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Orient et Ouldent

REN GUE.NON

OUVRAGES DU MtME AUTEUR


'""~tttM G~irok d 1 ilf1dt- tks dtrJNS Jr,.ttdo,.s.

ORIENT
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Ontfll t t OrciJ~111. Autor,; Jpmtut llt , pouoir ttmpt l.

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L tlOIUI.)ft~ a, D.JJIIt u Ro1 du Mollt.lt.


Lo CnJt du \loltdt nrodunt. LI RC'f"' t lu Quunm; ttlts S il tttJ dt.) Ttntps L.tJ PnMtptl dw ~lt.J irt/amtilimu/_ Lu Grultl!t Tmmt Syn1/>oltJ /Oitdumt tuvx dt lu xrtn<r Srtt Aptt('llJ l W r t)OUtMt /Jkmtu:pl# ~ ft Tismt Ft~rnws trudJtiOfiMilts tt C,cld co.lnuqws.
\liiiJitltl.

CUY TRDANlEL ~OrnONS DE LA MAISN 76, rue Claude-Bernard 75005 PARIS

A\'ANT-PROPOS

Rudyard Kiplin& a uit un jour <tt mou : 01t is Easr orul IJ7eJt is JFeu. ond na er tite tt<'Oin 1/tdJ mt,
c L'Orirnt eot l'Orient et I'OccideDt eJt I'Oeddeot, et leo

4leax ne 1e rencontreront jamais. Il e:Jt vrai qu~. C:a.J la uito du texte, il modifie cene af&nnation. admenaot
I(Ue c la diffrente disparat lorsque dewt hoiDIDes forts le trou, ent face b ee aprt-J ilre ~caus des e:xtrmiti de la terre :t, maio. en ria liti. mtmt relit modific.ttioo D' <tl pas trs sa tisfa isant<. rar il efl fort peu probable I(U'il ait son& li i une o: for<< ,. d'ordre spirituel. Quoi qul rn oit, l'babitud< ut d< tittr 1< prtmi<r \'tri i1olment. C'omme si tout C'C: qui rt l tait daDJ la peno<e du lecteur tait l'ide de la diffrence in1urmon labie exprim<e dans re ''<rt: on ne peut doutrr que rene ide reprornte l'opinion de la plupart deo Europeoo, et DD y &<nt percer tout le dpit du ronquran t qu i eJt oWai d'admettre qut ceux qu'il c roi t a\'Oir vaincu et NGJnI pori<DI <D eux quelque chot& our quoi il ne nu nit avoir aucune prise. Mais. quel que 10it le sentiment .- pea.t avoir donn n aina oce une telle opinion. ce .-,i DOUf intreue avant tout. c'est de savoir si elle Ht fonde, ou d an qu<lle meoure .,ne 1'<11. Auur-nl, eonsid...,r l'ttat actutl de ch otet. on troue

ISBN lISI2~UIO Tous drol" de craduction, d'adapotlon <t de reproduction rsm's pour tOUJ pays
0 198) LES 201'1'101<$ VEGA Paris C 1987, l!ditlons de La Maoic

ORJ2NT

2T OOCIDENT

de multipl~s indie6 qui oemhl~t la justifier ; et pour taat, ai noua tiont eutjremeat de cet avi,.. si noua pen tiont qu'aucun rapprochement n'est poHihle et ne le ura jamai1.. noui n aurion.s pu entreprit dcrire t"t livre. Nou& avonl conscience, plw que personne autre peUt tro. de Ioule la distante qui spare l'Orient et I'Otori de.o t, I'Oec.i dent moderne Jortout : du reste. daru notre 1~ Kinrak fitulk <k1 docerinu IUNlo~.1 n ou1 avons particulire ment insist aur let d iffrence, td point que certain ont pu ~roire i quelque ex&iU lion de notre part. Now somm6 cepc11dant penuad que n ou.1 n'a,ons rien dit qui ne ft risoureusement uaet : et noua envisasions en m~me tempt, dans notre eondusion. Ica condition& d'un rapproebe.m ent iotdle.,. tud qui, pou r tre vraiaemblablement aues lointain, ne nou en apparat pu moim comme poaaible. Si dour D Oat noua levions contre )es fauues usimiluions quont lcllca certain& Occidentaux, c'ell qu'el le& ne lODI pu Wl des moindres obrtades qui s'oppoocnt cc rapprocbr me~~t ; quand on part d'une conception errone, let r oultats vont souvent l'encontre du but qu'on o'6t propoa. En refwant de voir les chotcs telles qu'dlea 10nt et de recon_ n aitre rtaints d iffrtnees prsentement irrductibles, on se coodamne ne rie.n comprendre de la mentalit orieotale, et ainai oo ne fait qu'asgraver et perptuer 16 malentendus, alors qu'il faudrait s'attacher avant tout les diuiper. Tant que les Occide.ntaux s'imo fPJ>eront qu'il n'exiate qu'un seul type d'humanit, qu'il n 'y a qu'une civiliution 1> divers degr s de d,elop pement.. uuUe entente ne er poMible. La vrit. c'est qu'il y a du civilisations multiples. sc diployant dans dea sens fort diffrents, ct que celle de l'Ocdde.nt moderne prseote des caraetrea qui en fonl une exception

uoea AncuJire. On ue de'tTait jamais parler de Jupriorit on d' ioiriont d' UJio faon aboolue, aaua preer - quel npport ou euTiaeso Ica cboocs que l'on eut comparer. en admettlllt mme qu' ell6 ooient efJccYe- nt comparablea. n n'y pa de civilisation qui ooit 10prieoro aux autre& sono tout leo rapporta, par 'i"'il n'cat pas pOllible l'homme d' appliquer plemeot, ct la foi.a, 100 activit dana toutes 16 clirectiou, et puce qu'il y a der dve.loppcments qui appan.iue.n t comme Y~itablement incompatiblea. Seulement, il ett permi de penser qu'il y a nnc certaine himrcbic io obteroer, et que Ica chooeo de l'ordre iDtellectucl par exemple. meat plos que celles de l'ordre matrid ; s'il en eu oin, UJie eirilitation qui ac montre ofrieure 1001 le premier rap port, tout etl eant iocontcatableme.nt IDpttieurc 110w le
eecoad,
1e

trouvera eaoore d.savaata&e dans l'eMem

Iole, quelle que puisJCDt tre 16 apparence extrie11 no ; et tel ett le cao de la civilitatioo occidentale, si on
la compare au cit-iliaationa onentalea. Now aaona bi~ que ceue faon de \'or choque la p-ande majorit des Occidentaux. parce qu'elle cst contraire io tow Jeun princ : m.a is, toute quettion de upriori: part.. qu'il naillent bien admettre du moins que les cbooca auxqutl Ica U. auribuent la pins VIDde importance n'intreaent paa forcment tous les bommes au mmc degr, que cer taiua peuveat mme les tenir pour parfaitement n~i ......... et qu'on peut faire preUTe d'ioteJli&et>Ce autre_ , qu' en eonstnlIIDI dca machines. Ce tcrait djl q11<lque chose ai IC4 Europen arrivaient eomprcntlrc eela et se comportaieDt en conaquence ; leur& rclatioaJ nec 16 autres peup1C4 a' en trouYeraient quelque peu IMC!i.fiec. ct d'Wie faon fort nancacewe pour toul le -ode. Hia ce n'cal l que le ct le plus extrieur de la

