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LE SYMBOLISME DE LA CROIX

Ren Gunon

la mmoire vnre de ESH-SHEIKH ABDER-RAHMAN ELISH EL-KEBIR EL-ALIM EL-MALKI EL-MAGHRIBI qui est due la premire ide de ce livre

Mer El-Qhirah, 1329-1349 H.

Avant-propos

Au dbut de LHomme et son devenir selon le Vdnta, nous prsentions cet ouvrage comme devant constituer le commencement dune srie dtudes dans lesquelles nous pourrions, suivant les cas, soit exposer directement certains aspects des doctrines mtaphysiques de lOrient, soit adapter ces mmes doctrines de la faon qui nous paratrait la plus intelligible et la plus profitable, mais en restant toujours strictement fidle leur esprit. Cest cette srie dtudes que nous reprenons ici, aprs avoir d linterrompre momentanment pour dautres travaux ncessits par certaines considrations dopportunit, et o nous sommes descendu davantage dans le domaine des applications contingentes ; mais dailleurs, mme dans ce cas, nous navons jamais perdu de vue un seul instant les principes mtaphysiques, qui sont lunique fondement de tout vritable enseignement traditionnel. Dans LHomme et son devenir selon le Vdnta, nous avons montr comment un tre tel que lhomme est envisag par une doctrine traditionnelle et dordre purement mtaphysique, et cela en nous bornant, aussi strictement que possible, la rigoureuse exposition et linterprtation exacte de la doctrine elle-mme, ou du moins en nen sortant que pour signaler, lorsque loccasion sen prsentait, les concordances de cette doctrine avec dautres formes traditionnelles. En effet, nous navons jamais entendu nous renfermer exclusivement dans une forme dtermine, ce qui serait dailleurs bien difficile ds lors quon a pris conscience de lunit essentielle qui se dissimule sous la diversit des formes plus ou moins extrieures, celles-ci ntant en somme que comme autant de vtements dune seule et mme vrit. Si, dune faon gnrale, nous avons pris comme point de vue central celui des doctrines hindoues, pour des raisons que nous avons dj expliques ailleurs (1), cela ne saurait nullement nous empcher de recourir aussi, chaque fois quil y a lieu, aux modes dexpression qui sont ceux des autres traditions, pourvu, bien entendu, quil sagisse toujours de traditions vritables, de celles que nous pouvons appeler rgulires ou orthodoxes, en entendant ces mots dans le sens que nous avons dfini en dautres occasions (2). Cest l, en particulier, ce que nous ferons ici, plus librement que dans le prcdent ouvrage, parce que nous nous y attacherons, non plus lexpos dune certaine branche de doctrine, telle quelle existe dans une certaine civilisation, mais lexplication dun symbole qui est prcisment de ceux qui sont communs presque toutes les traditions, ce qui est, pour nous, lindication quils se rattachent directement la grande Tradition primordiale. Il nous faut, ce propos, insister quelque peu sur un point qui est particulirement important pour dissiper bien des confusions, malheureusement trop frquentes notre poque ; nous voulons parler de la diffrence capitale qui existe entre synthse et syncrtisme . Le syncrtisme consiste rassembler du dehors des lments plus ou
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Orient et Occident, 2e d., pp. 203-207. Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 3e partie, ch. III ; LHomme et son devenir selon le Vdnta, 3e d., ch. Ier.

moins disparates et qui, vus de cette faon, ne peuvent jamais tre vraiment unifis ; ce nest en somme quune sorte dclectisme, avec tout ce que celui-ci comporte toujours de fragmentaire et dincohrent. Cest l quelque chose de purement extrieur et superficiel ; les lments pris de tous cts et runis ainsi artificiellement nont jamais que le caractre demprunts, incapables de sintgrer effectivement dans une doctrine digne de ce nom. La synthse, au contraire, seffectue essentiellement du dedans ; nous voulons dire par l quelle consiste proprement envisager les choses dans lunit de leur principe mme, voir comment elles drivent et dpendent de ce principe, et les unir ainsi, ou plutt prendre conscience de leur union relle, en vertu dun lien tout intrieur, inhrent ce quil y a de plus profond dans leur nature. Pour appliquer ceci ce qui nous occupe prsentement, on peut dire quil y aura syncrtisme toutes les fois quon se bornera emprunter des lments diffrentes formes traditionnelles, pour les souder en quelque sorte extrieurement les uns aux autres, sans savoir quil ny a au fond quune doctrine unique dont ces formes sont simplement autant dexpressions diverses, autant dadaptations des conditions mentales particulires, en relation avec des circonstances dtermines de temps et de lieux. Dans un pareil cas, rien de valable ne peut rsulter de cet assemblage ; pour nous servir dune comparaison facilement comprhensible, on naura, au lieu dun ensemble organis, quun informe amas de dbris inutilisables, parce quil y manque ce qui pourrait leur donner une unit analogue celle dun tre vivant ou dun difice harmonieux ; et cest le propre du syncrtisme, en raison mme de son extriorit, de ne pouvoir raliser une telle unit. Par contre, il y aura synthse quand on partira de lunit mme, et quand on ne la perdra jamais de vue travers la multiplicit de ses manifestations, ce qui implique quon a atteint, en dehors et au del des formes, la conscience de la vrit principielle qui se revt de celles-ci pour sexprimer et se communiquer dans la mesure du possible. Ds lors, on pourra se servir de lune ou de lautre de ces formes, suivant quil y aura avantage le faire, exactement de la mme faon que lon peut, pour traduire une mme pense, employer des langages diffrents selon les circonstances, afin de se faire comprendre des divers interlocuteurs qui lon sadresse ; cest l, dailleurs, ce que certaines traditions dsignent symboliquement comme le don des langues . Les concordances entre toutes les formes traditionnelles reprsentent, pourrait-on dire, des synonymies relles ; cest ce titre que nous les envisageons, et, de mme que lexplication de certaines choses peut tre plus facile dans telle langue que dans telle autre, une de ces formes pourra convenir mieux que les autres lexpos de certaines vrits et rendre celles-ci plus aisment intelligibles. Il est donc parfaitement lgitime de faire usage, dans chaque cas, de la forme qui apparat comme la mieux approprie ce quon se propose ; il ny a aucun inconvnient passer de lune lautre, la condition quon en connaisse rellement lquivalence, ce qui ne peut se faire quen partant de leur principe commun. Ainsi, il ny a l nul syncrtisme ; celui-ci, du reste, nest quun point de vue purement profane , incompatible avec la notion mme de la science sacre laquelle ces tudes se rfrent exclusivement. La croix, avons-nous dit, est un symbole qui, sous des formes diverses, se rencontre peu prs partout, et cela ds les poques les plus recules ; elle est donc fort loin dappartenir proprement et exclusivement au Christianisme comme certains
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pourraient tre tents de le croire. Il faut mme dire que le Christianisme, tout au moins sous son aspect extrieur et gnralement connu, semble avoir quelque peu perdu de vue le caractre symbolique de la croix pour ne plus la regarder que comme le signe dun fait historique ; en ralit, ces deux points de vue ne sexcluent aucunement, et mme le second nest en un certain sens quune consquence du premier ; mais cette faon denvisager les choses est tellement trangre la grande majorit de nos contemporains que nous devons nous y arrter un instant pour viter tout malentendu. En effet, on a trop souvent tendance penser que ladmission dun sens symbolique doit entraner le rejet du sens littral ou historique ; une telle opinion ne rsulte que de lignorance de la loi de correspondance qui est le fondement mme de tout symbolisme, et en vertu de laquelle chaque chose, procdant essentiellement dun principe mtaphysique dont elle tient toute sa ralit, traduit ou exprime ce principe sa manire et selon son ordre dexistence, de telle sorte que, dun ordre lautre, toutes choses senchanent et se correspondent pour concourir lharmonie universelle et totale, qui est, dans la multiplicit de la manifestation, comme un reflet de lunit principielle elle-mme. Cest pourquoi les lois dun domaine infrieur peuvent toujours tre prises pour symboliser ces ralits dun ordre suprieur, o elles ont leur raison profonde, qui est la fois leur principe et leur fin ; et nous pouvons rappeler cette occasion, dautant plus que nous en trouverons ici mme des exemples, lerreur des modernes interprtations naturalistes des antiques doctrines traditionnelles, interprtations qui renversent purement et simplement la hirarchie des rapports entre les diffrents ordres de ralit. Ainsi, les symboles ou les mythes nont jamais eu pour rle, comme le prtend une thorie beaucoup trop rpandue de nos jours, de reprsenter le mouvement des astres ; mais la vrit est quon y trouve souvent des figures inspires de celui-ci destines exprimer analogiquement tout autre chose, parce que les lois de ce mouvement traduisent physiquement les principes mtaphysiques dont elles dpendent. Ce que nous disons des phnomnes astronomiques, on peut le dire galement, et au mme titre, de tous les autres genres de phnomnes naturels : ces phnomnes, par l mme quils drivent de principes suprieurs et transcendants, sont vritablement des symboles de ceux-ci ; et il est vident que cela naffecte en rien la ralit propre que ces phnomnes comme tels possdent dans lordre dexistence auquel ils appartiennent ; tout au contraire, cest mme l ce qui fonde cette ralit, car, en dehors de leur dpendance lgard des principes, toutes choses ne seraient quun pur nant. Il en est des faits historiques comme de tout le reste : eux aussi se conforment ncessairement la loi de correspondance dont nous venons de parler et, par l mme, traduisent selon leur mode les ralits suprieures, dont ils ne sont en quelque sorte quune expression humaine ; et nous ajouterons que cest ce qui fait tout leur intrt notre point de vue, entirement diffrent, cela va de soi, de celui auquel se placent les historiens profanes (1). Ce caractre symbolique, bien que commun tous les faits historiques, doit tre particulirement net pour ceux qui relvent de ce quon peut appeler plus proprement l histoire sacre ; et cest ainsi quon le trouve notamment, dune faon trs frappante, dans toutes les circonstances de la vie du Christ. Si lon a bien compris ce que nous venons dexposer, on verra immdiatement
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La vrit historique elle-mme nest solide que quand elle drive du Principe (Tchoang-tseu, ch. XXV).

que non seulement ce nest pas l une raison pour nier la ralit de ces vnements et les traiter de mythes purs et simples, mais quau contraire ces vnements devaient tre tels et quil ne pouvait en tre autrement ; comment pourrait-on dailleurs attribuer un caractre sacr qui serait dpourvu de toute signification transcendante ? En particulier, si le Christ est mort sur la croix, cest pouvons nous dire, en raison de la valeur symbolique que la croix possde en elle-mme et qui lui a toujours t reconnue par toutes les traditions ; cest ainsi que, sans diminuer en rien sa signification historique, on peut la regarder comme ntant que drive de cette valeur symbolique mme. Une autre consquence de la loi de correspondance, cest la pluralit des sens inclus en tout symbole : une chose quelconque, en effet, peut tre considre comme reprsentant non seulement les principes mtaphysiques, mais aussi les ralits de tous les ordres qui sont suprieurs au sien, bien quencore contingents, car ces ralits, dont elle dpend aussi plus ou moins directement, jouent par rapport elle le rle de causes secondes ; et leffet peut toujours tre pris comme un symbole de la cause, quelque degr que ce soit, parce que tout ce quil est nest que lexpression de quelque chose qui est inhrent la nature de cette cause. Ces sens symboliques multiples et hirarchiquement superposs ne sexcluent nullement les uns les autres, pas plus quils nexcluent le sens littral ; ils sont au contraire parfaitement concordants entre eux, parce quils expriment en ralit les applications dun mme principe des ordres divers ; et ainsi ils se compltent et se corroborent en sintgrant dans lharmonie de la synthse totale. Cest dailleurs l ce qui fait du symbolisme un langage beaucoup moins troitement limit que le langage ordinaire, et ce qui rend seul apte lexpression et la communication de certaines vrits ; cest par l quil ouvre des possibilits de conception vraiment illimites ; cest pourquoi il constitue le langage initiatique par excellence, le vhicule indispensable de tout enseignement traditionnel. La croix a donc, comme tout symbole, des sens multiples ; mais notre intention nest pas de les dvelopper tous galement ici, et il en est que nous ne ferons quindiquer occasionnellement. Ce que nous avons essentiellement en vue, en effet, cest le sens mtaphysique, qui est dailleurs le premier et le plus important de tous, puisque cest proprement le sens principiel ; tout le reste nest quapplications contingentes et plus ou moins secondaires ; et, sil nous arrive denvisager certaines de ces applications, ce sera toujours, au fond, pour les rattacher lordre mtaphysique, car cest l ce qui, nos yeux, les rend valables et lgitimes, conformment la conception, si compltement oublie du monde moderne, qui est celle des sciences traditionnelles .

Chapitre premier

La multiplicit des tats de ltre

Un tre quelconque, que ce soit ltre humain ou tout autre, peut videmment tre envisag bien des points de vue diffrents, nous pouvons mme dire une indfinit de points de vue, dimportance fort ingale, mais tous galement lgitimes dans leurs domaines respectifs, la condition quaucun deux ne prtende dpasser ses limites propres, ni surtout devenir exclusif et aboutir la ngation des autres. Sil est vrai quil en est ainsi, et si par consquent on ne peut refuser aucun de ces points de vue, mme au plus secondaire et au plus contingent dentre eux, la place qui lui appartient par le seul fait quil rpond quelque possibilit, il nest pas moins vident, dautre part, que, au point de vue mtaphysique, qui seul nous intresse ici, la considration dun tre sous son aspect individuel est ncessairement insuffisante, puisque qui dit mtaphysique dit universel. Aucune doctrine qui se borne la considration des tres individuels ne saura donc mriter le nom de mtaphysique, quels que puissent tre dailleurs son intrt et sa valeur dautres gards ; une telle doctrine peut toujours tre dite proprement physique , au sens originel de ce mot, puisquelle se tient exclusivement dans le domaine de la nature , cest--dire de la manifestation, et encore avec cette restriction quelle nenvisage que la seule manifestation formelle, ou mme plus spcialement un des tats qui constituent celle-ci. Bien loin dtre en lui-mme une unit absolue et complte, comme le voudraient la plupart des philosophes occidentaux, et en tout cas les modernes sans exception, lindividu constitue en ralit quune unit relative et fragmentaire. Ce nest pas un tout ferm et se suffisant lui-mme, un systme clos la faon de la monade de Leibnitz ; et la notion de la substance individuelle , entendue en ce sens, et laquelle ces philosophes attachent en gnral une grande importance, na aucune porte proprement mtaphysique : au fond, ce nest pas autre chose que la notion logique du sujet , et, si elle peut sans doute tre dun grand usage ce titre, elle ne peut lgitimement tre transporte au del des limites de ce point de vue spcial. Lindividu, mme envisag dans toute lextension dont il est susceptible, nest pas un tre total, mais seulement un tat particulier de manifestation dun tre, tat soumis certaines conditions spciales et dtermines dexistence, et occupant une certaine place dans la srie indfinie des tats de ltre total. Cest la prsence de la forme parmi ces conditions dexistence qui caractrise un tat comme individuel ; il va de soi, dailleurs, que cette forme ne doit pas tre conue ncessairement comme spatiale, car elle nest telle que dans le seul monde corporel, lespace tant prcisment une des conditions qui dfinissent proprement celui-ci (1). Nous devons rappeler ici, au moins sommairement, la distinction fondamentale du
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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. II et X.

Soi et du moi , ou de la personnalit et de l individualit , sur laquelle nous avons dj donn ailleurs toutes les explications ncessaires (1). Le Soi , avons-nous dit, est le principe transcendant et permanent dont ltre manifest, ltre humain par exemple, nest quune modification transitoire et contingente, modification qui ne saurait dailleurs aucunement affecter le principe. Immuable en sa nature propre, il dveloppe ses possibilits dans toutes les modalits de ralisation, en multitude indfinie, qui sont pour ltre total autant dtats diffrents, tats dont chacun a ses conditions dexistence limitatives et dterminantes, et dont un seul constitue la portion ou plutt la dtermination particulire de cet tre qui est le moi ou lindividualit humaine. Du reste, ce dveloppement nen est un, vrai dire, quautant quon lenvisage du ct de la manifestation, en dehors de laquelle tout doit ncessairement tre en parfaite simultanit dans l ternel prsent ; cest pourquoi la permanente actualit du Soi nest pas affecte. Le Soi est ainsi le principe par lequel existent, chacun dans son domaine propre, que nous pouvons appeler un degr dexistence, tous les tats de ltre ; et cela doit sentendre, non seulement des tats manifests, individuels comme ltat humain ou supraindividuels, cest--dire, en dautres termes, formels ou informels, mais aussi, bien que le mot exister devienne alors impropre, des tats non manifests, comprenant toutes les possibilits qui, par leur nature mme, ne sont susceptibles daucune manifestation, en mme temps que les possibilits de manifestation elles-mmes en mode principiel ; mais ce Soi lui-mme nest que par soi, nayant et ne pouvant avoir, dans lunit totale et indivisible de sa nature intime, aucun principe qui lui soit extrieur. Nous venons de dire que le mot exister ne peut pas sappliquer proprement au non-manifest, cest--dire en somme ltat principiel ; en effet, pris dans son sens strictement tymologique (du latin ex-stare), ce mot indique ltre dpendant lgard dun principe autre que lui-mme, ou, en dautres termes, celui qui na pas en lui-mme sa raison suffisante, cest--dire ltre contingent, qui est la mme chose que ltre manifest (2). Lorsque nous parlerons de lExistence, nous entendrons donc par l la manifestation universelle, avec tous les tats ou degrs quelle comporte, degrs dont chacun peut tre dsign galement comme un monde , et qui sont en multiplicit indfinie ; mais ce terme ne conviendrait plus au degr de ltre pur, principe de toute la manifestation et lui mme non-manifest, ni, plus forte raison, ce qui est au del de ltre mme. Nous pouvons poser en principe, avant toutes choses, que lExistence, envisage universellement suivant la dfinition que nous venons den donner, est unique dans sa nature intime, comme ltre est un en soi-mme, et en raison prcisment de cette unit, puisque lExistence universelle nest rien dautre que la manifestation intgrale de ltre, ou, pour parler plus exactement, la ralisation, en mode manifest, de toutes les possibilits que ltre comporte et contient principiellement dans son unit mme. Dautre part, pas plus que lunit de ltre sur laquelle elle est fonde, cette
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Ibid., ch. II Il rsulte de l que, rigoureusement parlant, lexpression vulgaire existence de Dieu est un non-sens, que lon entende dailleurs par Dieu , soit ltre comme on le fait le plus souvent soit, plus forte raison, le Principe Suprme qui est au del de ltre.

unicit de lExistence, sil nous est permis demployer ici un terme qui peut paratre un nologisme (1), nexclut la multiplicit des modes de la manifestation ou nen est affecte, puisquelle comprend galement tous ces modes par l mme quils sont galement possibles, cette possibilit impliquant que chacun deux doit tre ralis selon les conditions qui lui sont propres. Il rsulte de l que lExistence, dans son unicit , comporte, comme nous lavons dj indiqu tout lheure, une indfinit de degrs, correspondant tous les modes de la manifestation universelle ; et cette multiplicit indfinie des degrs de lExistence implique corrlativement, pour un tre quelconque envisag dans sa totalit, une multiplicit pareillement indfinie dtats possibles, dont chacun doit se raliser dans un degr dtermin de lExistence. Cette multiplicit des tats de ltre, qui est une vrit mtaphysique fondamentale, est vraie dj lorsque nous nous bornons considrer les tats de manifestation, comme nous venons de le faire ici, et comme nous devons le faire ds lors quil sagit seulement de lExistence ; elle est donc vraie a fortiori si lon considre la fois les tats de manifestation et les tats de non-manifestation, dont tout lensemble constitue ltre total, envisag alors, non plus dans le seul domaine de lExistence, mme pris dans toute lintgralit de son extension, mais dans le domaine illimit de la Possibilit universelle. Il doit tre bien compris, en effet, que lExistence ne renferme que les possibilits de manifestation, et encore avec la restriction que ces possibilits ne sont conues alors quen tant quelles se manifestent effectivement, puisque, tant quelles ne se manifestent pas, cest--dire principiellement, elles sont au degr de ltre. Par consquent, lExistence est loin dtre toute la Possibilit, conue comme vritablement universelle et totale, en dehors et au del de toutes les limitations, y compris mme cette premire limitation qui constitue la dtermination la plus primordiale de toutes, nous voulons dire laffirmation de ltre pur (2). Quand il sagit des tats de non-manifestation dun tre, il faut encore faire une distinction entre le degr de ltre et ce qui est au del ; dans ce dernier cas, il est vident que le terme d tre lui-mme ne peut plus tre rigoureusement appliqu dans son sens propre ; mais nous sommes cependant oblig, en raison de la constitution mme du langage, de le conserver dfaut dun autre plus adquat, en ne lui attribuant plus alors quune valeur purement analogique et symbolique, sans quoi il nous serait tout fait impossible de parler dune faon quelconque de ce dont il sagit. Cest ainsi que nous pourrons continuer parler de ltre total comme tant en mme temps manifest dans certains de ses tats et non-manifest dans dautres tats, sans que cela implique aucunement que, pour ces derniers, nous devions nous arrter la considration de ce qui correspond au degr qui est proprement celui de ltre (3).
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Ce terme est celui qui nous permet de rendre le plus exactement lexpression arabe quivalente Wahdatulwujd. Sur la distinction quil y a lieu de faire entre l unicit de lExistence, l unit de ltre et la nondualit du Principe Suprme, lire LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. VI. Il est remarquer que les philosophes, pour difier leurs systmes prtendent toujours, consciemment ou non, imposer quelque limitation la Possibilit universelle, ce qui est contradictoire, mais ce qui est exig par la constitution mme dun systme comme tel ; il pourrait mme tre assez curieux de faire lhistoire des diffrentes thories philosophiques modernes, qui sont celles qui prsentent au plus haut degr ce caractre systmatique, en se plaant ce point de vue des limitations supposes de la Possibilit universelle. Sur ltat qui correspond au degr de ltre et ltat inconditionn qui est au del de ltre, voir LHomme et

Les tats de non-manifestation sont essentiellement extra-individuels, et, de mme que le Soi principiel dont ils ne peuvent tre spars, ils ne sauraient en aucune faon tre individualiss ; quant aux tats de manifestation, certains sont individuels, tandis que dautres sont non-individuels, diffrence qui correspond, suivant ce que nous avons indiqu, la distinction de la manifestation formelle et de la manifestation informelle. Si nous considrons en particulier le cas de lhomme, son individualit actuelle, qui constitue proprement parler ltat humain, nest quun tat de manifestation parmi une indfinit dautres, qui doivent tre tous conus comme galement possibles et, par l mme, comme existant au moins virtuellement, sinon comme effectivement raliss pour ltre que nous envisageons, sous un aspect relatif et partiel, dans cet tat individuel humain.

son devenir selon le Vdnta, ch. XIV et XV, 3e d.

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Chapitre II

LHomme Universel

La ralisation effective des tats multiples de ltre se rfre la conception de ce que diffrentes doctrines traditionnelles, et notamment lsotrisme islamique, dsigne comme l Homme Universel (1), conception qui, comme nous lavons dit ailleurs, tablit lanalogie constitutive de la manifestation universelle et de sa modalit individuelle humaine, ou, pour employer le langage de lhermtisme occidental, du macrocosme et du microcosme (2). Cette notion peut dailleurs tre envisage diffrents degrs et avec des extensions diverses, la mme analogie demeurant valable dans tous ces cas (3) : ainsi, elle peut tre restreinte lhumanit elle-mme, envisage soit dans sa nature spcifique, soit mme dans son organisation sociale, car cest sur cette analogie que repose essentiellement, entre autres applications, linstitution des castes (4). un autre degr, dj plus tendu, la mme notion peut embrasser le domaine dexistence correspondant tout lensemble dun tat dtre dtermin, quel que soit dailleurs cet tat (5) ; mais cette signification, surtout sil sagit de ltat humain, mme pris dans le dveloppement intgral de toutes ses modalits, ou dun autre tat individuel, nest encore proprement que cosmologique , et ce que nous devons envisager essentiellement ici, cest une transposition mtaphysique de la notion de lhomme individuel, transposition qui doit tre effectue dans le domaine extra-individuel et supra-individuel. En ce sens, et si lon se rfre ce que nous rappelions tout lheure, la conception de l Homme Universel sappliquera tout dabord, le plus ordinairement, lensemble des tats de manifestation ; mais on peut la rendre encore plus universelle, dans la plnitude de la vraie acception de ce mot, en ltendant galement aux tats de non-manifestation, donc la ralisation complte et parfaite de ltre total, celui-ci tant entendu dans le sens suprieur que nous avons indiqu prcdemment, toujours avec la rserve que le
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L Homme Universel (en arabe El-Insnul-kmil) est lAdam Qadmn de la Qabbalah hbraque ; cest aussi le Roi (Wang) de la tradition extrme-orientale (Tao-te-king, XXV). Il existe, dans lsotrisme islamique, un assez grand nombre de traits de diffrents auteurs sur El-Insnul-kmil ; nous mentionnerons seulement ici, comme plus particulirement importants notre point de vue, ceux de Mohyiddin ibn Arabi et dAbdul-Karm ElJli. Nous nous sommes dj expliqu ailleurs sur lemploi que nous faisons de ces termes, ainsi que de certains autres pour lesquels nous estimons navoir pas nous proccuper davantage de labus qui a pu en tre fait parfois (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. II et IV). Ces termes, dorigine grecque, ont aussi en arabe leurs quivalents exacts (El-Kawnul-kebir et El-Kawnu-eghir), qui sont pris dans la mme acception. On pourrait faire une remarque semblable en ce qui concerne la thorie des cycles, qui nest au fond quune autre expression des tats dexistence : tout cycle secondaire reproduit en quelque sorte, une moindre chelle, des phases correspondantes celles du cycle plus tendu auquel il est subordonn. Cf. le Purusha-Skta du Rig-Vda, X, 90. ce sujet, et propos du Vaishwnara de la tradition hindoue, voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XII.

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terme tre lui-mme ne peut plus tre pris alors que dans une signification purement analogique. Il est essentiel de remarquer ici que toute transposition mtaphysique du genre de celle dont nous venons de parler doit tre regarde comme lexpression dune analogie au sens propre de ce mot ; et nous rappellerons, pour prciser ce quil faut entendre par l, que toute vritable analogie doit tre applique en sens inverse : cest ce que figure le symbole bien connu du sceau de Salomon , form de lunion de deux triangles opposs (1). Ainsi, par exemple, de mme que limage dun objet dans un miroir est inverse par rapport lobjet, ce qui est le premier ou le plus grand dans lordre principiel est, du moins en apparence, le dernier ou le plus petit dans lordre de la manifestation (2). Pour prendre des termes de comparaison dans le domaine mathmatique, comme nous lavons fait ce propos afin de rendre la chose plus aisment comprhensible, cest ainsi que le point gomtrique est nul quantitativement et noccupe aucun espace, bien quil soit (et ceci sera prcisment expliqu plus compltement par la suite) le principe par lequel est produit lespace tout entier, qui nest que le dveloppement ou lexpansion de ses propres virtualits. Cest ainsi galement que lunit arithmtique est le plus petit des nombres si on lenvisage comme situe dans leur multiplicit, mais quelle est le plus grand en principe, puisquelle les contient tous virtuellement et produit toute leur srie par la seule rptition indfinie delle-mme. Il y a donc analogie, mais non pas similitude, entre lhomme individuel, tre relatif et incomplet, qui est pris ici comme type dun certain mode dexistence, ou mme de toute existence conditionne, et ltre total, inconditionn et transcendant par rapport tous les modes particuliers et dtermins dexistence, et mme par rapport lExistence pure et simple, tre total que nous dsignons symboliquement comme l Homme Universel . En raison de cette analogie, et pour appliquer ici, toujours titre dexemple, ce que nous venons dindiquer, on pourra dire que, si l Homme Universel est le principe de toute la manifestation, lhomme individuel devra tre en quelque faon, dans son ordre, la rsultante et comme laboutissement, et cest pourquoi toutes les traditions saccordent le considrer en effet comme form par la synthse de tous les lments et de tous les rgnes de la nature (3). Il faut quil en soit ainsi pour que lanalogie soit exacte, et elle lest effectivement ; mais, pour la justifier compltement, et avec elle la dsignation mme de l Homme Universel , il faudrait exposer, sur le rle cosmogonique qui est propre ltre humain, des considrations qui, si nous voulions leur donner tout le dveloppement quelles comportent, scarteraient un peu trop du sujet que nous nous proposons de traiter plus spcialement, et qui trouveront peut-tre mieux leur place en quelque autre occasion. Nous nous bornerons donc, pour le moment, dire que ltre humain a, dans le domaine dexistence individuelle qui est le sien, un rle que lon peut
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Voir ibid., ch. I et III. Nous avons montr que ceci se trouve trs nettement exprim a la fois dans des textes tirs les uns des Upanishads et les autres de lvangile. Signalons notamment, cet gard, la tradition islamique relative la cration des anges et celle de lhomme. Il va sans dire que la signification relle de ces traditions na absolument rien de commun avec aucune conception transformiste , ou mme simplement volutionniste , au sens le plus gnral de ce mot, ni avec aucune des fantaisies modernes qui sinspirent plus ou moins directement de telles conceptions antitraditionnelles.

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vritablement qualifier de central par rapport tous les autres tres qui se situent pareillement dans ce domaine ; ce rle fait de lhomme lexpression la plus complte de ltat individuel considr, dont toutes les possibilits sintgrent pour ainsi dire en lui, au moins sous un certain rapport, et la condition de le prendre, non pas dans la seule modalit corporelle, mais dans lensemble de toutes ses modalits, avec lextension indfinie dont elles sont susceptibles (1). Cest l que rsident les raisons les plus profondes parmi toutes celles sur lesquelles peut se baser lanalogie que nous envisageons ; et cest cette situation particulire qui permet de transposer valablement la notion mme de lhomme, plutt que celle de tout autre tre manifest dans le mme tat, pour la transformer en la conception traditionnelle de l Homme Universel (2). Nous ajouterons encore une remarque qui est des plus importantes : cest que l Homme Universel nexiste que virtuellement, et en quelque sorte ngativement, la faon dun archtype idal, tant que la ralisation effective de ltre total ne lui a pas donn lexistence actuelle et positive ; et cela est vrai pour tout tre, quel quil soit, considr comme effectuant ou devant effectuer une telle ralisation (3). Disons dailleurs, pour carter tout malentendu, quune telle faon de parler qui prsente comme successif ce qui est essentiellement simultan en soi, nest valable quautant quon se place au point de vue spcial dun tat de manifestation de ltre, cet tat tant pris comme point de dpart de la ralisation. Dautre part, il est vident que des expressions comme celles d existence ngative et d existence positive ne doivent pas tre prises la lettre, l o la notion mme d existence ne sapplique proprement que dans une certaine mesure et jusqu un certain point ; mais les imperfections qui sont inhrentes au langage, par le fait mme quil est li aux conditions de ltat humain et mme plus particulirement de sa modalit corporelle et terrestre, ncessitent souvent lemploi, avec quelques prcautions, d images verbales de ce genre, sans lesquelles il serait tout fait impossible de se faire comprendre, surtout dans des langues aussi peu adaptes lexpression des vrits mtaphysiques que le sont les langues occidentales.

La ralisation de lindividualit humaine intgrale correspond l tat primordial , dont nous avons eu souvent parler dj, et qui est appel tat dnique dans la tradition judo-chrtienne. Nous rappelons, pour viter toute quivoque, que nous prenons toujours le mot transformation dans son sens strictement tymologique, qui est celui de passage au del de la forme , donc au del de tout ce qui appartient lordre des existences individuelles. En un certain sens, ces deux tats ngatif et positif de l Homme Universel correspondent respectivement, dans le langage de la tradition judo-chrtienne, ltat pralable la chute et ltat conscutif la rdemption ; ce sont donc, ce point de vue, les deux Adam dont parle saint Paul ( 1re ptre aux Corinthiens, XV), ce qui montre en mme temps le rapport de l Homme Universel avec le Logos (Cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, 2e d., p. 98).

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Chapitre III

Le symbolisme mtaphysique de la Croix

La plupart des doctrines traditionnelles symbolisent la ralisation de l Homme Universel par un signe qui est partout le mme, parce que, comme nous le disions au dbut, il est de ceux qui se rattachent directement la Tradition primordiale : cest le signe de la croix, qui reprsente trs nettement la faon dont cette ralisation est atteinte par la communion parfaite de la totalit des tats de ltre, harmoniquement et conformment hirarchiss, en panouissement intgral dans les deux sens de l ampleur et de l exaltation (1). En effet, ce double panouissement de ltre peut tre regard comme seffectuant, dune part, horizontalement, cest--dire un certain niveau ou degr dexistence dtermin, et dautre part, verticalement, cest-dire dans la superposition hirarchique de tous les degrs. Ainsi, le sens horizontal reprsente l ampleur ou lextension intgrale de lindividualit prise comme base de la ralisation, extension qui consiste dans le dveloppement indfini dun ensemble de possibilits soumises certaines conditions spciales de manifestation ; et il doit tre bien entendu que, dans le cas de ltre humain, cette extension nest nullement limite la partie corporelle de lindividualit, mais comprend toutes les modalits de celle-ci, ltat corporel ntant proprement quune de ces modalits. Le sens vertical reprsente la hirarchie, indfinie aussi et plus forte raison, des tats multiples, dont chacun, envisag de mme dans son intgralit, est un de ces ensembles de possibilits, se rapportant autant de mondes ou de degrs, qui sont compris dans la synthse totale de l Homme Universel (2). Dans cette reprsentation cruciale, lexpansion horizontale correspond donc lindfinit des modalits possibles dun mme tat dtre considr intgralement, et la superposition verticale la srie indfinie des tats de ltre total. Il va de soi, dailleurs, que ltat dont le dveloppement est figur par la ligne
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Ces termes sont emprunts au langage de lsotrisme islamique, qui est particulirement prcis sur ce point. Dans le monde occidental, le symbole de la Rose-Croix a eu exactement le mme sens, avant que lincomprhension moderne ne donne lieu toutes sortes dinterprtations bizarres ou insignifiantes ; la signification de la rose sera explique plus loin. Lorsque lhomme, dans le degr universel , sexalte vers le sublime, lorsque surgissent en lui les autres degrs (tats non-humains) en parfait panouissement, il est l Homme Universel . Lexaltation ainsi que lampleur ont atteint leur plnitude dans le Prophte (qui est ainsi identique l Homme Universel ) (ptre sur la Manifestation du Prophte, par le Sheikh Mohammed ibn Fadlallah El-Hindi). Ceci permet de comprendre cette parole qui fut prononce, il y a une vingtaine dannes, par un personnage occupant alors dans lIslam, mme au simple point de vue exotrique, un rang fort lev : Si les Chrtiens ont le signe de la croix, les Musulmans en ont la doctrine. Nous ajouterons que, dans lordre sotrique, le rapport de l Homme Universel avec le Verbe dune part et avec le Prophte dautre part ne laisse subsister, quant au fond mme de la doctrine, aucune divergence relle entre le Christianisme et lIslam, entendus lun et lautre dans leur vritable signification. Il semble que la conception du Vohu-Mana, chez les anciens Perses, ait correspondu aussi celle de l Homme Universel .

