Monsieur le Prince) invitent Molire venir jouer sa pice chez eux. De retour de la frontire espagnole o il est all pouser l'Infante d'Espagne Marie-Thrse et attendant au chteau de Vincennes de faire son entre solennelle Paris avec la jeune reine, Louis XIV voit les Prcieuses le 29 juillet 1660, puis le 31 sa nouvelle pice, Sganarelle ou le cocu imaginaire (4e pice de Molire qui joue Sganarelle), petite comdie en un acte reposant sur une suite de quiproquos, dont les recettes natteignent pas les sommets de la prcdente toute la Cour tait Saint-Jean-de-Luz pour le mariage du roi, au moment de la cration de la pice mais quil jouera 123 fois dans son thtre, plus souvent quaucune de ses autres pices (les Prcieuses, joues 55 fois ne le seront plus aprs 1661). Molire a le vent en poupe. Grce ses propres pices, car les tragdies qu'il donne, y compris celles de Corneille n'ont pas grand succs (Thomas Corneille reprochera la troupe de Molire de mal jouer la tragdie. Ce sera l'attitude constante des ennemis de Molire : il est incapable de jouer correctement la tragdie, il ne russit que dans des genres infrieurs auprs de la partie des spectateurs la moins valable). En 1660, ses comdies constituent pour la premire fois plus de la moiti des pices joues (110 sur 183)37. La troupe reoit maintenant souvent des gratifications de la part du roi38, ce qui compense le fait que la pension promise par Monsieur n'a jamais t verse39. Le 6 avril 1660, le frre cadet de Molire meurt. La charge de tapissier valet de chambre du roi lui revient de nouveau. Il la gardera jusqu' sa mort. Elle impliquait qu'il se trouve chaque matin au lever du roi, un trimestre par an. Dans son acte d'inhumation, il sera dit JeanBaptiste Poquelin de Molire, tapissier, valet de chambre du roi , sans autre qualification : cette poque, la charge tait prestigieuse, alors que le mtier de comdien ne l'tait pas. Le 11 octobre 1660, la troupe se trouve brusquement la rue. On dmolit le thtre du PetitBourbon pour btir la colonnade du Louvre. Mais Molire nest pas en disgrce. Le 21, le roi linvite pour jouer lEtourdi et les Prcieuses. Le 26, il rejoue les mmes pices chez le cardinal Mazarin malade en prsence du roi qui lui attribue une nouvelle salle appartenant la couronne (donc gratuite elle aussi), celle du Palais-Royal. Le thtre du Palais-Royal

Le Palais-Royal vers 1679. Le thtre est droite de lentre du palais. Molire sinstalle en face dans un appartement au second tage de la troisime maison de la rue Saint-Thomas-du-Louvre (on aperoit les deux premires maisons de la rue gauche de la gravure). Le thtre, construit par le cardinal Richelieu vingt ans plus tt, est dlabr ; la salle doit tre refaite. Philippe d'Orlans convainc le Roi de la restaurer et de l'attribuer la troupe de Molire. Aprs des travaux effectus sous la houlette dAntoine de Ratabon, surintendant gnral des btiments, elle rouvre le 20 janvier 1661. Le 4 fvrier, Molire donne une nouvelle pice, une tragi-comdie, Dom Garcie, o il joue le rle principal. Devant tre arrte aprs sept reprsentations, cest un chec qui le ramne dfinitivement, comme auteur, sur le terrain de la comdie. Voltaire dans sa Vie de Molire dit qu'il avait une volubilit dans la voix et une espce de hoquet qui ne pouvait convenir au genre srieux, mais qui rendait son jeu comique plus plaisant . Son dbit parl n'tait donc pas fluide40. Ses expriences dans le genre srieux lui ont t le plus souvent nfastes. Fin avril 1661 (aprs les trois semaines de fermeture impratives de Pques), on entame la nouvelle saison avec des reprises. Molire continue de mler comdies et tragdies. La troupe compte maintenant sept acteurs et cinq actrices : Molire, les trois Bjart, les couples De Brie, Du Parc et Du Croisy, plus lEpi et Lagrange. Molire demande deux parts au lieu dune dans le partage, jusque l galitaire, de la recette. La troupe accepte, mais prcise que sil se marie avec une actrice, le mnage naura que deux parts41. Le 24 juin 1661, une nouvelle comdie en trois actes, L'cole des maris (6e pice de Molire qui joue Sganarelle) est un succs. Succs qui amne le surintendant Fouquet commander une pice pour une fte quil organise pour le roi dans son chteau de Vaux-le-Vicomte. Cest la premire fois que Molire cre une pice pour la cour. Connaissant le got de Louis XIV pour les ballets, il cre un nouveau genre, la comdie-ballet, intgrant comdie, musique et danse : les entres de ballet sont places au dbut et dans les entractes de la comdie et ont le mme sujet. Le 17 aot 1661, Les Fcheux sont un succs. Le roi ayant observ quun fcheux auquel Molire navait pas pens mritait sa place dans la galerie, Molire modifie rapidement le contenu de sa pice. Cest un tournant dcisif pour lui : il a attir lattention de Louis XIV. Le 4 septembre, Les Fcheux sont donns au thtre du Palais-Royal avec ballets, violons, musique et en faisant jouer des machines . Les recettes montent en flche. Fin dcembre, le roi vient voir la pice dans son adaptation parisienne. La saison est une des meilleures de la troupe. Les recettes viennent essentiellement des reprsentations publiques (90 % des bnfices). Le roi na rien donn cette anne-l. La troupe peut vivre de son seul public parisien : Son succs, crit Roger Duchne42, Molire le doit beaucoup ceux qui viennent le voir jouer au Palais-Royal, un peu aux personnalits qui lont invit, nullement Louis

XIV. Cest sur sa russite Paris que sest greffe linvitation de Fouquet Vaux-le-Vicomte et, par contrecoup, un dbut dintrt du roi.