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ORNT

ET OCCtDENT

AVANT PaOPOS

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<JU~otioo : oi ln Occiclelllaox reeoonaiuaieot qu~ toUl n_'nt pas forcment ddaiper daru leo aotr.. eiriliaa t~ooo poor la ~ule raiooo qo'eUn diffraot de )a leur n~o oe lu empd>erait phu d'tudier ca c:i<rilatioo: eo~me elle~ doieot l'tre. DotH oulona dire oana parti pras de dtUP'flDeDt et talll hottiJjt prcoo~e et aJon ta , d'e~tre eux oe tarden.i eot peut-tre ~- ' ~er , 1111 pu a apercnou , par eette tude, de tout 00 qui leur ~oque eux-mmn, aurtout au poiot de vue pur0.111eot ote~leetuel. NatureUemeot, oou.o 1uppoto111 que eoux-li ter~eo~ parveous, dant D.De rtaioe mnure tout au mouu, a la comprbentio.D vritable de l'etprit deo d.ilr reotu c:iviliurioru, ce qui deaude autre cbo.e que deo travaox de timple ruditioo ; tant doute, tout le moode n'ott pu apte une teUe eomprbeotioo, llli, ti quel que..U.Dt le aout, comme c:'w probable malsr toul. c:ela P?t. tuf&re pour ameuer tt ou tard dn rou.hatt i.Dop pree:~~)~ No.,. ;?Dl. dj fait allutioo au r:VIe qoe poun:a.n JOuer U.De ilite 111tellec:tueUe, oi elle arrivltt 10 CODitllu~r da.Dt k moode occideotal, o elle aprait la faon d un ferment pour prparer et diriser da 111 le ~no le ~l~ !avorable une traoslormatioo eotale qui
d,.\1-.endra lntYitl ble u_ n jour ou tantrf'. qu'oo le veuille

euttate, e'ett auui e'dforoer de dtoorne:r la ea:tal'trophu don t I'Oecideot est menac par u propre fank , ces deox hui! ~ tieonent de beaucoup phu pra qo'oo ne pourrait le croire. Ce n 'ell doue pu laire une de critique va ioe et purement optive qoe de doooeer, comme nous nous le propoaooa ici eoeore e.D premier lie, leo erreura et leo illuoiooo occ:identaleo ; il y a cette attitude deo ra t.Goo autrement profoudes, et nooa n'y apportoot aucu.De i.Dtention oatirique ... ce qui, da re-tt~, convitndrah fon peu notre caractre ; , ..il en eat qwi ODt cru VOr chez DOUI qaeJqoe chote de ce seore, ils te ooot trao,cement trompt. Nous aimeriooa bieo m.ieax, pour notre part, n' a,oir pom._oous liner ce travail plutt iosrat, et pouvoir oouo contenter d' ex poR-r oe:rtaiDa v.rits UDJ a,oir jamais nous procea per des fa..- ioterprtationJ qui ne foot que oompli qun et emhrooilkr lu queotioDS comme plair ; m.ai force oou.o at de tenir compte de s cootio~oees, pu.que, si nous ne eommeno01 par dblayer le ttrram. tout ce que nous pourro111 dire rquero de demeuur iacompris. Du reale, li mime o aout eemblons uaJement carter d01 erreura ou rpondre i deo objec:tioDJ, DOU! pouvo111 cependa.Dt trouver l'occ:aDoo d'upoer des
cbo.H.I qui aieot une porte vraiment positive; et. par exemple. m onlrtr pourquoi certaines tentatives de ra p procbemeot entr., l'Orient et l'Occident out chou, n'ut-ce pat dEj faire entrevoir, par contTOote, leo condi lion' au:xquelleo uoe pareille ent.r epre oerait anoeepti ble de ruuir ? Nout eoproru doue qu'on ne te mpreo tira pu eur not intentiont : et. sj noUJ ne eberebon1 pu cliuimuler leo dif&cu.lto et les obotaeles, ai oow y iruIODS au eootraire:, c:"at que, pour pouv-oir les aplaniT oa leo ounnonter. il faut avant tout leo connatre. Now ne poaYODI a ou an.tu dea CODtidrations par trop ~n~

ou ooo. Certaina oommeoceot d'ailleurs i teotir pluo ou moi111 c:onfu.omeot qoe les cbosea ne peuveot cootiouer i aller iod&.Diment daus le mme teno, et mme i par 1er. eonune d'U.De pouibilit, d'une faill ite ., de la c(yj. li01ti~n ~ideol'lll~ ee qoe. oui n'aurait Ol la ire il 7 a peu d aooeeo ;. ~ ln n1.1eo eau.oeo qui peuveot proYoqner cette _ failhte tcmbleot eoeore leur chapper 011 5r~de partie. Comme eel C&IQOI lODI pr&:ml'tll. CD meme kmps, eeUea qui empcbent toute entente eJitre I'Orieot et I'Occidenl. ou peut retirer de leur ooD.Dai.. unce U.D double boli : travailler prparer cette

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OJUENT

ET OCODENT

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ewt ; or il en est certainement qui ont grand tort de penoer ai:noi, d CJl'i il ne faudrait pas beaneoup d'ef. forto, peut-tre, pour aCCJ1>rir des cotlllllissans qlli font et feront toujoan dfaal ces mmes orientaliote~ : r irud_ i tion est une eh~ Je U.YOr rd C-D est une autre. d, s'ils ae sont pas toajoun i:neompatibles. ilo ne sont point nceiPrement solidaires. Aaormeat. si rirdi lion consentait .., teDir au ran& d'auiliaire qui doit lui uve:nir nonna.l e.ment. noUi n"y trouverions plw rien rediff, puisqu'elle cesoerait par l mme d'tre dangereuoe. et qu'elle pourrait d'ail lean noir quelque utilit; cbns ces limites., nous recoonaitriom doac trs voloatien sa valeur rela tive. U y a des cas o la ct mthode bistoriCJl'O e51 lptime. r.tais !"erreur contre laquelle now nous sommes ilev consistoe croire qu'elle e5t applicable tout, et vouloir en tirer autre ch<>&e que ce qu'elle peut donner effectivement; nous pensons avoir moatri ailleurs 1, et &a.JU nous mettre le moins du monde en CGDlrlldiction avec nous-mme. qae nouJ aommes capabi~ lorsqu'il le faut, d'appliquer cette mthode tout ausai bien quun autre, et cela devrait auf6.rc prouver que noUJ n' avons point de parti priL Chaque question doit tre traite SU'" aat la mthode qui eoovieu:t sa uture; eest u.n singulier pb.DDmne que cette coafwion des divers ordres et dea diven domaine~ dont l'Occident actuel nons donne habituellement le s pecUde. En IOCDIIle. il faut oavoir menre choque chose sa place, d aous n'avons jamais rie.n dit d'autre; mI, e.n faiaant ainsi. on s'aperoit forcment CJ1>'il est d es ebOkS qui n" peuvent tre que secondaires d ubordonncs pu rapport d'autres, eu dpit des maoie~ ct galitair~ ,. de etrtaial d. e DOl CODiemporairu; et c'e1t 8M que rrudi