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horizontale peut tre un tat quelconque ; en fait ce sera ltat dans lequel se trouve actuellement, quant sa manifestation, ltre qui ralise l Homme Universel , tat qui est pour lui le point de dpart et le support ou la base de cette ralisation. Tout tat, quel quil soit, peut fournir un tre une telle base, ainsi quon le verra plus clairement par la suite ; si nous considrons plus particulirement cet gard ltat humain, cest que celui-ci, tant le ntre, nous concerne plus directement, de sorte que le cas auquel nous avons surtout affaire est celui des tres qui partent de cet tat pour effectuer la ralisation dont il sagit ; mais il doit tre bien entendu que, au point de vue mtaphysique pur, ce cas ne constitue en aucune faon un cas privilgi. On doit comprendre ds maintenant que la totalisation effective de ltre, tant au del de toute condition, est la mme chose que ce que la doctrine hindoue appelle la Dlivrance (Moksha), ou que ce que lsotrisme islamique appelle l Identit Suprme (1). Dailleurs, dans cette dernire forme traditionnelle, il est enseign que l Homme Universel , en tant quil est reprsent par lensemble Adam-ve , a le nombre dAllah, ce qui est bien une expression de l Identit Suprme (2). Il faut faire ce propos une remarque qui est assez importante, car on pourrait objecter que la dsignation d Adam-ve , bien quelle soit assurment susceptible de transposition, ne sapplique cependant, dans son sens propre, qu ltat humain primordial : cest que, si l Identit Suprme nest ralise effectivement que dans la totalisation des tats multiples, on peut dire quelle est en quelque sorte ralise dj virtuellement au stade dnique , dans lintgration de ltat humain ramen son centre originel, centre qui est dailleurs, comme on le verra, le point de communication directe avec les autres tats (3). Du reste, on pourrait dire aussi que lintgration de ltat humain, ou de nimporte quel autre tat, reprsente, dans son ordre et son degr, la totalisation mme de ltre ; ceci se traduira trs nettement dans le symbolisme gomtrique que nous allons exposer. Sil en est ainsi, cest quon peut retrouver en toutes choses, notamment dans lhomme individuel, et mme plus particulirement encore dans lhomme corporel, la correspondance et comme la figuration de l Homme Universel , chacune des parties de lUnivers, quil sagisse dun monde ou dun tre particulier, tant partout et toujours analogue au tout. Aussi un philosophe tel que Leibnitz a-t-il eu raison, assurment, dadmettre que toute substance individuelle (avec les rserves que nous avons faites plus haut sur la valeur de cette expression) doit contenir en elle-mme une reprsentation intgrale de lUnivers, ce qui est une application correcte de lanalogie du macrocosme et du microcosme (4) ; mais,
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Voir ce sujet les derniers chapitres de LHomme et son devenir selon le Vdnta. Ce nombre, qui est 66, est donn par la somme des valeurs numriques des lettres formant les noms Adam wa Haw. Suivant la Gense hbraque, lhomme, cr mle et femelle , cest--dire dans un tat androgynique, est limage de Dieu ; et, daprs la tradition islamique, Allah ordonna aux anges dadorer lhomme (Qorn, II, 34 ; XVII, 61 ; XVIII, 50). Ltat androgynique originel est ltat humain complet, dans lequel les complmentaires, au lieu de sopposer, squilibrent parfaitement ; nous aurons revenir sur ce point dans la suite. Nous ajouterons seulement ici, que, dans la tradition hindoue, une expression de cet tat se trouve contenue symboliquement dans le mot Hamsa, o les deux ples complmentaires de ltre sont, en outre, mis en correspondance avec les deux phases de la respiration, qui reprsentent celles de la manifestation universelle. Les deux stades que nous indiquons ici dans la ralisation de l Identit Suprme correspondent la distinction que nous avons dj faite ailleurs entre ce que nous pouvons appeler l immortalit effective et l immortalit virtuelle (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVIII, 3e d.) Nous avons eu dj loccasion de signaler que Leibnitz, diffrent en cela des autres philosophes modernes,

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en se bornant la considration de la substance individuelle et en voulant en faire ltre mme, un tre complet et mme ferm, sans aucune communication relle avec quoi que ce soit qui le dpasse, il sest interdit de passer du sens de l ampleur celui de l exaltation , et ainsi il a priv sa thorie de toute porte mtaphysique vritable (1). Notre intention nest nullement dentrer ici dans ltude des conceptions philosophiques, quelles quelles puissent tre, non plus que de toute autre chose relevant pareillement du domaine profane ; mais cette remarque se prsentait tout naturellement nous, comme une application presque immdiate de ce que nous venons de dire sur les deux sens selon lesquels seffectue lpanouissement de ltre total. Pour en revenir au symbolisme de la croix, nous devons noter encore que celle-ci, outre la signification mtaphysique et principielle dont nous avons exclusivement parl jusquici, a divers autres sens plus ou moins secondaires et contingents ; et il doit normalement en tre ainsi, daprs ce que nous avons dit, dune faon gnrale, de la pluralit des sens inclus en tout symbole. Avant de dvelopper la reprsentation gomtrique de ltre et de ses tats multiples, telle quelle est renferme synthtiquement dans le signe de la croix, et pntrer dans le dtail de ce symbolisme, assez complexe quand on veut le pousser aussi loin quil est possible, nous parlerons quelque peu de ces autres sens, car, bien que les considrations auxquelles ils se rapportent ne fassent pas lobjet propre du prsent expos, tout cela est pourtant li dune certaine faon, et parfois mme plus troitement quon ne serait tent de le croire, toujours en raison de cette loi de correspondance que nous avons signale ds le dbut comme le fondement mme de tout symbolisme.

avait eu quelques donnes traditionnelles, dailleurs assez lmentaires et incompltes, et que, en juger par lusage quil en fait, il ne semble pas avoir toujours parfaitement comprises. Un autre dfaut capital de la conception de Leibnitz, dfaut qui, dailleurs, est peut-tre li plus ou moins troitement celui-l, est lintroduction du point de vue moral dans des considrations dordre universel o il na rien voir, par le principe du meilleur dont ce philosophe a prtendu faire la raison suffisante de toute existence. Ajoutons encore, ce propos, que la distinction du possible et du rel, telle que Leibnitz veut ltablir, ne saurait avoir aucune valeur mtaphysique, car tout ce qui est possible est par l mme rel selon son mode propre.

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Chapitre IV

Les directions de lespace

Certains crivains occidentaux, prtentions plus ou moins initiatiques, ont voulu donner la croix une signification exclusivement astronomique, disant quelle est un symbole de la jonction cruciale que forme lcliptique avec lquateur , et aussi une image des quinoxes, lorsque le soleil, dans sa course annuelle, couvre successivement ces deux points (1). vrai dire, si elle est cela, cest que, comme nous lindiquions plus haut, les phnomnes astronomiques peuvent eux-mmes, un point de vue plus lev, tre considrs comme des symboles, et quon peut y retrouver ce titre, aussi bien que partout ailleurs, cette figuration de l Homme Universel laquelle nous faisions allusion dans le prcdent chapitre ; mais, si ces phnomnes sont des symboles, il est vident quils ne sont pas la chose symbolise, et que le fait de les prendre pour celle-ci constitue un renversement des rapports normaux entre les diffrents ordres de ralits (2). Lorsque nous trouvons la figure de la croix dans les phnomnes astronomiques ou autres, elle a exactement la mme valeur symbolique que celle que nous pouvons tracer nous-mmes (3) ; cela prouve seulement que le vritable symbolisme, loin dtre invent artificiellement par lhomme, se trouve dans la nature mme, ou, pour mieux dire, que la nature tout entire nest quun symbole des ralits transcendantes. Mme en rtablissant ainsi linterprtation correcte de ce dont il sagit, les deux phrases que nous venons de citer comprennent lune et lautre une erreur : en effet, dune part, lcliptique et lquateur ne forment pas la croix, car ces deux plans ne se coupent pas angle droit ; dautre part, les deux points quinoxiaux sont videmment joints par une seule ligne droite, de sorte que, ici, la croix apparat moins encore. Ce quil faut considrer en ralit, cest, dune part, le plan de lquateur et laxe qui, joignant les ples, est perpendiculaire ce plan ; ce sont, dautre part, les deux lignes joignant respectivement les deux points solsticiaux et les deux points quinoxiaux ; nous avons ainsi ce quon peut appeler, dans le premier cas, la croix verticale, et, dans le second, la croix horizontale. Lensemble de ces deux croix, qui ont le mme centre, forme la croix trois dimensions, dont les branches sont orientes suivant les
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Ces citations sont empruntes, titre dexemple trs caractristique, un auteur maonnique bien connu, J.-M. Ragon (Rituel du grade de Rose-Croix, pp. 25-28). Il est peut-tre bon de rappeler encore ici, quoique nous layons dj fait en dautres occasions, que cest cette interprtation astronomique, toujours insuffisante en elle-mme, et radicalement fausse quand elle prtend tre exclusive, qui a donn naissance la trop fameuse thorie du mythe solaire , invente vers la fin du XVIIIe sicle par Dupuis et Volney, puis reproduite plus tard par Max Mller, et encore de nos jours par les principaux reprsentants dune soi-disant science des religions quil nous est tout fait impossible de prendre au srieux. Remarquons, dailleurs, que le symbole garde toujours sa valeur propre, mme lorsquil est trac sans intention consciente, comme il arrive notamment quand certains symboles incompris sont conservs simplement titre dornementation.

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six directions de lespace (1) ; celles-ci correspondent aux six points cardinaux, qui, avec le centre lui-mme, forment le septnaire. Nous avons eu loccasion de signaler ailleurs limportance attribue par les doctrines orientales ces sept rgions de lespace, ainsi que leur correspondance avec certaines priodes cycliques (2) ; nous croyons utile de reproduire ici un texte que nous avons cit alors et qui montre que la mme chose se trouve aussi dans les traditions occidentales ; Clment dAlexandrie dit que de Dieu, Cur de lUnivers , partent les tendues indfinies qui se dirigent, lune en haut, lautre en bas, celle-ci droite, celle-l gauche, lune en avant et lautre en arrire ; dirigeant son regard vers ces six tendues comme vers un nombre toujours gal, il achve le monde ; il est le commencement et la fin (lalpha et lmga) ; en lui sachvent les six phases du temps, et cest de lui quelles reoivent leur extension indfinie ; cest l le secret du nombre 7 (3). Ce symbolisme est aussi celui de la Qabbalah hbraque, qui parle du Saint Palais ou Palais intrieur comme situ au centre des six directions de lespace. Les trois lettres du Nom divin Jehovah (4), par leur sextuple permutation suivant ces six directions, indiquent limmanence de Dieu au sein du Monde, cest--dire la manifestation du Logos au centre de toutes choses, dans le point primordial dont les tendues indfinies ne sont que lexpansion ou le dveloppement : Il forma du Thohu (vide) quelque chose et fit de ce qui ntait pas ce qui est. Il tailla de grandes colonnes de lther insaisissable (5). Il rflchit, et la Parole (Memra) produisit tout objet et toutes choses par son Nom Un (6). Ce point primordial do est profre la Parole divine ne se dveloppe pas seulement dans lespace comme nous venons de le dire, mais aussi dans le temps ; il est le Centre du Monde sous tous les rapports, cest--dire quil est la fois au centre des espaces et au centre des temps. Ceci, bien entendu, si on le prend au sens littral, ne concerne que notre monde, le seul dont les conditions dexistence soient directement exprimables en langage humain ; ce nest que le monde sensible qui est soumis lespace et au temps ; mais, comme il sagit en ralit du Centre de tous les mondes, on peut passer lordre supra-sensible en effectuant une transposition analogique dans laquelle lespace et le temps ne gardent plus quune signification purement symbolique. Nous avons vu quil est question, chez Clment dAlexandrie, de six phases du temps, correspondant respectivement aux six directions de lespace : ce sont, comme nous lavons dit, six priodes cycliques, subdivisions dune autre priode plus
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Il ne faut pas confondre directions et dimensions de lespace : il y a six directions, mais seulement trois dimensions, dont chacune comporte deux directions diamtralement opposes. Cest ainsi que la croix dont nous parlons a six branches, mais est forme seulement de trois droites dont chacune est perpendiculaire aux deux autres ; chaque branche est, suivant le langage gomtrique, une demi-droite dirige dans un certain sens partir du centre. Le Roi du Monde, ch. VII. P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. Ier, pp. 215-216. Ce Nom est form de quatre lettres, iod he vau he, mais parmi lesquelles il nen est que trois distinctes, le he tant rpt deux fois. Il sagit des colonnes de larbre sphirothique : colonne du milieu, colonne de droite et colonne de gauche ; nous y reviendrons plus loin. Il est essentiel de noter, dautre part, que l ther dont il est question ici ne doit pas tre entendu seulement comme le premier lment du monde corporel, mais aussi dans un sens suprieur obtenu par transposition analogique, comme il arrive galement pour lksha de la doctrine hindoue (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III). Sepher Ietsirah, IV, 5.

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gnrale, et parfois reprsentes comme six millnaires. Le Zohar, de mme que le Talmud, partage en effet la dure du monde en priodes millnaires. Le monde subsistera pendant six mille ans auxquels font allusion les six premiers mots de la Gense (1) ; et ces six millnaires sont analogues aux six jours de la cration (2). Le septime millnaire, comme le septime jour , est le Sabbath, cest--dire la phase de retour au Principe, qui correspond naturellement au centre, considr comme septime rgion de lespace. Il y a l une sorte de chronologie symbolique, qui ne doit videmment pas tre prise la lettre, pas plus que celles que lon rencontre dans dautres traditions ; Josphe (3) remarque que six mille ans forment dix grandes annes , la grande anne tant de six sicles (cest le Naros des Chaldens) ; mais, ailleurs, ce quon dsigne par cette mme expression est une priode beaucoup plus longue, dix ou douze mille ans chez les Grecs et les Perses. Cela, dailleurs, nimporte pas ici, o il ne sagit nullement de calculer la dure relle de notre monde, ce qui exigerait une tude approfondie de la thorie hindoue des Manvantaras ; comme ce nest pas l ce que nous nous proposons prsentement, il suffit de prendre ces divisions avec leur valeur symbolique. Nous dirons donc seulement quil peut sagir de six phases indfinies, donc de dure indtermine, plus une septime qui correspond lachvement de toutes choses et leur rtablissement dans ltat premier (4). Revenons la doctrine cosmogonique de la Qabbalah, telle quelle est expose dans le Sepher Ietsirah : Il sagit, dit M. Vulliaud, du dveloppement partir de la Pense jusqu la modification du Son (la Voix), de limpntrable au comprhensible. On observera que nous sommes en prsence dun expos symbolique du mystre qui a pour objet la gense universelle et qui se relie au mystre de lunit. En dautres passages, cest celui du point qui se dveloppe par des lignes en tous sens (5), et qui ne devient comprhensible que par le Palais intrieur . Cest celui de linsaisissable ther (Avir), o se produit la concentration, do mane la lumire (Aor) (6). Le point est effectivement symbole de lunit ; il est le principe de ltendue, qui nexiste que par son rayonnement (le vide antrieur ntant que pure virtualit), mais il ne devient comprhensible quen se situant lui-mme dans cette tendue, dont il est alors le centre, ainsi que nous lexpliquerons plus compltement par la suite. Lmanation de la lumire, qui donne sa ralit ltendue, faisant du vide quelque chose et de ce qui ntait pas ce qui est , est une expansion qui succde la concentration ; ce sont l les deux phases daspiration et dexpiration dont il est si souvent question dans la doctrine hindoue, et dont la seconde correspond la production du monde manifest ; et il y a lieu de noter lanalogie qui existe aussi, cet gard, avec le mouvement du cur et la circulation du sang dans ltre vivant. Mais poursuivons : La lumire (Aor) vit du mystre de lther (Avir). Le point cach fut manifest, cest--dire la lettre iod (7). Cette lettre
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Siphra di-Tseniutha : Zohar, II, 176 b. Rappelons ici la parole biblique : Mille ans sont comme un jour au regard du Seigneur . Antiquits judaques, I, 4. Ce dernier millnaire est sans doute assimilable au rgne de mille ans dont il est parl dans lApocalypse. Ces lignes sont reprsentes comme les cheveux de Shiva dans la tradition hindoue. La Kabbale juive, t. Ier, p. 217. Ibid., t. Ier, p. 217.

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reprsente hiroglyphiquement le Principe, et on dit que delle sont formes toutes les autres lettres de lalphabet hbraque, formation qui, suivant le Sepher Ietsirah, symbolise celle mme du monde manifest (1). On dit aussi que le point primordial incomprhensible, qui est lUn non-manifest, en forme trois qui reprsentent le Commencement, le Milieu et la Fin (2), que ces trois points runis constituent la lettre iod, qui est ainsi lUn manifest (ou plus exactement affirm en tant que principe de la manifestation universelle), ou, pour parler le langage thologique, Dieu se faisant Centre du Monde par son Verbe. Quand ce iod a t produit, dit le Sepher Ietsirah, ce qui resta de ce mystre ou de lAvir (lther) cach fut Aor (la lumire) ; et, en effet, si lon enlve le iod du mot Avir, il reste Aor. M. Vulliaud cite, sur ce sujet, le commentaire de Mose de Lon : Aprs avoir rappel que le Saint, bni soit-il, inconnaissable, ne peut-tre saisi que daprs ses attributs (middoth) par lesquels Il a cr les mondes (3), commenons par lexgse du premier mot de la Thorah : Bereshit (4). Danciens auteurs nous ont appris relativement ce mystre qui est cach dans le degr suprme, lther pur et impalpable. Ce degr est la somme totale de tous les miroirs postrieurs (cest--dire extrieurs par rapport ce degr lui-mme) (5). Ils en procdent par le mystre du point qui est lui-mme un degr cach et manant du mystre de lther pur et mystrieux (6). Le premier degr, absolument occulte (cest--dire non-manifest), ne peut tre saisi (7). De mme, le mystre du point suprme, quoiquil soit profondment cach (8), peut tre saisi dans le mystre du Palais intrieur. Le mystre de la Couronne suprme (Kether, la premire des dix Sephiroth) correspond celui du pur et insaisissable ther (Avir). Il est la cause de toutes les causes et lorigine de toutes les origines. Cest dans ce mystre, origine invisible de toutes choses, que le point cach dont tout procde prend naissance. Cest pourquoi il est dit dans le
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La formation (Ietsirah) doit tre entendue proprement comme la production de la manifestation dans ltat subtil ; la manifestation dans ltat grossier est appele Asiah, tandis que, dautre part, Beriah est la manifestation informelle. Nous avons dj signal ailleurs cette exacte correspondance des mondes envisags par la Qabbalah avec le Tribhuvana de la doctrine hindoue (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. V). Ces trois points peuvent, sous ce rapport, tre assimils aux trois lments du monosyllabe Aum (Om) dans le symbolisme hindou, et aussi dans lancien symbolisme chrtien (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVI, 3e d., et Le Roi du Monde, ch. IV). On trouve ici lquivalent de la distinction que fait la doctrine hindoue entre Brahma non-qualifi (nirguna) et Brahma qualifi (saguna), cest--dire entre le Suprme et le Non Suprme , ce dernier ntant autre qushwara (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. Ier et X). Middah signifie littralement mesure (cf. le sanscrit mtr). On sait que cest le mot par lequel commence la Gense : in Principio . On voit que ce degr est la mme chose que le degr universel de lsotrisme islamique, en lequel se totalisent synthtiquement tous les autres degrs, cest--dire tous les tats de lExistence. La mme doctrine fait aussi usage de la comparaison du miroir et dautres similaires : cest ainsi que, suivant une expression que nous avons dj cite ailleurs (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. X), lUnit, considre en tant quelle contient en elle-mme tous les aspects de la Divinit (Asrr rabbniyah ou mystres dominicaux ), cest--dire tous les attributs divins, exprims par les noms iftiyah (voir Le Roi du Monde, ch. III), est de lAbsolu (le Saint insaisissable en dehors de Ses attributs) la surface rverbrante innombrables facettes qui magnifie toute crature qui sy mire directement ; et il est peine besoin de faire remarquer que cest prcisment de ces Asrr rabbniyah quil est question ici. Le degr reprsent par le point, qui correspond lUnit, est celui de ltre pur (shwara dans la doctrine hindoue). On pourra, ce propos, se reporter ce quenseigne la doctrine hindoue au sujet de ce qui est au del de ltre, cest--dire de ltat inconditionn dtm (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XV, 3e d., o nous avons indiqu les enseignements concordants des autres traditions). Ltre est encore non-manifest, mais il est le principe de toute manifestation.

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Sepher Ietsirah : Avant lUn, que peux-tu compter ? Cest--dire : avant ce point, que peux-tu compter ou comprendre (1) ? Avant ce point, il ny avait rien, except Ain, cest--dire le mystre de lther pur et insaisissable, ainsi nomm (par une simple ngation) cause de son incomprhensibilit (2). Le commencement comprhensible de lexistence se trouve dans le mystre du point suprme (3). Et parce que ce point est le commencement de toutes choses, il est appel Pense (Mahasheba) (4). Le mystre de la Pense cratrice correspond au point cach. Cest dans le Palais intrieur que le mystre uni au point cach peut tre compris, car le pur et insaisissable ther reste toujours mystrieux. Le point est lther rendu palpable (par la concentration qui est le point de dpart de toute diffrenciation) dans le mystre du Palais intrieur ou Saint des Saints ( 5). Tout, sans exception, a dabord t conu dans la Pense (6). Et si quelquun disait : Voyez ! il y a du nouveau dans le monde , imposez lui silence, car cela fut antrieurement conu dans la Pense (7). Du point cach mane le Saint Palais intrieur (par les lignes issues de ce point suivant les six directions de lespace). Cest le Saint des Saints, la cinquantime anne (allusion au Jubil, qui reprsente le retour ltat primordial) (8), quon appelle galement la Voix qui mane de la Pense (9). Tous les tres et toutes les causes manent alors par la force du point den haut. Voil ce qui est relatif aux mystres des trois Sephiroth suprmes (10). Nous avons voulu donner ce passage en entier, malgr sa longueur, parce que, outre son intrt propre, il a, avec le sujet de la prsente tude, un rapport beaucoup plus direct quon ne pourrait le supposer premire vue. Le symbolisme des directions de lespace est celui-l mme que nous aurons appliquer dans tous ce qui va suivre, soit au point de vue macrocosmique comme dans ce qui vient dtre dit, soit au point de vue microcosmique . La croix trois dimensions constitue, suivant le langage gomtrique, un systme de coordonnes auquel lespace tout entier peut tre rapport ; et lespace symbolisera ici lensemble de toutes les possibilits, soit dun tre particulier, soit de lExistence universelle. Ce systme est form de trois axes, lun vertical et les deux autres horizontaux, qui sont trois diamtres rectangulaires dune sphre indfinie, et qui, mme indpendamment
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Lunit est, en effet, le premier de tous les nombres ; avant elle, il ny a donc rien qui puisse tre compt ; et la numration est prise ici comme symbole de la connaissance en mode distinctif. Cest le Zro mtaphysique, ou le Non-tre de la tradition extrme-orientale, symbolis par le vide (cf. Tao-te-king, XI) ; nous avons dj expliqu ailleurs pourquoi les expressions de forme ngative sont les seules qui puissent encore sappliquer au del de ltre (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XV, 3e d.). Cest--dire dans ltre, qui est le principe de lExistence, laquelle est la mme chose que la manifestation universelle, de mme que lunit est le principe et le commencement de tous les nombres. Parce que toutes choses doivent tre conues par la pense avant dtre ralises extrieurement : ceci doit tre entendu analogiquement par un transfert de lordre humain a lordre cosmique. Le Saint des Saints tait reprsent par la partie la plus intrieure du Temple de Jrusalem, qui tait le Tabernacle (mishkan) o se manifestait la Shekinah, cest--dire la prsence divine . Cest le Verbe en tant quIntellect divin, qui est, suivant une expression employe par la thologie chrtienne, le lieu des possibles . Cest la permanente actualit de toutes choses dans l ternel prsent . Voir Le Roi du Monde, ch. III ; on remarquera que 50 = 72 + 1. Le mot kol, tout , en hbreu et en arabe, a pour valeur numrique 50. Cf. aussi les cinquante portes de lIntelligence . Cest encore le Verbe, mais en tant que Parole divine ; il est dabord Pense lintrieur (cest--dire en Soimme), puis, Parole lextrieur (cest--dire par rapport lExistence universelle), la Parole tant la manifestation de la Pense ; et la premire parole profre est le Iehi Aor (Fiat Lux) de la Gense. Cit dans La Kabbale juive, t. Ier, pp. 405-406.

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de toute considration astronomique, peuvent tre regards comme orients vers les six points cardinaux : dans le texte de Clment dAlexandrie que nous avons cit, le haut et le bas correspondent respectivement au Znith et au Nadir, la droite et la gauche au Sud et au Nord, lavant et larrire lEst et lOuest ; ceci pourrait tre justifi par les indications concordantes qui se retrouvent dans presque toutes les traditions. On peut dire aussi que laxe vertical est laxe polaire, cest--dire la ligne fixe qui joint les deux ples et autour de laquelle toutes choses accomplissent leur rotation ; cest donc laxe principal, tandis que les deux axes horizontaux ne sont que secondaires et relatifs. De ces deux axes horizontaux, lun, laxe Nord-Sud, peut tre appel aussi laxe solsticial, et lautre, laxe Est-Ouest, peut tre appel laxe quinoxial, ce qui nous ramne au point de vue astronomique, en vertu dune certaine correspondance des points cardinaux avec les phases du cycle annuel, correspondance dont lexpos complet nous entranerait trop loin et nimporte dailleurs pas ici, mais trouvera sans doute mieux sa place dans une autre tude (1).

On peut noter encore, titre de concordance, lallusion que fait saint Paul au symbolisme des directions ou des dimensions de lespace, lorsquil parle de la largeur, la longueur, la hauteur et la profondeur de lamour de JsusChrist (ptre aux phsiens, III, 18). Ici, il ny a que quatre termes noncs distinctement au lieu de six : les deux premiers correspondent respectivement aux deux axes horizontaux, chacun de ceux-ci tant pris dans sa totalit ; les deux derniers correspondent aux deux moitis suprieure et infrieure de laxe vertical. La raison de cette distinction, en ce qui concerne les deux moitis de cet axe vertical, est quelles se rapportent deux gunas diffrents, et mme opposs en un certain sens ; par contre, les deux axes horizontaux tout entiers se rapportent un seul et mme guna, ainsi quon va le voir au chapitre suivant.

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Chapitre V

Thorie hindoue des trois gunas

Avant daller plus loin, nous devons, propos de ce qui vient dtre dit, rappeler les indications que nous avons dj donnes ailleurs sur la thorie hindoue des trois gunas (1) ; notre intention nest pas de traiter compltement cette thorie avec toutes ses applications, mais seulement den prsenter un aperu en ce qui se rapporte notre sujet. Ces trois gunas sont des qualits ou attributions essentielles, constitutives et primordiales, des tres envisags dans leurs diffrents tats de manifestation (2) : ce ne sont pas des tats, mais des conditions gnrales auxquelles les tres sont soumis, par lesquelles ils sont lis en quelque sorte (3), et dont ils participent suivant des proportions indfiniment varies, en vertu desquelles ils sont rpartis hirarchiquement dans lensemble trois mondes (Tribhuvana), cest--dire de tous les degrs de lExistence universelle. Les trois gunas sont : sattwa, la conformit lessence pure de ltre (Sat), qui est identique la lumire de la Connaissance (Jnna), symbolis par la luminosit des sphres clestes qui reprsentent les tats suprieurs de ltre ; rajas, limpulsion qui provoque lexpansion de ltre dans un tat dtermin, cest--dire le dveloppement de celles de ses possibilits qui se situent un certain niveau de lExistence ; enfin, tamas, lobscurit, assimile lignorance (avidy), racine tnbreuse de ltre considr dans ses tats infrieurs. Ceci est vrai pour tous les tats manifests de ltre, quels quils soient, mais on peut aussi, naturellement, considrer plus particulirement ces qualits ou ces tendances par rapport ltat humain : sattwa, tendance ascendante, se rfre toujours aux tats suprieurs, relativement ltat particulier pris pour base ou pour point de dpart de cette rpartition hirarchique, et tamas, tendance descendante, aux tats infrieurs par rapport ce mme tat ; quant rajas, il se rfre ce dernier, considr comme occupant une situation intermdiaire entre les tats suprieurs et les tats infrieurs, donc comme dfini par une tendance qui nest ni ascendante ni descendante, mais horizontale ; et, dans le cas prsent, cet
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Voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, p. 244, et LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. IV. Les trois gunas sont en effet inhrents Prakriti mme, qui est la racine (mla) de la manifestation universelle ; ils sont dailleurs en parfait quilibre dans son indiffrenciation primordiale, et toute manifestation reprsente une rupture de cet quilibre. Dans son acception ordinaire et littrale, le mot guna signifie corde ; de mme, les termes bandha et psha, qui signifient proprement lien , sappliquent toutes les conditions particulires et limitatives dexistence (updhis) qui dfinissent plus spcialement tel ou tel tat ou mode de la manifestation. Il faut dire cependant que la dnomination de guna sapplique plus particulirement la corde dun arc ; elle exprimerait donc, sous un certain rapport tout au moins, lide de tension des degrs divers, do, par analogie, celle de qualification ; mais peut-tre est-ce moins lide de tension quil faut voir ici que celle de tendance , qui lui est dailleurs apparente comme les mots mmes lindiquent, et qui est celle qui rpond le plus exactement la dfinition des trois gunas.

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tat est le monde de lhomme (mnava-loka), cest--dire le domaine ou le degr occup dans lExistence universelle par ltat individuel humain. On peut voir maintenant sans peine le rapport de tout ceci avec le symbolisme de la croix, que ce symbolisme soit dailleurs envisag au point de vue purement mtaphysique ou au point de vue cosmologique, et que lapplication en soit faite dans lordre macrocosmique ou dans lordre microcosmique . Dans tous les cas, nous pouvons dire que rajas correspond toute la ligne horizontale, ou mieux, si nous considrons la croix trois dimensions, lensemble des deux lignes qui dfinissent le plan horizontal ; tamas correspond la partie infrieure de la ligne verticale, cest-dire celle qui est situe au-dessous de ce plan horizontal, et sattwa la partie suprieure de cette mme ligne verticale, cest--dire celle qui est situe au-dessus du plan en question, lequel divise ainsi en deux hmisphres, suprieur et infrieur, la sphre indfinie dont nous avons parl plus haut. Dans un texte du Vda, les trois gunas sont prsents comme se convertissant lun dans lautre, en procdant selon un ordre ascendant : Tout tait tamas ( lorigine de la manifestation considre comme sortant de lindiffrenciation primordiale de Prakriti). Il (cest--dire le Suprme Brahma) commanda un changement, et tamas prit la teinte (cest--dire la nature) (1) de rajas (intermdiaire entre lobscurit et la luminosit) ; et rajas, ayant reu de nouveau un commandement, revtit la nature de sattwa. Si nous considrons la croix trois dimensions comme trace partir du centre dune sphre, ainsi que nous venons de le faire et que nous aurons souvent le faire encore par la suite, la conversion de tamas en rajas peut tre reprsente comme dcrivant la moiti infrieure de cette sphre, dun ple lquateur, celle de rajas en sattwa comme dcrivant la moiti suprieure de la mme sphre, de lquateur lautre ple. Le plan de lquateur, suppos horizontal, reprsente alors, comme nous lavons dit, le domaine dexpansion de rajas, tandis que tamas et sattwa tendent respectivement vers les deux ples, extrmits de laxe vertical (2). Enfin, le point do est ordonn la conversion de tamas en rajas, puis celle de rajas en sattwa, est le centre mme de la sphre, ainsi quon peut sen rendre compte immdiatement en se reportant aux considrations exposes dans le chapitre prcdent (3) ; nous aurons dailleurs, dans ce qui suivra, loccasion de lexpliquer plus compltement encore (4). Ceci est galement applicable, soit lensemble des degrs de lExistence universelle, soit celui des tats dun tre quelconque ; il y a toujours une parfaite correspondance entre ces deux cas, chaque tat dun tre se dveloppant, avec toute
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Le mot varna, qui signifie proprement couleur , et par gnralisation qualit , est employ analogiquement pour dsigner la nature ou lessence dun principe ou dun tre ; de l drive aussi son usage dans le sens de caste , parce que linstitution des castes, envisage dans sa raison profonde, traduit essentiellement la diversit des natures propres aux diffrents individus humains (voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 3e partie, ch. VI). Dailleurs, en ce qui concerne les trois gunas, ils sont effectivement reprsents par des couleurs symboliques : tamas par le noir, rajas par le rouge, et sattwa par le blanc (Chhndogya Upanishad, 6e Prapthaka, 3e Khanda, shruti 1 ; cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, 2e d., p. 53). Ce symbolisme nous semble clairer et justifier suffisamment limage de la corde darc qui se trouve, comme nous lavons dit, implique dans la signification du terme guna. Cest ce rle du Principe, dans le monde et dans chaque tre, que se rfre lexpression d ordonnateur interne (antarym) : il dirige toutes choses de lintrieur, rsidant lui-mme au point le plus intrieur de tous, qui est le centre (voir LHomme et devenir selon le Vdnta, ch. XIV, 3e d.). Sur ce mme texte considr comme donnant un schma de lorganisation des trois mondes , en correspondance avec les trois gunas, voir Lsotrisme de Dante, ch. VI.

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lextension dont il est susceptible (et qui est indfinie), dans un degr dtermin de lExistence. En outre, on peut en faire certaines applications plus particulires, notamment, dans lordre cosmologique, la sphre des lments ; mais, comme la thorie des lments ne rentre pas dans notre prsent sujet, il est prfrable de rserver tout ce qui la concerne pour une autre tude, dans laquelle nous nous proposons de traiter des conditions de lexistence corporelle.

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Chapitre VI

Lunion des complmentaires

Nous devons maintenant envisager, au moins sommairement, un autre aspect du symbolisme de la croix, qui est peut-tre le plus gnralement connu, quoiquil ne semble pas, au premier abord tout au moins, prsenter une relation trs directe avec tout ce que nous avons vu jusquici : nous voulons parler de la croix considre comme symbole de lunion des complmentaires. Nous pouvons, cet gard, nous contenter denvisager la croix, comme on le fait le plus souvent, sous sa forme deux dimensions ; il suffit dailleurs, pour revenir de l la forme trois dimensions, de remarquer que la droite horizontale unique peut tre prise comme la projection du plan horizontal tout entier sur le plan suppos vertical dans lequel la figure est trace. Cela pos, on regarde la ligne verticale comme reprsentant le principe actif, et la ligne horizontale le principe passif ; ces deux principes sont aussi dsigns respectivement, par analogie avec lordre humain, comme masculin et fminin ; si on les prend dans leur sens le plus tendu, cest--dire par rapport tout lensemble de la manifestation universelle, ce sont ceux auxquels la doctrine hindoue donne les noms de Purusha et de Prakriti (1). Il ne sagit pas de reprendre ou de dvelopper ici les considrations auxquelles peuvent donner lieu les rapports de ces deux principes, mais seulement de montrer que, en dpit des apparences, il existe un certain lien entre cette signification de la croix et celle que nous avons appele sa signification mtaphysique. Nous dirons tout de suite, quitte y revenir plus tard dune faon plus explicite, que ce lien rsulte de la relation qui existe, dans le symbolisme mtaphysique de la croix, entre laxe vertical et le plan horizontal. Il doit tre bien entendu que des termes comme ceux dactif et de passif, ou leurs quivalents, nont de sens que lun par rapport lautre, car le complmentarisme est essentiellement une corrlation entre deux termes. Cela tant, il est vident quun complmentarisme comme celui de lactif et du passif peut tre envisag des degrs divers, si bien quun mme terme pourra jouer un rle actif ou passif suivant ce par rapport quoi il jouera ce rle ; mais, dans tous les cas, on pourra toujours dire que, dans une telle relation, le terme actif est, dans son ordre, analogue de Purusha, et le terme passif lanalogue de Prakriti. Or nous verrons par la suite que laxe vertical, qui relie tous les tats de ltre en les traversant en leurs centres respectifs, est le lieu de manifestation de ce que la tradition extrme-orientale appelle l Activit du Ciel , qui est prcisment lactivit non-agissante de Purusha, par laquelle sont dtermines en Prakriti les productions qui correspondent toutes les possibilits de manifestation. Quant au plan horizontal, nous verrons quil constitue un plan de rflexion , reprsent
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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. IV.

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symboliquement comme la surface des eaux , et lon sait que les Eaux sont, dans toutes les traditions, un symbole de Prakriti ou de la passivit universelle (1) ; vrai dire, comme ce plan reprsente un certain degr dexistence (et lon pourrait envisager de mme lun quelconque des plans horizontaux correspondant la multitude indfinie des tats de manifestation), il ne sidentifie pas Prakriti ellemme, mais seulement quelque chose de dj dtermin par un certain ensemble de conditions spciales dexistence (celles qui dfinissent un monde), et qui joue le rle de Prakriti, en un sens relatif, un certain niveau dans lensemble de la manifestation universelle. Nous devons aussi prciser un autre point, qui se rapporte directement la considration de l Homme Universel : nous avons parl plus haut de celui-ci comme constitu par lensemble Adam-ve , et nous avons dit ailleurs que le couple Purusha-Prakriti, soit par rapport toute la manifestation, soit plus particulirement par rapport un tat dtre dtermin, peut tre regard comme quivalent l Homme universel (2). ce point de vue, lunion des complmentaires devra donc tre considre comme constituant l Androgyne primordial dont parlent toutes les traditions ; sans nous tendre davantage sur cette question, nous pouvons dire que ce quil faut entendre par l, cest que, dans la totalisation de ltre, les complmentaires doivent effectivement se trouver en quilibre parfait, sans aucune prdominance de lun sur lautre. Il est remarquer, dautre part, qu cet Androgyne est en gnral attribue symboliquement la forme sphrique (3), qui est la moins diffrencie de toutes, puisquelle stend galement dans toutes les directions, et que les Pythagoriciens regardaient comme la forme la plus parfaite et comme la figure de la totalit universelle (4). Pour donner ainsi lide de la totalit, la sphre doit dailleurs, ainsi que nous lavons dj dit, tre indfinie, comme le sont les axes qui forment la croix, et qui sont trois diamtres rectangulaires de cette sphre ; en dautres termes, la sphre, tant constitue par le rayonnement mme de son centre, ne se ferme jamais, ce rayonnement tant indfini et remplissant lespace tout entier par une srie dondes concentriques, dont chacune reproduit les deux phases de concentration et dexpansion de la vibration initiale (5). Ces deux phases sont dailleurs elles mmes une des expressions du complmentarisme (6) ; si,
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Voir ibid., ch. V. Ibid., ch. IV. On connat cet gard le discours que Platon, dans le Banquet, met dans la bouche dAristophane, et dont la plupart des commentateurs modernes ont le tort de mconnatre la valeur symbolique, pourtant vidente. On trouve quelque chose de tout a fait similaire dans un certain aspect du symbolisme du yin-yang extrme-oriental, dont il sera question plus loin. Parmi toutes les lignes dgale longueur, la circonfrence est celle qui enveloppe la surface maxima ; de mme, parmi les corps dgale surface, la sphre est celui qui contient le volume maximum ; cest l, au point de vue purement mathmatique, la raison pour laquelle ces figures taient regardes comme les plus parfaites. Leibnitz sest inspir de cette ide dans sa conception du meilleur des mondes , quil dfinit comme tant, parmi la multitude indfinie de tous les mondes possibles, celui qui renferme le plus dtre ou de ralit positive ; mais lapplication quil en fait ainsi est, comme nous lavons dj indiqu, dpourvue de toute porte mtaphysique vritable. Cette forme sphrique lumineuse, indfinie et non ferme, avec ses alternatives de concentration et dexpansion (successives au point de vue de la manifestation, mais en ralit simultanes dans l ternel prsent ), est, dans lsotrisme islamique, la forme la Rh muhammadiyah ; cest cette forme totale de l Homme Universel que Dieu ordonna aux anges dadorer, ainsi quil a t dit plus haut ; et la perception de cette mme forme est implique dans un des degrs de linitiation islamique. Nous avons indiqu plus haut que ceci, dans la tradition hindoue, est exprim par le symbolisme du mot

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sortant des conditions spciales qui sont inhrentes la manifestation (en mode successif), on les envisage en simultanit, elles squilibrent lune lautre, de sorte que leur runion quivaut en ralit limmutabilit principielle, de mme que la somme des dsquilibres partiels par lesquels est ralis toute manifestation constitue toujours et invariablement lquilibre total. Enfin, une remarque qui a aussi son importance est celle-ci : nous avons dit tout lheure que les termes dactif et de passif, exprimant seulement une relation, pouvaient tre appliqus diffrents degrs ; il rsulte de l que, si nous considrons la croix trois dimensions, dans laquelle laxe vertical et le plan horizontal sont dans cette relation dactif et de passif, on pourra encore envisager en outre la mme relation entre les deux axes horizontaux, ou entre ce quils reprsenteront respectivement. Dans ce cas, pour conserver la correspondance symbolique tablie tout dabord, on pourra, bien que ces axes soient tous les deux horizontaux en ralit, dire que lun deux, celui qui joue le rle actif, est relativement vertical par rapport lautre. Cest ainsi que, par exemple, si nous regardons ces deux axes comme tant respectivement laxe solsticial et laxe quinoxial, ainsi que nous lavons dit plus haut, conformment au symbolisme du cycle annuel, nous pourrons dire que laxe solsticial est relativement vertical par rapport laxe quinoxial, de telle sorte que, dans le plan horizontal, il joue analogiquement le rle daxe polaire (axe Nord-Sud), laxe quinoxial jouant alors le rle daxe quatorial (axe Est-Ouest) (1). La croix horizontale reproduit ainsi, dans son plan, des rapports analogues ceux qui sont exprims par la croix verticale ; et, pour revenir ici au symbolisme mtaphysique qui est celui qui nous importe essentiellement, nous pouvons dire encore que lintgration de ltat humain, reprsente par la croix horizontale, est dans lordre dexistence auquel elle se rfre, comme une image de la totalisation mme de ltre, reprsente par la croix verticale (2).
Hamsa. On trouve aussi dans certains textes tantriques, le mot aha symbolisant lunion de Shiva et Shakti, reprsents respectivement par la premire et la dernire lettres de lalphabet sanscrit (de mme que, dans la particule hbraque eth, laleph et le thau reprsentent l essence et la substance dun tre). Cette remarque trouve notamment son application dans le symbolisme du swastika, dont il sera question plus loin. Au sujet du complmentarisme, nous signalerons encore que, dans le symbolisme de lalphabet arabe, les deux premires lettres, alif et be, sont considres respectivement comme active ou masculine et comme passive ou fminine ; la forme de la premire tant verticale, et celle de la seconde tant horizontale, leur runion forme la croix. Dautre part, les valeurs numriques de ces lettres tant respectivement 1 et 2, ceci saccorde avec le symbolisme arithmtique pythagoricien, selon lequel la monade est masculine et la dyade fminine ; la mme concordance se retrouve dailleurs dans dautres traditions, par exemple dans la tradition extrme-orientale, dans les figures des koua ou trigrammes de Fo-hi, le yang, principe masculin, est reprsent par un trait plein, et le yin, principe fminin, par un trait bris (ou mieux, interrompu en son milieu) ; ces symboles, appels les deux dterminations , voquent respectivement lide de lunit et celle de la dualit ; il va de soi que ceci, comme dans le Pythagorisme lui-mme, doit tre entendu en un tout autre sens que celui du simple systme de numration que Leibnitz stait imagin y trouver (voir Orient et Occident, 2e d. ; pp. 64-70). Dune faon gnrale, suivant le Yi-king, les nombres impairs correspondent au yang et les nombres pairs au yin ; il semble que lide pythagoricienne du pair et de limpair se retrouve aussi dans ce que Platon appelle le mme et l autre , correspondant respectivement lunit et la dualit, envisages dailleurs exclusivement dans le monde manifest. Dans la numration chinoise, la croix reprsente le nombre 10 (le chiffre romain X nest dailleurs, lui aussi, que la croix autrement dispose) ; on peut voir l une allusion au rapport du dnaire avec le quaternaire : 1 + 2 + 3 + 4 = 10, rapport qui tait figur aussi par la Ttraktys pythagoricienne. En effet, dans la correspondance des figures gomtriques avec les nombres, la croix reprsente naturellement le quaternaire ; plus prcisment, elle le reprsente sous un aspect dynamique, tandis que le carr le reprsente sous son aspect statique ; la relation entre ces deux aspects est exprime par le problme hermtique de la quadrature du cercle , ou, suivant le symbolisme gomtrique trois dimensions, par un rapport entre la sphre et le cube auquel nous avons eu loccasion de faire

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allusion propos des figures du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste (Le Roi du Monde, ch. XI). Enfin, nous noterons encore, ce sujet, que, dans le nombre 10, les deux chiffres 1 et 0 correspondent aussi respectivement lactif et au passif, reprsents par le centre et la circonfrence suivant un autre symbolisme, quon peut dailleurs rattacher celui de la croix en remarquant que le centre est la trace de laxe vertical dans le plan horizontal, dans lequel doit alors tre suppos situe la circonfrence, qui reprsentera lexpansion dans ce mme plan par une des ondes concentriques suivant lesquelles elle seffectue ; le cercle avec le point central, figure du dnaire, est en mme temps le symbole de la perfection cyclique, cest--dire de la ralisation intgrale des possibilits impliques dans un tat dexistence.

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Chapitre VII

La rsolution des oppositions

Dans le chapitre prcdent, nous avons parl de complmentaires, non de contraires ; il importe de ne pas confondre ces deux notions, comme on le fait quelquefois tort, et de ne pas prendre le complmentarisme pour une opposition. Ce qui peut donner lieu certaines confusions cet gard, cest quil arrive parfois que les mmes choses apparaissent comme contraires ou comme complmentaires suivant le point de vue sous lequel on les envisage ; dans ce cas, on peut toujours dire que lopposition correspond au point de vue le plus infrieur ou le plus superficiel, tandis que le complmentarisme, dans lequel cette opposition se trouve en quelque sorte concilie et dj rsolue, correspond par l mme un point de vue plus lev ou plus profond, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs (1). Lunit principielle exige en effet quil ny ait pas doppositions irrductibles (2) ; donc, sil est vrai que lopposition entre deux termes existe bien dans les apparences et possde une ralit relative un certain niveau dexistence, cette opposition doit disparatre comme telle et se rsoudre harmoniquement, par synthse ou intgration, en passant un niveau suprieur. Prtendre quil nen est pas ainsi, ce serait vouloir introduire le dsquilibre jusque dans lordre principiel lui-mme, alors que, comme nous le disions plus haut, tous les dsquilibres qui constituent les lments de la manifestation envisags distinctivement concourent ncessairement lquilibre total, que rien ne peut affecter ni dtruire. Le complmentarisme mme, qui est encore dualit, doit, un certain degr, seffacer devant lunit, ses deux termes squilibrant et se neutralisant en quelque sorte en sunissant jusqu fusionner indissolublement dans lindiffrenciation primordiale. La figure de la croix peut aider comprendre la diffrence qui existe entre le complmentarisme et lopposition : nous avons vu que la verticale et lhorizontale pouvaient tre prises comme reprsentant deux termes complmentaires ; mais, videmment, on ne peut dire quil y ait opposition entre le sens vertical et le sens horizontal. Ce qui reprsente nettement lopposition, dans la mme figure, ce sont les directions contraires, partir du centre, des deux demi-droites qui sont les deux moitis dun mme axe, quel que soit cet axe ; lopposition peut donc tre envisage galement, soit dans le sens vertical, soit dans le sens horizontal. On aura ainsi, dans la croix verticale deux dimensions, deux couples de termes opposs formant un quaternaire ; il en sera de mme dans la croix horizontale, dont un des axes peut dailleurs tre considr comme relativement vertical, cest--dire comme jouant le
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La Crise du Monde moderne, pp. 43-44, 2e d. Par consquent, tout dualisme , quil soit dordre thologique comme celui quon attribue aux Manichens, ou dordre philosophique comme celui de Descartes est une conception radicalement fausse.

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rle dun axe vertical par rapport lautre, ainsi que nous lavons expliqu la fin du chapitre prcdent. Si lon runit les deux figures dans celle de la croix trois dimensions, on a trois couples de termes opposs, comme nous lavons vu prcdemment propos des directions de lespace et des points cardinaux. Il est remarquer quune des oppositions quaternaires les plus gnralement connues, celle des lments et des qualits sensibles qui leur correspondent, doit tre dispose suivant la croix horizontale ; dans ce cas, en effet, il sagit exclusivement de la constitution du monde corporel, qui se situe tout entier un mme degr de lExistence et nen reprsente mme quune portion trs restreinte. Il en est de mme quand on envisage seulement quatre points cardinaux, qui sont alors ceux du monde terrestre, reprsent symboliquement par le plan horizontal, tandis que le Znith et le Nadir, opposs suivant laxe vertical, correspondent lorientation vers les mondes respectivement suprieurs et infrieurs par rapport ce mme monde terrestre. Nous avons vu quil en est de mme encore pour la double opposition des solstices et des quinoxes, et cela aussi se comprend aisment, car laxe vertical, demeurant fixe et immobile alors que toutes choses accomplissent leur rotation autour de lui, est videmment indpendant des vicissitudes cycliques, quil rgit ainsi en quelque sorte par son immobilit mme, image sensible de limmutabilit principielle (1). Si lon ne considre que la croix horizontale, laxe vertical y est reprsent par le point central lui-mme, qui est celui o il rencontre le plan horizontal ; ainsi, tout plan horizontal, symbolisant un tat ou un degr quelconque de lExistence, a en ce point qui peut tre appel son centre (puisquil est lorigine du systme de coordonnes auquel tout point du plan pourra tre rapport) cette mme image de limmutabilit. Si lon applique ceci, par exemple, la thorie des lments du monde corporel, le centre correspondra au cinquime lment, cest--dire lther (2), qui est en ralit le premier de tous selon lordre de production, celui dont tous les autres procdent par diffrenciations successives, et qui runit en lui toutes les qualits opposes, caractristiques des autres lments, dans un tat dindiffrenciation et dquilibre parfait, correspondant dans son ordre la non-manifestation principielle (3). Le centre de la croix est donc le point o se concilient et se rsolvent toutes les oppositions ; en ce point stablit la synthse de tous les termes contraires, qui, la vrit, ne sont contraires que suivant les points de vue extrieurs et particuliers de la connaissance en mode distinctif. Ce point central correspond ce que lsotrisme islamique dsigne comme Station divine , qui est celle qui runit les contrastes et les antinomies (El-maqmul-ilah, huwa maqm ijtim ed-diddan) (4) ; cest ce que
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Cest le moteur immobile dAristote, auquel nous avons dj par ailleurs eu loccasion de faire dassez frquentes allusions. Cest la quintessence (quinta essentia) des alchimistes, parfois reprsente, au centre de la croix des lments, par une figure telle que ltoile cinq branches ou la fleur cinq ptales. Il est dit aussi que lther a une quintuple nature ; ceci doit sentendre de lther envisag en lui-mme et comme principe des quatre autres lments. Cest la raison pour laquelle la dsignation de lther est susceptible de donner lieu aux transpositions analogiques que nous avons signales plus haut ; elle est alors prise symboliquement comme une dsignation de ltat principiel lui-mme. On atteint cette station , ou ce degr de ralisation effective de ltre, par El-fan, cest--dire par l extinction du moi dans le retour l tat primordial ; cette extinction nest pas sans analogie, mme quant au sens littral du terme qui la dsigne, avec le Nirvna de la doctrine hindoue. Au del dEl-fan, il y a encore Fan el-fani, l extinction de lextinction , qui correspond de mme au Parinirvna (voir LHomme et

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la tradition extrme-orientale, de son ct, appelle l Invariable Milieu (Tchoungyoung), qui est le lieu de lquilibre parfait, reprsent comme le centre de la roue cosmique (1), et qui est aussi, en mme temps, le point o se reflte directement l Activit du Ciel (2). Ce centre dirige toutes choses par son activit non agissante (wei wou-wei), qui, bien que non-manifeste, ou plutt parce que nonmanifeste, est en ralit la plnitude de lactivit, puisque cest celle du Principe dont sont drives toutes les activits particulires ; cest ce que Lao-tseu exprime par ces termes : Le Principe est toujours non-agissant, cependant tout est fait par lui (3). Le sage parfait, selon la doctrine taoste, est celui qui est parvenu au point central et qui y demeure en union indissoluble avec le Principe, participant de son immutabilit et imitant son activit non-agissante : Celui qui est arriv au maximum du vide, dit encore Lao-tseu, celui-l sera fix solidement dans le repos... Retourner sa racine (cest--dire au Principe, la fois origine premire et fin dernire de tous les tres) (4), cest entrer dans ltat de repos (5). Le vide dont il sagit ici, cest le dtachement complet lgard de toutes les choses manifestes, transitoires et contingentes (6), dtachement par lequel ltre chappe aux vicissitudes du courant des formes , lalternance des tats de vie et de mort , de condensation et de dissipation (7), passant de la circonfrence de la roue cosmique son centre, qui est dsign lui-mme comme le vide (le non-manifest) qui unit les rayons et en fait une roue (8). La paix dans le vide, dit Lie-tseu, est un tat indfinissable ; on ne la prend ni ne la donne ; on arrive sy tablir (9). Cette paix dans le vide , cest la Grande Paix de lsotrisme islamique (10), appele en arabe Es-Saknah, dsignation qui lidentifie la Shekinah hbraque, cest--dire la prsence divine au centre de ltre, reprsent symboliquement
son devenir selon le Vdnta, ch. XIII, 3e d.). En un certain sens, le passage de lun de ces degrs lautre se rapporte lidentification du centre dun tat de ltre avec celui de ltre total, suivant ce qui sera expliqu plus loin. Voir Le Roi du Monde, ch. Ier et IV, et Lsotrisme de Dante, 3e d., p. 62. Le Confucianisme dveloppe lapplication de l Invariable milieu lordre social, tandis que la signification purement mtaphysique en est donne par le Taosme. Tao-te-king, XXXVII. Le mot Tao, littralement Voie , qui dsigne le Principe, est reprsent par un caractre idographique qui runit les signes de la tte et des pieds, ce qui quivaut au symbole de l alpha et lmga dans les traditions occidentales. Tao-te-king, XVI. Ce dtachement est identique El-fan ; on pourra se reporter aussi ce quenseigne la Bhagavad-Gt sur lindiffrence cet gard des fruits de laction, indiffrence par laquelle ltre chappe lenchanement indfini des consquences de cette action : cest l action sans dsir (nishkma karma), tandis que l action avec dsir (sakma karma) est laction accomplie en vue de ses fruits. Aristote, dans un sens semblable, dit gnration et corruption . Tao-te-king, XI. La forme la plus simple de la roue est le cercle divis en quatre parties gales par la croix ; outre cette roue quatre rayons, les formes les plus rpandues dans le symbolisme de tous les peuples sont les roues six et huit rayons ; naturellement, chacun de ces nombres ajoute la signification gnrale de la roue une nuance particulire. La figure octogonale des huit koua ou trigrammes de Fo-hi, qui est un des symboles fondamentaux de la tradition extrme-orientale, quivaut certains gards la roue huit rayons, ainsi que le lotus huit ptales. Dans les anciennes traditions de lAmrique centrale, le symbole du monde est toujours donn par le cercle dans lequel est inscrite un croix. Lie-tseu, ch. Ier. Nous citons les textes de Lie-tseu et de Tchoang-tseu daprs la traduction du R. P. Lon Wieger. Cest aussi la Pax profunda de la tradition rosicrucienne.

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comme le cur dans toutes les traditions (1) ; et cette prsence divine est en effet implique par lunion avec le Principe, qui ne peut effectivement soprer quau centre mme de ltre. celui qui demeure dans le non-manifest, tous les tres se manifestent... Uni au Principe, il est en harmonie, par lui, avec tous les tres. Uni au Principe, il connat tout par les raisons gnrales suprieures, et nuse plus, par suite, de ses divers sens, pour connatre en particulier et en dtail. La vraie raison des choses est invisible, insaisissable, indfinissable, indterminable. Seul, lesprit rtabli dans ltat de simplicit parfaite peut latteindre dans la contemplation profonde (2). Plac au centre de la roue cosmique , le sage parfait, la meut invisiblement (3), par sa seule prsence, sans participer son mouvement, et sans avoir se proccuper dexercer une action quelconque : Lidal, cest lindiffrence (le dtachement) de lhomme transcendant, qui laisse tourner la roue cosmique (4). Ce dtachement absolu le rend matre de toutes choses, parce que, ayant dpass toutes les oppositions qui sont inhrentes la multiplicit, il ne peut plus tre affect par rien : Il a atteint limpassibilit parfaite ; la vie et la mort lui sont galement indiffrentes, leffondrement de lunivers (manifest) ne lui causerait aucune motion (5). force de scruter, il est arriv la vrit immuable, la connaissance du Principe universel unique. Il laisse voluer tous les tres selon leurs destines, et se tient, lui, au centre immobile de toutes les destines (6)... Le signe extrieur de cet tat intrieur, cest
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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII, 3e d., et Le Roi du Monde, ch. III. Il est dit quAllah fait descendre la Paix dans les curs des fidles (Huwa elladh anzala es-Saknata f qulbilmminn) ; et la Qabbalah hbraque enseigne exactement la mme chose : La Shekinah porte ce nom, dit lhbrasant Louis Cappel, parce quelle habite (shakan) dans le cur des fidles, laquelle habitation fut symbolise par le Tabernacle (mishkan) o Dieu est cens rsider (Critica sacra, p. 311, dition dAmsterdam, 1689 ; cit par M. P. Vulliaud, La Kabbale juive, t. Ier, p. 493). Il est peine besoin de faire remarquer que la descente de la Paix dans le cur seffectue suivant laxe vertical : cest la manifestation de l Activit du Ciel . Voir aussi, dautre part, lenseignement de la doctrine hindoue sur le sjour de Brahma, symbolis par lther, dans le cur, cest--dire dans le centre vital de ltre humain (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III). Lie-tseu, ch. IV. On voit ici toute la diffrence qui spare la connaissance transcendante du sage du savoir ordinaire ou profane ; les allusions la simplicit , expression de lunification de toutes les puissances de ltre, et regarde comme caractristique de l tat primordial , sont frquentes dans le Taosme. De mme, dans la doctrine hindoue, ltat d enfance (blya), entendu au sens spirituel, est considr comme une condition pralable pour lacquisition de la connaissance par excellence (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXIII, 3e d.). On peut rappeler ce propos les paroles similaires qui se trouvent dans lvangile : Quiconque ne recevra point le Royaume de Dieu comme un enfant, nentrera point (St Luc, XVIII, 17) ; Tandis que vous avez cachs ces choses aux savants et aux prudents, vous les avez rvles aux simples et aux petits (St Matthieu, XI, 25 ; St Luc, X, 21). Le point central, par lequel stablit la communication avec les tats suprieurs ou clestes , est la porte troite du symbolisme vanglique ; les riches qui ne peuvent y passer, ce sont les tres attachs la multiplicit, et qui, par suite, sont incapables de slever de la connaissance distinctive la connaissance unifie. La pauvret spirituelle , qui est le dtachement lgard de la manifestation, apparat ici comme un autre symbole quivalent celui de l enfance : Bienheureux les pauvres en esprit, car le Royaume des Cieux leur appartient (St Matthieu, V, 2). Cette pauvret (en arabe El-faqru) joue galement un rle important dans lsotrisme islamique ; outre ce que nous venons de dire, elle implique encore la dpendance complte de ltre, en tout ce quil est, vis--vis du Principe, hors duquel il ny a rien, absolument rien qui existe (Mohyiddin ibn Arabi, Rislatul-Ahadiyah). Cest la mme ide qui est exprime dune part, dans la tradition hindoue, par le terme Chakravart, littralement celui fait tourner la roue (Voir Le Roi du Monde, ch. II, et Lsotrisme de Dante, 3e d., p. 55). Tchoang-tseu, ch. Ier. Cf. Le Roi du Monde, ch. IX. Malgr lapparente similitude de certaines expressions, cette impassibilit est tout autre chose que celle des Stociens, qui tait dordre uniquement moral , et qui, dailleurs, semble navoir jamais t quune simple conception thorique. Suivant le commentaire traditionnel de Tcheng-tseu sur le Yi-king, le mot destine dsigne la vritable raison dtre des choses ; le centre de toutes les destines , cest donc le Principe en tant que tous les tres ont en lui leur raison suffisante.

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limperturbabilit ; non pas celle du brave qui fonce seul, pour lamour de la gloire, sur une arme range en bataille ; mais celle de lesprit qui, suprieur au ciel, la terre, tous les tres (1), habite dans un corps auquel il ne tient pas (2), ne fait aucun cas des images que ses sens lui fournissent, connat tout par connaissance globale dans son unit immobile (3). Cet esprit-l, absolument indpendant, est matre des hommes ; sil lui plaisait de les convoquer en masse, au jour fix tous accourraient ; mais il ne veut pas se faire servir (4). Au point central, toutes les distinctions inhrentes au points de vue extrieurs sont dpasses ; toutes les oppositions ont disparu et sont rsolues dans un parfait quilibre. Dans ltat primordial, ces oppositions nexistaient pas. Toutes sont drives de la diversification des tres (inhrente la manifestation et contingente comme elle), et de leurs contacts causs par la giration universelle (5). Elles cesseraient, si la diversit et le mouvement cessaient. Elles cessent demble daffecter ltre qui a rduit son moi distinct et son mouvement particulier presque rien (6). Cet tre nentre plus en conflit avec aucun tre, parce quil est tabli dans linfini, effac dans lindfini (7). Il est parvenu et se tient au point de dpart des transformations, point neutre o il ny a pas de conflits. Par concentration de sa nature, par alimentation de son esprit vital, par rassemblement de toutes ses puissances, il sest uni au principe de toutes les genses. Sa nature tant entire (totalise synthtiquement dans lunit principielle), son esprit vital tant intact, aucun tre ne saurait lentamer (8). Ce point central et primordial est identique au Saint Palais de la Qabbalah hbraque ; en lui-mme, il nest pas situ, car il est absolument indpendant de lespace, qui nest que le rsultat de son expansion ou de son dveloppement indfini en tous sens, et qui, par consquent, procde entirement de lui : Transportons-nous en esprit, en dehors de ce monde des dimensions et des localisations, et il ny aura plus lieu de vouloir situer le Principe (9). Mais, lespace tant ralis, le point primordial, tout en demeurant toujours essentiellement non-localis (car il ne saurait tre affect ou modifi par l en quoi que ce soit), se fait le centre de cet
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Le Principe ou le Centre , en effet, est avant toute distinction, y compris celle du Ciel (Tien) et de la Terre (Ti), qui reprsente la premire dualit, ces deux termes tant les quivalents respectifs de Purusha et de Prakriti. Cest ltat du jvan-mukta (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXIII, 3e d.). Cf. la condition de Prjna dans la doctrine hindoue (ibid., ch. XIV). Tchoang-tseu, ch. V. Lindpendance de celui qui, dgag, de toutes les choses contingentes, est parvenu la connaissance de la vrit immuable, est galement affirme dans lvangile : Vous connatrez la vrit, et la vrit vous rendra libres (St Jean, VIII 32) ; et lon pourrait aussi, dautre part, faire un rapprochement entre ce qui prcde et cette autre parole vanglique : Cherchez dabord le Royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot (St Matthieu, VII, 33 ; St Luc, XII, 31). Il faut se souvenir ici du rapport troit qui existe entre lide de justice et celles dquilibre et dharmonie ; et nous avons aussi indiqu ailleurs la relation qui unit la justice et la paix (Le Roi du Monde, ch. 1er et VI ; Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch VIII). Cest--dire par la rotation de la roue cosmique autour de son axe. Cette rduction du moi distinct , qui finalement disparat en se rsorbant en un point unique, est la mme chose que le vide dont il a t question plus haut ; cest aussi El-fan de lsotrisme islamique. Il est dailleurs vident, daprs le symbolisme de la roue, que le mouvement dun tre est dautant plus rduit que cet tre est rapproch du centre. La premire de ces deux expressions se rapporte la personnalit , et la seconde l individualit . Tchoang-tseu, ch. XIX. La dernire phrase se rapporte encore aux conditions de l tat primordial : cest ce que la tradition judo-chrtienne dsigne comme limmortalit de lhomme avant la chute , immortalit recouvre par celui qui, revenu au Centre du Monde , salimente l Arbre de Vie . Id., ch. XXII.

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espace (cest--dire, en transposant ce symbolisme, le centre de toute la manifestation universelle), ainsi que nous lavons dj indiqu ; cest de lui que partent les six directions, qui sopposant deux deux, reprsentent tous les contraires, cest aussi lui quelles reviennent, par le mouvement alternatif dexpansion et de concentration qui constitue, ainsi quil a t dit plus haut, les deux phases complmentaires de toute manifestation. Cest la seconde de ces phases, le mouvement de retour vers lorigine, qui marque la voie suivie par le sage pour parvenir lunion avec le Principe : la concentration de sa nature , le rassemblement de toutes ses puissances , dans le texte que nous citions tout lheure, lindiquent aussi nettement que possible ; et la simplicit , dont il a dj t question, correspond lunit sans dimensions du point primordial. Lhomme absolument simple flchit par sa simplicit tous les tres..., si bien que rien ne soppose lui dans les six rgions de lespace, que rien ne lui est hostile, que le feu et leau ne le blessent pas (1). En effet, il se tient au centre, dont les six directions sont issues par rayonnement, et o elles viennent, dans le mouvement de retour, se neutraliser deux deux, de sorte que, en ce point unique, leur triple opposition cesse entirement, et que rien de ce qui en rsulte ou sy localise ne peut atteindre ltre qui demeure dans lunit immuable. Celui-ci ne sopposant rien, rien non plus ne saurait sopposer lui, car lopposition est ncessairement une relation rciproque, qui exige deux termes en prsence, et qui, par consquent, est incompatible avec lunit principielle ; et lhostilit, qui nest quune suite ou une manifestation extrieure de lopposition, ne peut exister lgard dun tre qui est en dehors et au del de toute opposition. Le feu et leau, qui sont le type des contraires dans le monde lmentaire , ne peuvent le blesser, car, vrai dire, ils nexistent mme plus pour lui en tant que contraires, tant rentrs, en squilibrant et se neutralisant lun lautre par la runion de leurs qualits apparemment opposes, mais rellement complmentaires (2), dans lindiffrenciation de lther primordial. Pour celui qui se tient au centre, tout est unifi, car il voit tout dans lunit du Principe ; tous les points de vue particuliers (ou, si lon veut, particularistes ) et analytiques, qui ne sont fonds que sur des distinctions contingentes, et dont naissent toutes les divergences des opinions individuelles, ont disparu pour lui, rsorbs dans la synthse totale de la connaissance transcendante, adquate la vrit une et immuable. Son point de vue lui, cest un point do ceci et cela, oui et non, paraissent encore non-distingus. Ce point est le pivot de la norme ; cest le centre immobile dune circonfrence sur le contour de laquelle roulent toutes les contingences, les distinctions et les individualits ; do lon ne voit quun infini, qui nest ni ceci ni cela, ni oui ni non. Tout voir dans lunit primordiale non encore diffrencie, ou dune distance telle que tout se fond en un, voil la vraie intelligence (3). Le pivot de la norme , cest ce que presque toutes les traditions appellent le Ple (4), cest--dire, comme nous lavons dj expliqu, le point fixe autour
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Lie-tseu, ch. Il. Le feu et leau, envisags non plus sous laspect de lopposition, mais sous celui du- complmentarisme, sont une des expressions des deux principes actif et passif dans le domaine de la manifestation corporelle ou sensible ; les considrations se rapportant ce point de vue ont t spcialement dveloppes par lhermtisme. Tchoang-tseu, ch. II. Nous avons tudi particulirement ce symbolisme dans Le Roi du Monde. Dans la tradition extrmeorientale, la Grande Unit (Tai-i) est reprsente comme rsidant dans ltoile polaire, qui est appele Tien-ki, cest--dire littralement fate du ciel .

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duquel saccomplissent toutes les rvolutions du monde, selon la norme ou la loi qui rgit toute manifestation, et qui nest elle-mme que lmanation directe du centre, cest--dire lexpression de la Volont du Ciel dans lordre cosmique (1).

La Rectitude (Te), dont le nom voque lide de la ligne droite et plus particulirement celle de l Axe du Monde est, dans la doctrine de Lao-tseu, ce quon pourrait appeler une spcification de la Voie (Tao) par rapport un tre ou un tat dexistence dtermin : cest la direction que cet tre doit suivre pour que son existence soit selon la Voie , ou, en dautres termes en conformit avec le Principe (direction prise dans le sens ascendant, tandis que, dans le sens descendant, cette mme direction est celle suivant laquelle sexerce l Activit du Ciel ). Ceci peut tre rapproch de ce que nous avons indiqu ailleurs ( Le Roi du Monde, ch. VIII) au sujet de lorientation rituelle, dont il sera encore question plus loin.

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Chapitre VIII

La guerre et la paix

Ce qui vient dtre dit sur la paix rsidant au point central nous amne, quoique ceci puisse paratre une digression, parler quelque peu dun autre symbolisme, celui de la guerre, auquel nous avons dj fait ailleurs quelques allusions (1). Ce symbolisme se rencontre notamment dans la Bhagavad-Gt : la bataille dont il est question dans ce livre reprsente laction, dune faon tout fait gnrale, sous une forme dailleurs approprie la nature et la fonction des Kshatriyas qui il est plus spcialement destin (2). Le champ de bataille (kshtra) est le domaine de laction, dans lequel lindividu dveloppe ses possibilits, et qui est figur par le plan horizontal dans le symbolisme gomtrique ; il sagit ici de ltat humain, mais la mme reprsentation pourrait sappliquer tout autre tat de manifestation, pareillement soumis, sinon laction proprement dite, du moins au changement et la multiplicit. Cette conception ne se trouve pas seulement dans la doctrine hindoue, mais aussi dans la doctrine islamique, car tel est exactement le sens rel de la guerre sainte (jihd) ; lapplication sociale et extrieure nest que secondaire, et ce qui le montre bien, cest quelle constitue seulement la petite guerre sainte (El-jihdul-aghar), tandis que la grande guerre sainte (El-jihdulakbar) est dordre purement intrieur et spirituel (3). On peut dire que la raison dtre essentielle de la guerre, sous quelque point de vue et dans quelque domaine quon lenvisage, cest de faire cesser un dsordre et de rtablir lordre : cest, en dautres termes, lunification dune multiplicit, par les moyens qui appartiennent au monde de la multiplicit elle-mme ; cest ce titre, et ce titre seul, que la guerre peut tre considre comme lgitime. Dautre part, le dsordre est, en un sens, inhrent toute manifestation prise en elle-mme, car la manifestation, en dehors de son principe, donc en tant que multiplicit non unifie, nest quune srie indfinie de ruptures dquilibre. La guerre, entendue comme nous venons de le faire, et non limite un sens exclusivement humain, reprsente donc le
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Le Roi du Monde, ch. X ; Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. III et VIII. Krishna et Arjuna, qui reprsentent le Soi et le moi , ou la personnalit et l individualit , tm inconditionn et jvtm, sont monts sur un mme char, qui est le vhicule de ltre envisag dans son tat de manifestation ; et, tandis quArjuna combat, Krishna conduit le char sans combattre, cest--dire sans tre lui-mme engag dans laction. Dautres, symboles ayant la mme signification se trouvent dans plusieurs textes des Upanishad : les deux oiseaux qui rsident sur le mme arbre (Mundaka Upanishad, 3e Mundaka, 1er Khanda, shruti 1 ; Shwtshwatara Upanishad, 4e Adhyya, shruti 6), et aussi les deux qui sont entrs dans la caverne (Katha Upanishad, 1er Adhyya, 3e Vall, shruti 1) ; la caverne nest autre que la cavit du cur, qui reprsente prcisment le lieu de lunion de lindividuel avec lUniversel, ou du moi avec le Soi (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III). El-Hallj dit dans le mme sens : Nous sommes deux esprits conjoints dans un mme corps (nahnu ruhni halaln badana). Ceci repose sur un hadth du Prophte qui, au retour dune expdition, pronona cette parole : Nous sommes revenus de la petite guerre sainte la grande guerre sainte (rajan min el-jihdil-aghar il el-jihdil-akbar).

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processus cosmique de rintgration du manifest dans lunit principielle ; et cest pourquoi, au point de vue de la manifestation elle-mme, cette rintgration apparat comme une destruction, ainsi quon le voit trs nettement par certains aspects du symbolisme de Shiva dans la doctrine hindoue. Si lon dit que la guerre elle-mme est encore un dsordre, cela est vrai sous un certain rapport, et il en est ncessairement ainsi par l mme quelle saccomplit dans le monde de la manifestation et de la multiplicit ; mais cest un dsordre qui est destin compenser un autre dsordre, et, suivant lenseignement de la tradition extrme-orientale que nous avons dj rappel prcdemment, cest la somme mme de tous les dsordres, ou de tous les dsquilibres, qui constitue lordre total. Lordre napparat dailleurs que si lon slve au-dessus de la multiplicit, si lon cesse de considrer chaque chose isolment et distinctivement pour envisager toutes choses dans lunit. Cest l le point de vue de la ralit, car la multiplicit, hors du principe unique, na quune existence illusoire ; mais cette illusion, avec le dsordre qui lui est inhrent, subsiste pour tout tre tant quil nest pas parvenu, dune faon pleinement effective (et non pas, bien entendu, comme simple conception thorique), ce point de vue de l unicit de lExistence (Wahdatul-wujd) dans tous les modes et tous les degrs de la manifestation universelle. Daprs ce que nous venons de dire, le but mme de la guerre, cest ltablissement de la paix, car la paix, mme en son sens le plus ordinaire, nest en somme pas autre chose que lordre, lquilibre ou lharmonie, ces trois termes tant peu prs synonymes et dsignant tous, sous des aspects quelque peu diffrents, le reflet de lunit dans la multiplicit mme, lorsque celle-ci est rapporte son principe. En effet, la multiplicit, alors, nest pas vritablement dtruite, mais elle est transforme ; et, quand toutes choses sont ramenes lunit, cette unit apparat dans toutes choses, qui, bien loin de cesser dexister, acquirent au contraire par l la plnitude de la ralit. Cest ainsi que sunissent indivisiblement les deux points de vue complmentaires de lunit dans la multiplicit et la multiplicit dans lunit (El-wahdatu fl-kuthrati wal-kuthratu fl-wahdati), au point central de toute manifestation, qui est le lieu divin ou la station divine (El-maqmul-ilah) dont il a t parl plus haut. Pour celui qui est parvenu en ce point, comme nous lavons dit, il ny a plus de contraires, donc plus de dsordre ; cest le lieu mme de lordre, de lquilibre, de lharmonie ou de la paix, tandis que hors de ce lieu, et pour celui qui y tend seulement sans y tre encore arriv, cest ltat de guerre tel que nous lavons dfini, puisque les oppositions en lesquelles rside le dsordre, ne sont pas encore surmontes dfinitivement. Mais dans son sens extrieur et social, la guerre lgitime, rige contre ceux qui troublent lordre et ayant pour but de les y ramener, constitue essentiellement une fonction de justice , cest--dire en somme une fonction quilibrante (1), quelles que puissent tre les apparences secondaires et transitoires ; mais ce nest l que la petite guerre sainte , qui est seulement une image de lautre, de la grande guerre sainte . On pourrait appliquer ici ce que nous avons dit diverses reprises, et encore au dbut mme de la prsente tude, quant la valeur symbolique des faits historiques, qui peuvent tre considrs comme reprsentatifs, selon leur mode, de
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Voir Le Roi du Monde, ch. VI.

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ralits dun ordre suprieur. La grande guerre sainte , cest la lutte de lhomme contre les ennemis quil porte en lui-mme, cest--dire contre tous les lments qui, en lui, sont contraires lordre et lunit. Il ne sagit pas, dailleurs, danantir ces lments, qui, comme tout ce qui existe, ont aussi leur raison dtre et leur place dans lensemble ; il sagit plutt, comme nous le disions tout lheure, de les transformer en les ramenant lunit, en les y rsorbant en quelque sorte. Lhomme doit tendre avant tout et constamment raliser lunit en lui mme, dans tout ce qui le constitue, selon toutes les modalits de sa manifestation humaine : unit de la pense, unit de laction, et aussi, ce qui est peut-tre le plus difficile, unit entre la pense et laction. Il importe dailleurs de remarquer que, en ce qui concerne laction, ce qui vaut essentiellement, cest lintention (niyyah), car cest cela seul qui dpend entirement de lhomme luimme, sans tre affect ou modifi par les contingences extrieures comme le sont toujours les rsultats de laction. Lunit dans lintention et la tendance constante vers le centre invariable et immuable (1) sont reprsentes symboliquement par lorientation rituelle (qiblah), les centres spirituels terrestres tant comme les images visibles du vritable et unique centre de toute manifestation, qui a dailleurs, ainsi que nous lavons expliqu, son reflet direct dans tous les mondes, au point central de chacun deux, et aussi dans tous les tres, o ce point central est dsign figurativement comme le cur, en raison de sa correspondance effective avec celui-ci dans lorganisme corporel. Pour celui qui est parvenu raliser parfaitement lunit en lui-mme, toute opposition ayant cess, ltat de guerre cesse aussi par l mme, car il ny a plus que lordre absolu, selon le point de vue total qui est au del de tous les points de vue particuliers. un tel tre, comme il a dj t dit prcdemment, rien ne peut nuire dsormais, car il ny a plus pour lui dennemis, ni en lui ni hors de lui ; lUnit, effectue au dedans, lest aussi et simultanment au dehors, ou plutt il ny a plus ni dedans ni dehors, cela encore ntant quune de ces oppositions qui se sont dsormais effaces son regard (2). tabli dfinitivement au centre de toutes choses, celui-l est lui-mme sa propre loi (3), parce que sa volont est une avec le Vouloir universel (la Volont du Ciel de la tradition extrme-orientale, qui se manifeste effectivement au point mme o rside cet tre) ; il a obtenu la Grande Paix , qui est vritablement, comme nous lavons dit, la prsence divine (Es-Saknah, limmanence de la Divinit en ce point qui est le Centre du Monde ) ; tant identifi, par sa propre unification, lunit principielle elle-mme, il voit lunit en toutes choses et toutes choses dans lunit, dans labsolue simultanit de l ternel prsent .