daireo, now demander ce CJl' plaira ou dplaira du. cun; la CJ1>esbon CJl'C now envioqeom est autr<>Dent &rie-use, mme ei l'oo se bome ce que nous pou"VODI appeler seo aspecta extrieura, c'est--dire ee qui ne eoocerne pas l'ordre de l' intellectnalit pure. Nous n'entendoll5 pao. en effet, faire ici un espo1 ~oetrinal, el ce CJl'" nous d.i rona oera, d' une . manire gn.ral~, acKible un plus grand nombre CJl'e lu points de ,.,.. CJ1>e nous avono traito dans notre l~&~rotkot:~ lion gnrak r~ruk ti... tlodrines ~- Cepen dant. oet ouvra.s e mme n'a nu11eme.ot t crit pour CJl'CICJl'es ~alirtes ; 'il en eJI CJl'e son titre a induit$ en e cet prcl, c'est parce CJl'e Cel CJl'el tioJU sont d'ordinaire l'apanase des ~ruruu, qui les tu Went d'une faon pltl1t rebutante et, nos yeux, sana intrt vritable. Notre attitude est tout autre : il o'apl euentiellement pour now, non d'rudition. mais de comprhension"' ce qui est totalement diffrent; ce n'ett point parmi les ct spcialisteo CJl' l'on a le plus de chances de rencontrer les po..U.ilits d'une comprhen .ion tendue et profonde, loin de l. et, sauf de bien rare1 t-xeeptiont.. ce n'est pa.s aur eux qu"il faudrait compter pour former cette lite intellectuelle dont oou1 avon& parl. li en est peut-tre qu_ i oot trouv mauvaU que nous attaquions l'rudition, ou plutt ses abot et su dangers. quoique now now soyons abstenu soignewement de tout ce qui aurait pn prbenter un cuaetre de polmique; mais une des railona pour lesquelles nou.s
l'avons fa_it.. c'est prcilmeot que Ue rudition, al""ec

& eo mthode~ spciale~, a pour elfet de dtourner de cer tai:nes chooea eeax-l mmes qui seraient le pluo capables de les comprendre. Bien des geno. voyant CJl''il s'apt des doctrines hindoues, et penUDt auKitt aox travaox de CJ1>elqueo orientalirteo, oe dioent CJl'e c cela n'eu pu pour

01\J.ENT

OCCIDENT

AVANTP ROPOS

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tioa, l mme o elle eot valable, ne saura.it jama.i roo&ti tuer pour a out qu'ua moyen, et noo une 6.o en ellemme.

Ces quelques explica tions aout ont paru oceairea pour plusieurs ra iaooa : d'a.bord, noua tenons dire re que nous pentona d 'une faon aussi netle qu'il nous est pou ible, et i tUper <ourl i toute mpr ise s'il vieut s'e.n ~r~d~ire mal nos proaudooo, ce qu.i est peu pres aneVltable. Tout en retonnai.uaot gnralement 13 clart de noa expoas, on nous a prt padou des inten tions que nous n'avon& jamais euea; nous auroos id l'oc rasion de diaaiper quelques quivoques et de prriser cert.aina poi~ts sur lesqueh nous ne nous .tion, peutatre pu .uf6.~amment ~xpliqu prcdemmenL D'autre part, la davenJt<\ des IU)els que nou. t lra.itons clans nos tudes n'empche point !"unit de la conception, qui y proftide. et nou1 tenon aussi affirmer expretsm,ent cette unit, qui pourrait n'tre pas aperue de eeux qui envi&.aent leo chotea trop anper6ciellement. Ces tu.des oonl mme tellement lie entre eUea que, sur bien dea points que n.o"' aborderons ici, nous aurions dil, pour plut de pr<lci e:ton. renvoyer aux indications compJmentaire s qui se trouvent dans not autres travaux; mi n oue ne ~'ons fait que l o cela nous 1 par u sttietement indi.spenaa ble, et, pour tout le reste, nous nous cootentero<U de cel avertisPement dunni: une fois pour toutes et d'uoe faon go!nnle, afua de n e pas importuner le Jectear par de trop nornbrcu aet rfrences. Dans le mme ordre d'idet. nous devoot encore faire remarquer que. q ua_ n d noa1 ne jnseono p .. ~ propoa de donner l'expreuion de notre peDte une tournure proprement doelrinale, nout ne JlOllt en iatpiront pas mo ina eonstammen t des dottrinea dont noua avons compris ),. vrit : c'est !"tude de doc trines OrentaJeo qut R OUS & {ait voir let dfauts de f'C>-

eident et la fauu et de ma.intea ides qu.i oat coura da~t le moode moderne; c'est l, et l teulement, que nou.s avont trouv, comme nons avon& eu dj l'oceasion de le dire ailleura, deo cboaea dont l'Ooeident ne nous 1 jarn2ia offert le moindre qu.ivalent. Dano cet ouvrage pu plus que dans les autres, nous n'avon aucunement la pliliilii d'tplliJer tootet lu que.ttiona que noua seront amen enviaa1er; oa ae peut, ~ ee qu'il noue semble, noua fa.ire ief de ne p.. mettre tout dana un seul livre, ce qu.i n oua eera.it d'.Ulenro tout fait impouible. Ce que nous n e ferona ctu'iodiqner iei, nous pounon.a peut-tre le reprendre et l'expliquer plus eornpltemeut a.illenro, si lea eirconatan- nous le per meUent; aino~ ce1a pourra du moint auqrer d'autres des rBexiolM qui suppleront, d'une faon tra pro6U ble pour eux, aux dveloppements que nous n'aurons pu apporter nouHDme. D eat dea cbosea qu'il eat parfois intreaunt de noter incidemment, ..Jors mme qu'on ne peut s'y tendre, et noua ne penaona pu qu'il iOit p rfrable de lea puser entirement tous silence; mais, connaisaant la mentalil de oertai.net se.na, nous croyi:ms devoir avertir qu'il ne faut voir l rien d'extraordinaire. Nous ne savoru que trop ce que Ya!ent leo aoi-diaanl mystres :o dont on 1 ti aouve.nt abua notre poque, et qui ne toni teh que parce que ceux qui en parlent sont le. premiers i n'y rien comprendre; il n'y a d e vrai mymre qU<: ce qui est inexprimable par nature mme. Nou-' ne voulons pas prtendre. cependant. que toute n e di re. e: qu'il n~y ria 1oit toojoun sa1eme.nl boo_ ait pu des cas o une eertaine rserve a'impoae pour des ra.iaons d'epportunit, ou dea cbosea qu'il aera.it plut da.nletellx qu'utile d'expoaer publiquement; maa cela nr ae rencontre que dana certaina ordre d e eor>naiuanee, somme toute auez restreint.a, et d'ailleura, a~l uout an"'e

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O&JUCT

ET

OCCD>ENT

parfoio de faire ..Ihuion l dea chea de ce seure ', noua ne manquont pu de dclarer formdkment ce qu'il en Cil, una jamaia faire J>tervenir auCUDe de cet prohihi tiooa chimriques que les crivaint de quelquea colea mettent en avant tout propot, soit pour provoquer la
curioait de-1eurs lecteun, aoit tout simplement pour dia.-

aimwcr leur propre embarru. De teh artifis oouJ toot


tout lait transers, non moiJU que lu fiction pllrtment littrairea; n oiu ne noua propotona qu.e de dire ce qui en, dant la meture o noua le con.naioaona, ct td que nou le connaiuom. Noua ne pouvom dire tout ce que
noua pentolll, parce gue ede nous e ntratoe..rait touveot

PR.EMIERE PARTIE

trop loiD de notre sujet. et auni parce qu.e la pentc d-poue toujours Ica limites de l'expression o on veut l'enfermer ; mais nous n e disoJU jamJOis que ce que noua peotons rellement. C'eat pourquoi noua ne aaurions admettre qu'on dnature nos i.ntentiona, qu'on nous bue dire autre chose que ce que nous disona, ou qu'on cherche i dcouvrir, derrire co que nous diJoo~ noua ne uvont qudle pense diuimule ou dpile, qui et1 parfaitement imapo.aire. Par cooue, noua seront tou jours reconnaisaant ceux qui noua isnaleront dea poinll au r leaquela il leur paratra aouhaitable d'avoir de plus amples dairciasemenu, et nous nons efforcerona de leur donner utisfaction par la auite; mais qu'ils veuil lent bien a.ttendrc que now ayona la pouibilit<i de le faire. qu'ill ne se htent p oint de co:nclure sur du don nea insuffisantes, et, sunoul, qu'ils se sardent de rendre auCUDe doetriDe reapo11.1able dea imperfectiona oa dea laeanet de aotre expos.

ILLUSIO!\"S OCCJDENTALES

APITRE PREMIER
CIVILIS~TION BT PROGRS

eivilitatioa Oideatale moderne appanlt dant l'hitto!re comme une "ritable anomalie : parmi toutes ceJieo qui nous iont conaues plu ou - u.. compltement. cette ciolintioa t la .eule qui te Mit d,eloppe daM un se.u purement matrieL et ce ~Yeloppement momtrueux. dont le dbut concide a\ec te qu'on Hl con.-enu d'appeler la ReniUADtt, a ii etcompap~. comme il deuil ntre fatalemeJil. d'=e ricreuioa intdlectuelle corrtspondante : nous ne diton ,.. qui.-alente. car il o'apt l de deux ordr de cbo.es ntn leoqueh il ne un rait 9 avoir aucune commune menre. Cette r,rusion en el! arrive un tel point que lu o.ddentaux d'aujourd'hui ne oaeat plw ce que peut ... l"intellectnalit pure. qu'il ne !OUJ>tonnent m,.. que rien de te-l puiue exilter : de l leur ddaio. non - toment pour lu dvilisationJ orienllleJ. maio mme .,.ar le moyen ir;e europien. dont l'esprit ne leur . . .ppe p~re moin compl~ttmenL Comment fo ire eomf"lldre l'intr~l d'une connaisoance toute opeulative ... ,eno pour qui l'intell ir;ence n'est qu'un moyeu d'asir -la atihe et de la plier des fi ru pratiques, er pour .U la Kience. daru le KIU r~treiut o iiJ l'entendent. ftut ourtout dans la me$Urt o ..!le est noeep-

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OIUE:'rT ET OCCUI.ENT

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oatila (..C), et d'en varier ind6nlment la fabrieatioo '. Et VM'Ore : c L' intelligence, mme quand elle n'opre plat mr la matire brute, auit le~ babirodes qu'eUe a COD tracte~ dana eette opration : elle applique des formee qui sont cellea mmes de la matire inorpne. Elle est faite pour ce senre de trnail. Seul, ce seure de travail la utisfait pleinemenL Et e'ttt ce qu'elle exprime en diunt qu'ainsi aeulement elle arrive la dittinction et i )a dart . A cea derniers tniu~ on rt-conoait ianJ peine que ce o'eat point l'intelliseoce elle-mme qui <JI en ca~ mail tout ai_mplement la conception ea.rt<sienne de l'int.Uil!ienee, ce qui est bien diffrent ; et, la super atition de la raiton. la philosophie nouvelle comme diuot tet adhrena.. en subttitue une autre, plus j!rOt
aire encore par rtairu cts. la superstition de la ri~. Le rational isme. impuiuant slevu jwqu la ,~irit

tible d'abouti.r des applieatious indwtridl.. ? l'iow n"exasroiU rien il n'y a qu' rtpnler autou.r de soi pour se rendre compte que telte nt bien la mentalit de l'immense aujorit de nos con temporaios; et l'examen de la philosophie. i partir de Bacon et de Descartes, oe pournit que coafinner encore te constatation~. Now rappeUerono uulement que Des. cart<'l a limit l'intdligence la raon, qu'il a ueign pour unique rle ce qu'il croyait pouvoir appeler mtaJ physique de servir de fondement la phy1ique, et que cette pby1ique elle-mme tt eueotidlement destine, daM a penle, p rparer la con1titution de~ ecieoe<'l appliquu. meanique,mdeeine et morale, dernler terme du eavoir humain td qu'il le concevajt; le~ tendaneu qu'il af6rmait aioJi ne aout-eUes pas dj odlu-l mmes qui caractrieent premjre vue tout le dveloppement du monde modeme? Nier ou iptorer tou !le coanaaa~~ pure et tuprarationaelle,. c"tait ouvrir La voie qui de.-ait mener losique-nt, d'une part, au potitivlme et l"agnottic.isme. qui preoJJeot leur parti des plw croitea limitatioae de l"intelliseoce et de aon objet, et. d'autre part, toutu lu thories uotimentaliatea et voloatariates. qui a'efJorcent de chercher dam l'infraratioaoel ce que la raiaon ne peut leur donner. En effet. ceWt qui, de n ot joun, veu_ l eot ragir oontre le. ration1iame, n'en acceptent pu moino l'identi.6cation de l'intelligence tout entire avec la aeule raison, et il croient ~ celleci n'ut qu'une facultJ toute prllique, inupable de aortir du domaine de la matire; Bersaon a erit textuellement ceci : L "intelligence, eovi!ase dam ce qu.i a> para ft tre la dmarche ofisineUe, est la facult de fabriqtlft d e objeta ar1mciels, en p artkulier d<'l outiiJ i fwe dea
( 1) L ' Eoolorioo - - p. U1.

aboolae, lsait du moiot subt iiter la vrit l'dative; l"intuitionnme contemporain rab.;ne cene vrit atre plus qu'une repraentation de la ralit senJible, dana tout ce qu'elle a d'inc:ontinaot et d'inceiiamment c:~u.o&eant: eo6n. le prap;matitme achve de faire Ya nooir la notion meme de 'rit en l'ideotwant celle d"utilit. ce qui re,~ent la iupprimer purement et tim plement. Si nous 1\0RJ un peu &ehmatis les cho~tt,
aou ne les avon1 nullement dfi.gu.res, et, queUes

qu'aient pu tre les phases iotermdiairO$, les teodaocu fondamentale sont bien il es que nous venons de dire; let prapatillea. en allant jusqu'au bouL se montrent lea plat autheotiqutc reprlentanta de la pa>se occidentale moderne : qu'importe la ,-rit dam un monde dont les upiratioD.L tant uniquement matrielles et aentimen taka, et non iotellectneUes, trOnTeot toute utitfaction dans l'industrie el danJ la morale, deux domaines o l'on
(1) llW. p. 114