Voir ce que nous avons dit ailleurs sur l intention droite et la bonne volont (Le Roi du Monde, ch. III et VIII). Ce regard est, selon la tradition hindoue, celui du troisime il de Shiva, qui reprsente le sens de lternit , et dont la possession effective est essentiellement implique dans la restauration de l tat primordial (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX, 3e d., et Le Roi du Monde, ch. V et VII). Cette expression est emprunte lsotrisme islamique : dans le mme sens la doctrine hindoue parle de ltre qui est parvenu cet tat comme swchchhchar, cest--dire accomplissant sa propre volont .

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Chapitre IX

LArbre du Milieu

Un autre aspect du symbolisme de la croix est celui qui lidentifie ce que les diverses traditions dsignent comme l Arbre du Milieu ou par quelque autre terme quivalent ; nous avons vu ailleurs que cet arbre est un des nombreux symboles de l Axe du Monde (1). Cest donc la ligne verticale de la croix, figure de cet axe, qui est ici considrer principalement : elle constitue le tronc de larbre, tandis que la ligne horizontale (ou les deux lignes horizontales pour la croix trois dimensions) en forme les branches. Cet arbre slve au centre du monde, ou plutt dun monde, cest--dire du domaine dans lequel se dveloppe un tat dexistence, tel que ltat humain qui est envisag le plus habituellement en pareil cas. Dans le symbolisme biblique, en particulier, cest l Arbre de Vie , qui est plant au milieu du Paradis terrestre , lequel reprsente lui-mme le centre de notre monde, ainsi que nous lavons expliqu en dautres occasions (2). Bien que nous nayons pas lintention de nous tendre ici sur toutes les questions relatives au symbolisme de larbre, et qui demanderaient une tude spciale, il est cependant, ce propos, quelques points que nous ne croyons pas inutile dexpliquer. Dans le Paradis terrestre, il ny avait pas que l Arbre de Vie ; il en est un autre qui joue un rle non moins important et mme plus gnralement connu : cest l Arbre de la Science du bien et du mal (3). Les relations qui existent entre ces deux arbres sont trs mystrieuses : le rcit biblique, immdiatement aprs avoir dsign l Arbre de Vie comme tant au milieu du jardin , nomme l Arbre de la Science du bien et du mal (4) ; plus loin, il est dit que ce dernier tait galement au milieu du jardin (5) ; et enfin Adam, aprs avoir mang le fruit de l Arbre de la Science , naurait eu qu tendre sa main pour prendre aussi du fruit de l Arbre de Vie (6). Dans le second de ces trois passages, la dfense faite par Dieu est mme rapporte uniquement larbre qui est au milieu du jardin , et qui nest pas autrement spcifi ; mais, en se reportant lautre passage o cette dfense a t dj nonce (7), on voit que cest videmment de l Arbre de la Science du bien et du mal quil sagit en ce cas. Cest sans doute en raison du lien que cette proximit tablit entre les deux arbres quils sont troitement unis dans le symbolisme, tel
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Le Roi du Monde, ch. II ; sur l Arbre du Monde et ses diffrentes formes, voir aussi LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. VIII. Dans lsotrisme islamique, il existe un trait de Mohyiddin ibn Arabi intitul LArbre du Monde (Shajaratul-Kawn). Le Roi du Monde, ch. V et IX ; Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. V et VIII. Sur le symbolisme vgtal en relation avec le Paradis terrestre , voir Lsotrisme de Dante, ch. IX. Gense, II, 9. Ibid., III, 3, Ibid., III, 22. Ibid., II, 17.

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point que certains arbres emblmatiques prsentent des traits qui voquent lun et lautre la fois ; mais il reste expliquer en quoi ce lien consiste en ralit. La nature de l Arbre de la Science du bien et du mal peut, comme son nom mme lindique, tre caractrise par la dualit, puisque nous trouvons dans cette dsignation deux termes qui sont non pas mme complmentaires, mais vritablement opposs, et dont on peut dire en somme que toute raison dtre rside dans cette opposition, car, quand celle-ci est dpasse, il ne saurait plus tre question de bien ni de mal ; il ne peut en tre de mme pour l Arbre de Vie , dont la fonction d Axe du Monde implique au contraire essentiellement lunit. Donc, quand nous trouvons dans un arbre emblmatique une image de la dualit, il semble bien quil faille voir l une allusion l Arbre de la Science , alors mme que, dautres gards, le symbole considr serait incontestablement une figure de l Arbre de Vie . Il en est ainsi, par exemple, pour l arbre sphirothique de la Qabbalah hbraque, qui est expressment dsign comme l Arbre de Vie , et o cependant la colonne de droite et la colonne de gauche offrent la figure de la dualit ; mais entre les deux est la colonne du milieu , o squilibrent les deux tendances opposes, et o se retrouve ainsi lunit vritable de l Arbre de Vie (1). La nature duelle de l Arbre de la Science napparat dailleurs Adam quau moment mme de la chute , puisque cest alors quil devient connaissant le bien et le mal (2). Cest alors aussi quil est loign du centre qui est le lieu de lunit premire, laquelle correspond l Arbre de Vie ; et cest prcisment pour garder le chemin de lArbre de Vie que les Kerubim (les ttramorphes synthtisant en eux le quaternaire des puissances lmentaires, arms de lpe flamboyante, sont placs lentre de lEden (3). Ce centre est devenu inaccessible pour lhomme dchu, ayant perdu le sens de lternit , qui est aussi le sens de lunit (4) ; revenir au centre, par la restauration de l tat primordial , et atteindre l Arbre de Vie , cest recouvrer ce sens de lternit . Dautre part, on sait que la croix mme du Christ est identifie symboliquement l Arbre de Vie (lignum vit), ce qui se comprend dailleurs assez facilement ; mais, daprs une lgende de la Croix qui avait cours au moyen ge, elle aurait t faite du bois de l Arbre de la Science , de sorte que celui-ci, aprs avoir t linstrument de la chute , serait devenu ainsi celui de la rdemption . On voit sexprimer ici la connexion de ces deux ides de chute et de rdemption , qui sont en quelque sorte inverses lune de lautre, et il y a l comme une allusion au rtablissement de lordre primordial (5) ; dans ce nouveau rle, l Arbre de la
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Sur l arbre sphirothique , voir Le Roi du Monde, ch III. De mme, dans le symbolisme mdival, l arbre des vifs et des morts , par ses deux cts dont les fruits reprsentent respectivement les uvres bonnes et mauvaises, sapparente nettement l Arbre de la Science du bien et du mal ; et en mme temps son tronc, qui est le Christ lui-mme, lidentifie l Arbre de Vie . Gense, III, 22. Lorsque leurs yeux furent ouverts , Adam et ve se couvrirent de feuilles de figuier (ibid., III, 7) ; ceci est rapprocher du fait que, dans la tradition hindoue, l Arbre du Monde est reprsent par le figuier, et aussi du rle que joue ce mme arbre dans lvangile. Ibid., III, 24. Cf. Le Roi du Monde, ch. V Ce symbolisme est rapprocher de ce que saint Paul dit des deux Adam (1re ptre aux Corinthiens, XV), et quoi nous avons dj fait allusion plus haut. La figuration du crne dAdam au pied de la croix, en relation avec la lgende daprs laquelle il aurait t enterr au Golgotha mme (dont le nom signifie crne ), nest quune autre expression symbolique du mme, rapport.

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Science sassimile en quelque sorte l Arbre de Vie , la dualit tant effectivement rintgre dans lunit (1). Ceci peut faire penser galement au serpent dairain lev par Mose dans le dsert (2), et que lon sait tre aussi symbole de rdemption , de sorte que la perche sur laquelle il est plac quivaut cet gard la croix et rappelle de mme l Arbre de Vie (3). Cependant, le serpent est plus habituellement associ l Arbre de la Science ; mais cest quil est alors envisag sous son aspect malfique, et nous avons dj fait observer ailleurs que, comme beaucoup dautres symboles, il a deux significations opposes (4). Il ne faut pas confondre le serpent qui reprsente la vie et celui reprsente la mort, le serpent qui est un symbole du Christ et celui qui est un symbole de Satan (et cela mme lorsquils se trouvent aussi troitement unis que dans la curieuse figuration de l amphisbne ou serpent deux ttes) ; et lon pourrait dire que le rapport de ces deux aspects contraires nest pas sans prsenter une certaine similitude avec celui des rles que jouent respectivement l Arbre de Vie et l Arbre de la Science (5). Nous avons vu tout lheure quun arbre affectant une forme ternaire, comme l arbre sphirothique , peut synthtiser en lui, en quelque sorte, les natures de l Arbre de Vie et de l Arbre de la Science , comme si ceux-ci se trouvaient runis en un seul, le ternaire tant ici dcomposable en lunit et la dualit dont il est la somme (6). Au lieu dun arbre unique, on peut avoir aussi, avec la mme signification, un ensemble de trois arbres unis par leurs racines, celui du milieu tant l Arbre de Vie , et les deux autres correspondant la dualit de l Arbre de la Science . On trouve quelque chose de comparable dans la figuration de la croix du Christ entre deux autres croix, celles du bon et du mauvais larron : ceux-ci sont placs respectivement la droite et la gauche du Christ crucifi comme les lus et les damns le seront la droite et la gauche du Christ triomphant au Jugement dernier ; et, en mme temps quils reprsentent videmment le bien et le mal, ils correspondent aussi, par rapport au Christ, la Misricorde et la Rigueur , les attributs caractristiques des deux colonnes latrales de l arbre sphirothique . La croix du Christ occupe toujours la place centrale qui appartient proprement l Arbre de Vie ; et, lorsquelle est place entre le soleil et la lune comme on le voit dans la plupart des anciennes figurations, il en est encore de mme : elle est alors
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Il est remarquer que la croix, sous sa forme ordinaire se rencontre dans les hiroglyphes gyptiens avec le sens de salut (par exemple dans le nom de Ptolme Soter). Ce signe est nettement distinct de la croix anse (ankh), qui, de son ct exprime lide de vie , et qui fut dailleurs employe frquemment comme symbole par les Chrtiens des premiers sicles. On peut se demander si le premier de ces deux hiroglyphes naura pas un certain rapport avec la figuration de l Arbre de Vie qui relierait lune lautre ces deux formes diffrentes de croix, puisque leur signification serait ainsi en partie identique et, en tout cas, il y a entre les ides de vie et de salut une connexion vidente. Nombres, XXI. Le bton dEsculape une signification similaire ; dans le caduce dHerms, on a les deux serpents en opposition, correspondant la double signification du symbole. Le Roi du Monde, ch. III. Le serpent enroul autour de larbre (ou autour du bton qui en est un quivalent) est un symbole qui se rencontre dans la plupart des traditions ; nous verrons plus loin quelle en est la signification au point de vue de la reprsentation gomtrique de ltre et de ses tats. Dans un passage de lAstre dHonor dUrf, il est question dun arbre trois jets, daprs une tradition qui parat bien tre dorigine druidique.

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vritablement l Axe du Monde (1) Dans le symbolisme chinois, il existe un arbre dont les branches sont anastomoses de faon ce que leurs extrmits se rejoignent deux deux pour figurer la synthse des contraires ou la rsolution de la dualit dans lunit ; on trouve ainsi, soit un arbre unique dont les branches se divisent et se rejoignent, soit deux arbres ayant mme racine et se rejoignant de mme par leurs branches (2). Cest le processus de la manifestation universelle : tout part de lunit et revient lunit ; dans lintervalle se produit la dualit, division ou diffrenciation do rsulte la phase dexistence manifeste : les ides de lunit et de la dualit sont donc runies ici comme dans les autres figurations dont nous venons de parler (3). Il existe aussi des reprsentations de deux arbres distincts et joints par une seule branche (cest ce quon appelle l arbre li ) ; dans ce cas, une petite branche sort de la branche commune, ce qui indique nettement quil sagit alors de deux principes complmentaires et du produit de leur union ; et ce produit peut tre encore la manifestation universelle, issue de lunion du Ciel et de la Terre , qui sont les quivalents de Purusha et de Prakriti dans la tradition extrme-orientale, ou encore de laction et de la raction rciproques du yang et du yin, lments masculin et fminin dont procdent et participent tous les tres, et dont la runion en quilibre parfait constitue (ou reconstitue) l Androgyne primordial dont il a t question plus haut (4). Revenons maintenant la reprsentation du Paradis terrestre : de son centre, cest--dire du pied mme de l Arbre de Vie , partent quatre fleuves se dirigeant vers les quatre points cardinaux, et traant ainsi la croix horizontale sur la surface mme du monde terrestre, cest--dire dans le plan qui correspond au domaine de ltat humain. Ces quatre fleuves, quon peut rapporter au quaternaire des lments (5), et qui sont issus dune source unique correspondant lther primordial (6),
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Cette identification de la croix l Axe du Monde se trouve nonce expressment dans la devise des Chartreux : Stat Crux dum volvitur orbis . Cf. le symbole du globe du Monde , o la croix, surmontant le ple, tient galement la place de laxe (voir Lsotrisme de Dante, ch. VIII). Ces deux formes se rencontrent notamment sur des bas reliefs de lpoque des Han. Larbre dont il sagit porte des feuilles trilobes rattaches deux branches la fois, et, son pourtour, des fleurs en forme de calice ; des oiseaux volent autour ou sont poss sur larbre. Sur le rapport entre le symbolisme des oiseaux et celui de larbre dans diffrentes traditions, voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III, o nous avons relev cet gard divers textes des Upanishads et la parabole vanglique du grain de snev ; on peut y ajouter, chez les Scandinaves, les deux corbeaux messagers dOdin se reposant sur le frne Ygdrasil, qui est une des formes de l Arbre du Monde . Dans le symbolisme du moyen ge, on trouve galement des oiseaux sur larbre Peridexion, au pied duquel est un dragon ; le nom de cet arbre est une corruption de Paradision, et il peut sembler assez trange quil ait t ainsi dform, comme si lon avait cess de le comprendre un certain moment. Au lieu de l arbre li , on trouve aussi parfois deux rochers joints de la mme faon ; il y a dailleurs un rapport troit entre larbre et le rocher, quivalent de la montagne, en tant que symboles de l Axe du Monde ; et, dune faon plus gnrale encore, il y a un rapprochement constant de la pierre et de larbre dans la plupart des traditions. La Qabbalah, fait correspondre ces quatre fleuves les quatre lettres dont est form le mot PaRDeS. Cette source est, suivant la tradition des Fidles dAmour , la fontaine de jouvence (fons juventutis), toujours reprsente comme situe au pied dun arbre ; ses eaux sont donc assimilables au breuvage dimmortalit (lamrita de la tradition hindoue) ; les rapports de l Arbre de Vie avec le Soma vdique et le Haoma mazden sont dailleurs vidents, (cf. Le Roi du Monde, ch. IV et VI). Rappelons aussi, ce propos, la rose de lumire qui, daprs la Qabbalah hbraque, mane de l Arbre de Vie , et par laquelle doit soprer la rsurrection des morts (voir ibid., ch. III) ; la rose joue galement un rle important dans le symbolisme hermtique. Dans les traditions extrme-orientales, il est fait mention de l arbre de la rose douce , situ sur le mont Kouenlun, qui est souvent pris comme un quivalent du Mru et des autres montagnes sacres (la montagne polaire , qui est comme larbre, un symbole de l Axe du Monde , ainsi que nous venons de le

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divisent en quatre parties, qui peuvent tre rapportes aux quatre phases dun dveloppement cyclique (1), lenceinte circulaire du Paradis terrestre , laquelle nest autre que la coupe horizontale de la forme sphrique universelle dont il a t question plus haut (2). L Arbre de Vie se retrouve au centre de la Jrusalem cleste , ce qui sexplique aisment quand on connat les rapports de celle-ci avec le Paradis terrestre (3) : il sagit de la rintgration de toutes choses dans l tat primordial , en vertu de la correspondance de la fin du cycle avec son commencement, suivant ce que nous expliquerons encore par la suite. Il est remarquable que cet arbre, daprs le symbolisme apocalyptique, porte alors douze fruits (4), qui sont, comme nous lavons dit ailleurs (5), assimilables aux douze dityas de la tradition hindoue, ceux-ci tant douze formes du soleil qui doivent apparatre toutes simultanment la fin du cycle, rentrant alors dans lunit essentielle de leur nature commune, car ils sont autant de manifestations dune essence unique et indivisible, Aditi, qui correspond lessence une de l Arbre de Vie lui-mme, tandis que Diti correspond lessence duelle de l Arbre de la Science du bien et du mal (6). Dailleurs, dans diverses traditions, limage du soleil est souvent lie celle dun arbre, comme si le soleil tait le fruit de l Arbre du Monde ; il quitte son arbre au dbut du cycle et vient sy reposer la fin (7). Dans les idogrammes chinois, le caractre dsignant le coucher du soleil le reprsente reposant sur son arbre la fin du jour (qui est analogue la fin du cycle) ; lobscurit est reprsente par un caractre qui figure le soleil tomb au pied de larbre. Dans lInde, on trouve larbre triple portant trois soleils, image de la Trimrti, ainsi que larbre ayant pour fruits douze soleils, qui sont, comme nous venons de le dire, les douze dityas ; en Chine, on trouve galement larbre douze soleils, en
rappeler). Suivant la mme tradition des Fidles dAmour (voir Luigi Valli, Il Linguaggio segreto di Dante e dei Fedeli dAmore ), cette source est aussi la fontaine denseignement , ce qui se rapporte la conservation de la Tradition primordiale au centre spirituel du monde ; nous retrouvons donc ici, entre l tat primordial et la Tradition primordiale , le lien que nous avons signal ailleurs au sujet du symbolisme du Saint Graal envisag sous le double aspect de la coupe et du livre ( Le Roi du Monde, ch. V). Rappelons encore la reprsentation, dans, le symbolisme chrtien, de lagneau sur le livre scell de sept sceaux, sur la montagne do descendent les quatre fleuves (voir ibid., ch. IX), nous verrons plus loin le rapport qui existe entre le symbole de l Arbre de Vie et celui du Livre de Vie . Un autre symbolisme pouvant donner lieu des rapprochements, intressants se trouve chez certains peuples de lAmrique centrale, qui, lintersection de deux diamtres rectangulaires tracs dans, un cercle, placent le cactus sacr, peyotl ou hicouri, symbolisant la coupe dimmortalit et qui est ainsi cens se trouver au centre dune sphre creuse et au centre du monde (A. Rouhier, La Plante qui fait les yeux merveills. Le Peyotl , Paris, 1927, p. 154). Cf. aussi, en correspondance avec les quatre fleuves, les quatre coupes sacrificielles des Rhibus dans le Vda. Voir Lsotrisme de Dante, ch. VIII, o, propos de la figure du vieillard de Crte , qui reprsente les quatre ges lhumanit, nous avons indiqu lexistence dun rapport analogique entre les quatre fleuves des Enfers et ceux du Paradis terrestre. Voir Le Roi du Monde, ch. XI. Voir encore ibid., ch. XI. La figure de la Jrusalem cleste est, non plus circulaire, mais carre, lquilibre final tant alors atteint pour le cycle considr. Les fruits de l Arbre de Vie sont les pommes dor du jardin des Hesprides ; la toison dor des Argonautes, galement place sur un arbre et garde par un serpent ou un dragon, est un autre symbole de limmortalit que lhomme doit reconqurir. Voir Le Roi du Monde, ch. IV et XI. Les Dvas, assimils aux dityas, sont dits issus dAditi ( indivisibilit ) ; de Diti ( division ) sont issus les Daityas ou les Asuras. Aditi est aussi, en un certain sens, la Nature primordiale , appele en arabe El-Fitrah. Ceci nest pas sans rapport avec ce que nous avons indiqu ailleurs en ce qui concerne le transfert de certaines dsignations des constellations polaires aux constellations zodiacales ou inversement (Le Roi du Monde, ch. X). Le Soleil peut, dune certaine faon tre dit fils du Ple ; de l lantriorit du symbolisme polaire par rapport au symbolisme solaire .

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relation avec les douze signes du Zodiaque ou avec les douze mois de lanne comme les dityas, et quelquefois aussi dix, nombre de la perfection cyclique comme dans la doctrine pythagoricienne (1). Dune faon gnrale, les diffrents soleils correspondent diffrentes phases dun cycle (2) ; ils sortent de lunit au commencement de celui-ci et y rentrent la fin, qui concide avec le commencement dun autre cycle, en raison de la continuit de tous les modes de lExistence universelle.

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Cf., dans la doctrine hindoue, les dix Avatras se manifestant pendant la dure dun Manvantara. Chez les peuples de lAmrique centrale, les quatre ges en lesquels est divise la grande priode cyclique sont considrs comme rgis par quatre soleils diffrents, dont les dsignations sont tires de leur correspondance avec les quatre lments.

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Chapitre X

Le swastika

Une des formes les plus remarquables de ce que nous avons appel la croix horizontale, cest--dire de la croix trace dans le plan qui reprsente un certain tat dexistence, est la figure du swastika, qui semble bien se rattacher directement la Tradition primordiale, car on la rencontre dans les pays les plus divers et les plus loigns les uns des autres, et cela ds les poques les plus recules ; loin dtre un symbole exclusivement oriental comme on le croit parfois, il est un de ceux qui sont le plus gnralement rpandus, de lExtrme-Orient lExtrme-Occident, car il existe jusque chez certains peuples indignes de lAmrique (1). Il est vrai que, lpoque actuelle, il sest conserv surtout dans lInde et dans lAsie centrale et orientale, et quil ny a peut-tre que dans ces rgions que lon sache encore ce quil signifie ; mais pourtant, en Europe mme, il na pas entirement disparu (2). Dans lantiquit, nous trouvons ce signe, en particulier, chez les Celtes et dans la Grce prhellnique (3) ; et, en Occident encore, il fut anciennement un des emblmes du
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Nous avons mme relev assez rcemment une information qui semblerait indiquer que les traditions de lAmrique ancienne ne sont pas aussi compltement perdues quon le pense ; lauteur de larticle o nous lavons trouve ne sest dailleurs probablement pas dout de sa porte ; la voici textuellement reproduite : En 1925, une grande partie des Indiens Cuna se soulevrent, turent les gendarmes de Panama qui habitaient sur leur territoire, et fondrent la Rpublique indpendante de Tul, dont le drapeau est un swastika sur fond orange bordure rouge. Cette rpublique existe encore, lheure actuelle (Les Indiens de listhme de Panama, par G. Grandidier : Journal des Dbats, 22 janvier 1929). On remarquera surtout lassociation du swastika avec le nom de Tul ou Tula qui est une des plus anciennes dsignations du centre spirituel suprme, applique aussi par la suite quelques-uns des centres subordonns (voir Le Roi du Monde, ch. X). En Lithuanie et en Courlande, les paysans tracent encore ce signe dans leurs maisons ; sans doute nen connaissent-ils plus le sens et ny voient-ils quune sorte de talisman protecteur ; mais ce qui est peut-tre le plus curieux, cest quils lui donnent son nom sanscrit de swastika. Il semble dailleurs que le lithuanien soit, de toutes les langues europennes, celle qui a le plus de ressemblance avec le sanscrit. Nous laissons entirement de ct, cela va sans dire, lusage tout artificiel et mme antitraditionnel du swastika par les racistes allemands qui, sous lappellation fantaisiste et quelque peu ridicule de hakenkreuz ou croix crochets , en firent trs arbitrairement un signe dantismitisme, sous prtexte que cet emblme aurait t propre la soi-disant race ryenne , alors que cest au contraire, comme nous venons de le dire, un symbole rellement universel. Signalons ce propos que la dnomination de croix gamme , qui est souvent donne au swastika en Occident cause de la ressemblance de la forme de ses branches avec celle de la lettre grecque gamma, est galement errone ; en ralit, les signes appels anciennement gammadia taient tout diffrents, bien que stant trouvs parfois, en fait, plus ou moins troitement associs au swastika dans les premiers sicles du Christianisme. Lun de ces signes, appel aussi croix du Verbe , est form de quatre gammas dont les angles sont tourns vers le centre ; la partie intrieure de la figure, ayant la forme cruciale, reprsente le Christ, et les quatre gammas angulaires les quatre vanglistes ; cette figure quivaut ainsi la reprsentation bien connue du Christ au milieu des quatre animaux. On trouve une autre disposition o une croix centrale est entoure de quatre gammas placs en carr (les angles tant tourns en dehors au lieu de ltre en dedans) ; la signification de cette figure est la mme que celle de la prcdente. Ajoutons, sans y insister davantage, que ces signes mettent le symbolisme de lquerre (dont la forme est celle du gamma) en relation directe avec celui de la croix. Il existe diverses variantes du swastika, notamment une forme branches courbes (ayant lapparence de deux S croiss), et dautres formes indiquant une relation avec divers symboles dont nous ne pouvons dvelopper ici la signification ; la plus importante de ces formes est le swastika dit clavigre , parce que ses branches sont

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Christ, et il demeura mme en usage comme tel jusque vers la fin du moyen ge (1). Nous avons dit ailleurs que le swastika est essentiellement le signe du Ple (2) ; si nous le comparons la figure de la croix inscrite dans la circonfrence, nous pouvons nous rendre compte aisment que ce sont l, au fond, deux symboles quivalents certains gards ; mais la rotation autour du centre fixe, au lieu dtre reprsente par le trac de la circonfrence, est seulement indique dans le swastika par les lignes ajoutes aux extrmits des branches de la croix et formant avec cellesci des angles droits ; ces lignes sont des tangentes la circonfrence, qui marquent la direction du mouvement aux points correspondants. Comme la circonfrence reprsente le monde manifest, le fait quelle est pour ainsi dire sous-entendue indique trs nettement que le swastika nest pas une figure du monde, mais bien de laction du Principe lgard du monde. Si lon rapporte le swastika la rotation dune sphre telle que la sphre cleste autour de son axe, il faut le supposer trac dans le plan quatorial, et alors le point central sera, comme nous lavons dj expliqu, la projection de laxe sur ce plan qui lui est perpendiculaire. Quant au sens de la rotation indique par la figure, limportance nen est que secondaire et naffecte pas la signification gnrale du symbole ; en fait, on trouve lune et lautre des deux formes indiquant une rotation de droite gauche et de gauche droite (3), et cela sans quil faille y voir toujours une intention dtablir entre elles une opposition quelconque. Il est vrai que, dans certains pays et certaines poques, il a pu se produire, par rapport la tradition orthodoxe, des schismes dont les partisans ont volontairement donn la figure une orientation contraire celle qui tait en usage dans le milieu dont ils se sparaient, pour affirmer leur antagonisme par une manifestation extrieure, mais cela ne touche en rien la signification essentielle, qui demeure la mme dans tous les cas. Dailleurs, on trouve parfois les deux formes associes ; on peut alors les regarder comme reprsentant une mme rotation vue de lun et de lautre des deux ples ; ceci se rattache au symbolisme trs complexe des deux hmisphres, quil ne nous est pas possible daborder ici (4). Nous ne pouvons non plus songer dvelopper toutes les considrations auxquelles peut donner lieu le symbolisme du swastika, et qui, dailleurs, ne se
constitues par des clefs (voir La Grande Triade, ch. VI). Dautre part, certaines figures qui nont gard quun caractre purement dcoratif, comme celle laquelle on donne le nom de grecque , sont originairement drives du swastika. Voir Le Roi du Monde, ch. Ier. Ibid., ch. II. Ayant indiqu cette occasion les interprtations fantaisistes des Occidentaux modernes, nous ny reviendrons pas ici. Le mot swastika est, en sanscrit, le seul qui serve dsigner dans tous les cas le symbole en question ; le terme sauvastika, que certains ont voulu appliquer a lune des deux formes pour la distinguer de lautre (qui seule serait alors le vritable swastika), nest en ralit quun adjectif driv de swastika, et indiquant ce qui se rapporte ce symbole ou ses significations. Quant au mot swastika lui-mme, on le fait driver de su asti, formule de bndiction au sens propre, qui a son exact quivalent dans le ki-tb hbraque de la Gense. En ce qui concerne ce dernier, le fait quil se trouve rpt la fin du rcit de chacun des jours de la cration est assez remarquable si lon tient compte de ce rapprochement : il semble indiquer que ces jours sont assimilables autant de rotations du swastika, ou, en dautres termes, de rvolutions compltes de la roue du monde , rvolutions dont rsulte la succession de soir et matin qui est nonce ensuite (cf. aussi La Grande Triade, ch. V). Il y a cet gard une relation entre le symbole du swastika et celui de la double spirale, trs important galement, et qui, dautre part, est assez troitement apparent au yin-yang extrme-oriental dont il sera question plus loin.

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rattachent pas directement au sujet propre de la prsente tude ; mais il ne nous tait pas possible, en raison de son importance considrable au point de vue traditionnel, de passer entirement sous silence cette forme spciale de la croix ; nous avons donc cru ncessaire de donner tout au moins, en ce qui le concerne, ces indications quelque peu sommaires, mais nous nous en tiendrons l pour ne pas nous engager dans de trop longues digressions.

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Chapitre XI

Reprsentation gomtrique des degrs de lexistence

Jusquici, nous navons fait quexaminer les divers aspects du symbolisme de la croix, en montrant leur rattachement la signification mtaphysique que nous avons indique en premier lieu. Ces considrations, qui ne sont en quelque sorte que prliminaires, tant termines, cest cette signification mtaphysique que nous devons maintenant nous attacher dvelopper, en poussant aussi loin que possible ltude du symbolisme gomtrique par lequel sont reprsents la fois, soit les degrs de lExistence universelle, soit les tats de chaque tre, suivant les deux points de vue que nous avons appels macrocosmique et microcosmique . Rappelons tout dabord que, lorsquon envisage ltre dans son tat individuel humain, il faut avoir le plus grand soin de remarquer que lindividualit corporelle nest en ralit quune portion restreinte, une simple modalit de cette individualit humaine, et que celle-ci, dans son intgralit, est susceptible dun dveloppement indfini, se manifestant dans des modalits dont la multiplicit est galement indfinie, mais dont lensemble ne constitue cependant quun tat particulier de ltre, situ tout entier un seul et mme degr de lExistence universelle. Dans le cas de ltat individuel humain, la modalit corporelle correspond au domaine de la manifestation grossire ou sensible, tandis que les autres modalits appartiennent au domaine de la manifestation subtile, ainsi que nous lavons dj expliqu ailleurs (1). Chaque modalit est dtermine par un ensemble de conditions qui en dlimitent les possibilits, et dont chacune, considre isolment des autres, peut dailleurs stendre au del du domaine de cette modalit, et se combiner alors avec des conditions diffrentes pour constituer les domaines dautres modalits, faisant partie de la mme individualit intgrale (2). Ainsi, ce qui dtermine une certaine modalit, ce nest pas prcisment une condition spciale dexistence, mais plutt une combinaison ou une association de plusieurs conditions ; pour nous expliquer plus compltement sur ce point, il nous faudrait prendre un exemple tel que celui des conditions de lexistence corporelle, dont lexposition dtaille ncessiterait, comme nous lindiquions plus haut, toute une tude part (3). Chacun des domaines dont nous venons de parler, comme contenant une modalit dun certain individu, peut dailleurs, si on lenvisage en gnral et seulement par
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LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. II, et aussi ch. XII et XIII, 3e d. Il faut noter aussi que, quand on parle de la manifestation subtile, on est souvent oblig de comprendre dans ce terme les tats individuels non-humains, en outre des modalits extra-corporelles de ltat humain dont il est ici question. Il y a lieu denvisager aussi, et nous pourrions mme dire surtout, tout au moins en ce qui concerne ltat humain, des modalits qui sont en quelque sorte des extensions, rsultant de la suppression pure et simple dune ou plusieurs conditions limitatives. Sur ces conditions, voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXIV, 3e d.

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rapport aux conditions quil implique, contenir des modalits similaires appartenant une indfinit dautres individus, dont chacun, de son ct, est un tat de manifestation dun des tres de lUnivers : ce sont l des tats et des modalits qui se correspondent dans tous ces tres. Lensemble des domaines contenant toutes les modalits dune mme individualit, domaines qui, comme nous lavons dit, sont en multitude indfinie, et dont chacun est encore indfini en extension, cet ensemble, disons-nous, constitue un degr de lExistence universelle, lequel, dans son intgralit, contient une indfinit dindividus. Il est bien entendu que nous supposons, en tout ceci, un degr de lExistence qui comporte un tat individuel, ds lors que nous avons pris pour type ltat humain ; mais tout ce qui se rapporte aux modalits multiples est galement vrai dans un tat quelconque, individuel ou nonindividuel, car la condition individuelle ne peut apporter que des limitations restrictives, sans toutefois que les possibilits quelle inclut perdent pour cela leur indfinit (1). Nous pouvons, daprs ce que nous avons dj dit, reprsenter un degr de lExistence par un plan horizontal, stendant indfiniment suivant deux dimensions, qui correspondent aux deux indfinits que nous avons ici considrer : dune part, celle des individus, que lon peut reprsenter par lensemble des droites du plan parallles lune des dimensions, dfinie, si lon veut, par lintersection de ce plan horizontal avec un plan de front (2) ; et, dautre part, celle des domaines particuliers aux diffrentes modalits des individus, qui sera alors reprsente par lensemble des droites du plan horizontal perpendiculaires la direction prcdente, cest--dire parallles laxe visuel ou antro-postrieur, dont la direction dfinit lautre dimension (3). Chacune de ces deux catgories comprend une indfinit de droites parallles entre elles, et toutes indfinies en longueur ; chaque point du plan sera dtermin par lintersection de deux droites appartenant respectivement ces deux catgories, et reprsentera, par consquent, une modalit particulire dun des individus compris dans le degr considr. Chacun des degrs de lExistence universelle, qui en comporte une indfinit, pourra tre reprsent de mme, dans une tendue trois dimensions, par un plan horizontal. Nous venons de voir que la section dun tel plan par un plan de front reprsente un individu, ou plutt, pour parler dun faon plus gnrale et susceptible de sappliquer indistinctement tous les degrs, un certain tat dun tre, tat qui peut tre individuel ou non-individuel, suivant les conditions du degr de lExistence auquel il appartient. Nous pouvons donc maintenant regarder un plan de front comme
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Nous rappelons quun tat individuel est, comme nous lavons dit plus haut, un tat qui comprend la forme parmi ses conditions dterminantes, de sorte que manifestation individuelle et manifestation formelle sont des expressions quivalentes. Pour bien comprendre les termes emprunts la perspective, il est ncessaire de se rappeler quun plan de front est un cas particulier dun plan vertical, tandis quun plan horizontal, au contraire, est un cas particulier dun plan de bout. Inversement, une droite verticale est un cas particulier dune droite de front, et une droite de bout est un cas particulier dune droite horizontale. Il faut remarquer aussi que, en tout point, il passe une seule droite verticale et une multitude indfinie de droites horizontales, mais, par contre, un seul plan horizontal (contenant toutes les droites horizontales qui passe par ce mme point) et une multitude indfinie de plans verticaux (passant tous par la droite verticale, qui est leur commune intersection, et dont chacun est dtermin par cette droite verticale et une des droites horizontales passant par le point considr). Dans le plan horizontal, la direction de la premire dimension est celle des droites de front (ou transversales), et la direction de la seconde est celle des droites de bout.

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reprsentant un tre dans sa totalit ; cet tre comprend une multitude indfinie dtats, qui sont alors figurs par toutes les droites horizontales de ce plan, dont les verticales, dautre part, sont formes par les ensembles de modalits qui se correspondent respectivement dans tous ces tats. Dailleurs, il y a dans ltendue trois dimensions une indfinit de tels plans, reprsentant lindfinit des tres contenus dans lUnivers total.

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Chapitre XII

Reprsentation gomtrique des tats de ltre

Dans la reprsentation gomtrique trois dimensions que nous venons dexposer, chaque modalit dun tat dtre quelconque nest indique que par un point ; une telle modalit est cependant susceptible, elle aussi, de se dvelopper dans le parcours dun cycle de manifestation comportant une indfinit de modifications secondaires. Ainsi, pour la modalit corporelle de lindividualit humaine, par exemple, ces modifications seront tous les moments de son existence (envisage naturellement sous laspect de la succession temporelle, qui est une des conditions auxquelles cette modalit est soumise), ou, ce qui revient au mme, tous les actes et tous les gestes, quels quils soient, quelle accomplira au cours de cette existence (1). Pour pouvoir faire entrer toutes ces modifications dans notre reprsentation, il faudrait figurer la modalit considre, non plus seulement par un point, mais par une droite entire, dont chaque point serait alors une des modifications secondaires dont il sagit, et cela en ayant bien soin de remarquer que cette droite, quoique indfinie, nen est pas moins limite, comme lest dailleurs tout indfini, et mme, si lon peut sexprimer ainsi, toute puissance de lindfini (2). Lindfinit simple tant reprsente par la ligne droite, la double indfinit, ou lindfini la seconde puissance, le sera par le plan, et la triple indfinit, ou lindfini la troisime puissance, par ltendue trois dimensions. Si donc chaque modalit, envisage comme une indfinit simple, est figure par une droite, un tat dtre, comportant une indfinit de telles modalits, cest--dire une double indfinit, sera maintenant figur, dans son intgralit, par un plan horizontal, et un tre, dans sa totalit, le sera, avec lindfinit de ses tats, par une tendue trois dimensions. Cette nouvelle reprsentation est ainsi plus complte que la premire, mais il est vident que nous ne pouvons, moins de sortir de ltendue trois dimensions, y considrer quun seul tre, et non plus, comme prcdemment, lensemble de tous les tres de lUnivers, puisque la considration de cet ensemble nous forcerait introduire ici encore une autre indfinit, qui serait alors du quatrime ordre, et qui ne pourrait tre figure gomtriquement quen
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Cest dessein que nous employons ici le mot gestes , parce quil fait allusion une thorie mtaphysique trs importante, mais qui ne rentre pas dans le cadre de la prsente tude. On pourra avoir un aperu sommaire de cette thorie en se reportant ce que nous avons dit ailleurs au sujet de la notion de laprva dans la doctrine hindoue et des actions et ractions concordantes (Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, pp. 258-261). Lindfini, qui procde du fini, est toujours rductible celui-ci, puisquil nest quun dveloppement des possibilits incluses ou impliques dans le fini. Cest une vrit lmentaire, quoique trop souvent mconnue, que le prtendu infini mathmatique (indfinit quantitative, soit numrique, soit gomtrique) nest nullement infini, tant limit par les dterminations inhrentes sa propre nature ; il serait dailleurs hors de propos de nous tendre ici sur ce sujet, dont nous aurons encore loccasion de dire quelques mots plus loin.