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OatE~T

ET OCCU>ENT

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dpouill tonte aotre littratare. n'a pu pu remonur plw loin. Aimi le mot ciri.Liaatioa n'a pu plw d '"" icle d demi d 'exitunce. D n'a fiDi par en~r d.uu le dictionnaire de l'Acadmie qu'en 1835, il y a ua peu
mu.in.i de cent aM... L'antiquit.. doat oow vivoa.s encore.,

oe paue fort bien. en effet, de concevoir la vrit? SaM


doute, oa o~o est pas a.n h d"u.o teul eoup eette utti

mit, et biea des Europens proteateN>DI qu'ils a 'en toDI poiot encore l: mail nous peosoDJ JUrtout ici aux Am ricains, qui en soat une pbue plus aaace . ti l'o~
peut dire, de la mime civiliJation : mentalemeat awu

bien que aocnphiquement, l'Amrique aetuelle est o-i. ment l' c ExtrimeOccident : et l'Europe suivra. uns aucun doute, si rien ne vieut arrter le droulement d-' conquencet impliquiet dans le prsent tat des cbouo. !\lait ce qu'il y a peutitre de plus utraordinaire, c'est la prtention de faire de cette civiliution anormale le type mme de tonte chilitation. de Il rtprder comme c la chiliJation par ul1ence. ' oire mme comme la aeule qui mrite ce nom. C'est aussi, comme complement de cette illusion, la croyance au c progrs, envisag d'u,ne faon non moins absolue. et identifi naturel!~ ment. dant ton uoence. avec ce dveloppement matriel qui absorbe toute l'activit de J'Oocidental moderne. D
4

n'avait pu non plw de renne pour rendre que nous n~tendont par civilisation. Si l'on doDOait- motl traduire d.uu 110 tbme latin, le jeune lve oenit bien tmburau ... L.o vie d011 mots n'est pas indpendante de la vie des ides. Le mot de civilisation. dont nos anctnt se p&llllient fort bien. pellt-tre parce qu'ila noient la <hoc. t ' ttt rpandu an XIX" sicle tout l'iuftuen d'ides nouvelles. Les dconnrtes ocienti!iques, le dveloppement de lndwtrie. da commerce. de la prosprit et du
hien:l.re, a,aient cr UJle eorte d"eothouaiaame et mme

ett curieux de constater combien cert.ainu idee arrivea t promptement se rpandre el s'imposer. pour peu, ,i.

dcmment. qu'eUes rpondent aux tendances anral011 d'un mil ieu el d'une poque; c'tst le cu d~ <es idel de
c ciwiliution et de proi-s , que tant de &e: croient volontiers uaiverseUes et neeNaires. alors qu'elleJ aont en ralit d"iovention toute rcente. et que., aujourd1lui encore. let troi1 quarts au moins de l'huma n it peniltt.nt les p10rtr ou n'en tenir aucun compte.

Jacquet Bainville a bit remarquer que. c si le verbe civiliser 1e troue djl nec la sipificatioa que aout lui prtono chez lu boat auteurs du XV!n" ti~de, le tUbflan tif rivili.solwn ne ae reacontrc que cbez ),. conomiste. de l'poque qui a prcd immdiatement la Rvolution. littr cite un exemple prit ehez TursoL littr, qui avait

de propbm. L.o ~onception du pr~ indwi, appa rue dans la ><nde moiti du X'fln .ide. coneonrat tonnioere l'espce humaine qu'elle tait entre dau une he oounlle, eelle de la eivilitAon aboolae. C'011t un prodipenx utopiote. ~ : n oubli aujourd'hui .Fourier, que l'on doit d 'appeler la priode coatemporatne celle tk la civili.,.tion et de confondre la civilUation avec l'qe mod.e rae... La civilitatioa.. c'tait donc 1 degr de doreloppement et de perfectionnement t uque! le. natiou europennes taieot pan'tnu.. au xiX" side. Ce terme, tompris par tous. bien qu'il ne ft d6ui per personne, embraNait la fois le propt matriel et le progr moral l'a:n portant l'autre. l'u:a uni l'antre. inl<!panLles tous deux. L.o civilisa tion. e'tait en somme l'Europe e1lemrne, c'tait 110 brevet qne te dcerDOiit le monde uropen ,. . C'.. t Il exactement ce que nous pcnsou nou_s...mme; et DOU.6 avoD.J ttau l faire cette titatioD,
(1\ l.. ,.,..., 4e rP- $56.)17.

r. ct..il.-h :

.,..;f

c-..-~..,.a,

1.., ~l'ln 11'11.

Oan:NT ET OCODIENT

tS
bles, c:'est autre ehose, et, comme c:e ~ est trs li lime, on ne peut dire qu'il .p..e en ee cu d'idel ayant pria n iAnce un moment dtumi.D; pe:u import.t qu'dlea aient t exprime~ d'ut~e faon ou d'une autre. et, si un terme est commode. c:e n'at pu paree qu'il e<l

bien qu'die soit Wl peu loftEUe, pour montru que nou! ne somma pu teul li le penser. AiAti. e~ deux idel de civiliiation et de c prosrs ., quJ fOOt fort troi~ment utocika, De datent l'ane et l'outre que de la seconde moiti du xvtn' sitde. t'uc...dire de l'poque qui. entre autres cbo~e~,. vit n~itre auui le matrialiJme' ; et elle; forent iurtout propar;eo et populariceo par les rveurt soeialiJtes du dbut du XJX' oicle. 11 fout con,enir que l' histoire des ide per4 met de fi ire parfois du constatations assez urprenontef. et de rduire certllines imar;inotiont leur juste valeur; elle le pennellrait su rtout i elle tait faite e t tudiie comme elle devrait l'tre. si die n'toit, comme l'luoire ordinoire d'oilleun. falifie par des interprtltions ten doneieuses. ou borne de tuvaux de simple rudition. d'in1ir;niliontes recherches sur des points de dtail. L'histoire vroie peu t rre dan,ereu~e pour eertlin1 in t. rts politiques; et on est en droit de se demander si ee net p&l pou_ r C'eUe rai.son que eert.inu mthodes.. en te domaine. sont impose of6dellement l'n:dusion de toute les autres : conlCiemment ou non. on carte n prWri tout ce qui permettrait de oir cloir en bien des cboses, et c'eot oinoi que se forme l' c opin ion publi de p~rler. e t pr~cisono que. en leur a5Sir;nant une origine
10111 ra pprochee. noua a,ons uniquement en vue celle

de cration rtente que nouJ ,oyom dea incon,-nienu


aon e.mploL Alrui.. nouJ disons oou.s--mme trs ,-.oJontieN qu'il exte c de1 eiviliutions multiples et diverses; il oerait auez dif6eile de dfinir exactement cel ensemble complexe d'lments de diffrenu ordre~ qui constitue ce qu'on appdle une dvilisation. ma nanmoint cbac:un Ait auez bien ce qu'on doit entendre par l. Nous ne pensons mme pu qu'il soit ncc:aire d'euayer de rea fermer dans une formule riEide J., earac:treJ !araax de tou:e civilisation. ou les earKtheo partic:uUen de telle eiviwatioa dtermink; c'est l un procd quelque peu arti.6cid. et noU< nous dlions r;randement de ce< cadres troits o se complat l'esprit ayatmatique. De mme CID 'il y c deo ciYilisatiouo ,., il y a auai. au coun du d~eloppemeat de chacune d'elles. ou de c:eruines priode. plw ou moins restreinte~ de ce dvdoppement. c de
prog-s portant. non point sur tout iodi.stincte:mmt. mai; su r tel ou td domaine dfini: ee n'est l. en ~<~mme. qu'une autre faon de dire qu'une eiviUsation se dYe loppe dans un certain te-nt,. dana une certa.ine direction ;
aaaio, comme il y a det progrs. il y a aw&i des r ...

que . Mais revenon u~~ dtu"< ides dont noua venons

ocuption absolue. et illusoire selon nous, qui eil celle qu'on leur donne le plu! communment aujourd'hui. Ponr le ens relotif dont les mmes mots ont su~pti

lio01, et parfoil mme les deux cboses se o rodueot IDuhanment dana de1 domaines dfrents. Donc. DODI 1 iasistont, tout cela est minemment rdatif; si l'on veut pra~clre les mmes mo:s dan& un seru ab1<1la. ih ne cor -pondent pluo aucune roliti. et c'est jastement aJon qu'ih rtpreeutent cet ides noDYdles qui n'ont c:oun . - moins de denx sides. et dan Je .eul Oc:cioieDL Certes. c le Progrs et e la Ci'l'ilatioa avec

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OIINT ET OCCIDENT

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des :o, 1:1 o il foit pr.,uve de oet esprit antitraditionnel qui est une dea putieuliTitts de J'Occident moderne, dClarant que c ceux que noua appelons oncieu t.i.en~ vt.ritlblement nouveaux en toutes choses, et qu llnll Ieura opio ion ont fort peu de poida; et, so~ ce rapport, Pa!ell avait eu au moin1 un prcurseur, pu11que Beoon ovait dit dj avec lo mme intention : AntiquitoJ scuU, juventw mundi. Il ell facile de voir le sophi~e iDcoo scient sur lequel ae base une telle couceptton : ce aophismr conoitte i ouppo1er que l'humanit, dant son eoemhl e. ouit un dveloppement continu et unilinaire; cell l une vue <!minemment simpliste, qui .., en contradiction avec tout le1 faiu connUJ. L'bi1toire nout montre eu effet. i toute poque, dea dviluation iDdpen dantes lt1 unes des outns, oouvent mme divergeutea, dont c"rtain.. niJI<nt ,, ae dtv.,Ioppent pendant que d'autre tombent en deadr nce "t meurent. ou toDt anon ries brusquem.,nt dan1 quelque catacl)'Jme; et l"' civili 01 tioru nonvellea ~ recueillent point toujours l'btritase des ancien_ n ee. Qul oaerait soutenir 1rieusemen~ pa~ exemple, que leo Occidentaux moderne. ont pr~fit, 11 indirectement que ce aoit, de la plupart des connauoa.acu qu'avaient oceumu.lea lee Chaldens ou les f.sypttens, uni parler de ciriliutiono doat le nom mme n'el! pas porveou ju8qU' nou1? Du reste, ~1 n'7. a pa beJ~D de remonter ai loin dans le pau, puuqu tl est deo ..,nee qui taient cultive daa1 le moy~n ige ~urop~n; et dont on n' 1 plua de no jours la motndre tde. St 1 on v~ut con..,rver Jo repr1eot1tion de l' homme collect1f qu'euvisa3e P aacal (qui l'oppelle tra . improp~~ent c homme Wl.verael :o). il faudra doue dire que, a il u t dea priodea o il oporend. il en est d'antrea o il oublie, oa bien que, tan dia qu'il apprend certainu ch01ea, il en oublie d'aarru ; mois!. rolit eat encore pluo complue,

cka majuaculea, cela peut faire nn excdlent effet dans certaiDeo pbraaea auui cuuaea que dclamatoiret, tna propret 1 impresaionner la foule pour qui la parole aert moiDal exprimer la pe&e qu' uppler laon abaenoe ; ee t.i tre, cela joue un raie d~ plue importa nil dana l'ar &enal do formulee dont les diriseanto contemporain ee aervent pour accomplir la siu~re uvre de eugsea tion collective nua laquelle la mentalit apcifiquement moderne ne nu rait auboieter bien longtempa. A cet sard,4 noua ne ttoyons pu qu'on ait jarnois remarqu auf6um meat l'anal011ie, pourtant frappante, que l'a.etion do l'orateur, notamment, prsente avec celle de l'bypuoti seur (et celle du domp:eur est salement du mlme ordre); noua aip>alous en pasaant ce sujet d'tudea l'attention dea paycholo!Ues. Sana doute, le pouvoir des moll a'ell dji exerc plus ou moins en d'autns temps que le ntre: .,..;, ce dont ou n'a pa d'exemple. c'est cette sl3nteeque hallucinotion collective por loquelle toute une portie de l'humouit en est orrhe i prendre les plua vaines chimres pour ducontestables rolitJ: et, pormi cea idole de l'eeprit moderne. celles que nouo dinonont prae.nte.ment sont peut--tre le.a plus perni cieu1e1 de toutes. Il noua fout revenir encore sur la sene de l'ide de progra; diaont, ai l'on veut, l'ide de prosrs indfini. pour mettre hou de cause ces progra pciaux et limite dunt nout nentendons aucunement contester l"existene. C'eat proboblement chez Pascal qu'on peut trouver lo premire troce de oette ide, opplique d'oilleura i un 1e ul point de vue : on eonnait le pasuge ' o il compare l'bamonit c un mme homme qui oub!i!te toujoura et qui apprend continuellement p"ndont le coura drt oii>
(1) ,.,_,_., d ... 1'urill 4 J'id,,

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ORIE<T ET OCCIDE:'T

cmu54TION ET PIOCils

puisqu'il y a simultanment, comme il y en a toujour; eu.

det eivili.utions qui ne se pntrent pas, qui t'ignorent


mutuellement : telle eu bien, aujourd'hui plus que jamais, la situation de la civiliution occidentale par rap port aux civilisations orientales. Au fond, l'origine de l'illusion qui s'est exprime chez Pascal est tout simple ment celle-ci : les Occidentaux, partir de la Rena is eance. out pris l'habitude de se considrer exclusivement comme les hritiers et les cont.inu.~~teuu de l'a_ tlliquit grco..romaine. -et de mcoona.itre ou d"ignore,r sy5tmati quement tout le reste: c'est ce que n ous appeloru le prjug classique . L'humanit dont parle Pascal corn menee aux Grecs, elle se continue avec les Romaini, puis il y a dans son existence une discontinuit cor~pondant au moyen ge. dans lequel il ne peut voir, co aune tous
gens du xvn sicle, qu'une priode de &omme,iJ; enfin

vient 1~ R enaiuance. c'est--dire le r veil de cette huma nit. qui. partir de ce momenL sera compose de l"en semble des peuples europens. C'est une bizarre erreur. et qui dnote un horizon mental oingulirement born, que celle qu i consiste a prendre ainoi la partie pour le tout: on pourrait en dcouvrir l'inBuence en plus d'un domaine : les psych ologues. par exemple. limitent ordi nairemeot leurs obsenations un seul type d'humanit. I'Occid<Ontal moderne. et ils tendent ab~aivemeot les riultats aio.i i obtenu_s jusqu prte.n dre en faire. uns exception. des caractre de l'homme en gnral. JI est esaentiel de noter que Pacal n'envisageait encore qu' un progrs intellectuel. dans les limites o lui-mmt et aon poque concevaient l'inteUectuaJjt; c"e&t bie.n ,~tri la 6n du xvm sicle qu'apparuL avec Turgot et Con do" cet, l'ide de pros tendue tous les ordrea d'activit : et cette ide tait aJon ai loin d'tre gnralement accep te que Voltaire s'empresaa de la tourn<Or en ridicule.