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supposant une quatrime dimension supplmentaire ajoute ltendue (3). Dans cette nouvelle reprsentation, nous voyons tout dabord que par chaque point de ltendue considre passent trois droites respectivement parallles aux trois dimensions de cette tendue ; chaque point pourrait donc tre pris comme sommet dun tridre trirectangle, constituant un systme de coordonnes auquel toute ltendue serait rapporte, et dont les trois axes formeraient une croix trois dimensions. Supposons que laxe vertical de ce systme soit dtermin ; il rencontrera chaque plan horizontal en un point, qui sera lorigine des coordonnes rectangulaires auxquelles ce plan sera rapport, coordonnes dont les deux axes formeront une croix deux dimensions. On peut dire que ce point est le centre du plan, et que laxe vertical est le lieu des centres de tous le plans horizontaux ; toute verticale, cest-dire toute parallle cet axe, contient aussi des points qui se correspondent dans ces mmes plans. Si, outre laxe vertical, on dtermine un plan horizontal particulier pour former la base du systme de coordonnes, le tridre trirectangle dont nous venons de parler sera entirement dtermin aussi par l mme. Il y aura une croix deux dimensions, trace par deux des trois axes, dans chacun des trois plans de coordonnes, dont lun est le plan horizontal considr, et dont les deux autres sont deux plans orthogonaux passant chacun par laxe vertical et par un des deux axes horizontaux ; et ces trois croix auront pour centre commun le sommet du tridre, qui est le centre de la croix trois dimensions, et que lon peut considrer aussi comme le centre de toute ltendue. Chaque point pourrait tre centre, et on peut dire quil lest en puissance ; mais, en fait, il faut quun point particulier soit dtermin, et nous dirons comment par la suite, pour quon puisse effectivement tracer la croix, cest-dire mesurer ltendue tout entire, ou, analogiquement, raliser la comprhension totale de ltre.

Ce nest pas ici le lieu de traiter cette question de la quatrime dimension de lespace, qui a donn naissance beaucoup de conceptions errones ou fantaisistes, et qui trouverait plus naturellement sa place dans une tude sur les conditions de lexistence corporelle.

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Chapitre XIII

Rapports des deux reprsentations prcdentes

Dans notre seconde reprsentation trois dimensions, o nous avons considr seulement un tre dans sa totalit, la direction horizontale suivant laquelle se dveloppent les modalits de tous les tats de cet tre implique, ainsi que les plans verticaux qui lui sont parallles, une ide de succession logique, tandis que les plans verticaux qui lui sont perpendiculaires correspondent, corrlativement, lide de simultanit logique (1). Si lon projette toute ltendue sur celui des trois plans de coordonnes qui est dans ce dernier cas, chaque modalit de chaque tat dtre se projettera suivant un point dune droite horizontale, dont lensemble sera la projection de lintgralit dun certain tat dtre, et, en particulier, ltat dont le centre concide avec celui de ltre total sera figur par laxe horizontal situ dans le plan sur lequel se fait la projection. Nous sommes ainsi ramen notre premire reprsentation, celle o ltre est situ tout entier dans un plan vertical ; un plan horizontal pourra alors de nouveau tre un degr de lExistence universelle, et ltablissement de cette correspondance entre les deux reprsentations, en nous permettant de passer facilement de lune lautre, nous dispense de sortir de ltendue trois dimensions. Chaque plan horizontal, quand il reprsente un degr de lExistence universelle, comprend tout le dveloppement dune possibilit particulire, dont la manifestation constitue, dans son ensemble, ce quon peut appeler un macrocosme , cest--dire un monde, tandis que, dans lautre reprsentation, qui ne se rapporte qu un seul tre, il est seulement le dveloppement de la mme possibilit dans cet tre, ce qui constitue un tat de celui-ci, individualit intgrale ou tat normal individuel, que lon peut, dans tous les cas, appeler analogiquement un microcosme . Dailleurs, il importe de remarquer que le macrocosme lui-mme, comme le microcosme , nest, lorsquon lenvisage isolment, quun des lments de lUnivers, comme chaque possibilit particulire nest quun lment de la Possibilit totale. Celle des deux reprsentations qui se rapporte lUnivers peut tre appele, pour simplifier le langage, la reprsentation macrocosmique , et celle qui se rapporte un tre, la reprsentation microcosmique . Nous avons vu comment, dans cette dernire, est trace la croix trois dimensions ; il en sera de mme dans la reprsentation macrocosmique , si lon y dtermine les lments correspondants, cest--dire un axe vertical, qui sera laxe de lUnivers, et un plan horizontal, quon pourra dsigner, par analogie, comme son quateur ; et nous devons encore faire
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Il est bien entendu que les ides de succession et de simultanit ne doivent tre envisages ici quau point de vue purement logique, et non chronologique, puisque le temps nest quune condition spciale, nous ne dirons mme pas de ltat humain tout entier, mais de certaines modalits de cet tat.

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remarquer que chaque macrocosme a ici son centre sur laxe vertical, comme lavait chaque microcosme dans lautre reprsentation. On voit, par ce qui vient dtre expos, lanalogie qui existe entre le macrocosme et le microcosme , chaque partie de lUnivers tant analogue aux autres parties, et ses propres parties lui tant analogues aussi, parce que toutes sont analogues lUnivers total, ainsi que nous lavons dj dit prcdemment. Il en rsulte que, si nous considrons le macrocosme , chacun des domaines dfinis quil comprend lui est analogue ; de mme, si nous considrons le microcosme , chacune de ses modalits lui est aussi analogue. Cest ainsi que, en particulier, la modalit corporelle de lindividualit humaine peut tre prise pour symboliser, dans ses diverses parties, cette mme individualit envisage intgralement (1) ; mais nous nous contenterons de signaler ce point en passant, car nous pensons quil serait peu utile de nous tendre ici sur les considrations de ce genre, qui nont notre point de vue quune importance tout fait secondaire, et qui, dailleurs, sous la forme o elles sont prsentes le plus habituellement, ne rpondent qu une vue assez sommaire et plutt superficielle de la constitution de ltre humain (2). En tout cas, lorsquon veut entrer dans de semblables considrations, et alors mme quon se contente dtablir des divisions trs gnrales dans lindividualit, on ne devrait jamais oublier que celle-ci comporte en ralit une multitude indfinie de modalits coexistantes, de mme que lorganisme corporel lui-mme se compose dune multitude indfinie de cellules, dont chacune aussi son existence propre.

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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XII, 3e d. On peut en dire peu prs autant des comparaisons de la socit humaine un organisme, qui, ainsi que nous lavons fait remarquer ailleurs propos de linstitution des castes, renferment assurment une part de vrit, mais dont beaucoup de sociologues ont fait un usage immodr, et parfois fort peu judicieux (voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, p. 203).

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Chapitre XIV

Le symbolisme du tissage

Il est un symbolisme qui se rapporte directement ce que nous venons dexposer, bien quil en soit fait parfois une application qui peut, premire vue, sembler sen carter quelque peu : dans les doctrines orientales, les livres traditionnels sont frquemment dsigns par des termes qui, dans leur sens littral, se rapportent au tissage. Ainsi, en sanscrit, stra signifie proprement fil (1) : un livre peut tre form par un ensemble de stras, comme un tissu est form par un assemblage de fils ; tantra a aussi le sens de fil et celle de tissu , et dsigne plus spcialement la chane dun tissu (2). De mme, en chinois, king est la chane dun toffe, et wei est sa trame ; le premier de ces deux mots dsigne en mme temps un livre fondamental, et le second dsigne ses commentaires (3). Cette distinction de la chane et de la trame dans lensemble des critures traditionnelles correspond, suivant la terminologie hindoue, celle de Shruti, qui est le fruit de linspiration directe, et de la Smriti, qui est le produit de la rflexion sexerant sur les donnes de la Shruti (4). Pour bien comprendre la signification de ce symbolisme, il faut remarquer tout dabord que la chane, forme de fils tendus sur le mtier, reprsente llment immuable et principiel, tandis que les fils de la trame, passant entre ceux de la chane par le va-et-vient de la navette, reprsentent llment variable et contingent, cest-dire les applications du principe telles ou telles conditions particulires. Dautre part, si lon considre un fil de la chane et un fil de la trame, on saperoit immdiatement que leur runion forme la croix, dont ils sont respectivement la ligne verticale et la ligne horizontale ; et tout point du tissu, tant ainsi le point de rencontre de deux fils perpendiculaires entre eux, est par l mme le centre dune telle croix. Or, suivant ce que nous avons vu quant au symbolisme gnral de la croix, la ligne
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Ce mot est identique au latin sutura, la mme racine, avec le sens de coudre , se trouvant galement dans les deux langues. Il est au moins curieux de constater que le mot arabe srat, qui dsigne les chapitres du Qorn, est compos exactement des mmes lments que le sanscrit stra ; ce mot a, dailleurs, le sens voisin de rang ou range , et sa drivation est inconnue. La racine tan de ce mot exprime en premier lide dextension. Au symbolisme du tissage se rattache aussi lusage des cordelettes noues, qui tenaient lieu dcriture en Chine une poque fort recule ; ces cordelettes taient du mme genre que celles que les anciens Pruviens employaient galement et auxquelles ils donnaient le nom de quipos. Bien quon ait parfois prtendu que ces dernires ne servaient qu compter, il parat bien quelles exprimaient aussi des ides beaucoup plus complexes, dautant plus quil est dit quelles constituaient les annales de lempire , et que, dailleurs, les Pruviens nont jamais eu aucun autre procd dcriture, alors quils possdaient une langue trs parfaite et trs raffine ; cette sorte didographie tait rendue possible par de multiples combinaisons dans lesquelles lemploi de fils de couleurs diffrentes joue un rle important. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. Ier, et aussi Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. VIII.

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verticale reprsente ce qui unit entre eux tous les tats dun tre ou tous les degrs de lExistence, en reliant leurs points correspondants, tandis que la ligne horizontale reprsente le dveloppement dun de ces tats ou de ces degrs. Si lon rapporte ceci ce que nous indiquions tout lheure, on peut dire, comme nous lavons fait prcdemment, que le sens horizontal figurera par exemple ltat humain, et le sens vertical ce qui est transcendant par rapport cet tat ; ce caractre transcendant est bien celui de la Shruti, qui est essentiellement non-humaine , tandis que la Smriti comporte les applications lordre humain et est le produit de lexercice des facults spcifiquement humaines. Nous pouvons ajouter ici une autre remarque qui fera encore ressortir la concordance de divers symbolismes, plus troitement lis entre eux quon ne pourrait le supposer tout dabord : nous voulons parler de laspect sous lequel la croix symbolise lunion des complmentaires. Nous avons vu que, sous cet aspect, la ligne verticale reprsente le principe actif ou masculin (Purusha), et la ligne horizontale le principe passif ou fminin (Prakriti), toute manifestation tant produite par linfluence non-agissante du premier sur le second. Or, dun autre ct, la Shruti est assimile la lumire directe, figure par le soleil, et la Smriti la lumire rflchie (1), figure par la lune ; mais, en mme temps, le soleil et la lune, dans presque toutes les traditions, symbolisent aussi respectivement le principe masculin et le principe fminin de la manifestation universelle. Le symbolisme du tissage nest pas appliqu seulement aux critures traditionnelles ; il est employ aussi pour reprsenter le monde, ou plus exactement lensemble de tous les mondes, cest--dire des tats ou des degrs, en multitude indfinie, qui constituent lExistence universelle. Ainsi, dans les Upanishads, le Suprme Brahma est dsign comme Ce sur quoi les mondes sont tisss, comme chane et trame , ou par dautres formules similaires (2) ; la chane et la trame ont naturellement, ici encore, les mmes significations respectives que nous venons de dfinir. Dautre part, daprs la doctrine taoste, tous les tres sont soumis lalternance continuelle des deux tats de vie et de mort (condensation et dissipation, vicissitudes du yang et du yin) (3) ; et les commentateurs appellent cette alternance le va-et-vient de la navette sur le mtier tisser cosmique (4). Dailleurs, en ralit, il y a dautant plus de rapport entre ces deux applications dun mme symbolisme que lUnivers lui-mme, dans certaines traditions, est parfois symbolis par un livre : nous rappellerons seulement, ce propos, le Liber Mundi des
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Le double sens du mot rflexion est ici trs digne de remarque. Mundaka Upanishad, 2e Mundaka, ??e Khanda, shruti 5 ; Brihad-ranyaka Upanishad, 3e Adhyya, 8e Brhmana, shrutis 7 et 8. Le moine bouddhiste Kumrajva traduisit en chinois un ouvrage sanscrit intitul Le Filet de Brahma (Fan-wang-king), daprs lequel les mondes sont disposs comme les mailles dun filet. Tao-te-king, XVI. Tchang-houng-yang compare aussi cette alternance la respiration, linspiration active rpondant la vie, lexpiration passive rpondant la mort, la fin de lune tant dailleurs le commencement de lautre. Le mme commentateur se sert encore, comme terme de comparaison, de la rvolution lunaire, la pleine lune tant la vie, la nouvelle lune tant la mort, avec deux priodes intermdiaires de croissance et de dcroissance. En ce qui concerne la respiration, ce qui est dit ici doit tre rapport aux phases de lexistence dun tre compar celui-l mme qui respire ; dautre part, dans lordre universel, lexpiration correspond au dveloppement de la manifestation, et linspiration au retour au non-manifest, ainsi quil a t dit plus haut ; selon quon envisage les choses par rapport la manifestation ou par rapport au Principe, il ne faut pas oublier de faire lapplication du sens inverse dans lanalogie.

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Rose-Croix, et aussi le symbole bien connu du Liber Vit apocalyptique (1). ce point de vue encore, les fils de la chane, par lesquels sont relis les points correspondants dans tous les tats, constituent le Livre sacr par excellence, qui est le prototype (ou plutt larchtype) de toutes les critures traditionnelles, et dont cellesci ne sont que des expressions en langage humain (2) ; les fils de la trame, dont chacun est le droulement des vnements dans un certain tat, en constituent le commentaire, en ce sens quils donnent les applications relatives aux diffrents tats ; tous les vnements, envisags dans la simultanit de l intemporel , sont ainsi inscrits dans ce Livre, dont chacun est pour ainsi dire un caractre, sidentifiant dautre part un point du tissu. Sur ce symbolisme du livre, nous citerons aussi un rsum de lenseignement de Mohyiddin ibn Arabi : LUnivers est un immense livre ; les caractres de ce livre sont tous crits, en principe, de la mme encre et transcrits la Table ternelle, par la plume divine ; tous sont transcrits simultanment et indivisibles ; cest pourquoi les phnomnes essentiels divins cachs dans le secret des secrets prirent le nom de lettres transcendantes . Et ces mmes lettres transcendantes, cest--dire toutes les cratures, aprs avoir t condenses virtuellement dans lomniscience divine, sont, par le souffle divin, descendues aux lignes infrieures, et ont compos et form lUnivers manifest (3). Une autre forme du symbolisme du tissage, qui se rencontre aussi dans la tradition hindoue, est limage de laraigne tissant sa toile, image qui est dautant plus exacte que laraigne forme cette toile de sa propre substance (4). En raison de la forme circulaire de la toile, qui est dailleurs le schma plan du sphrode cosmogonique, cest--dire de la sphre non ferme laquelle nous avons dj fait allusion, la chane est reprsente ici par les fils rayonnant autour du centre, et la trame par les fils disposs en circonfrence concentriques (5). Pour revenir de l la figure ordinaire du tissage, il ny a qu considrer le centre comme indfiniment loign, de telle sorte que les rayons deviennent parallles, suivant la direction verticale, tandis que les circonfrences concentriques deviennent des droites perpendiculaires ces rayons, cest--dire horizontales. En rsum, on peut dire que la chane, ce sont les principes qui relient entre eux tous les mondes ou tous les tats, chacun de ses fils reliant des points correspondants dans ces diffrents tats, et que la trame, ce sont les ensembles dvnements qui se produisent dans chacun des mondes, de sorte que chaque fil de cette trame est, comme nous lavons dj dit, le droulement des vnements dans un monde dtermin. un autre point de vue, on peut dire encore que la manifestation dun tre dans un certain tat dexistence est, comme tout vnement quel quil soit,
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Nous avons indiqu plus haut que, dans certaines figurations, le livre scell de sept sceaux, et sur lequel est couch lagneau, est plac, comme l Arbre de Vie , la source commune des quatre fleuves paradisiaques, et nous avons alors fait allusion a un rapport entre le symbolisme de larbre et celui du livre : les feuilles de larbre et les caractres du livre reprsentent pareillement tous les tres de lUnivers (les dix mille tres de la Tradition extrme-orientale). Ceci est affirm expressment du Vda et du Qorn ; lide de l vangile ternel montre aussi que cette mme conception nest pas entirement trangre au Christianisme. El-Futhtul-Mekkiyah. On pourra faire un rapprochement avec le rle que jouent galement les lettres dans la doctrine cosmogonique du Sepher Ietsirah. Commentaire de Shankarchrya sur les Brahma-Stras, 2e Adhyya, 1er Pda, stra 25. Laraigne, se tenant au centre de sa toile, donne limage du soleil entour de ses rayons ; elle peut ainsi tre prise comme une figure du Cur du Monde .

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dtermine par la rencontre dun fil de la chane avec un fil de la trame. Chaque fil de la chane est alors un tre envisag dans sa nature essentielle, qui, en tant que projection directe du Soi principiel, fait le lien de tous ses tats, maintenant son unit propre travers leur indfinie multiplicit. Dans ce cas, le fil de la trame que ce fil de la chane rencontre en un certain point correspond un tat dfini dexistence, et leur intersection dtermine les relations de cet tre, quant sa manifestation dans cet tat, avec le milieu cosmique dans lequel il se situe sous ce rapport. La nature individuelle dun tre humain, par exemple, est la rsultante de la rencontre de ces deux fils ; en dautres termes, il y aura toujours lieu dy distinguer deux sortes dlments, qui devront tre rapports respectivement au sens vertical et au sens horizontal : les premiers expriment ce qui appartient en propre ltre considr, tandis que les seconds proviennent des conditions du milieu. Ajoutons que les fils dont est form le tissu du monde sont encore dsigns, dans un autre symbolisme quivalent, comme les cheveux de Shiva (1) ; on pourrait dire que ce sont en quelque sorte les lignes de force de lUnivers manifest, et que les directions de lespace sont leur reprsentation dans lordre corporel. On voit sans peine de combien dapplications diverses toutes ces considrations sont susceptibles ; mais nous navons voulu ici quindiquer la signification essentielle de ce symbolisme du tissage, qui est, semble -il, fort peu connu en Occident (2).

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Nous y avons fait allusion plus haut, au sujet des directions de lespace. On trouve cependant des traces dun symbolisme du mme genre dans lantiquit grco-latine, notamment dans le mythe des Parques ; mais celui-ci semble bien ne se rapporter quaux fils de la trame, et son caractre fatal peut en effet sexpliquer par labsence de la notion de la chane, cest--dire par le fait que ltre est envisag seulement dans son tat individuel, sans aucune intervention consciente (pour cet individu) de son principe personnel transcendant. Cette interprtation est, dailleurs, justifie par la faon dont Platon considre laxe vertical dans le mythe dEr lArmnien (Rpublique, livre X) : suivant lui, en effet, laxe lumineux du monde est le fuseau de la Ncessit ; cest un axe de diamant, entour de plusieurs gaines concentriques, de dimensions et de couleurs diverses, qui correspondent aux diffrentes sphres plantaires ; la Parque Clotho le fait tourner de la main droite, donc de droite gauche, ce qui est aussi le sens le plus habituel et le plus normal de la rotation du swastika. propos de cet axe de diamant , signalons que le symbole thibtain du vajra, dont le nom signifie la fois foudre et diamant , est aussi en rapport avec l Axe du Monde .

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Chapitre XV

Reprsentation de la continuit des diffrentes modalits dun mme tat dtre

Si nous considrons un tat dtre, figur par un plan horizontal de la reprsentation microcosmique que nous avons dcrite, il nous reste maintenant dire dune faon plus prcise quoi correspond le centre de ce plan, ainsi que laxe vertical qui passe par ce centre. Mais, pour en arriver l, il nous faudra avoir encore recours une autre reprsentation gomtrique, un peu diffrente de la prcdente, et dans laquelle nous ferons intervenir, non plus seulement, comme nous lavons fait jusquici, le paralllisme ou la correspondance, mais encore la continuit de toutes les modalits de chaque tat dtre entre elles, et aussi de tous les tats entre eux, dans la constitution de ltre total. Pour cela, nous sommes naturellement amen faire subir notre figuration un changement qui correspond ce quest, en gomtrie analytique, le passage dun systme de coordonnes rectilignes un systme de coordonnes polaires. En effet, au lieu de reprsenter les diffrentes modalits dun mme tat par des droites parallles, comme nous lavions fait prcdemment, nous pouvons les reprsenter par des circonfrences concentriques traces dans le mme plan horizontal, et ayant pour centre commun le centre mme de ce plan, cest--dire, selon ce que nous avons expliqu plus haut, son point de rencontre avec laxe vertical. De cette faon, on voit bien que chaque modalit est finie, limite, puisquelle est figure par une circonfrence, qui est une courbe ferme, ou tout au moins une ligne dont les extrmits nous sont connues et comme donnes (1) ; mais, dautre part, cette circonfrence comprend une multitude indfinie de points (2), reprsentant lindfinit des modifications secondaires que comporte la modalit considre, quelle quelle soit (3). De plus les circonfrences concentriques doivent ne laisser
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Cette restriction est ncessaire pour que ceci ne soit pas en contradiction, mme simplement apparente, avec ce qui va suivre. Il importe de remarquer que nous ne disons pas un nombre indfini, mais une multitude indfinie, parce quil est possible que lindfinit dont il sagit dpasse tout nombre, bien que la srie de nombres soit elle-mme indfinie, mais en mode discontinu, tandis que celle des points dune ligne lest en mode continu. Le terme multitude est plus tendu et plus comprhensif que celui de multiplicit numrique , et il peut mme sappliquer en dehors du domaine de la quantit, dont le nombre nest quun mode spcial ; cest ce quavaient bien compris les philosophes scolastiques, qui transposaient cette notion de multitude dans lordre des transcendantaux , cest--dire des modes universels de ltre, o elle est celle de la multiplicit numrique dans le mme rapport analogique que la conception de lUnit mtaphysique celle de lunit arithmtique ou quantitative. Il doit tre bien entendu que cest de cette multiplicit transcendantale quil sagit quand nous parlons des tats multiples de ltre, la quantit ntant quune condition particulire applicable seulement certains de ces tats. La longueur dune circonfrence tant dautant plus grande que cette circonfrence est plus loigne du centre, il semble premire vue quelle doit contenir dautant plus de points ; mais, dautre part, si lon remarque que

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entre elles aucun intervalle, si ce nest la distance infinitsimale de deux points immdiatement voisins (nous reviendrons un peu plus loin sur cette question), de sorte que leur ensemble comprenne tous les points du plan, ce qui suppose quil y a continuit entre toutes ces circonfrences. Or, pour quil y ait vraiment continuit, il faut que la fin de chaque circonfrence concide avec le commencement de la circonfrence suivante (et non avec celui de la mme circonfrence) ; et, pour que ceci soit possible sans que les deux circonfrences successives soient confondues, il faut que ces circonfrences, ou plutt les courbes que nous avons considres comme telles, soient en ralit des courbes non fermes. Dailleurs, nous pouvons aller plus loin dans ce sens : il est matriellement impossible de tracer dune faon effective une ligne qui soit vraiment une courbe ferme ; pour le prouver, il suffit de remarquer que, dans lespace o est situ notre modalit corporelle, tout est constamment en mouvement (par leffet de la combinaison des conditions spatiale et temporelle, dont le mouvement est en quelque sorte une rsultante), de telle faon que, si nous voulons tracer une circonfrence, et si nous commenons ce trac en un certain point de lespace, nous nous trouverons forcment en un autre point lorsque nous lachverons, et nous ne repasserons jamais par le point de dpart. De mme, la courbe qui symbolise le parcours dun cycle volutif quelconque (1) ne devra jamais passer deux fois par un mme point, ce qui revient dire quelle ne doit pas tre une courbe ferme (ni une courbe contenant des points multiples ). Cette reprsentation montre quil ne peut pas y avoir deux possibilits identiques dans lUnivers, ce qui reviendrait dailleurs une limitation de la Possibilit totale, limitation impossible, puisque, devant comprendre la Possibilit, elle ne pourrait y tre comprise. Aussi toute limitation de la Possibilit universelle est-elle, au sens propre et rigoureux du mot, une impossibilit ; et cest par l que tous les systmes philosophiques, en tant que systmes, postulant explicitement ou implicitement de telles limitations, sont condamns une gale impuissance du point de vue mtaphysique (2). Pour en revenir aux possibilits identiques ou supposes telles, nous ferons encore remarquer, pour plus de prcision, que deux possibilits qui seraient vritablement identiques ne diffreraient par aucune de leurs conditions de ralisation ; mais, si toutes les conditions sont les mmes, cest aussi la mme possibilit, et non pas deux possibilits distinctes, puisquil y a alors concidence sous
chaque point dune circonfrence est lextrmit dun de ses rayons, et que deux circonfrences concentriques ont les mmes rayons, on doit en conclure quil ny a pas plus de points dans la plus grande que dans la plus petite. La solution de cette apparente difficult se trouve dans ce que nous avons indiqu dans la note prcdente : cest quil ny a pas en ralit un nombre des points dune ligne, que ces points ne peuvent proprement tre nombrs , leur multitude tant au del du nombre. En outre, sil y a toujours autant de points (sil est possible demployer cette faon de parler dans ces conditions) dans une circonfrence qui diminue en se rapprochant de son centre, comme cette circonfrence, la limite, se rduit au centre lui-mme, celui-ci, quoique ntant quun seul point, doit contenir alors tous les points de la circonfrence, ce qui revient dire que toutes choses sont contenues dans lunit. Par cycle volutif , nous entendons simplement, suivant la signification originelle du mot, le processus de dveloppement des possibilits comprises dans un mode quelconque dexistence, sans que ce processus implique quoi que ce soit qui puisse avoir le moindre rapport avec une thorie volutionniste (cf. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVII, 3e d.) ; nous avons dailleurs dit assez souvent ce quil fallait penser des thories de ce genre pour quil soit inutile dy insister ici. Il est facile de voir, en outre, que ceci exclut toutes les thories plus ou moins rincarnationnistes qui ont vu le jour dans lOccident moderne, au mme titre que le fameux retour ternel de Nietzsche et autres conceptions similaires ; nous avons dailleurs longuement dvelopp ces considrations dans LErreur spirite, 2e partie, ch. VI.

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tous les rapports (1) ; et ce raisonnement peut sappliquer rigoureusement tous les points de notre reprsentation, chacun de ces points figurant une modification particulire qui ralise une certaine possibilit dtermine (2). Le commencement et la fin de lune quelconque des circonfrences que nous avons considrer ne sont donc pas le mme point, mais deux points conscutifs dun mme rayon, et, en ralit, on ne peut mme pas dire quils appartiennent la mme circonfrence : lun appartient encore la circonfrence prcdente, dont il est la fin, et lautre appartient dj la circonfrence suivante, dont il est le commencement. Les termes extrmes dune srie indfinie peuvent tre regards comme situs en dehors de cette srie, par l mme quils tablissent sa continuit avec dautres sries : et tout ceci peut sappliquer, en particulier, la naissance et la mort de la modalit corporelle de lindividualit humaine. Ainsi, les deux modifications extrmes de chaque modalit ne concident pas, mais il y a simplement correspondance entre elles dans lensemble de ltat dtre dont cette modalit fait partie, cette correspondance tant indique par la situation de leurs points reprsentatifs sur un mme rayon issu du centre du plan. Par suite, le mme rayon contiendra les modifications extrmes de toutes les modalits de ltat considr, modalits qui ne doivent dailleurs pas tre regardes comme successives proprement parler (car elles peuvent tout aussi bien tre simultanes), mais seulement comme senchanant logiquement. Les courbes qui figurent ces modalits, au lieu dtre des circonfrences comme nous lavions suppos tout dabord, sont des spires successives dune spirale indfinie trace dans le plan horizontal et se dveloppant partir de son centre ; et cette courbe va en samplifiant dune faon continue dune spire lautre, le rayon variant alors dune quantit infinitsimale, qui est la distance de deux points conscutifs de ce rayon. Cette distance peut tre suppose aussi petite quon le veut, suivant la dfinition mme des quantits infinitsimales, qui sont des quantits susceptibles de dcrotre indfiniment ; mais elle ne peut jamais tre considre comme nulle, puisque les deux points conscutifs ne sont pas confondus ; si elle pouvait devenir nulle, il ny aurait plus quun seul et mme point.

Cest l un point que Leibnitz parat avoir assez bien vu en posant son principe des indiscernables , quoiquil ne lait peut-tre pas formul aussi nettement (cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. VII). Nous entendons ici le terme possibilit dans son acception la plus restreinte et la plus spcialise : il sagit, non pas mme dune possibilit particulire susceptible dun dveloppement indfini, mais seulement de lun quelconque des lments que comporte un tel dveloppement.

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Chapitre XVI

Rapports du point et de ltendue

La question que soulve la dernire remarque que nous venons de faire mrite que nous nous y arrtions quelque peu, sans toutefois traiter ici les considrations relatives ltendue avec tous les dveloppements que comporterait ce sujet, qui rentre proprement dans ltude des conditions de lexistence corporelle. Ce que nous voulons signaler surtout, cest que la distance de deux points immdiatement voisins, que nous avons t amen envisager en raison de lintroduction de la continuit dans la reprsentation gomtrique de ltre, peut tre regarde comme la limite de ltendue dans le sens des quantits indfiniment dcroissantes ; en dautres termes, elle est la plus petite tendue possible, ce aprs quoi il ny a plus dtendue, cest-dire plus de condition spatiale, et on ne pourrait la supprimer sans sortir du domaine dexistence qui est soumis cette condition. Donc, lorsquon divise ltendue indfiniment (1), et lorsquon pousse cette division aussi loin quil est possible, cest-dire jusquaux limites de la possibilit spatiale par laquelle la divisibilit est conditionne (et qui est dailleurs indfinie dans le sens dcroissant comme dans le sens croissant), ce nest pas au point quon aboutit comme rsultat ultime, mais bien la distance lmentaire entre deux points. Il rsulte de l que, pour quil y ait tendue ou condition spatiale, il faut quil y ait dj deux points, et ltendue ( une dimension) qui est ralise par leur prsence simultane, et qui est prcisment leur distance, constitue un troisime lment qui exprime la relation existant entre ces deux points, les unissant et les sparant la foi. Dailleurs, cette distance, en tant quon la considre comme une relation, nest videmment pas compose de parties, car ces parties en lesquelles elle pourrait tre rsolue, si elle le pouvait, ne seraient que dautres relations de distance, dont elle est logiquement indpendante, comme, au point de vue numrique, lunit est indpendante des fractions (2). Ceci est vrai pour une distance quelconque, lorsquon ne lenvisage que par rapport aux deux points qui sont ses extrmits, et lest a fortiori pour une distance infinitsimale, qui nest nullement une quantit dfinie, mais qui exprime seulement une relation spatiale entre deux points immdiatement voisins, tels que deux points conscutifs dune
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Nous disons indfiniment , mais non linfini , ce qui serait une absurdit, la divisibilit tant ncessairement un attribut propre un domaine limit, puisque la condition spatiale, dont elle dpend, est ellemme essentiellement limite ; il faut donc quil y ait une limite la divisibilit, comme toute relativit ou dtermination quelconque, et nous pouvons avoir la certitude que cette limite existe, alors mme quelle ne nous est pas actuellement accessible. Les fractions ne peuvent donc pas tre, proprement parler, des parties de lunit , car lunit vritable est videmment sans parties ; cette dfinition fautive quon donne souvent des fractions implique une confusion entre lunit numrique, qui est essentiellement indivisible, et les units de mesure , qui ne sont des units que dune faon toute relative et conventionnelle, et qui, tant de la nature des grandeurs continues, sont ncessairement divisibles et composes de parties.

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ligne quelconque. Dautre part, les points eux-mmes, considrs comme extrmits dune distance, ne sont pas des parties du continu spatial, bien que la relation de distance suppose quils sont envisags comme situs dans lespace ; cest donc, en ralit, la distance qui est le vritable lment spatial. Par consquent, on ne peut pas dire, en toute rigueur, que la ligne soit forme de points, et cela se comprend aisment, car, chacun des points tant sans tendue, leur simple addition, mme sils sont en multitude indfinie, ne peut jamais former une tendue ; 1a ligne est en ralit constitue par les distances lmentaires entre ses points conscutifs. De la mme faon, et pour une raison semblable, si nous considrons dans un plan une indfinit de droites parallles, nous ne pouvons pas dire que le plan est constitu par la runion de toutes ces droites, ou que celles-ci sont les vritables lments constitutifs du plan ; les vritables lments sont les distances de ces droites, distances par lesquelles elles sont des droites distinctes et non confondues, et, si les droites forment le plan en un certain sens, ce nest pas par elle mmes, mais bien par leurs distances, comme il en est pour les points par rapport chaque droite. De mme encore, ltendue trois dimensions nest pas compose dune indfinit de plans parallles, mais des distances entre tous ces plans. Cependant, llment primordial, celui qui existe par lui-mme, cest le point, puisquil est prsuppos par la distance et que celle-ci nest quune relation ; ltendue elle-mme prsuppose donc le point. On peut dire que celui-ci contient en soi une virtualit dtendue, quil ne peut dvelopper quen se ddoublant dabord, pour se poser en quelque faon en face de lui-mme, puis en se multipliant (ou mieux en se sous-multipliant) indfiniment, de telle sorte que ltendue manifeste procde tout entire de sa diffrenciation, ou, pour parler plus exactement, de lui-mme en tant quil se diffrencie. Cette diffrenciation na dailleurs de ralit quau point de vue de la manifestation spatiale ; elle est illusoire au regard du point principiel luimme, qui ne cesse pas par l dtre en soi tel quil tait, et dont lunit essentielle ne saurait en tre aucunement affecte (1). Le point, considr en soi, nest aucunement soumis la condition spatiale, puisque, au contraire, il en est le principe : cest lui qui ralise lespace, qui produit ltendue par son acte, lequel, dans la condition temporelle (mais dans celle-l seulement), se traduit par le mouvement ; mais, pour raliser ainsi lespace, il faut que, par quelquune de ses modalits, il se situe luimme dans cet espace, qui dailleurs nest rien sans lui, et quil remplira tout entier du dploiement de ses propres virtualits (2). Il peut, successivement dans la condition temporelle, ou simultanment hors de cette condition (ce qui, disons-le en passant, nous ferait sortir de lespace ordinaire trois dimensions) (3), sidentifier, pour les raliser, tous les points potentiels de cette tendue, celle-ci tant alors
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Si la manifestation spatiale disparat, tous les points situs dans lespace se rsorbent dans le point principiel unique, puisquil ny a plus entre eux aucune distance. Leibnitz a distingu avec raison ce quil appelle les points mtaphysiques , qui sont pour lui les vritables units de substance , et qui sont indpendants de lespace, et les points mathmatiques , qui ne sont que de simples modalits des prcdents, en tant quils en sont des dterminations spatiales, constituant leurs points de vue respectifs pour reprsenter ou exprimer lUnivers. Pour Leibnitz aussi, cest ce qui est situ dans lespace qui fait toute la ralit actuelle de lespace lui-mme ; mais il est vident quon ne saurait rapporter lespace, comme il le fait, tout ce qui constitue, en chaque tre, lexpression de lUnivers total. La transmutation de la succession en simultanit, dans lintgration de ltat humain, implique en quelque sorte une spatialisation du temps, qui peut se traduire par ladjonction dune quatrime dimension.

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envisage seulement comme une pure puissance dtre, qui nest autre que la virtualit totale du point conue sous son aspect passif, ou comme potentialit, le lieu ou le contenant de toutes les manifestations de son activit, contenant qui actuellement nest rien, si ce nest par leffectuation de son contenu possible (1). Le point primordial, tant sans dimensions, est aussi sans forme ; il nest donc pas de lordre des existences individuelles ; il ne sindividualise en quelque faon que lorsquil se situe dans lespace, et cela non pas en lui-mme, mais seulement par quelquune de ses modalits, de sorte que, vrai dire, ce sont celles-ci qui sont proprement individualises, et non le point principiel. Dailleurs, pour quil y ait forme, il faut quil y ait dj diffrenciation, donc multiplicit ralise dans une certaine mesure, ce qui nest possible que quand le point soppose lui-mme, si lon peut ainsi parler, par deux ou plusieurs de ses modalits de manifestation spatiale ; et cette opposition est ce qui, au fond, constitue la distance, dont la ralisation est la premire effectuation de lespace, qui nest sans elle, comme nous venons de le dire, quune pure puissance de rceptivit. Remarquons encore que la distance nexiste dabord que virtuellement ou implicitement dans la forme sphrique dont nous avons parl plus haut, et qui est celle qui correspond au minimum de diffrenciation, tant isotrope par rapport au point central, sans rien qui distingue une direction particulire par rapport toutes les autres ; le rayon, qui est ici lexpression de la distance (prise du centre la priphrie), nest pas trac effectivement et ne fait pas partie intgrante de la figure sphrique. La ralisation effective de la distance ne se trouve exploite que dans la ligne droite, et en tant qulment initial et fondamental de celle-ci, comme rsultant de la spcification dune certaine direction dtermine ; ds lors, lespace ne peut plus tre regard comme isotrope , et, ce point de vue, doit tre rapporte deux ples symtriques (les deux points entre lesquels il y a distance), au lieu de ltre un centre unique. Le point qui ralise toute ltendue, comme nous venons de lindiquer, sen fait le centre, en la mesurant selon toutes les dimensions, par lextension indfinie des branches de la croix dans les six directions, ou vers les six points cardinaux de cette tendue. Cest l Homme Universel , symbolis par cette croix, mais non lhomme individuel (celui-ci, en tant que tel, ne pouvant rien atteindre qui soit en dehors de son propre tat dtre), qui est vritablement la mesure de toutes choses , pour employer lexpression de Protagoras que nous avons dj rappele ailleurs (2), mais, bien entendu, sans attribuer au sophiste grec lui-mme la moindre comprhension de cette interprtation mtaphysique (3).