No~a ne ponvono sonr;er i faire ici l'htoire complte des divenea modifications que cette mme ide subit au conn du XIX" sicle, et des complications pseudo-scientifiques qui y furent apport<Os Jonque, sous le nom d' c volu tion :1>, on voulut l'appliquer, non ploa seulement l'bu manit, mais i tout l'ensemble des tres vivan~ L'volu tionnisme. en dpit de multiples diver~enc<OS plus ou moins importantes, eJt devenu un vritable dogme o!6ciel : on e.,...,igne comme une loi, qu'il est interdit de cfu. enter, ce qui n'est eo ralit que la plus gratuite et la phu mal fonde de toutes les hypothses; plus forte raison en eatil ainsi de la conception du progra humain, qui n' apparat plus li-dedans que comme un oimple cas particulier. lllais, ovant d 'en arriver li, il y a eu bien des vieis1itudes, et., parmi les partisans mme1 du progrs, il <On eat qui n 'ont po s'empcber de formoler des rse"es asses aves : Auguii<O Comt"- qui avait commenc par tre disciple de Saint-Simon. admettait un pros ind 6ni en dure, mais non ea tendue ; pour lai, la marche de l'humanit pouvait tre reproente par une courbe qui a un<O asymptote, dont elle se rapproche indifiniment !IDJ jamais l'atteindre, de telle faon que l'amplitude du pros ponible. c'est-dire la di1tance de l'tat actuel i l'~ idal. reprsente par celle d<O la conrbe i l'aoymp:ote, va sana c.- en dcroiuanL Rien n est plw facile que de montrer les confusions aur lesquelles rep060 la thorie (antaisute i laquelle Com1e a donn le nom de loi des tro tats , ~~ dont la principale contte i tuppooer que l'unique objet de toute connaiuance poNible .,.t l'explication dea pboomn<Oo natnre ; e Bacon et Pascal, il comparait le& anciens des eafants, tandia que d'autres, i une poque plua rcen.t ., oat c:n1 mieux faire eo lea uaimilant aux aauvages, qu'il appellent des c primita . alora que, pour notre part,

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OUI:rfT lET OCCIDE!'fT

ll

noua les rqardona au contraire comme d .. d~arl . D 'un autre et, certainJ, ne pounnl faire autrement que de cotUtater qu' il y a dea hauta et dea bu datU ce qu'iJa counaiNeAt de 11Uatoire de l'bDJD&nit, eD SODI TCUUI p..ler d'uo c ryt1Jme du proh Jt ; il aerait peut-tre phu aimple et pl01 l.,Pque, daaJ ceJ condi:ioni. de ae plna parler de pro du tout, mail, comme il faut aaungarder tout pr:U: le dopne moderne, ou auppooe que c le proh Jt exiote quand mme comme ritul-1 taule 6nale de toua 1.. prop-o partielo et de toutet lu rp-tllioru. Cea rut.r iction et cea dilcordan- denaieut do110er rflchir. mail bien peu aemblent s'eu apereeToir ; lea diffrent.. coles ne peuvent oe mettre d'a~rd entre dies, maio il dem.e ure entendu qu'on doit admeure le prop-.a et l'volution. oans quoi oo ne uurait proba blemeat avoir droit i t. qualit de c civilis ,._ Ua autre point ett encor<: diple de remarque : oi l'on reehercbe quelles aout l<:a branchu du prteadu prop-s doat il est le pluJ souvent qu<:alion aujourd'hui, lles au.xquell<:t tout<:a lea autres oemblent u ramener d>n! la petUe de uoo contemporaim. on s'aperoit qu'elles "' rduiocat deux. le c pro;;rs nutriel Jt et le c pro~r~ moral Jt ; ce aout lea aeulea que Jacquea Baio,.Jie oir meotioUDea eomme comprises dans l' ide courante de civilisation , el DOUI pensons que c:ut ave-c: r-..hon. Sans doute, certains parlent bien encore de " pros iutellectae.l Jt. mois cette expreoion. pour eux. etl et;en

-eu . .,

tiellemat ty110IIytae de c prot acieatihque Jt, et elle l'applique aurtout au dvdoppemeat dea acie- aprimeatalea et de leurs applicatioaa. Ou voit doue repa raitre ici cette dp-adation de l'iat~eace qui aboutit l'idcatifier avec le pla.a restreint et le phu infrieur de loua ses oaasu, l'action sur la matire eu YUe de la aeule u!ilit~ pratique ; le soi4isant c prop-a iatelle~ tud Jt n'ott plus ainsi, eu dhitive, qu.e le c proft - trid Jt luim.me, et, si l' iatclliseac:e a 'tait que cela, il faudrait accepter la d6aitioa qu' ca do110e B~rJS<~n. A t. vrit, la plupan dea Oc:eidentaux aetaelo ne con owent pu que l' iatdli&eaee ooit autre cbe ; elle ae ridait pour eux. IIO D pl111 mme i la raison au 1et11 eartsieo, .,..ia la plus iafune pa<e de cette raiJon, ses opratiom l<:t phu l.mentair<S. c:e qui demeure loojoun en troit~ limon a vec ce moade sensible doat U. ont fait le champ uaique ~~ exchuif de leur aetiYit. Pour ceux qui savent quil y a autre cbose et qui per siotent d onner aux mots leur vraie ~i6catioo, ce n'e.t point de c pros iateUectud ,. qu'il peut a'.P. i notre poque. mail bien au contraire de die denee, on mieox encore de dehnce iotelledllelle ; et. parce qu'il Cil d<:t voies de dveloppemeul qui sont iampatibl... e ut li prciment la ranon du c propt matriel lt, le Knl dont l'exiJteuce an eonu de 4enen aicle soit un fait rd : pros JcieutiJjqae i l'na nut, mais dam une acception extr.memeat limite, pros iadwtritl bien pl u eoe<>re <;Ue acicutifiqu~ OC.doppement ntatrid el intel!~tulit pare 10n1 vni iavtne : qui 'en ron(' dans 1'110 'loipe ~Mc-aitment de l'autre ; que l'on remarque bien. ..ailleun, que noUI disoaa ici intellutual it. non ratinalit, ear le domaine d e l ro ison n'esl qu'inr~rm.:. ~aire, n qultu far.on. ntre ~elui de& u ru et ctlu i