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Il est facile de se rendre compte que le rapport du point principiel ltendue virtuelle, ou plutt potentielle, est analogue celui de l essence la substance , ces deux termes tant entendus dans leur sens universel, cest-dire comme dsignant les deux ples actif et passif de la manifestation, que la doctrine hindoue appelle Purusha et Prakriti (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. IV). LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVI, 3e d. Si notre intention tait de nous livrer ici une tude complte de la condition spatiale et de ses limitations, nous aurions montrer comment, des considrations qui ont t exposes dans ce chapitre, peut se dduire une dmonstration de labsurdit des thories atomistes. Nous dirons seulement, sans y insister davantage, que tout ce qui est corporel est ncessairement divisible, par l mme quil est tendu, cest--dire soumis la condition spatiale (cf. Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues. pp. 239-240).

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Chapitre XVII

Lontologie du buisson ardent

Nous pouvons encore prciser la signification du ddoublement du point par polarisation, telle que nous venons de lexposer, en nous plaant au point de vue proprement ontologique ; et, pour rendre la chose plus aisment comprhensible, nous pouvons envisager tout dabord lapplication du point de vue logique et mme simplement grammatical. En effet, nous avons ici trois lments, les deux points et leur distance, et il est facile de se rendre compte que ces trois lments correspondent trs exactement ceux dune proposition : les deux points reprsentent les deux termes de celle-ci, et leur distance, exprimant la relation qui existe entre eux, joue le rle de la copule , cest--dire de llment qui relie les deux termes lun lautre. Si nous considrons la proposition sous sa forme la plus habituelle et en mme temps la plus gnrale, celle de la proposition attributive, dans laquelle la copule est le verbe tre (1), nous voyons quelle exprime une identit, au moins sous un certain rapport, entre le sujet et lattribut ; et ceci correspond au fait que les deux points ne sont en ralit que le ddoublement dun seul et mme point, se posant pour ainsi dire en face de lui-mme comme nous lavons expliqu. Dautre part, on peut aussi envisager le rapport entre ces deux termes comme tant un rapport de connaissance : dans ce cas, ltre, se posant pour ainsi dire en face de lui-mme pour se connatre, se ddouble en sujet et objet ; mais, ici encore, ces deux ne sont quun en ralit. Ceci peut tre tendu toute connaissance vraie, qui implique essentiellement une identification du sujet et de lobjet, ce quon peut exprimer en disant que, sous le rapport et dans la mesure o il y a connaissance, ltre connaissant est ltre connu ; on voit ds lors que ce point de vue se rattache directement au prcdent, car on peut dire que lobjet connu est un attribut (cest-dire une modalit) du sujet connaissant. Si maintenant nous considrons ltre universel, qui est reprsent par le point principiel dans son indivisible unit, dont tous les tres, en tant que manifests dans lExistence, ne sont en somme que des participations , nous pouvons dire quil se polarise en sujet et attribut sans que son unit soit affecte ; et la proposition dont il est la fois le sujet et lattribut prend cette forme : Ltre est ltre. Cest lnonc mme de ce que les logiciens appellent le principe didentit ; mais, sous cette forme, on voit que sa porte relle dpasse le domaine de la logique, et que cest proprement, avant tout, un principe ontologique, quelles que soient les applications quon peut en tirer dans des ordres divers. On peut dire encore que cest lexpression du rapport de ltre comme sujet (Ce qui est) ltre comme attribut (Ce quIl est),
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Toutes les autres formes de propositions quenvisagent certains logiciens peuvent toujours se ramener la forme attributive parce que le rapport exprim par celle-ci a un caractre plus fondamental que tous les autres.

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et que, dautre part, ltre-sujet tant le Connaissant et ltre-attribut (ou objet) le Connu, ce rapport est la Connaissance elle-mme ; mais, en mme temps, cest le rapport didentit ; la Connaissance absolue est donc lidentit mme, toute connaissance vraie, en tant une participation, implique aussi identit dans la mesure o elle est effective. Ajoutons encore que, le rapport nayant de ralit que par les deux termes quil relie, et ceux-ci ntant quun, les trois lments (le Connaissant, le Connu et la Connaissance) ne sont vritablement quun ( 1) ; cest ce quon peut exprimer en disant que ltre Se connat Soi-mme par Soi-mme (2). Ce qui est remarquable, et ce qui montre bien la valeur traditionnelle de la formule que nous venons dexpliquer ainsi, cest quelle se trouve textuellement dans la Bible hbraque, dans le rcit de la manifestation de Dieu Mose dans le Buisson ardent (3) : Mose lui demandant quel est Son Nom, Il rpond : Eheieh asher Eheieh (4), ce quon traduit le plus habituellement par : Je suis Celui qui suis (ou Ce que Je suis ), mais dont la signification la plus exacte est Ltre est ltre (5). Il y a deux faons diffrentes denvisager la constitution de cette formule, dont la premire consiste la dcomposer en trois stades successifs et graduels, suivant lordre mme des trois mots dont elle est forme : Eheieh, ltre ; Eheieh asher, ltre est ; Eheieh asher Eheieh, ltre est ltre . En effet ltre tant pos, ce quon peut en dire (et il faudrait ajouter : ce quon ne peut pas ne pas en dire), cest dabord quIl est, et ensuite quIl est ltre ; ces affirmations ncessaires constituent essentiellement toute lontologie au sens propre de ce mot (6). La seconde faon denvisager la mme formule, cest de poser dabord le premier Eheieh, puis le second comme le reflet du premier dans un miroir (image de la contemplation de ltre par Lui-mme) ; en troisime lieu, la copule asher vient se placer entre ces deux termes comme un lien exprimant leur relation rciproque. Ceci correspond exactement ce que nous
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Voir ce que nous avons dit sur le ternaire Sachchidnanda dans LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIV, 3e d. Dans lsotrisme islamique, on trouve aussi des formules telles que celles-ci : Allah a cr le monde de Luimme par Lui-mme en Lui-mme , ou : Il a envoy Son message de Lui-mme en Lui-mme par Lui-mme. Ces deux formules sont dailleurs quivalentes, car le message divin est le Livre du Monde , archtype de tous les Livres sacrs, et les lettres transcendantes qui composent ce Livre sont toutes les cratures, ainsi quil a t expliqu plus haut. Il en rsulte aussi de l que la science des lettres (ilmul-hurf), entendue dans son sens suprieur, est la connaissance de toutes choses dans le principe mme, en tant quessences ternelles ; dans un sens que lon peut dire moyen, cest la cosmogonie ; enfin, dans le sens infrieur, cest la connaissance des vertus des noms et des nombres, en tant quils expriment la nature de chaque tre, connaissance permettant dexercer par leur moyen, en raison de cette correspondance, une action dordre magique sur les tres eux-mmes. Dans certaines coles dsotrisme islamique, le Buisson ardent , support de la manifestation divine, est pris comme symbole de lapparence individuelle subsistant lorsque ltre est parvenu l Identit Suprme , dans le cas qui correspond celui du jvan-mukta dans la doctrine hindoue (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXIII, 3e d.) : cest le cur resplendissant de la lumire de la Shekinah, par la prsence effectivement ralise du Suprme Soi au centre de lindividualit humaine. Exode, III, 14. Eheieh doit, en effet, tre considr ici, non comme un verbe, mais comme un nom, ainsi que le montre la suite du texte, dans laquelle il est prescrit Mose de dire au peuple : Eheieh ma envoy vers vous . Quant au pronom relatif asher, lequel , quand il joue le rle de la copule comme cest le cas ici, il a le sens du verbe tre dont il tient la place dans la proposition. Le fameux argument ontologique de saint Anselme et de Descartes, qui a donn lieu a tant de discussions, et qui est, en effet, fort contestable sous la forme dialectique o il a t reprsent, devient parfaitement inutile, aussi bien que tout autre raisonnement, si, au lieu de parler d existence de Dieu (ce qui implique dailleurs une mprise sur la signification du mot existence ), on pose simplement cette formule : Ltre est , qui est de lvidence la plus immdiate, relevant de lintuition intellectuelle et non de la raison discursive (voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, pp. 114-115).

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avons expos prcdemment : le point, dabord unique, puis se ddoublant par une polarisation qui est aussi une rflexion, et la relation de distance (relation essentiellement rciproque) stablissant entre les deux points par le fait mme de leur situation lun en face de lautre (1).

Il est peine besoin de faire remarquer que, lEheieh hbraque tant ltre pur, le sens de ce nom divin sidentifie trs exactement celui de lshwara de la doctrine hindoue, qui contient semblablement en Lui-mme le ternaire Sachchidnanda.

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Chapitre XVIII

Passage des coordonnes aux coordonnes polaires ; continuit par rotation

Il nous faut maintenant revenir la reprsentation gomtrique que nous avons expose en dernier lieu, et dont lintroduction, comme nous lavons fait remarquer, quivaut remplacer par des coordonnes polaires les coordonnes rectilignes et rectangulaires de notre prcdente reprsentation microcosmique . Toute variation du rayon de la spirale que nous avons envisage correspond une variation quivalente sur laxe traversant toutes les modalits, cest--dire perpendiculaire la direction suivant laquelle seffectuait le dveloppement de chaque modalit. Quant aux variations sur laxe parallle cette dernire direction, elles sont remplaces par les positions diffrentes quoccupe le rayon en tournant autour du ple (centre du plan ou origine des coordonnes), cest--dire par les variations de cet angle de rotation, mesur partir dune certaine position prise pour origine. Cette position initiale, qui sera la normale au dpart de la spirale (cette courbe partant du centre tangentiellement la position du rayon qui est perpendiculaire celle-l), sera celle du rayon qui contient, comme nous lavons dit, les modifications extrmes (commencement et fin) de toutes les modalits. Mais, dans ces modalits, il ny a pas que le commencement et la fin qui se correspondent, et chaque modification intermdiaire ou lment quelconque dune modalit a galement sa correspondance dans toutes les autres, les modifications correspondantes tant toujours reprsentes par des points situs sur un mme rayon issu du ple. Si lon prenait ce rayon, quel quil soit, comme normale lorigine de la spirale, on aurait toujours la mme spirale, mais la figure tout entire aurait tourn dun certain angle. Pour reprsenter la parfaite continuit qui existe entre toutes les modalits, et dans la correspondance de tous leurs lments, il faudrait supposer que la figure occupe simultanment toutes les positions possibles autour du ple, toutes ces figures similaires sinterpntrant, puisque chacune delles, dans lensemble de son dveloppement indfini, comprend galement tous les points du plan. Ce nest, proprement parler, quune mme figure dans une indfinit de positions diffrentes, positions qui correspondent lindfinit des valeurs que peut prendre langle de rotation, en supposant que cet angle varie dune faon continue jusqu ce que le rayon, parti de la position initiale que nous avons dfinie, soit revenu, aprs une rvolution complte, se superposer cette position premire. Dans cette supposition, on aurait limage exacte dun mouvement vibratoire se propageant indfiniment, en ondes concentriques, autour de son point de dpart, dans un plan horizontal tel que la surface libre dun liquide (1) ; et ce sera aussi le symbole
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Il sagit de ce quon appelle en physique la surface libre thorique , car, en fait, la surface libre dun liquide

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gomtrique le plus exact quon puisse donner de lintgralit dun tat dtre. Si lon voulait entrer plus avant dans les considrations dordre purement mathmatique, qui ne nous intressent ici quen tant quelles nous fournissent des reprsentations symboliques, on pourrait mme montrer que la ralisation de cette intgralit correspondrait lintgration de lquation diffrentielle exprimant la relation qui existe entre les variations concomitantes du rayon et de son angle de rotation, lun et lautre variant la fois, et lun en fonction de lautre, dune faon continue, cest-dire de quantits infinitsimales. La constante arbitraire qui figure dans lintgrale serait dtermine par la position du rayon prise pour origine, et cette mme quantit, qui nest fixe que pour une position dtermine de la figure, devrait varier dune faon continue de 0 2 pour toutes ses positions, de sorte que, si lon considre celles-ci comme pouvant tre simultanes (ce qui revient supprimer la condition temporelle, qui donne lactivit de manifestation la qualification particulire constituant le mouvement), il faut laisser la constante indtermine entre ces deux valeurs extrmes. Cependant, on doit avoir bien soin de remarquer que ces reprsentations gomtriques, quelles quelles soient, sont toujours plus ou moins imparfaites, comme lest dailleurs ncessairement toute reprsentation et toute expression formelle. En effet, nous sommes naturellement oblig de les situer dans un espace particulier, dans une tendue dtermine, et lespace, mme envisag dans toute lextension dont il est susceptible, nest rien de plus quune condition spciale contenue dans un des degrs de lExistence universelle, et laquelle (dailleurs unie ou combine dautres conditions du mme ordre) sont soumis certains des domaines multiples compris dans ce degr de lExistence, domaines dont chacun est, dans le macrocosme , lanalogue de ce quest dans le microcosme la modalit correspondante de ltat dtre situ dans ce mme degr. La reprsentation est forcment imparfaite, par l mme quelle est enferme dans des limites plus restreintes que ce qui est reprsent, et, dailleurs, sil en tait autrement, elle serait inutile (1) ; mais, dautre part, elle est dautant moins imparfaite que, tout en demeurant toujours comprise dans les limites du concevable actuel, et mme dans celles, beaucoup plus troites, de limaginable (qui procde entirement du sensible), elle devient cependant moins limite, ce qui, en somme, revient dire quelle fait intervenir une puissance plus leve de lindfini (2). Ceci se traduit en particulier, dans les reprsentations spatiales, par ladjonction dune dimension, ainsi que nous lavons dj indiqu prcdemment ; dailleurs, cette question sera encore claircie par la suite de notre expos.
nest pas indfiniment tendue et ne ralise jamais parfaitement le plan horizontal. Cest pourquoi le suprieur ne peut en aucune faon symboliser linfrieur, mais est, au contraire, toujours symbolis par celui-ci ; le symbole doit videmment, pour remplir sa destination de support , tre plus accessible, donc moins complexe ou moins tendu que ce quil exprime ou reprsente. Dans les quantits infinitsimales, il y a quelque chose qui correspond exactement, mais en sens inverse, ces puissances croissantes de lindfini : ce sont les diffrents ordres dcroissants de ces quantits infinitsimales. Dans les deux cas, une quantit dun certain ordre est indfinie, dans le sens croissant ou dans le sens dcroissant, non seulement par rapport aux quantits finies ordinaires, mais aussi par rapport aux quantits appartenant tous les ordres dindfinit prcdents ; il ny a donc pas htrognit radicale entre les quantits ordinaires (considres comme variables) et les quantits indfiniment croissantes ou indfiniment dcroissantes.

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Chapitre XIX

Reprsentation de la continuit des diffrents tats dtre

Dans notre nouvelle reprsentation, nous navons encore considr jusquici quun plan horizontal, cest--dire un seul tat dtre, et il nous faut maintenant figurer aussi la continuit de tous les plans horizontaux, qui reprsentent lindfinie multiplicit de tous les tats. Cette continuit sobtiendra gomtriquement dune faon analogue : au lieu de supposer le plan horizontal fixe dans ltendue trois dimensions, supposition que le fait du mouvement rend dailleurs aussi irralisable matriellement que le trac dune courbe ferme, nous navons qu supposer quil se dplace insensiblement, paralllement lui-mme, donc en demeurant toujours perpendiculaire laxe vertical, et de faon rencontrer successivement cet axe en tous ses points conscutifs, le passage dun point un autre correspondant au parcours dune des spires que nous avons considres. Le mouvement spirodal sera ici suppos isochrone, dabord pour simplifier la reprsentation autant quil est possible, et aussi pour traduire lquivalence des multiples modalits de ltre en chacun de ses tats, lorsquon les envisage du point de vue de lUniversel. Nous pouvons mme, pour plus de simplicit, considrer de nouveau et provisoirement chacune des spires comme nous lavons dj envisage dans le plan horizontal fixe, cest--dire comme une circonfrence. Cette fois encore, la circonfrence ne se fermera pas, car, lorsque le rayon qui la dcrit reviendra se superposer sa position initiale, il ne sera plus dans le mme plan horizontal (suppos fixe comme parallle la direction dun des plans de coordonnes et marquant une certaine situation dfinie sur laxe perpendiculaire cette direction) ; la distance lmentaire qui sparera les deux extrmits de cette circonfrence, ou plutt de la courbe suppose telle, sera alors mesure, non plus sur un rayon issu du ple, mais sur une parallle laxe vertical (1). Ces points extrmes nappartiennent pas au mme plan horizontal, mais deux plans horizontaux superposs ; ils sont situs de part et dautre du plan horizontal considr dans le cours de son dplacement intermdiaire entre ces deux positions (dplacement qui correspond au dveloppement de ltat reprsent par ce plan), parce quil marquent la continuit de chaque tat dtre avec celui qui le prcde et celui qui le suit immdiatement dans la hirarchisation de ltre total. Si lon considre les rayons qui contiennent les extrmits des modalits de tous les tats, leur superposition forme un plan vertical dont ils sont les droites horizontales, et ce plan vertical est le lieu de tous les points extrmes dont nous venons de parler, et quon pourrait appeler des points-limites pour les diffrents tats, comme ils ltaient prcdemment, un autre point de vue,
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En dautres termes, cest dans le sens vertical, et non plus dans le sens horizontal comme prcdemment, que la courbe demeure ouverte.

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pour les diverses modalits de chaque tat. La courbe que nous avions provisoirement considre comme un circonfrence est en ralit une spire, de hauteur infinitsimale (distance de deux plans horizontaux rencontrant laxe vertical en deux points conscutifs), dune hlice trace sur un cylindre de rvolution dont laxe nest autre que laxe vertical de notre reprsentation. La correspondance entre les points des spires successives est ici marque par leur situation sur une mme gnratrice du cylindre, cest--dire sur une mme verticale ; les points qui se correspondent, travers la multiplicit des tats dtre, paraissent confondus lorsquon les envisage dans la totalit de ltendue trois dimensions, en projection orthogonale sur un plan de base du cylindre, cest--dire sur un plan horizontal dtermin. Pour complter notre reprsentation, il suffit maintenant denvisager simultanment, dune part, ce mouvement hlicodal, seffectuant sur un systme cylindrique vertical constitu par une indfinit de cylindres circulaires concentriques (le rayon de base ne variant de lun lautre que dune quantit infinitsimale), et, dautre part, le mouvement spirodal que nous avons considr prcdemment dans chaque plan horizontal suppos fixe. Par suite de la combinaison de ces deux mouvements, la base plane du systme vertical ne sera autre que la spirale horizontale, quivalant lensemble dune indfinit de circonfrences concentriques non fermes ; mais, en outre, pour pousser plus loin lanalogie des considrations relatives respectivement aux tendues deux et trois dimensions, et aussi pour mieux symboliser la parfaite continuit de tous les tats dtre entre eux, il faudra envisager la spirale, non pas dans une seule position, mais dans toutes les positions quelle peut occuper autour de son centre. On aura ainsi une indfinit de systmes verticaux tels que le prcdent, ayant le mme axe, et sinterpntrant tous lorsquon les regarde comme coexistants, puisque chacun deux comprend galement la totalit des points dune mme tendue trois dimensions, dans laquelle ils sont tous situs ; ce nest, ici encore, que le mme systme considr simultanment dans toutes les positions, en multitude indfinie, quil peut occuper accomplissant une rotation complte autour de laxe vertical. Nous verrons cependant que, en ralit, lanalogie ainsi tablie nest pas encore tout fait suffisante ; mais, avant daller plus loin, nous ferons remarquer que tout ce que nous venons de dire pourrait sappliquer la reprsentation macrocosmique , aussi bien qu la reprsentation microcosmique . Dans ce cas, les spires successives de la spirale indfinie trace dans un plan horizontal, au lieu de reprsenter les diverses modalits dun tat dtre, reprsenteraient les domaines multiples dun degr de lExistence universelle, tandis que la correspondance verticale serait celle de chaque degr de lExistence, dans chacune des possibilits dtermines quil comprend, avec tous les autres degrs. Ajoutons dailleurs, pour navoir pas y revenir, que cette concordance entre les deux reprsentations macrocosmique et microcosmique sera galement vraie pour tout ce qui va suivre.

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Chapitre XX

Le vortex sphrique universel

Si nous revenons au systme vertical complexe que nous avons considr en dernier lieu, nous voyons que, autour du point pris pour centre de ltendue trois dimensions que remplit ce systme, cette tendue nest pas isotrope , ou, en dautres termes, que, par suite de la dtermination dune direction particulire et en quelque sorte privilgie , qui est celle de laxe du systme, cest--dire la direction verticale, la figure nest pas homogne dans toutes les directions partir de ce point. Au contraire, dans le plan horizontal, lorsque nous considrions simultanment toutes les positions de la spirale autour du centre, ce plan tait envisag ainsi dune faon homogne et sous un aspect isotrope par rapport ce centre. Pour quil en soit de mme dans ltendue trois dimensions, il faut remarquer que toute droite passant par le centre pourrait tre prise pour axe dun systme tel que lui dont nous venons de parler, de sorte que toute direction peut jouer le rle de la verticale ; de mme, tout plan passant par le centre tant perpendiculaire lune de ces droites, il en rsulte que, corrlativement, toute direction de plans pourra jouer le rle de la direction horizontale, et mme celui de la direction parallle lun quelconque des trois plans de coordonnes. En effet, tout plan passant par le centre peut devenir lun de ces trois plans dans une indfinit de systmes de coordonnes trirectangulaires, car il contient une indfinit de couples de droites orthogonales se coupant au centre (ces droites tant tous les rayons issus du ple dans la figuration de la spirale), couples qui peuvent tous former deux quelconques des trois axes dun de ces systmes. De mme que chaque point de ltendue est centre en puissance, comme nous lavons dit plus haut, toute droite de cette mme tendue est axe en puissance, et, mme lorsque le centre aura t dtermin, chaque droite passant par ce point sera encore, en puissance, lun quelconque des trois axes. Quand on aura choisi laxe central ou principal dun systme, il restera encore fixer les deux autres axes dans le plan perpendiculaire au premier et passant galement par le centre ; mais il faut que, comme le centre lui-mme, les trois axes soient aussi dtermins pour que la croix soit trace effectivement, cest--dire pour que ltendue tout entire puisse tre rellement mesure selon ses trois dimensions. On peut envisager comme coexistants tous les systmes tels que notre reprsentation verticale, ayant respectivement pour axes centraux toutes les droites passant par le centre, car ils sont en effet coexistants ltat potentiel, et, dailleurs, cela nempche nullement de choisir ensuite trois axes de coordonnes dtermins, auxquels on rapportera toute ltendue. Ici encore, tous les systmes dont nous parlons ne sont en ralit que les diffrentes positions du mme systme, lorsque son axe prend toutes les positions possibles autour du centre, et ils sinterpntrent pour
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la mme raison que prcdemment, cest--dire parce que chacun deux comprend tous les points de ltendue. On peut dire que cest le point principiel dont nous avons parl, indpendant de toute dtermination et reprsentant ltre en soi, qui effectue ou ralise cette tendue, jusqualors toute potentielle et conue comme une pure possibilit de dveloppement, en remplissant le volume total, indfini la troisime puissance, par la complte expansion de ses virtualits dans toutes les directions. Dailleurs, cest prcisment dans la plnitude de lexpansion que sobtient la parfaite homognit, de mme que, inversement, lextrme distinction nest ralisable que dans lextrme universalit (1) ; au point central de ltre, il stablit, comme nous lavons dit plus haut, un parfait quilibre entre les termes opposs de tous les contrastes et de toutes les antinomies auxquels donnent lieu les points de vue extrieurs et particuliers. Comme, avec la nouvelle considration de tous les systmes coexistants, les directions de ltendue jouent toutes le mme rle, le dploiement qui seffectue partir du centre peut tre regard comme sphrique, ou mieux sphrodal : le volume total est, ainsi que nous lavons dj indiqu, un sphrode qui stend indfiniment dans tous les sens, et dont la surface ne se ferme pas, non plus que les courbes que nous avons dcrites auparavant ; dailleurs, la spirale plane, envisage simultanment dans toutes ses positions, nest pas autre chose quune section de cette surface par un plan passant par le centre. Nous avons dit que la ralisation de lintgralit dun plan se traduisait par le calcul dune intgrale simple ; ici, comme il sagit dun volume, et non plus dune surface, la ralisation de la totalit de ltendue se traduirait par le calcul dune intgrale double (2) ; les deux constantes arbitraires qui sintroduiraient dans ce calcul pourraient tre dtermines par le choix de deux axes de coordonnes, le troisime axe se trouvant fix par l mme, puisquil doit tre perpendiculaire au plan des deux autres et passer par le centre. Nous devons encore remarquer que le dploiement de ce sphrode nest, en somme, pas autre chose que la propagation indfinie dun mouvement vibratoire (ou ondulatoire, ces deux termes tant au fond synonymes), non plus seulement dans un plan horizontal, mais dans toute ltendue trois dimensions, dont le point de dpart de ce mouvement peut tre actuellement regard comme le centre. Si lon considre cette tendue comme un symbole gomtrique, cest--dire spatial, de la Possibilit totale (symbole ncessairement imparfait, puisque limit par sa nature mme), la reprsentation laquelle nous avons ainsi abouti sera la figuration, dans la mesure o elle est possible, du vortex sphrique universel suivant lequel scoule la ralisation de toutes choses, et que la tradition mtaphysique dExtrme-Orient appelle Tao, cest--dire la Voie .

Nous faisons encore allusion ici lunion des deux points de vue de lunit dans la pluralit et la pluralit dans lunit , dont il a dj t question prcdemment, en conformit avec les enseignements de lsotrisme islamique. Un point quil importe de retenir, bien que nous ne puissions y insister ici, cest quune intgrale ne peut se calculer en prenant ses lments un un et successivement, car, de cette faon, le calcul ne sachverait jamais ; lintgration ne peut seffectuer que par une unique opration synthtique, et le procd analytique de formation des sommes arithmtiques ne saurait tre applicable linfini.

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Chapitre XXI

Dtermination des lments de la reprsentation de ltre

Par ce que nous venons dexposer, nous avons pouss jusqu ses extrmes limites concevables, ou plutt imaginables (puisque cest toujours dune reprsentation dordre sensible quil sagit), luniversalisation de notre symbole gomtrique, en y introduisant graduellement, en plusieurs phases successives, ou, pour parler plus exactement, envisages successivement au cours de notre tude, une indtermination de plus en plus grande, correspondant ce que nous avons appel des puissances de plus en plus leves de lindfini, mais toutefois sans sortir de ltendue trois dimensions. Aprs en tre arriv ce point, il nous va falloir refaire en quelque sorte le mme chemin en sens inverse, pour rendre la figure la dtermination de tous ses lments, dtermination sans laquelle, tout en existant tout entire ltat virtuel, elle ne peut tre trace effectivement ; mais cette dtermination, qui, notre point de dpart, tait seulement envisage pour ainsi dire synthtiquement, comme une pure possibilit, deviendra maintenant relle, car nous pourrons marquer la signification prcise de chacun des lments constitutifs du symbole crucial par lequel elle est caractrise. Tout dabord, nous envisagerons, non luniversalit des tres, mais un seul tre dans sa totalit ; nous supposerons que laxe vertical soit dtermin, et ensuite que soit galement dtermin le plan passant par cet axe et contenant les points extrmes des modalits de chaque tat ; nous reviendrons ainsi au systme vertical ayant pour base plane la spirale horizontale considre dans une seule position, systme que nous avions dj dcrit prcdemment. Ici, les directions des trois axes de coordonnes sont dtermines, mais laxe vertical seul est effectivement dtermin en position ; lun des deux axes horizontaux sera situ dans le plan vertical dont nous venons de parler, et lautre lui sera naturellement perpendiculaire ; mais le plan horizontal qui contiendra ces deux droites rectangulaires reste encore indtermin. Si nous dterminions ce plan, nous dterminerions aussi par l mme le centre de ltendue, cest--dire lorigine du systme de coordonnes auquel cette tendue est rapporte, puisque ce point nest autre que lintersection du plan horizontal de coordonnes avec laxe vertical ; tous les lments de la figure seraient alors effectivement dtermins, ce qui permettrait de tracer la croix trois dimensions, mesurant ltendue dans sa totalit. Nous devons encore rappeler que nous avions eu considrer, pour constituer le systme reprsentatif de ltre total, dabord une spirale horizontale, et ensuite une hlice cylindrique verticale. Si nous considrons isolment une spire quelconque dune telle hlice, nous pourrons, en ngligeant la diffrence lmentaire de niveau entre ses extrmits, la regarder comme une circonfrence trace dans un plan
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horizontal ; on pourra de mme prendre pour une circonfrence chaque spire de lautre courbe, la spirale horizontale, si lon nglige la variation lmentaire du rayon entre ses extrmits. Par suite, toute circonfrence trace dans un plan horizontal et ayant pour centre le centre mme de ce plan, cest--dire son intersection avec laxe vertical, pourra inversement, et avec les mmes approximations, tre envisage comme une spire appartenant la fois une hlice verticale et une spirale horizontale (1) ; il rsulte de l que la courbe que nous reprsentons comme une circonfrence nest en ralit, rigoureusement parlant, ni ferme ni plane. Une telle circonfrence reprsentera une modalit quelconque dun tat dtre galement quelconque, envisage suivant la direction de laxe vertical, qui se projettera lui-mme horizontalement en un point, centre de la circonfrence. Dautre part, si lon envisageait celle-ci suivant la direction de lun ou de lautre des deux axes horizontaux, elle se projetterait en un segment, symtrique par rapport laxe vertical, dune droite horizontale formant avec ce dernier une croix deux dimensions, cette droite horizontale tant la trace, sur le plan vertical de projection, du plan dans lequel est situe la circonfrence considre. En ce qui concerne la signification de la circonfrence avec le point central, celuici tant la trace de laxe vertical sur un plan horizontal, nous ferons remarquer que, suivant un symbolisme tout fait gnral, le centre et la circonfrence reprsentent le point de dpart et laboutissement dun mode quelconque de manifestation (2) ; ils correspondent donc respectivement ce que sont, dans lUniversel, l essence et la substance (Purusha et Prakriti dans la doctrine hindoue), ou encore ltre en soi et sa possibilit, et ils figurent, pour tout mode de manifestation, lexpression plus ou moins particularise de ces deux principes envisags comme complmentaires, actif et passif lun par rapport lautre. Ceci achve de justifier ce que nous avons dit prcdemment sur la relation existant entre les divers aspects du symbolisme de la croix, car nous pouvons dduire de l que, dans notre reprsentation gomtrique, le plan horizontal (que lon suppose fixe en tant que plan de coordonnes, et qui peut dailleurs occuper une position quelconque, ntant dtermin quen direction) jouera un rle passif par rapport laxe vertical, ce qui revient dire que ltat dtre correspondant se ralisera dans son dveloppement intgral sous linfluence active du principe qui est prsent par laxe (3) ; ceci pourra tre mieux compris par la suite, mais il importait de lindiquer ds maintenant.

Cette circonfrence est la mme chose que celle qui limite extrieurement la figure connue sous le nom de yinyang dans le symbolisme extrme-oriental, figure laquelle nous avons dj fait allusion, et dont il sera question spcialement un peu plus loin. Nous avons vu que, dans le symbolisme des nombres, cette figure correspond au dnaire, envisag comme le dveloppement complet de lunit. Si nous considrons la croix deux dimensions obtenue par une projection sur un plan vertical, croix qui est naturellement forme dune ligne verticale et dune ligne horizontale, nous voyons que, dans ces conditions, la croix symbolise bien lunion des deux principes actif et passif.

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Chapitre XXII

Le symbole extrme-oriental du Yin-Yang ; quivalence mtaphysique de la naissance et de la mort

Pour en revenir la dtermination de notre figure, nous navons en somme considrer particulirement que deux choses : dune part, laxe vertical, et, dautre part, le plan horizontal de coordonnes. Nous savons quun plan horizontal reprsente un tat dtre, dont chaque modalit correspond une spire plane que nous avons confondue avec une circonfrence ; dun autre ct, les extrmits de cette spire, en ralit, ne sont pas contenues dans le plan de la courbe, mais dans deux plans immdiatement voisins, car cette mme courbe, envisage dans le systme cylindrique vertical, est une spire, une fonction dhlice, mais dont le pas est infinitsimal. Cest pourquoi, tant donn que nous vivons, agissons et raisonnons prsent sur des contingences, nous pouvons et devons mme considrer le graphique de lvolution individuelle (1) comme une surface (plane). Et, en ralit, elle en possde tous les attributs et qualits, et ne diffre de la surface que considre de lAbsolu (2). Ainsi, notre plan (ou degr dexistence), le circulus vital est une vrit immdiate, et le cercle est bien la reprsentation du cycle individuel humain (3). Le yin-yang qui, dans le symbolisme traditionnel de lExtrme-Orient, figure le cercle de la destine individuelle , est bien en effet un cercle, pour les raisons prcdentes. Cest un cercle reprsentatif dune volution individuelle ou spcifique (4), et il ne participe que par deux dimensions au cylindre cyclique universel. Nayant point dpaisseur, il na pas dopacit, et il est reprsent diaphane et transparent, cest--dire que les graphiques des volutions, antrieures et postrieures son moment (5), se voient et simpriment au regard travers lui (6). Mais, bien entendu,
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Soit pour une modalit particulire, soit mme pour lindividualit intgrale si on lenvisage isolment dans ltre ; lorsquon ne considre quun seul tat, la reprsentation doit tre plane. Nous rappellerons encore une fois, pour viter tout malentendu, que le mot volution ne peut signifier pour nous rien de plus que le dveloppement dun certain ensemble de possibilits. Cest--dire en envisageant ltre dans sa totalit. Matgio, La Voie Mtaphysique, p. 128. Lespce, en effet, nest pas un principe transcendant par rapport aux individus qui en font partie ; elle est ellemme de lordre des existences individuelles et ne le dpasse pas ; elle se situe donc au mme niveau dans lExistence universelle, et lon peut dire que la participation lespce seffectue selon le sens horizontal ; peut-tre consacrerons-nous quelque jour une tude spciale cette question des conditions de lespce. Ces volutions sont le dveloppement des autres tats, ainsi rpartis par rapport ltat humain ; rappelons que, mtaphysiquement, il nest jamais question d antriorit et de postriorit que dans le sens dun enchanement causal et purement logique, qui ne saurait exclure la simultanit de toutes choses dans l ternel prsent . Matgio, La Voie Mtaphysique, p. 129. La figure est divise en deux parties, lune obscure et lautre claire, qui correspondent respectivement ces volutions antrieures et postrieures, les tats dont il sagit pouvant tre considrs symboliquement, par comparaison avec ltat humain, les uns comme sombres, les autres comme

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il ne faut jamais perdre de vue que si, pris part, le yin-yang peut tre considr comme un cercle, il est, dans la succession des modifications individuelles (1), un lment dhlice : toute modification individuelle est essentiellement un vortex trois dimensions (2) ; il ny a quune seule stase humaine, et lon ne repasse jamais par le chemin dj parcouru (3). Les deux extrmits de la spire dhlice de pas infinitsimal sont, comme nous lavons dit, deux points immdiatement voisins sur une gnratrice du cylindre, une parallle laxe vertical (dailleurs situe dans un des plans des coordonnes). Ces deux points nappartiennent pas rellement lindividualit, ou, dune faon plus gnrale, ltat dtre reprsent par le plan horizontal que lon considre. Lentre dans le yin-yang et la sortie du yin-yang ne sont pas la disposition de lindividu, car ce sont deux points qui appartiennent, bien quau yin-yang, la spire inscrite sur la surface latrale (verticale) du cylindre, et qui sont soumis lattraction de la Volont du Ciel . Et en ralit, en effet, lhomme nest pas libre de sa naissance ni de sa mort. Pour sa naissance, il nest libre ni de lacceptation, ni du refus, ni du moment. Pour la mort, il nest pas libre de sy soustraire ; et il ne doit pas non plus, en toute justice analogique, tre libre du moment de sa mort... En tout cas, il nest libre daucune des conditions de ces deux actes : la naissance le lance invinciblement sur le circulus dune existence quil na ni demande ni choisie ; la mort le retire de ce circulus et le lance invinciblement dans un autre, prescrit et prvu par la Volont du Ciel , sans quil puisse rien en modifier (4). Ainsi, lhomme terrestre est esclave quant sa naissance et quant sa mort, cest--dire par rapport deux actes principaux de sa vie individuelle, aux seuls qui rsument en somme son volution spciale au regard de lInfini (5). Il doit tre bien compris que les phnomnes mort et naissance, considrs en eux-mmes et en dehors des cycles, sont parfaitement gaux (6) ; on peut mme dire
lumineux ; en mme temps, la partie obscure est le ct du yin, et la partie claire est le ct du yang, conformment la signification originelle de ces deux termes. Dautre part, le yang et le yin, tant aussi les deux principes masculin et fminin, on a ainsi, un autre point de vue, et comme nous lavons indiqu plus haut, la reprsentation de l Androgyne primordial dont les deux moitis sont dj diffrencies sans tre encore spares. Enfin, en tant que reprsentative des rvolutions cycliques, dont les phases sont lies la prdominance alternative du yang et du yin, la mme figure encore est en rapport avec le symbole du swastika, ainsi quavec celui de la double spirale auquel nous avons fait allusion prcdemment ; mais ceci nous entranerait des considrations trangres notre sujet. Considres en tant quelles se correspondent (en succession logique) dans les diffrents tats dtre, qui doivent dailleurs tre envisags en simultanit pour que les diffrentes spires de lhlice puissent tre compares entre elles. Cest un lment du vortex sphrique universel dont il t question prcdemment ; il y a toujours analogie et en quelque sorte proportionnalit (sans pourtant quil puisse y avoir de commune mesure) entre le tout et chacun de ses lments, mme infinitsimaux. Matgio, La Voie Mtaphysique, pp. 131-132 (note). Ceci exclut encore formellement la possibilit de la rincarnation . cet gard, on peut aussi remarquer, au point de vue de la reprsentation gomtrique, quune droite ne peut rencontrer un plan quen un seul point ; il en est ainsi en particulier, de laxe vertical par rapport chaque plan horizontal. Il en est ainsi parce que lindividu comme tel nest quun tre contingent, nayant pas en lui-mme sa raison suffisante ; cest pourquoi le parcours de son existence, si on lenvisage sans tenir compte de la variation selon le sens vertical, apparat comme le cycle de la ncessit . Matgio, La Voie Mtaphysique, pp. 132-133. Mais entre sa naissance et sa mort, lindividu est libre, dans lmission et dans le sens de tous ses actes terrestres ; dans le circulus vital de lespce et de lindividu, lattraction de la Volont du Ciel ne se fait pas sentir . Ibid., pp. 138-139 (note).

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que ce nest en ralit quun seul et mme phnomne envisag sous des faces opposes, du point de vue de lun et de lautre des deux cycles conscutifs entre lesquels il intervient. Cela se voit dailleurs immdiatement dans notre reprsentation gomtrique, puisque la fin dun cycle quelconque concide toujours ncessairement avec le commencement dun autre, et que nous nemployons les mots naissance et mort , en les prenant dans leur acception tout fait gnrale, que pour dsigner les passages entre les cycles, quelle que soit dailleurs lextension de ceux-ci, et quil sagisse de mondes aussi bien que dindividus. Ces deux phnomnes saccompagnent donc et se compltent lun lautre : la naissance humaine est la consquence immdiate dune mort ( un autre tat) ; la mort humaine est la cause immdiate dune naissance (dans un autre tat galement). Lune de ces circonstances ne se produit jamais sans lautre. Et, le temps nexistant pas ici, nous pouvons affirmer que, entre la valeur intrinsque du phnomne naissance et la valeur intrinsque du phnomne mort, il y a identit mtaphysique. Quant leur valeur relative, et cause de limmdiatet des consquences, la mort lextrmit dun cycle quelconque est suprieure la naissance sur le mme cycle, de toute la valeur de lattraction de la Volont du Ciel sur ce cycle, cest--dire, mathmatiquement, du pas de lhlice volutive (1).

Ibid., p. 137. Sur cette question de lquivalence mtaphysique de la naissance et de la mort, voir aussi LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. VIII et XVII, 3e d.

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Chapitre XXIII

Signification de laxe vertical ; linfluence de la Volont du Ciel

De ce qui prcde, il rsulte que le pas de lhlice, lment par lequel les extrmits dun cycle individuel, quel quil soit, chappent au domaine propre de lindividualit, est la mesure de la force attractive de la Divinit (1). Linfluence de la Volont du Ciel dans le dveloppement de ltre se mesure donc paralllement laxe vertical ; ceci implique videmment la considration simultane dune pluralit dtats, constituant autant de cycles intgraux dexistence (spirales horizontales), cette influence transcendante ne se faisant pas sentir dans lintrieur dun mme tat pris isolment. Laxe vertical reprsente alors le lieu mtaphysique de la manifestation de la Volont du Ciel , et il traverse chaque plan horizontal en son centre, cest--dire au point o se ralise lquilibre en lequel rside prcisment cette manifestation, ou, en dautres termes, lharmonisation complte de tous les lments constitutifs de ltat dtre correspondant. Cest l, comme nous lavons vu plus haut, ce quil faut entendre par l Invariable Milieu (Tchoung-young), o se reflte, en chaque tat dtre (par lquilibre qui est comme une image de lUnit principielle dans le manifest), l Activit du Ciel , qui, en elle-mme, est non-agissante et nonmanifeste, bien que devant tre conue comme capable daction de manifestation, sans dailleurs que cela puisse laffecter ou la modifier en quelque faon que ce soit, et mme, la vrit, comme capable de toute action et de toute manifestation, prcisment parce quelle est au del de toutes les actions et manifestations particulires. Par suite, nous pouvons dire que, dans la reprsentation dun tre, laxe vertical est le symbole de la Voie personnelle (2), qui conduit la Perfection, et qui est une spcification de la Voie universelle , reprsente prcdemment par une figure sphrodale indfinie et non ferme ; avec le mme symbolisme gomtrique, cette spcification sobtient, daprs ce que nous avons dit, par la dtermination dune direction particulire dans ltendue, direction qui est celle de cet axe vertical (3). Nous avons parl ici de la Perfection, et, ce propos, une brve explication est ncessaire : quand ce terme est ainsi employ, il doit tre entendu dans son sens absolu et total. Seulement, pour y penser, dans notre condition actuelle (en tant qutres appartenant ltat individuel humain), il faut bien rendre cette conception
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Matgio, La Voie Mtaphysique, p. 95. Rappelons encore que la personnalit est pour nous le principe transcendant et permanent de ltre, tandis, que l individualit nen est quune manifestation transitoire et contingente. Ceci achve de prciser ce que nous avons dj indiqu au sujet des rapports de la Voie (Tao) et de la Rectitude (Te).

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intelligible en mode distinctif ; cette conceptibilit est la perfection active (Khien), possibilit de la volont dans la Perfection, et naturellement de toute-puissance, qui est identique ce qui est dsign comme l Activit du Ciel . Mais, pour en parler, il faut en outre sensibiliser cette conception (puisque le langage, comme toute expression extrieure, est ncessairement dordre sensible) ; cest alors la perfection passive (Khouen), possibilit de laction comme motif et comme but. Khien est la volont capable de se manifester, et Khouen est lobjet de cette manifestation ; mais, dailleurs, ds lors quon dit perfection active ou perfection passive , on ne dit plus Perfection au sens absolu, puisquil y a dj l une distinction et une dtermination, donc une limitation. On peut encore, si lon veut, dire que Khien est la facult agissante (il serait plus exact de dire influente ), correspondant au Ciel (Tien), que Khouen est la facult plastique, correspondant la Terre (Ti) ; nous trouvons ici, dans la Perfection, lanalogue, mais encore plus universel, de ce que nous avons dsign, dans ltre, comme l essence et la substance (1). En tout cas, quel que soit le principe par lequel on les dtermine, il faut savoir que Khien et Khouen nexistent mtaphysiquement que de notre point de vue dtres manifests, de mme que ce nest pas en soi que ltre se polarise et se dtermine en essence et substance , mais seulement par rapport nous, et en tant que nous lenvisageons partir de la manifestation universelle dont il est le principe et laquelle nous appartenons. Si nous revenons notre reprsentation gomtrique, nous voyons que laxe vertical est dtermin comme expression de la Volont du Ciel dans le dveloppement de ltre, ce qui dtermine en mme temps la direction des plans horizontaux, reprsentant les diffrents tats, et la correspondance horizontale et verticale de ceux-ci, tablissant leur hirarchisation. Par suite de cette correspondance, les points-limites de ces tats sont dtermins comme extrmits des modalits particulires ; le plan vertical qui les contient est un des plans de coordonnes, ainsi que celui qui lui est perpendiculaire suivant laxe ; ces deux plans verticaux tracent dans chaque plan horizontal une croix deux dimensions, dont le centre est dans l Invariable Milieu . Il ne reste donc plus quun seul lment indtermin : cest la position du plan horizontal particulier qui sera le troisime plan de coordonnes ; ce plan correspond, dans ltre total, un certain tat, dont la dtermination permettra de tracer la croix symbolique trois dimensions, cest--dire de raliser la totalisation mme de ltre. Un point quil importe de noter encore, avant daller plus loin, est celui-ci : la distance verticale qui spare les extrmits dun cycle volutif quelconque est constante, ce qui, semble-t-il, reviendrait dire que, quel que soit le cycle que lon envisage, la force attractive de la Divinit agit toujours avec la mme intensit ; et il en est effectivement ainsi au regard de lInfini : cest ce quexprime la loi dharmonie universelle, qui exige la proportionnalit en quelque sorte mathmatique de toutes les variations. Il est vrai, cependant, quil pourrait ne plus en tre de mme, en apparence, si lon se plaait un point de vue spcialis, et si lon avait seulement
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Voir encore LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch IV. Dans les koua de Fo-hi, Khien est reprsent par trois traits pleins, et Khouen par trois traits briss ; or on a vu que le trait plein est le symbole du yang ou principe actif, et le trait bris celui du yin ou principe passif.

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gard au parcours dun certain cycle dtermin que lon voudrait comparer aux autres sous le rapport dont il sagit ; il faudrait alors pouvoir valuer, dans le cas prcis o lon se serait plac (en admettant quil y ait lieu effectivement de sy placer, ce qui, en tout cas, est en dehors du point de vue de la mtaphysique pure), la valeur du pas de lhlice ; mais nous ne connaissons pas la valeur essentielle de cet lment gomtrique, parce que nous navons pas actuellement conscience des tats cycliques o nous passmes, et que nous ne pouvons donc pas mesurer la hauteur mtaphysique qui nous spare aujourdhui de celui dont nous sortons (1). Nous navons ainsi aucun moyen direct dapprcier la mesure de laction de la Volont du Ciel ; nous ne la connatrions que par analogie (en vertu de la loi dharmonie), si, dans notre tat actuel, ayant conscience de notre tat prcdent, nous pouvions juger de la quantit mtaphysique acquise (2), et, par suite, mesurer la force ascensionnelle. Il nest pas dit que la chose soit impossible, car elle est facilement comprhensible ; mais elle nest pas dans les facults de la prsente humanit (3). Remarquons encore en passant, et simplement pour indiquer, comme nous le faisons chaque fois que loccasion sen prsente, la concordance qui existe entre toutes les traditions, que lon pourrait, daprs ce que nous venons dexposer sur la signification de laxe vertical, donner une interprtation mtaphysique de la parole bien connue de lvangile suivant laquelle le Verbe (ou la Volont du Ciel en action) est (par rapport nous) la Voie, la Vrit et la Vie (4). Si nous reprenons pour un instant notre reprsentation microcosmique du dbut, et si nous considrons ses trois axes de coordonnes, la Voie (spcifie lgard de ltre envisag) sera reprsente, comme ici, par laxe vertical ; des deux axes horizontaux, lun reprsentera alors la Vrit , et lautre la Vie . Tandis que la Voie se rapporte l Homme Universel , auquel sidentifie le Soi , la Vrit se rapporte ici lhomme intellectuel, et la Vie lhomme corporel (bien que ce dernier terme soit aussi susceptible dune certaine transposition) (5) ; de ces deux derniers, qui appartiennent lun et lautre au domaine dun mme tat particulier, cest--dire un mme degr de lexistence universelle, le premier doit ici tre assimil lindividualit intgrale, dont le second nest quune modalit. La Vie sera donc reprsente par laxe parallle la direction suivant laquelle se dveloppe chaque modalit, la Vrit le sera par laxe qui runit toutes les modalits en les traversant perpendiculairement cette mme direction (axe qui, quoique galement
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Matgio, La Voie Mtaphysique, pp. 137-138 (note). Il est bien entendu que le terme de quantit , que justifie ici lemploi du symbolisme mathmatique, ne doit tre pris que dans un sens purement analogique ; il en est dailleurs de mme du mot force et de tous ceux qui voquent des images empruntes au monde sensible. Ibid., p. 96. Dans cette dernire citation, nous avons introduit quelques modifications, mais sans en altrer le sens, pour appliquer chaque tre ce qui tait dit de lUnivers dans son ensemble. Lhomme ne peut rien sur sa propre vie, parce que la loi qui rgit la vie et la mort, ses mutations lui, lui chappe ; que peut-il savoir alors de la loi qui rgit les grandes mutations cosmiques, lvolution universelle ? (Tchoang-tseu, ch. XXV). Dans la tradition hindoue, les Purnas dclarent quil ny a pas de mesure des Kalpas antrieurs et postrieurs, cest--dire des cycles qui se rapportent aux autres degrs de lExistence universelle. Afin de prvenir toute mprise possible, tant donnes les confusions habituelles dans lOccident moderne, nous tenons bien spcifier quil sagit ici exclusivement dune interprtation mtaphysique, et nullement dune interprtation religieuse ; il y a, entre ces deux points de vue, toute la diffrence qui existe, dans lIslamisme, entre la haqqah (mtaphysique et sotrique) et la shariyah (sociale et exotrique). Ces trois aspects de lhomme (dont les deux derniers seulement sont humains proprement parler) sont dsigns respectivement dans la tradition hbraque par les termes dAdam, dAish et dEnsh.

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horizontal, pourra tre regard comme relativement vertical par rapport lautre, suivant ce que nous avons indiqu prcdemment). Ceci suppose dailleurs que le trac de la croix trois dimensions est rapport lindividualit humaine terrestre, car cest par rapport celle-ci seulement que nous venons de considrer ici la Vie et mme la Vrit ; ce trac figure laction du Verbe dans la ralisation de ltre total et son identification avec l Homme Universel .

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Chapitre XXIV

Le rayon cleste et son plan de rflexion

Si nous considrons la superposition des plans horizontaux reprsentatifs de tous les tats dtre, nous pouvons dire encore que, par rapport ceux-ci, envisags sparment ou dans leur ensemble, laxe vertical, qui les relie tous entre eux et au centre de ltre total, symbolise ce que diverses traditions appellent le Rayon Cleste ou le Rayon Divin : cest le principe que la doctrine hindoue dsigne sous les nom de Buddhi et de Mahat (1), qui constitue llment suprieur nonincarn de lhomme, et qui lui sert de guide travers les phases de lvolution universelle (2). Le cycle universel, reprsent par lensemble de notre figure, et dont lhumanit (au sens individuel et spcifique ) ne constitue quune phase, a un mouvement propre (3), indpendant de notre humanit, de toutes les humanits, de tous les plans (reprsentant tous les degrs de lExistence), dont il forme la somme indfinie (qui est l Homme Universel ) (4). Ce mouvement propre, quil tient de laffinit essentielle du Rayon Cleste vers son origine, laiguille invinciblement vers sa fin (la Perfection), qui est identique son Commencement, avec une force directrice ascensionnelle et divinement bienfaisante (cest--dire harmonique) (5), qui nest autre que cette force attractive de la Divinit dont il a t question au chapitre prcdent. Ce sur quoi il nous faut insister, cest que le mouvement du cycle universel est ncessairement indpendant dune volont individuelle quelconque, particulire ou collective, laquelle ne peut agir qu lintrieur de son domaine spcial, sans jamais sortir des conditions dtermines dexistence auxquelles ce domaine est soumis. Lhomme, en tant quhomme (individuel), ne saurait disposer de mieux et de plus que de son destin hominal, dont il est libre darrter, en effet, la marche individuelle. Mais cet tre contingent, dou de vertus et de possibilits contingentes, ne saurait se mouvoir, ou sarrter, ou sinfluencer soi-mme en dehors du plan contingent spcial o, pour lheure, il est plac et exerce ses facults. Il est draisonnable de supposer quil puisse modifier, a fortiori arrter la marche ternelle du cycle universel (6). Dailleurs, lextension indfinie des possibilits de lindividu, envisag dans son intgralit, ne change rien ceci, puisquelle ne saura naturellement le soustraire
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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. VII, et aussi ch XXI, 3e d., pour le symbolisme du rayon solaire (sushumn). Simon et Thophane, Les Enseignements secrets de la Gnose, p. 10. Le mot mouvement encore nest ici quune expression purement analogique, puisque le cycle universel, dans sa totalit, est videmment indpendant des conditions temporelles et spatiales, aussi bien que de nimporte quelles autres conditions particulires. Cette somme indfinie est proprement parler une intgrale. Ibid., p. 50. Ibid., p. 50.

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tout lensemble des conditions limitatives qui caractrisent ltat dtre auquel il appartient en tant quindividu (1). Le Rayon Cleste traverse tous les tats dtre, marquant, ainsi que nous lavons dj dit, le point central de chacun deux par sa trace sur le plan horizontal correspondant, et le lieu de tous ces point centraux est l Invariable Milieu ; mais cette action du Rayon Cleste nest effective que sil produit, par sa rflexion sur un de ces plans, une vibration qui, se propageant et samplifiant dans la totalit de ltre, illumine son chaos, cosmique ou humain. Nous disons cosmique ou humain, car ceci peut sappliquer au macrocosme aussi bien quau microcosme ; dans tous les cas, lensemble des possibilits de ltre ne constitue proprement quun chaos informe et vide (2), dans lequel tout nest quobscurit jusquau moment o se produit cette illumination qui en dtermine lorganisation harmonique dans le passage de la puissance lacte (3). Cette mme illumination correspond strictement la conversion des trois gunas lun dans lautre, que nous avons dcrite plus haut daprs un texte du Vda : si nous considrons les deux phases de cette conversion, le rsultat de la premire, effectue partir des tats infrieurs de ltre, sopre dans le plan mme de rflexion, tandis que la seconde imprime la vibration rflchie une direction ascensionnelle, qui la transmet travers toute la hirarchie des tats suprieurs de ltre. Le plan de rflexion, dont le centre, point dincidence du Rayon Cleste , est le point de dpart de cette vibration indfinie, sera alors le plan central dans lensemble des tats de ltre, cest--dire le plan horizontal de coordonnes dans notre reprsentation gomtrique, et son centre sera effectivement le centre de ltre total. Ce plan central, o sont traces les branches horizontales de la croix trois dimensions, joue, par rapport au Rayon Cleste qui en est la branche verticale, un rle analogue celui de la perfection passive par rapport la perfection active , ou celui de la substance par rapport l essence , de Prakriti par rapport Purusha : cest toujours, symboliquement, la Terre par rapport au Ciel , et cest aussi ce que toutes les traditions cosmogoniques saccordent reprsenter comme la surface des Eaux (4). On peut encore dire que cest le plan de sparation des Eaux infrieures et des Eaux suprieures (5), cest--dire des deux chaos, formel et informel, individuel et extra-individuel, de tous les tats, tant non-manifests que manifests, dont lensemble constitue la Possibilit totale de l Homme Universel . Par lopration de l Esprit Universel (tm), projetant le Rayon Cleste qui se rflchit sur le miroir des Eaux , au sein de celles-ci est enferme une tincelle divine, germe spirituel incr, qui, dans lUnivers potentiel (Brahmnda ou uf du Monde ), est cette dtermination du Non-Suprme Brahma (Apara-Brahma) que la tradition hindoue dsigne comme Hiranyagarbha (cest--dire l Embryon dOr )
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Ceci est vrai notamment de l immortalit entendue au sens occidental, cest--dire conue comme un prolongement de ltre individuel humain dans la perptuit ou indfinit temporelle (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVIII, 3e d.). Cest la traduction littrale de lhbreu thoh va-boh, que Fabre dOlivet (La Langue hbraque restitue) explique par puissance contingente dtre dans une puissance dtre . Cf. Gense, I, 2-3. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. V. Cf. Gense, I, 6-7.

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(1). Dans chaque tre envisag en particulier, cette tincelle de la Lumire intelligible constitue, si lon peut ainsi parler, une unit fragmentaire (expression dailleurs inexacte si on la prenait la lettre, lunit tant en ralit indivisible et sans parties) qui, se dveloppant pour sidentifier en acte lUnit totale, laquelle elle est en effet identique en puissance (car elle contient en elle-mme lessence indivisible de la lumire, comme la nature du feu est contenue tout entire en chaque tincelle) (2), sirradiera en tous sens partir du centre, et ralisera dans son expansion le parfait panouissement de toutes les possibilits de ltre. Ce principe dessence divine involu dans les tres (en apparence seulement, car il ne saurait tre rellement affect par les contingences, et cet tat d enveloppement nexiste que du point de vue de la manifestation), cest encore, dans le symbolisme vdique, Agni (3), se manifestant au centre du swastika, qui est, comme nous lavons vu, la croix trace dans le plan horizontal, et qui, par sa rotation autour de ce centre, gnre le cycle volutif constituant chacun des lments du cycle universel. Le centre, seul point restant immobile dans ce mouvement de rotation, est, en raison mme de son immobilit (image de limmutabilit principielle), le moteur de la roue de lexistence ; il renferme en lui-mme la Loi (au sens du terme sanscrit Dharma) (4), cest--dire lexpression ou la manifestation de la Volont du Ciel , pour le cycle correspondant du plan horizontal dans lequel seffectue cette rotation, et, suivant ce que nous avons dit, son influence se mesure, ou du moins se mesurerait si nous en avions la facult, par le pas de lhlice volutive axe vertical (5). La ralisation des possibilits de ltre seffectue ainsi par une activit qui est toujours intrieure, puisquelle sexerce partir du centre de chaque plan ; et dailleurs, mtaphysiquement, il ne saurait y avoir daction extrieure sexerant sur ltre total, car une telle action nest possible qu un point de vue relatif et spcialis, comme lest celui de lindividu (6). Cette ralisation elle-mme est figure dans les
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Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII, 3e dition. Voir ibid., ch. V. Agni est figur comme un principe ign (de mme, dailleurs, que le Rayon lumineux qui le fait natre), le feu tant regard comme llment actif par rapport leau, lment passif. Agni au centre du swastika, cest aussi lagneau la source des quatre fleuves dans le symbolisme chrtien (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III ; Lsotrisme de Dante, ch. IV ; Le Roi du Monde, ch. IX). Voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues , 3e partie, ch. V, et LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. IV. Nous avons aussi indiqu ailleurs le rapport qui existe entre le mot Dharma et le nom sanscrit du Ple, Dhruva, drivs respectivement des racines dhri et dhru, qui ont le mme sens et expriment essentiellement lide de stabilit (Le Roi du Monde, ch. Ier). Quand on dit maintenant (dans le cours de la manifestation) le Principe , ce terme ne dsigne plus ltre solitaire, tel quil fut primordialement ; il dsigne ltre qui existe dans tous les tres, norme universelle qui prside lvolution cosmique. La nature du Principe, la nature de ltre, sont incomprhensibles et ineffables. Seul, le limit peut se comprendre (en mode individuel humain) et sexprimer. Le Principe agissant comme le ple, comme laxe de luniversalit des tres, disons de lui seulement quil est le ple, quil est laxe de lvolution universelle, sans tenter de lexpliquer (Tchoang-tseu, ch. XXV). Cest pourquoi le Tao avec nom , qui est la Mre des dix mille tres (Tao-te-king, ch. Ier) est la Grande Unit (Tai-i) situe symboliquement, comme nous lavons vu plus haut, dans ltoile polaire : Sil faut donner un nom au Tao (bien quil ne puisse tre nomm), on lappellera (comme quivalent approximatif) la Grande Unit ... Les dix mille tres son produits par Tai-i, modifis par yin et yang. En Occident, dans lancienne Maonnerie oprative , un fil plomb, image de laxe vertical, est suspendu en un point qui symbolise le ple cleste. Cest aussi le point de suspension de la balance dont parlent diverses traditions (voir Le Roi du Monde, ch. X) ; et ceci montre que le rien (Ain) de la Qabbalah hbraque correspond au non-agir (wou-wei) de la tradition extrme-orientale. Nous aurons loccasion de revenir plus loin sur la distinction de l intrieur et de l extrieur , qui est encore symbolique, comme lest ici toute localisation ; mais nous tenons bien prciser que limpossibilit dune action extrieure ne sapplique qu ltre total, et non ltre individuel, et que ceci exclut le rapprochement

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diffrents symbolismes par lpanouissement, la surface des Eaux , dune fleur qui est, le plus habituellement, le lotus dans les traditions orientales et la rose ou le lis dans les traditions occidentales (1) ; mais nous navons pas lintention dentrer ici dans le dtail de ces diverses figurations, qui peuvent varier et se modifier dans une certaine mesure, en raison des adaptations multiples auxquelles elles se prtent, mais qui, au fond, procdent partout et toujours du mme principe, avec certaines considrations secondaires qui sont surtout bases sur les nombres (2). En tout cas, lpanouissement dont il sagit pourra tre envisag dabord dans le plan central, cest--dire dans le plan horizontal de rflexion du Rayon Cleste , comme intgration de ltat dtre correspondant ; mais il stendra aussi hors de ce plan, la totalit des tats, suivant le dveloppement indfini, dans toutes les directions partir du point central, du vortex sphrique universel dont nous avons parl prcdemment (3).

quon pourrait tre tent de faire ici avec lassertion, analogue en apparence, mais sans porte mtaphysique, que le monadisme de Leibnitz implique lgard des substances individuelles . Nous avons signal ailleurs le rapport qui existe entre ces fleurs symboliques et la roue considre comme symbole du monde manifest (Le Roi du Monde, ch. II). Nous avons vu plus haut que le nombre des rayons de la roue varie suivant les cas ; il en est de mme de celui des ptales des fleurs emblmatiques. Le lotus a le plus souvent huit ptales ; dans les figurations occidentales, on trouve notamment les nombres 5 et 6, qui se rapportent respectivement au microcosme et au macrocosme . Sur le rle du Rayon Divin dans la ralisation de ltre et le passage aux tats suprieurs, voir aussi Lsotrisme de Dante, ch. VIII.

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Chapitre XXV

Larbre et le serpent

Si nous reprenons maintenant le symbole du serpent enroul autour de larbre, dont nous avons dit quelques mots plus haut, nous constaterons que cette figure est exactement celle de lhlice trace autour du cylindre vertical de la reprsentation gomtrique que nous avons tudie. Larbre symbolisant l Axe du Monde comme nous lavons dit, le serpent figurera donc lensemble des cycles de la manifestation universelle (1) ; et, en effet, le parcours des diffrents tats est reprsent, dans certaines traditions, comme une migration de ltre dans le corps de ce serpent (2). Comme ce parcours peut tre envisag suivant deux sens contraires, soit dans le sens ascendant, vers les tats suprieurs, soit dans le sens descendant, vers les tats infrieurs, les deux aspects opposs du symbolisme du serpent, lun bnfique et lautre malfique, sexpliquent par l deux-mmes (3). On trouve le serpent enroul, non seulement autour de larbre, mais aussi autour de divers autres symboles de l Axe du Monde (4), et particulirement de la montagne, comme on le voit, dans la tradition hindoue, dans le symbolisme du barattement de la mer (5). Ici, le serpent Shsha ou Ananta, reprsentant lindfinit de lExistence universelle, est enroul autour du Mru, qui est la montagne polaire (6), et il est tir en sens contraires par les Dvas et les Asuras, qui correspondent respectivement aux tats suprieurs et infrieurs par rapport ltat humain ; on aura alors les deux aspects bnfique et malfique suivant quon
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Il y a, entre cette figure et celle de louroboros, cest--dire du serpent qui se dvore la queue, le mme rapport quentre lhlice complte et la figure circulaire du yin-yang, dans laquelle une de ses spires prise a part est considre comme plane ; louroboros reprsente lindfinit dun cycle envisag isolment, indfinit qui, pour ltat humain, et en raison de la prsence de la condition temporelle, revt laspect de la perptuit . On trouve notamment ce symbolisme dans la Pistis Sophia gnostique, o le corps du serpent est partag suivant le Zodiaque et ses subdivisions, ce qui nous ramne dailleurs la figure de louroboros, car il ne peut sagir, dans ces conditions, que du parcours dun seul cycle, travers les diverses modalits dun mme tat ; dans ce cas, la migration envisage pour ltre se limite donc aux prolongements de ltat individuel humain. Parfois, le symbole se ddouble pour correspondre ces deux aspects, et on a alors deux serpents enrouls en sens contraire autour dun mme axe, comme dans la figure du caduce. On trouve un quivalent de celui-ci dans certaines formes du bton brhmanique (Brahma-danda), par un double enroulement de lignes mises respectivement en relation avec les deux sens de rotation du swastika. Ce symbolisme a dailleurs des applications multiples, que nous ne pouvons songer dvelopper ici ; une des plus importantes est celle qui concerne les courants subtils dans ltre humain (voir lHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX, 3e d.) ; lanalogie du microcosme et du macrocosme est dailleurs valable encore ce point de vue particulier. On le trouve notamment autour de l omphalos, ainsi que certaines figurations de l uf du Monde (voir Le Roi du Monde, ch. IX) ; nous avons signal ce propos la connexion qui existe gnralement entre les symboles de larbre, de la pierre, de luf et du serpent ; ceci donnerait lieu des considrations intressantes, mais qui nous entraneraient beaucoup trop loin. Ce rcit symbolique se trouve dans le Rmyana. Voir Le Roi du Monde, ch. IX.

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envisagera le serpent du ct des Dvas ou du ct des Asuras (1). Dautre part, si lon interprte la signification de ceux-ci en termes de bien et de mal , on a une correspondance vidente avec les deux cts opposs de l Arbre de la Science et des autres symboles similaires dont nous avons parl prcdemment (2). Il y a lieu denvisager encore un autre aspect sous lequel le serpent, dans son symbolisme gnral, apparat, sinon prcisment comme malfique (ce qui implique ncessairement la prsence du corrlatif bnfique, bien et mal , comme les deux termes de toute dualit, ne pouvant se comprendre que lun par lautre), tout au moins comme redoutable, en tant quil figure lenchanement de ltre la srie indfinie des cycles de manifestation (3). Cet aspect correspond notamment au rle du serpent (ou du dragon qui en est alors un quivalent) comme gardien de certains symboles dimmortalit dont il dfend lapproche : cest ainsi quon le voit enroul autour de larbre aux pommes dor du jardin des Hesprides, ou du htre de la fort de Colchide auquel est suspendue la toison dor ; il est vident que ces arbres ne sont pas autre chose que des formes de l Arbre de Vie , et que, par consquent, ils reprsentent encore l Axe du Monde (4). Pour se raliser totalement, il faut que ltre chappe cet enchanement cyclique et passe de la circonfrence au centre, cest--dire au point o laxe rencontre le plan reprsentant cet tat o cet tre se trouve actuellement ; lintgration de cet tat tant tout dabord effectue par l mme, la totalisation soprera ensuite, partir de ce plan de base, suivant la direction mme de laxe vertical. Il est remarquer que, tandis quil y a continuit entre tous les tats envisags dans leur parcours cyclique, comme nous lavons expliqu prcdemment, le passage au centre implique essentiellement une discontinuit dans le dveloppement de ltre ; il peut, cet gard, tre compar ce quest, au point de vue mathmatique, le passage la
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On peut aussi rapporter ces deux aspects aux deux significations opposes que prsente le mot Asura lui-mme suivant la faon dont on le dcompose : asu-ra, qui donne la vie ; a-sura, non-lumineux . Cest dans ce dernier sens seulement que les Asuras sopposent aux Dvas, dont le nom exprime la luminosit des sphres clestes ; dans lautre sens, au contraire, il sy identifient en ralit (do lapplication qui est faite de cette dnomination dAsuras, dans certains textes vdiques, Mitra et Varuna) ; il faut bien prendre garde cette double signification pour rsoudre les apparences de contradictions auxquelles elle peut donner naissance. Si lon applique lenchanement des cycles le symbolisme de la succession temporelle, on comprend sans peine pourquoi il est dit que les Asuras sont antrieurs aux Dvas. Il est au moins curieux de remarquer que, dans le symbolisme de la Gense hbraque, la cration des vgtaux avant celle des astres ou luminaires peut tre rattache cette antriorit ; en effet, daprs la tradition hindoue, le vgtal procde de la nature des Asuras, cest-dire des tats infrieurs par rapport ltat humain, tandis que les corps clestes reprsentent naturellement les Dvas, cest--dire les tats suprieurs. Ajoutons aussi, cet gard, que le dveloppement de l essence vgtative dans lEden, cest le dveloppement des germes provenant du cycle antcdent, ce qui rpond encore au mme symbolisme. Dans le symbolisme temporel, on a aussi une analogie avec les deux visages de Janus, en tant que lun de ceuxci est considr comme tourn vers lavenir et lautre vers le pass. Peut-tre pourrons-nous quelque jour, dans une autre tude, montrer, dune faon plus explicite que nous navons pu le faire jusquici, le lien profond qui existe entre tous ces symboles des diffrentes formes traditionnelles. Cest le samsra bouddhique, la rotation indfinie de la roue de vie , dont ltre doit se librer pour atteindre le Nirvna. Lattachement la multiplicit est aussi, en un sens, la tentation biblique, qui loigne ltre de lunit centrale originelle et lempche datteindre le fruit de l Arbre de Vie ; et cest bien par l en effet, que ltre est soumis lalternance des mutations cycliques, cest--dire la naissance et la mort. Il faut mentionner encore, un point de vue assez proche de celui-l, les lgendes symboliques qui, dans de nombreuses traditions, reprsentent le serpent ou le dragon comme gardien de trsors cachs ; ceux-ci sont en relation avec divers autres symboles fort importants, comme ceux de la pierre noire et du feu souterrain (voir Le Roi du Monde, ch. Ier et VII) ; cest encore un de ces nombreux points que nous ne pouvons quindiquer en passant, quitte y revenir en quelque autre occasion.

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limite dune srie indfinie en variation continue. En effet, la limite, tant par dfinition une quantit fixe, ne peut, comme telle, tre atteinte dans le cours de la variation, mme si celle-ci se poursuit indfiniment ; ntant pas soumise cette variation, elle nappartient pas la srie dont elle est le terme, et il faut sortir de cette srie pour y parvenir. De mme, il faut sortir de la srie indfinie des tats manifests et de leurs mutations pour atteindre l Invariable Milieu , le point fixe et immuable qui commande le mouvement sans y participer, comme la srie mathmatique tout entire est, dans sa variation, ordonne par rapport sa limite, qui lui donne ainsi sa loi, mais est elle-mme au del de cette loi. Pas plus que le passage la limite, ni que lintgration qui nen est dailleurs en quelque sorte quun cas particulier, la ralisation mtaphysique ne peut seffectuer par degrs ; elle est comme une synthse qui ne peut tre prcde daucune analyse, en vue de laquelle toute analyse serait dailleurs impuissante et de porte rigoureusement nulle. Il y a dans la doctrine islamique un point intressant et important en connexion avec ce qui vient dtre dit : le chemin droit (E-irtul-mustaqm) dont il est parl dans la ftihah (littralement ouverture ) ou premire srat du Qorn nest pas autre chose que laxe vertical pris dans son sens ascendant, car sa rectitude (identique au Te de Lao-tseu) doit, daprs la racine mme du mot qui la dsigne (qm, se lever ), tre envisage suivant la direction verticale. On peut ds lors comprendre facilement la signification du dernier verset, dans lequel ce chemin droit est dfini comme chemin de ceux sur qui Tu rpands Ta grce, non de ceux sur qui est Ta colre ni de ceux qui sont dans lerreur (irta elladhna anamta alayhim, ghayri el-maghdbi alayhim wa l ed-dlln). Ceux sur qui est la grce divine (1), ce sont ceux qui reoivent directement linfluence de l Activit du Ciel , et qui sont conduits par elle aux tats suprieurs et la ralisation totale, leur tre tant en conformit avec le Vouloir universel. Dautre part, la colre tant en opposition directe avec la grce , son action doit sexercer aussi suivant laxe vertical, mais avec leffet inverse, le faisant parcourir dans le sens descendant, vers les tats infrieurs (2) : cest la voie infernale sopposant la voie cleste , et ces deux voies sont les deux moitis infrieure et suprieure de laxe vertical, partir du niveau correspondant ltat humain. Enfin, ceux qui sont dans l erreur , au sens propre et tymologique de ce mot, ce sont ceux qui, comme cest le cas de limmense majorit des hommes, attirs et retenus par la multiplicit, errent indfiniment dans les cycles de la manifestation, reprsents par les spires du serpent enroul autour de l Arbre du Milieu (3).
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Cette grce est l effusion de rose qui, dans la Qabbalah hbraque, est mise en rapport direct avec l Arbre de Vie (voir Le Roi du Monde, ch. III). Cette descente directe de ltre suivant laxe vertical est reprsente notamment par la chute des anges ; ceci, quand il sagit des tres humains, ne peut videmment correspondre qu un cas exceptionnel, et un tel tre est dit Waliyush-Shaytn, parce quil est en quelque sorte linverse du saint ou Waliyur-Rahman. Ces trois catgories dtres pourraient tre dsignes respectivement comme les lus , les rejets et les gars ; il y a lieu de remarquer quelles correspondent exactement aux trois gunas : la premire sattwa, la seconde tamas, et la troisime rajas. Certains commentateurs exotriques du Qorn ont prtendu que les rejets taient les Juifs et que les gars taient les Chrtiens ; mais cest l une interprtation troite, fort contestable mme au point de vue exotrique, et qui, en tout cas, na videmment rien dune explication selon la haqqah. Au sujet de la premire des trois catgories dont il sagit ici, nous devons signaler que l lu (EtMustaf) est, dans lIslam, une dsignation applique au Prophte et, au point de vue sotrique, l Homme Universel .

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Rappelons encore, ce propos, que le sens propre du mot Islm est soumission la Volont divine (1) ; cest pourquoi il est dit, dans certains enseignements sotriques, que tout tre est muslim, en ce sens quil nen est videmment aucun qui puisse se soustraire cette Volont, et que, par consquent, chacun occupe ncessairement la place qui lui est assigne dans lensemble de lUnivers. La distinction des tres en fidles (mminn) et infidles (kuffr) (2) consiste donc seulement en ce que les premiers se conforment consciemment et volontairement lordre universel, tandis que, parmi les seconds, il en est qui nobissent la loi que contre leur gr, et dautres qui sont dans lignorance pure et simple. Nous retrouvons ainsi les trois catgories dtres que nous venons davoir envisager ; les fidles sont ceux qui suivent le chemin droit , qui est le lieu de la paix , et leur conformit au Vouloir universel fait deux les vritables collaborateurs du plan divin .

Voir Le Roi du Monde, ch. VI ; nous avons signal alors ltroite parent de ce mot avec ceux qui dsignent le salut et la paix (Es-salm). Cette distinction ne concerne pas seulement les hommes, car elle est applique aussi aux Jinns par la tradition islamique ; en ralit, elle est applicable tous les tres.

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Chapitre XXVI

Incommensurabilit de ltre total et de lindividualit

Nous devons maintenant insister sur un point qui, pour nous, est dune importance capitale : cest que la conception traditionnelle de ltre, telle que nous lexposons ici, diffre essentiellement, dans son principe mme et par ce principe, de toutes les conceptions anthropomorphiques et gocentriques dont la mentalit occidentale saffranchit si difficilement. Nous pourrions mme dire quelle en diffre infiniment, et ce ne serait point l un abus de langage comme il arrive dans la plupart des cas o lon emploie communment ce mot, mais bien, au contraire, une expression plus juste que toute autre, et plus adquate la conception laquelle nous lappliquons, car celle-ci est proprement illimite. La mtaphysique pure ne saurait en aucune faon admettre lanthropomorphisme (1) ; si celui-ci semble parfois sintroduire dans lexpression, ce nest l quune apparence tout extrieure, dailleurs invitable dans une certaine mesure ds lors que, si lon veut exprimer quelque chose, il faut ncessairement se servir du langage humain. Ce nest donc l quune consquence de limperfection qui est forcment inhrente toute expression, quelle quelle soit, en raison de sa limitation mme ; et cette consquence est admise seulement titre dindulgence en quelque sorte, concession provisoire et accidentelle la faiblesse de lentendement humain individuel, son insuffisance pour atteindre ce qui dpasse le domaine de lindividualit. Il se produit dj, du fait de cette insuffisance, quelque chose de ce genre, avant toute expression extrieure, dans lordre de la pense formelle (qui, du reste, apparat aussi comme une expression si on lenvisage par rapport linformel) : toute ide laquelle on pense avec intensit finit par se figurer , par prendre en quelque faon une forme humaine, celle mme du penseur ; on dirait que, suivant une comparaison fort expressive de Shankarchrya, la pense coule dans lhomme comme le mtal en fusion se rpand, dans le moule du fondeur . Lintensit mme de la pense (2) fait quelle occupe lhomme tout entier, dune manire analogue celle dont leau remplit un vase jusquaux bords ; elle prend donc la forme de ce qui la contient et la limite, cest--dire, en dautres termes, quelle devient anthropomorphe. Cest l, encore une fois, une imperfection laquelle ltre individuel, dans les conditions restreintes et particularises de son existence, ne peut gure chapper ; la vrit, ce nest mme pas en tant quindividu quil le peut, bien quil doive y tendre, car laffranchissement complet dune telle limitation ne sobtient que dans les tats extra-individuels et supra-individuels, cest--dire informels,
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Sur cette question, voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. VII. Il est bien entendu que ce mot d intensit ne doit pas tre pris ici dans un sens quantitatif, et aussi que, la pense ntant pas soumise la condition spatiale, sa forme nest aucunement localisable ; cest dans lordre subtil quelle se situe, non dans lordre corporel.

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atteints au cours de la ralisation effective de ltre total. Ceci tant dit pour prvenir toute objection possible cet gard, il est vident quil ne peut y avoir aucune commune mesure entre, dune part, le Soi , envisag comme la totalisation de ltre sintgrant suivant les trois dimensions de la croix, pour se rintgrer finalement en son Unit premire, ralise dans cette plnitude mme de lexpansion que symbolise lespace tout entier, et, dautre part, une modification individuelle quelconque, reprsente par un lment infinitsimal du mme espace ou mme lintgralit dun tat, dont la figuration plane (ou du moins considre comme plane avec les restrictions que nous avons faites, cest--dire tant que lon envisage cet tat isolment) comporte encore un lment infinitsimal par rapport lespace trois dimensions, puisque, en situant cette figuration dans lespace (cest--dire dans lensemble de tous les tats dtre), son plan horizontal doit tre regard comme se dplaant effectivement dune quantit infinitsimale suivant la direction de laxe vertical (1). Puisquil sagit dlments infinitsimaux, mme dans un symbolisme gomtrique forcment restreint et limit, on voit que, en ralit et a fortiori, cest bien l, pour ce qui est symbolis respectivement par les deux termes que nous venons de comparer entre eux, une incommensurabilit absolue, ne dpendant daucune convention plus ou moins arbitraire, comme lest toujours le choix de certaines units relatives dans les mesures quantitatives ordinaires. Dautre part, quand il sagit de ltre total, un indfini est pris ici pour symbole de lInfini, dans la mesure o il est permis de dire que lInfini peut tre symbolis ; mais il est bien entendu que ceci ne revient nullement les confondre comme le font assez habituellement les mathmaticiens et les philosophes occidentaux. Si nous pouvons prendre lindfini comme image de lInfini, nous ne pouvons appliquer lInfini les raisonnements de lindfini ; le symbolisme descend et ne remonte point (2). Cette intgration ajoute une dimension la reprsentation spatiale correspondante ; on sait en effet que, en partant de la ligne qui est le premier degr de lindfinit dans ltendue, lintgrale simple correspond au calcul dune surface, et lintgrale double au calcul dun volume. Donc, sil a fallu une premire intgration pour passer de la ligne la surface, qui est mesure par la croix deux dimensions dcrivant le cercle indfini qui ne se ferme pas (ou la spirale plane envisage simultanment dans toutes ses positions possibles), il faut une seconde intgration pour passer de la surface au volume, dans lequel la croix trois dimensions produit, par lirradiation de son centre suivant toutes les directions de lespace o il sest situ, le sphrode indfini dont un mouvement vibratoire nous donne limage, le volume toujours ouvert en tous sens qui symbolise le vortex universel de la Voie .

Nous rappelons que la question de la distinction fondamentale du Soi et du moi , cest--dire en somme de ltre total et de lindividualit, que nous avons rsume au dbut de la prsente tude, a t traite plus compltement dans LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. II. Matgio, La Voie Mtaphysique, p. 99.

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Chapitre XXVII

Place de ltat individuel humain dans lensemble de ltre

Aprs ce que nous avons dit dans le chapitre prcdent au sujet de lanthropomorphisme, il est clair que lindividualit humaine, mme envisage dans son intgralit (et non pas restreinte la seule modalit corporelle), ne saurait avoir une place privilgie et hors srie dans la hirarchie indfinie des tats de ltre total ; elle y occupe son rang comme nimporte lequel des autres tats et au mme titre exactement, sans rien de plus ni de moins, conformment la loi dharmonie qui rgit les rapports de tous les cycles de lExistence universelle. Ce rang est dtermin par les conditions particulires qui caractrisent ltat dont il sagit et en dlimitent le domaine ; et, si nous ne pouvons le connatre actuellement, cest quil ne nous est pas possible, en tant quindividus humains, de sortir de ces conditions pour les comparer celles des autres tats, dont les domaines nous sont forcment inaccessibles ; mais il nous suffit videmment, toujours comme individus, de comprendre que ce rang est ce quil doit tre et ne peut pas tre autre quil est, chaque chose tant rigoureusement la place quelle doit occuper comme lment de lordre total. En outre, en vertu de cette mme loi dharmonie laquelle nous venons de faire allusion, lhlice volutive tant rgulire partout et en tous ses points, le passage dun tat un autre se fait aussi logiquement et aussi simplement que le passage dune situation (ou modification) une autre dans lintrieur dun mme tat (1), sans que, ce point de vue tout au moins, il y ait nulle part dans lUnivers la moindre solution de continuit. Si nous devons cependant faire une restriction en ce qui concerne la continuit (sans laquelle la causalit universelle ne saurait tre satisfaite, car elle exige que tout senchane sans aucune interruption), cest que, comme nous lavons indiqu plus haut, il y a, un point de vue autre que celui du parcours des cycles, un moment de discontinuit dans le dveloppement de ltre : ce moment qui a un caractre absolument unique, cest celui o se produit, sous laction du Rayon Cleste oprant sur un plan de rflexion, la vibration qui correspond au Fiat Lux cosmogonique et qui illumine, par son irradiation, tout le chaos des possibilits. partir de ce moment, lordre succde au chaos, la lumire aux tnbres, lacte la puissance, la ralit la virtualit ; et, lorsque cette vibration a atteint son plein effet en samplifiant et se rpercutant jusquaux confins de ltre, celui-ci, ayant ds lors ralis sa plnitude totale, nest videmment plus assujetti parcourir tel ou tel cycle particulier, puisquil les embrasse tous dans la parfaite simultanit dune comprhension synthtique non-distinctive . Cest l ce qui constitue proprement parler la transformation , conue comme impliquant le retour des tres en modification dans ltre immodifi , en dehors et au del de toutes les conditions
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Matgio, La Voie Mtaphysique, pp. 96-97.

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spciales qui dfinissent les degrs de lExistence manifeste. La modification, dit le sage Shi-ping-wen, est le mcanisme qui produit tous les tres ; la transformation est le mcanisme dans lequel sabsorbent tous les tres (1). Cette transformation (au sens tymologique de passage au del de la forme), par laquelle seffectue la ralisation de l Homme Universel , nest pas autre chose que la Dlivrance (en sanscrit Moksha ou Mukti) dont nous avons parl ailleurs (2) ; elle requiert, avant tout, la dtermination pralable dun plan de rflexion du Rayon Cleste , de telle sorte que ltat correspondant devienne par l mme ltat central de ltre. Dailleurs, cet tat, en principe, peut tre quelconque, puisque tous sont parfaitement quivalents quand ils sont envisags de lInfini ; et le fait que ltat humain nest en rien distingu parmi les autres comporte videmment, pour lui aussi bien que pour nimporte quel autre tat, la possibilit de devenir cet tat central. La transformation peut donc tre atteinte partir de ltat humain pris comme base, et mme partir de toute modalit de cet tat, ce qui revient dire quelle est notamment possible pour lhomme corporel et terrestre ; en dautres termes, et comme nous lavons dit en son lieu (3), la Dlivrance peut sobtenir dans la vie (jvan-mukti), ce qui nempche pas quelle implique essentiellement, pour ltre qui lobtient ainsi comme dans tout autre cas, la libration absolue et complte des conditions limitatives de toutes les modalits et de tous les tats. Pour ce qui est du processus effectif de dveloppement qui permet ltre de parvenir, aprs avoir travers certaines phases prliminaires, ce moment prcis o sopre la transformation , nous navons nullement lintention den parler ici, car il est vident que sa description, mme sommaire, ne saurait rentrer dans le cadre dune tude comme celle-ci, dont le caractre doit rester purement thorique. Nous avons seulement voulu indiquer quelles sont les possibilits de ltre humain, possibilits qui, dailleurs, sont ncessairement, sous le rapport de la totalisation, celles de ltre en chacun de ses tats, puisque ceux-ci ne sauraient maintenir entre eux aucune diffrenciation au regard de lInfini, o rside la Perfection.

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Ibid., p. 76. Pour que lexpression soit correcte, il faudrait remplacer ici par processus le mot tout fait impropre de mcanisme , emprunt assez malencontreusement par Matgio la traduction du Yi-king de Philastre. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVII, 3e d. Ibid., ch. XVIII, 3e d.

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Chapitre XXVIII

La Grande Triade

En rapprochant les dernires considrations de ce que nous avons dit au dbut, on peut se rendre compte aisment que la conception traditionnelle de l Homme Universel na en ralit, malgr sa dsignation, absolument rien danthropomorphique ; mais, si tout anthropomorphisme est nettement antimtaphysique et doit tre rigoureusement cart comme tel, il nous reste prciser en quel sens et dans quelles conditions un certain anthropocentrisme peut, par contre, tre regard comme lgitime (1). Tout dabord, comme nous lavons indiqu, lhumanit, au point de vue cosmique, joue rellement un rle central par rapport au degr de lExistence auquel elle appartient, mais seulement par rapport celui-l, et non pas, bien entendu, lensemble de lExistence universelle, dans lequel ce degr nest quun quelconque parmi une multitude indfinie, sans rien qui lui confre une situation spciale par rapport aux autres. cet gard, il ne peut donc tre question danthropocentrisme que dans un sens restreint et relatif, mais cependant suffisant pour justifier la transposition analogique laquelle donne lieu la notion de lhomme, et, par consquent, la dnomination mme de l Homme Universel . un autre point de vue, nous avons vu que tout individu humain, aussi bien dailleurs que toute manifestation dun tre dans un tat quelconque, a en lui-mme la possibilit de se faire centre par rapport ltre total ; on peut donc dire quil lest en quelque sorte virtuellement, et que le but quil doit se proposer, cest de faire de cette virtualit une ralit actuelle. Il est donc permis cet tre, avant mme cette ralisation, et en vue de celle-ci, de se placer en quelque sorte idalement au centre (2) ; du fait quil est dans ltat humain, sa perspective particulire donne naturellement cet tat une importance prpondrante, contrairement ce qui a lieu quand on lenvisage du point de vue de la mtaphysique pure, cest--dire de lUniversel ; et cette prpondrance se trouvera pour ainsi dire justifie a posteriori dans le cas o cet tre, prenant effectivement ltat en question pour point de dpart et pour base de sa ralisation, en fera vritablement ltat central de sa totalit, correspondant au plan horizontal de coordonnes dans notre reprsentation gomtrique. Ceci implique tout dabord la rintgration de ltre considr au centre mme de ltat humain, rintgration en laquelle consiste proprement la restitution de
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Il faut dailleurs ajouter que cet anthropocentrisme na aucune solidarit ncessaire avec le gocentrisme, contrairement ce qui se produit dans certaines conceptions profanes ; ce qui pourrait faire commettre des mprises cet gard, cest que la terre est parfois prise pour symboliser ltat corporel tout entier ; mais il va de soi que lhumanit terrestre nest pas toute lhumanit. Il y a ici quelque chose de comparable la faon dont Dante, suivant un symbolisme temporel et non plus spatial, se situe lui mme au milieu de la grande anne pour accomplir son voyage travers les trois mondes (voir Lsotrisme de Dante, ch. VIII).

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l tat primordial , et ensuite, pour ce mme tre, lidentification du centre humain lui-mme avec le centre universel ; la premire de ces deux phases est la ralisation de lintgralit de ltat humain, la seconde est celle de la totalit de ltre. Suivant la tradition extrme-orientale, l homme vritable (tchenn-jen) est celui qui, ayant ralis le retour l tat primordial , et par consquent la plnitude de lhumanit, se trouve dsormais tabli dfinitivement dans l Invariable Milieu , et chappe dj par l mme aux vicissitudes de la roue des choses . Au-dessus de ce degr est l homme transcendant (cheun-jen), qui proprement parler nest plus un homme, puisquil a dpass lhumanit et est entirement affranchi de ses conditions spcifiques : cest celui qui est parvenu la ralisation totale, l Identit Suprme ; celui-l est donc vritablement devenu l Homme Universel . Il nen est pas ainsi pour l homme vritable , mais cependant on peut dire que celui-ci est tout au moins virtuellement l Homme Universel , en ce sens que, ds lors quil na plus parcourir dautres tats en mode distinctif, puisquil est pass de la circonfrence au centre, ltat humain devra ncessairement tre pour lui ltat central total, bien quil ne le soit pas encore dune faon effective (1). Ceci permet de comprendre en quel sens doit tre entendu le terme intermdiaire de la Grande Triade quenvisage la tradition extrme-orientale : les trois termes sont le Ciel (Tien), la Terre (Ti) et l Homme (Jen), ce dernier jouant en quelque sorte un rle de mdiateur entre les deux autres, comme unissant en lui leurs deux natures. Il est vrai que, mme en ce qui concerne lhomme individuel, on peut dire quil participe rellement du Ciel et de la Terre , qui sont la mme chose que Purusha et Prakriti, les deux ples de la manifestation universelle ; mais il ny a rien qui soit spcial au cas de lhomme, car il en est ncessairement de mme pour tout tre manifest. Pour quil puisse remplir effectivement, lgard de lExistence universelle, le rle dont il sagit, il faut que lhomme soit parvenu se situer au centre de toutes choses, cest--dire quil ait atteint tout au moins ltat de l homme vritable ; encore ne lexerce-t-il alors effectivement que pour un degr de lExistence ; et cest seulement dans ltat de l homme transcendant que cette possibilit est ralise dans sa plnitude. Ceci revient dire que le vritable mdiateur , en qui lunion du Ciel et de la Terre est pleinement accomplie par la synthse de tous les tats, est l Homme Universel , qui est identique au Verbe ; et notons-le en passant, beaucoup de points des traditions occidentales, mme dans lordre simplement thologique, pourraient trouver par l leur explication la plus profonde (2).
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La diffrence entre ces deux degrs est la mme quentre ce que nous avons appel ailleurs limmortalit virtuelle et limmortalit actuellement ralise (LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XVIII, 3e d.) : ce sont les deux stades que nous avons distingus ds le dbut dans la ralisation de l Identit Suprme . L homme vritable correspond, dans la terminologie arabe l Homme Primordial (El-Insnul-qadm), et l homme transcendant l Homme Universel (El-Insnul-kmil). Sur les rapports de l homme vritable et de l homme transcendant , cf. La Grande Triade, ch. XVIII. Lunion du Ciel et de la Terre est la mme chose que lunion des deux natures divine et humaine dans la personne du Christ, en tant que celui-ci est considr comme l Homme Universel . Parmi les, anciens symboles du Christ se trouve ltoile six branches, cest--dire le double triangle du sceau de Salomon (cf. Le Roi du Monde, ch. IV) ; or, dans le symbolisme dune cole hermtique laquelle se rattachaient Albert le Grand et saint Thomas dAquin, le triangle droit reprsente la Divinit, et le triangle invers la nature humaine ( faite limage de Dieu , comme son reflet en sens inverse dans le miroir des Eaux ), de sorte que lunion des deux triangles figure celle des deux natures (Lht et Nst dans lsotrisme islamique). Il est remarquer, au point vue spcial

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Dautre part, le Ciel et la Terre tant deux principes complmentaires, lun actif et lautre passif, leur union peut tre reprsente par la figure de l Androgyne , et ceci nous ramne quelques-unes des considrations que nous avons indiques ds le dbut en ce qui concerne l Homme Universel . Ici encore, la participation des deux principes existe pour tout tre manifest, et elle se traduit en lui par la prsence des deux termes yang et yin, mais en proportion diverses et toujours avec prdominance de lun ou de lautre ; lunion parfaitement quilibre de ces deux termes ne peut tre ralise que dans l tat primordial (1). Quant ltat total, il ne peut plus y tre question daucune distinction du yang et du yin, qui sont alors rentrs dans lindiffrenciation principielle ; on ne peut donc mme plus parler ici de l Androgyne , ce qui implique dj une certaine dualit dans lunit mme, mais seulement de la neutralit qui est celle de ltre considr en soi-mme, au del de la distinction de l essence et de la substance , du Ciel et de la Terre , de Purusha et de Prakriti. Cest donc seulement par rapport la manifestation que le couple Purusha-Prakriti peut tre, comme nous le disions plus haut, identifi l Homme Universel (2) : et cest aussi ce point de vue, videmment, que celui-ci est le mdiateur entre le Ciel et la Terre , ces deux termes eux-mmes disparaissant ds lors quon passe au del de la manifestation (3).

de lhermtisme, que le ternaire humain : spiritus, anima, corpus , est en correspondance avec le ternaire des principe chimiques : soufre, mercure, sel . Dautre part, au point de vue du symbolisme numrique, le sceau de Salomon est la figure du nombre 6, qui est le nombre conjonctif (la lettre vau en hbreu et en arabe), le nombre de lunion et de la mdiation ; cest aussi le nombre de la cration, et, comme tel, il convient encore au Verbe per quem omnia facta sunt . Les toiles cinq et six branches reprsentent respectivement le microcosme et le macrocosme , et aussi lhomme individuel (li aux cinq conditions de son tat, auxquelles correspondent les cinq sens et les cinq lments corporels) et l Homme Universel ou le Logos. Le rle du Verbe, par rapport lExistence universelle, peut encore tre prcis par ladjonction de la croix trace a lintrieur de la figure du sceau de Salomon : la branche verticale relie les sommets des deux triangles opposs, ou les deux ples de la manifestation, et la branche horizontale reprsente la surface des Eaux . Dans la tradition extrme-orientale, on rencontre un symbole qui, tout en diffrant du sceau de Salomon par la disposition, lui est numriquement quivalent : six traits parallles, pleins ou briss suivant les cas (les soixante-quatre hexagrammes de Wen-wang dans le Yi-king, chacun deux tant form par la superposition de deux des huit koua ou trigrammes de Fo-hi), constituent les graphiques du Verbe (en rapport avec le symbolisme du Dragon) ; et ils reprsentent aussi l Homme comme terme moyen de la Grande Triade (le trigramme suprieur correspondant au Ciel et le trigramme infrieur la Terre , ce qui les identifie respectivement aux deux triangles droit et invers du sceau de Salomon ). Cest pourquoi les deux moitis du yin-yang constituent par leur runion la forme circulaire complte (qui correspond dans le plan la forme sphrique dans lespace trois dimensions). Ce que nous disons ici de la vritable place de l Androgyne dans la ralisation de ltre et de ses rapports avec l tat primordial explique le rle important que cette conception joue dans lhermtisme, dont les enseignements se rfrent au domaine cosmologique, ainsi quaux extensions de ltat humain dans lordre subtil, cest--dire en somme ce quon peut appeler le monde intermdiaire , quil ne faut pas confondre avec le domaine de la mtaphysique pure. On peut comprendre par l le sens suprieur de cette phrase de lvangile : Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point. Le Verbe en lui-mme, et par consquent l Homme Universel qui lui est identique, est au del de la distinction du Ciel , et de la Terre ; il demeure donc ternellement tel quil est, dans sa plnitude dtre, alors que toute manifestation et toute diffrenciation (cest--dire tout lordre des existences contingentes) se sont vanouies dans la transformation totale.

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Chapitre XXIX

Le centre et la circonfrence

Les considrations que nous avons exposes ne nous conduisent nullement, comme certains pourraient le croire tort si nous ne prenions la prcaution dy insister quelque peu, envisager lespace comme une sphre dont le centre est partout et la circonfrence nulle part , suivant la formule souvent cite de Pascal, qui, du reste, nen est peut tre pas le premier inventeur. En tout cas, nous ne voulons pas rechercher ici dans quel sens prcis Pascal lui-mme entendait cette phrase, qui a pu tre mal interprte ; cela nous importe peu, car il est bien vident que lauteur des trop clbres considrations sur les deux infinis , malgr ses mrites incontestables dautres gards, ne possdait aucune connaissance dordre mtaphysique (1). Dans la reprsentation spatiale de ltre total, il est vrai, sans doute, que chaque point, avant toute dtermination, est, en puissance, centre de ltre que reprsente cette tendue o il est situ ; mais il ne lest quen puissance et virtuellement, tant que le centre rel nest pas effectivement dtermin. Cette dtermination implique, pour le centre, une identification la nature mme du point principiel, qui, en soi, nest proprement parler nulle part, puisquil nest pas soumis la condition spatiale, ce qui lui permet den contenir toutes les possibilits ; ce qui est partout, au sens spatial, ce ne sont donc que les manifestations de ce point principiel, qui remplissent en effet ltendue tout entire, mais qui ne sont que de simples modalits, de telle sorte que l ubiquit nest en somme que le substitut sensible de l omniprsence vritable (2). De plus, si le centre de ltendue sassimile en quelque faon tous les autres points par la vibration quil leur communique, ce nest quen tant quil les fait participer de la mme nature indivisible et inconditionne qui est devenue la sienne propre, et cette participation, pour autant quelle est effective, les soustrait par l mme la condition spatiale. Il y a lieu, en tout ceci, de tenir compte dune loi gnrale lmentaire que nous avons dj rappele en diverses occasions et quon ne devrait jamais perdre de vue, encore que certains paraissent lignorer presque systmatiquement : cest que, entre le fait ou lobjet sensible (ce qui est au fond la mme chose) que lon prend pour symbole et lide ou plutt le principe mtaphysique que lon veut symboliser dans la mesure o il peut ltre, lanalogie est toujours inverse, ce qui est dailleurs le cas de la vritable analogie (3). Ainsi, dans lespace considr dans sa ralit actuelle, et non plus comme symbole de ltre total, aucun point nest et ne peut tre centre ; tous les points appartiennent galement au domaine de la manifestation, par le fait mme
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Une pluralit dinfinis est videmment impossible, car ils se limiteraient lun lautre, de sorte quaucun deux ne serait rellement infini ; Pascal, comme beaucoup dautres, confond linfini avec lindfini, celui-ci tant entendu quantitativement et pris dans les deux sens opposs des grandeurs croissantes et dcroissantes. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXV, 3e d. On pourra, ce propos, se reporter ce que nous avons dit au dbut sur lanalogie de lhomme individuel et de l Homme Universel .

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quils appartiennent lespace, qui est une des possibilits dont la ralisation est comprise dans ce domaine, lequel, dans son ensemble, constitue rien de plus que la circonfrence de la roue des choses , ou ce que nous pouvons appeler lextriorit de lExistence universelle. Parler ici d intrieur et d extrieur est dailleurs encore, aussi bien que de parler de centre et de circonfrence, un langage symbolique, et mme dun symbolisme spatial ; mais limpossibilit de se passer de tels symboles ne prouve pas autre chose que cette invitable imperfection de nos moyens dexpression que nous avons dj signale plus haut. Si nous pouvons, jusqu un certain point, communiquer nos conceptions autrui, dans le monde manifest et formel (puisquil sagit dun tat individuel restreint, hors duquel il ne pourrait dailleurs plus tre mme question d autrui proprement parler, tout au moins au sens sparatif quimplique ce mot dans le monde humain), ce nest videmment qu travers des figurations manifestant ces conceptions dans certaines formes, cest-dire par des correspondances et des analogies ; cest l le principe et la raison dtre de tout symbolisme, et toute expression, quel quen soit le mode, nest en ralit pas autre chose quun symbole (1). Seulement, gardons-nous bien de confondre la chose (ou lide) avec la forme dtriore sous laquelle nous pouvons seulement la figurer, et peut-tre mme la comprendre (en tant quindividus humains) ; car les pires erreurs mtaphysiques (ou plutt antimtaphysiques) sont issues de linsuffisante comprhension et de la mauvaise interprtation des symboles. Et rappelons-nous toujours le dieu Janus, qui est reprsent avec deux figures, et qui cependant nen a quune, qui nest ni lune ni lautre de celles que nous pouvons toucher ou voir (2). Cette image de Janus pourrait sappliquer trs exactement la distinction de l intrieur et de l extrieur , tout aussi bien qu la considration du pass et de lavenir ; et le visage unique, que nul tre relatif et contingent ne peut contempler sans tre sorti de sa condition borne, ne saurait tre au mieux compar quau troisime il de Shiva, qui voit toutes choses dans l ternel prsent (3). Dans ces conditions, et avec les restrictions qui simposent daprs ce que nous venons de dire, nous pouvons, et nous devons mme, pour conformer notre expression au rapport normal de toutes les analogies (que nous appellerions volontiers, en termes gomtriques, un rapport dhomothtie inverse), renverser lnonc de la formule de Pascal que nous avons rappele plus haut. Cest dailleurs ce que nous avons trouv dans un des textes taostes que nous avons cits prcdemment. Le point qui est le pivot de la norme est le centre immobile dune circonfrence sur le contour de laquelle roulent toutes les contingences, les distinctions et les individualits (4). premire vue, on pourrait presque croire que ces deux images sont comparables, mais, en ralit, elles sont exactement inverses lune de lautre ; en somme, Pascal sest laiss entraner par son imagination de gomtre, qui la amen renverser les vritables rapports, tels quon doit les envisager au point de vue mtaphysique. Cest le centre qui nest proprement nulle part, puisque, comme nous lavons dit, il est essentiellement non-localis ; il ne
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Voir Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, 2e partie, ch. VII. Matgio, La Voie Mtaphysique, pp. 21-22. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX, 3e d., et Le Roi du Monde, ch. V. Tchoang-tseu, ch. II.

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peut tre trouv en aucun lieu de la manifestation, tant absolument transcendant par rapport celle-ci, tout en tant intrieur toutes choses. Il est au del de tout ce qui peut tre atteint par les sens et par les facults qui procdent de lordre sensible : Le Principe ne peut tre atteint ni par la vue ni par loue... Le Principe ne peut pas tre entendu ; ce qui sentend, ce nest pas Lui. Le Principe ne peut pas tre vu ; ce qui se voit, ce nest pas Lui. Le Principe ne peut pas tre nonc ; ce qui snonce, ce nest pas Lui... Le Principe, ne pouvant pas tre imagin, ne peut pas non plus tre dcrit (1). Tout ce qui peut tre vu, entendu, imagin, nonc ou dcrit, appartient ncessairement la manifestation, et mme la manifestation formelle ; cest donc, en ralit, la circonfrence qui est partout, puisque tous les lieux de lespace, ou, plus gnralement, toutes les choses manifestes (lespace ntant ici quun symbole de la manifestation universelle), toutes les contingences, les distinctions et les individualits , ne sont que des lments du courant des formes , des points de la circonfrence de la roue cosmique . Donc, pour rsumer ceci en quelques mots, nous pouvons dire que, non seulement dans lespace, mais dans tout ce qui est manifest, cest lextrieur ou la circonfrence qui est partout, tandis que le centre nest nulle part, puisquil est non manifest ; mais (et cest ici que lexpression du sens inverse , prend toute sa force significative) le manifest ne serait absolument rien sans ce point essentiel, qui nest lui-mme rien de manifest, et qui, prcisment en raison de sa non-manifestation, contient en principe toutes les manifestations possibles, tant vritablement le moteur immobile de toutes choses, lorigine immuable de toute diffrenciation et de toute modification. Ce point produit tout lespace (ainsi que les autres manifestations) en sortant de lui-mme en quelque sorte, par le dploiement de ses virtualits en une multitude indfinie de modalits, desquelles il remplit cet espace tout entier ; mais, quand nous disons quil sort de lui-mme pour effectuer ce dveloppement, il ne faudrait pas prendre la lettre cette expression trs imparfaite, car ce serait l une grossire erreur. En ralit, le point principiel dont nous parlons, ntant jamais soumis lespace, puisque cest lui qui leffectue et que le rapport de dpendance (ou le rapport causal) nest videmment pas rversible, demeure nonaffect par les conditions de ses modalits quelconques, do il rsulte quil ne cesse point dtre identique lui-mme. Quand il a ralis sa possibilit totale, cest pour revenir (mais sans que lide de retour ou de recommencement soit cependant aucunement applicable ici) la fin qui est identique au commencement , cest--dire cette Unit premire qui contenait tout en principe, Unit qui, tant luimme (considr comme le Soi ), ne peut en aucune faon devenir autre que luimme (ce qui impliquerait une dualit), et dont, par consquent, envisag en luimme, il ntait point sorti. Dailleurs, tant quil sagit de ltre en soi, symbolis par le point, et mme de ltre universel, nous ne pouvons parler que de lUnit, comme nous venons de le faire ; mais, si nous voulions, en dpassant les bornes de ltre mme, envisager la Perfection absolue, nous devrions passer en mme temps, par del cette Unit, au Zro mtaphysique, quaucun symbolisme ne saurait reprsenter, non plus quaucun nom ne saurait le nommer (2).
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Ibid., ch. XXII. Cf. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XV, 3e d. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XV, 3e d.

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Chapitre XXX

Dernires remarques sur le symbolisme spatial


Dans tout ce qui prcde, nous navons pas cherch tablir une distinction nette entre les significations respectives des deux termes espace et tendue , et, dans bien des cas, nous les avons mme employs peu prs indiffremment lun pour lautre ; cette distinction, comme celle du temps et de la dure , peut tre dun grand usage pour certaines subtilits philosophiques, elle peut mme avoir quelque valeur relle au point de vue cosmologique, mais, assurment, la mtaphysique pure nen a que faire (1). Dailleurs, dune faon gnrale, nous prfrons nous abstenir de toutes les complications de langage qui ne seraient pas strictement ncessaires la clart et la prcision de notre expos ; et, suivant une dclaration qui nest pas de nous, mais que nous pouvons entirement faire ntre, nous rpugnons charger la mtaphysique dune nouvelle terminologie, nous rappelant que les terminologies sont des sujets de discussions, derreur et de discrdit ; ceux qui les crent, pour les besoins apparents de leurs dmonstrations, en hrissent incomprhensiblement leurs textes, et sy attachent avec tant damour que souvent ces terminologies, arides et inutiles, finissent par constituer lunique nouveaut du systme propos (2). En dehors de ces raisons gnrales, sil nous est arriv souvent dappeler espace ce qui, proprement parler, nest en ralit quune tendue particulire trois dimensions, cest que, mme dans le plus haut degr duniversalisation du symbole spatial que nous avons tudi, nous navons pas dpass les limites de cette tendue, prise pour donner une figuration, ncessairement imparfaite comme nous lavons expliqu, de ltre total. Cependant, si lon voulait sastreindre un langage plus rigoureux, on devrait sans doute nemployer le mot espace que pour dsigner lensemble de toutes les tendues particulires ; ainsi, la possibilit spatiale, dont lactualisation constitue une des conditions spciales de certaines modalits de manifestation (telles que notre modalit corporelle, en particulier) dans le degr dexistence auquel appartient ltat humain, contient dans son indfinit toutes les tendues possibles, dont chacune est elle-mme indfinie un moindre degr, et qui peuvent diffrer entre elles par le nombre des dimensions ou par dautres caractristiques ; et il est dailleurs vident que ltendue dite euclidienne , qutudie la gomtrie ordinaire, nest quun cas particulier de ltendue trois
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Tandis que ltendue est habituellement considre comme un particularisation de lespace, le rapport du temps et de la dure est parfois envisag dans un sens oppos : selon certaines conception, en effet, et notamment celle des philosophes scolastiques, le temps nest quun mode particulier de la dure ; mais ceci, qui est dailleurs parfaitement acceptable, se rattache des considrations qui sont trangres notre sujet. Tout ce que nous pouvons dire cet gard, cest que le terme dure est pris alors pour dsigner gnralement tout mode de succession, cest--dire en somme toute condition qui, dans dautres tats dexistence, peut correspondre analogiquement ce quest le temps dans ltat humain ; mais lemploi de ce terme risque peut-tre de donner lieu certaines confusions. Matgio, La Voie Mtaphysique, p. 33 (note).

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dimensions, puisquelle nen est pas la seule modalit concevable (1). Malgr cela, la possibilit spatiale, mme dans toute cette gnralit o nous lenvisageons, nest encore quune possibilit dtermine, indfinie sans doute, et mme indfinie une puissance multiple, mais nanmoins finie, puisque, comme le montre en particulier la production de la srie des nombres partir de lunit, lindfini procde du fini, ce qui nest possible qu la condition que le fini lui-mme contienne en puissance cet indfini ; et il est bien vident que le plus ne peut pas sortir du moins , ni linfini du fini. Dailleurs, sil en tait autrement, la coexistence dune indfinit dautres possibilits, qui ne sont pas comprises dans celle-l (2), et dont chacune est galement susceptible dun dveloppement indfini, serait impossible ; et cette seule considration, dfaut de toute autre, suffirait pleinement dmontrer labsurdit de cet espace infini dont on a tant abus (3), car ne peut tre vraiment infini que ce qui comprend tout, ce hors de quoi il ny a absolument rien qui puisse le limiter dun faon quelconque, cest--dire la Possibilit totale et universelle (4). Nous arrterons l le prsent expos, rservant pour une autre tude le surplus des considrations relatives la thorie mtaphysique des tats multiples de ltre, que nous envisagerons alors indpendamment du symbolisme gomtrique auquel elle donne lieu. Pour rester dans les limites que nous entendons nous imposer pour le moment, nous ajouterons simplement ceci, qui nous servira de conclusion : cest par la conscience de lIdentit de ltre, permanente travers toutes les modifications indfiniment multiples de lExistence unique, que se manifeste, au centre mme de notre tat humain aussi bien que de tous les autres tats, cet lment transcendant et informel, donc non-incarn et non-individualis, qui est appel le Rayon Cleste ; et cest cette conscience, suprieure par l mme toute facult de lordre formel, donc essentiellement supra-rationnelle, et impliquant lassentiment de la loi dharmonie qui relie et unit toutes choses dans lUnivers, cest, disons-nous, cette conscience qui, pour notre tre individuel, mais indpendamment de lui et des conditions auxquelles il est soumis, constitue vritablement la sensation de lternit (5).
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La parfaite cohrence logique des diverses gomtries non-euclidiennes en est une preuve suffisante ; mais, bien entendu, ce nest pas ici le lieu dinsister sur la signification et la porte de ces gomtries, non plus que sur celles de l hypergomtrie ou gomtrie plus de trois dimensions. Pour sen tenir ce qui est connu de tout le monde, la pense ordinaire elle-mme, telle que lenvisagent les psychologues, est en dehors de lespace et ne peut sy situer en aucune faon. Aussi bien, dailleurs, que celle du nombre infini ; dune faon gnrale, le prtendu infini quantitatif , sous toutes ses formes, nest et ne peut tre purement et simplement que de linfini ; par l disparaissent toutes les contradictions inhrentes ce soi-disant infini, et qui embarrassent si fort les mathmaticiens et les philosophes. Sil nous est impossible, comme nous lavons dit plus haut, dadmettre le point de vue troit du gocentrisme, habituellement li lanthropomorphisme, nous napprouvons donc pas davantage cette sorte de lyrisme scientifique, ou plutt pseudo-scientifique, qui parat surtout cher certains astronomes, et o il est sans cesse question de l espace infini et du temps ternel , qui sont, nous le rptons, de pures absurdits, puisque, prcisment, ne peut tre infini et ternel que ce qui est indpendant de lespace et du temps ; ce nest encore l, au fond, quune des nombreuses tentatives de lesprit moderne pour limiter la Possibilit universelle la mesure de ses propres capacits, qui ne dpassent gure les bornes du monde sensible. Il va de soi que le mot sensation nest pas pris ici dans son sens propre, mais quil doit tre entendu, par transposition analogique, dune facult intuitive, qui saisit immdiatement son objet, comme la sensation le fait dans son ordre ; mais il y a l toute la diffrence qui spare lintuition intellectuelle de lintuition sensible, le suprarationnel de linfra-rationnel.

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