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OIUENT ET OCCDENT

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-nt rinrell~tnce a la matihe.. ltatut de s'en affra.a dr iTaide d'un iuJtincl uou mal d&ni ; telle ut plw oirement encore ..eDt des prapnatistet, pour qui la "tioa d'utilit.. dtitine remplacer tdle de vrit, sc pre..oente la foi. 1<1UJ l'aopect matriel ct l<lut l'upeet -rai ; el aout vo,-ons ~acore id i quel point le praJ Dtatisme exprimt le. trndtnces spcialet du monde ~ deme, et turtout d u monde ...,,Jo-saxon qui en ut la f raction la plu typique. En fait, matrialit et seni JDCntalit, bien loin de t'oppoter, ne peuvent ,;ure aller l'ue sans l'autrt. et toutes dtux acquirtnt enumblt lellr dveloppement le plus exlTme ; nous en nono la preuve eo Amif'iqu~. o.. comme nou avonJ eu l"o.uiou 4e le faire remarquer dans no tudeo lut le thooop!ame et le tpiriritme, let p ires extranvnces c pMucloIDyrtique. naiueat et rpandent ane U.De incroyable facilit.. en m~me tempo que l'iodtlitrial.me tl h ,....ion deo c affaire 1<1nt pouut i U.D de,;r qui eedne la folie ; quaed les cbo... co sont l. ce n',..t plus D.D quilihrt quo ,.;c.blit entre leo deD.'I tenJaace<. ai oonl delL< d~quilibreJ qui &ajouttnt l'un i l'autre et. aa lieu de se torupenser, s'ow&\enr mutuellement. Lo raieon de ee pbiooatne ett facile apercevoir : 18 o l'iattllectualit <1 rduite au minimum. il est tout natu rd que la sentutnC.Iit prennt le deuus ; et d'ailleuro Ollle<i, en en~mme, ttl fort prodle de l'ordre mali riel : il n'y a rita, dans tout le domaine pycholopque. ...i soit plu troitement dtptndant de l'or,;aoisme. et. f t dpit de Beqson. c'ell le sentiment, el non l'intelli pace. qui now apporait comme li la matire. !'iotU 'Joni bien ee que ~u,~nt C>Ondre cela les DLuitioa ates : l'iur<llittnce. telle qu'ils la ronoivenL est lik u matirt ;;o~nique (c'til toajoun le meaniaDt ,.,rtb:ien et ~a dt-rhi,. fJil ..il-c ont en mel :Je ~ntiment

do l'iotelltct taprieur : ai la raiaoa uoit DA reOtt de ce dt.rnier, aJon mme qu'die le nie et ee croit la plus hante facult de l'tre h~ c'ett toujoun deo donnes aeaaihlet que 1<1at tire! let notions qu'elle labore.. Nout voulon dire que le t;nral, objet propro de la raison, et pu suite de la tcitnce qui 011 l'uvre de celle-ei, 'il n'en pu do l'ordre senshle.. procde cependant de l' iodhiduel, qui eot peru par let tcD.I ; on peut dire < ru'il ut ou del du tentihle, mais non au-deuut ; ill n'ctt de trantcendant que l'universel, objet de l'intellect l'"' au rtt;ord duquel le ,;nral lui-mme renlr< puremeat et simplement dana l' iodividuel. C'est l la distioerion foodomentle de la connaiuanoe mtaphytique tl de la connai ..ance scientifique. telle que nous l'ltYons expose plut amplement ailleurs w ; et, ai nout la rappe lons ici, c'e11 que l'absence totale de l:a prem.ire et le dfp)oiement dl<lrdoJUl de la seconde conllituent let caractres let plus frappants de la civiliution oeciden tale dans 1<1n tat actuel Pour ce qui ett de la conception du c proJ<o m~ rai elle reprtente l' autre lm.e at prdom.i...,n t de la meo:alit moderoe. noa.s voulons dire la ae.ntimeot.l lit ; et la prtence d o cet lment n'ut poiot pour nouo foire modirier le ju,;ement que nous avont formul en dioant que la civilisation occidentale til toute matrielle. Nous nvons hien que eertaino veulent oppooer le domaioe du tentiment i celui de la ma tire, faire du dveloppement de l'un une aorte de contrepoids l'envahitaement de l'autre.. et prendre pour idal UA quilibre auui stable que p<JUible entre cet dtaX lments complmentaires. Tdle est peut~tre, au fond, la peute deo intnitioUAitttt qui, utoc:iant iodiuolable~~
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CIVWSATIOI'I J;T PROC&:S

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l'el! la matire vivante, q ui leur [parait occuper ua dt ~ plut lev dans l'chelle det exteaces. Mait, n<>fll a.icpe ou hante, e'est toujouu de la mati_ re. et _ il ne ' acit jamaia l-dedans que du choteo oeatiblet ; il est dcidment impouible la mentalit moderne, et au.'< philotophlet qui la rtprlentent. de se dgager de eeU< limitation. A la rigueur, el l'on lient ce qu'il Y ait Il une dualit de ltndanceo, il faudra ratUocber l'u ne la matihe, l'autre la vie. d cette dtinelion peut effecdemeat tervir elauer, d'une manire aues lllitfaitante, leo ~edu oupertliliont de notre poque ; mait, nous .l e rptont, tout cela eot da mme ordre et ne peut 1e d11 toeier rellement ; eet choaes 10nt situes tUr un mme plan, et non auperpooeo h irarchiqutmtnt. Ainai, le c m orali1me ,. de not contemporain n 'ett bien que le complment nces..ire de leu.r matrialime pratique' et il oerait parfaitement iUusoire de vouloir exalter 1"11D u dtriment de l'autre, pui1que, tant ncehireme.n t solidaires, ilo oe dveloppent touo deux imuiUoument et dans le mme sen, qui u t celui de ce qu'on ell couve nu d'appeler la dvi)jution . Noua veoon1 de voir pourquoa les coneepuonl du " pro~a matriel ,. et du progyo m.o ral 1t sont in..<i parables, et pourquoi la oeconde lient, de faon pe? prt ausoi eonotante que la premire, une place oi cO?Il drabl e dano le proccupation de ao1 contemporatnt. N ono n ' n ono nullment contelt l'exiotenee du pro~'"'" matriel mala seulement ton importance : oe que DOtu aoute:noos.. c'eat qu'il ne veut pu ce qu'il f.it per dre du ct intellectuel, et que. pour tre d'an antre nit, il faat tout ignorer de J'intell ectualit vraie ; ma iit

teunt, que flutil penaer de la ralit d u progr.l ..nl ,. ? C'e1t l une qutotion qu'il n'eot gure poui Ille do diJter orieuoement, pure que, dans ce d o-me K-nrimenta l, tout n'ett q u'affaire d'apprciation et de prfrences individuelle ; chacun appellera pro lfI ce qui tera en conformit~ vte e propreo dispo olliono, et, en aommc, il n'y a pu donner u ioon l'un platt qu' l'autre. Ceux dont les tendances sont en ltannonie avee celles de leur ~poque ne peuvent bir" oatrernent qu e d'tre sarimito du prsent tat dea cho10s. d c'est ee qu'ils tuduinnt ltor rnanitre tn disant qu,. tette poque ell en progro aur celles qui l'ont predc ; 1111i1 souvrnt !"Cltt utirhcti'm de 1eun :u~ir:Uionll l!~nli ...,talu n'est encore que rtlatin, parce que leo vne ento ne .. droulent pas tou jour au v< de leuro d.;.ir. tt e'eat pourquoi il 1upp01ent que le prop-~s oe conti 10era au court de1 poque futures. Let fait vie.nntnl porfoio apporter un dt.nenti ~eux qui oont perouadts de la ra lit~ actuelle du progr~a moral 10, suhnt le~ f'Onceptions qu'on o'tn fair lt plus hobiturllrmenl : uni eeax-11 en sont qu itteo pour modifier qutlque ptu ltur loleo i t gard, ou pour r<portu dans un ave.n ir plu "" moin lointa in la rialitation de leur idal. et ils pour n ient tt' tirer d'embu-rat. eux aussi, en parlant d 'un rythme du progr1 D'ailleur1, ce qu i el! en core lttaacoup pluo ~impie, ils a'cmpresoent ordinairement ..oublier la leon de l'cXprienee ; tdt oont eu rveur .....,rri~ihlu qui, chaque n ou,dle sue.rre. ne man .... ni ,,.. dr 1ropbtiJ<r qu'elle oero la tlr rnitre. Au fnd, la croyance au prosr,r t ind<fini n'tot que la plus aain ct la plus r;ronirre de toutes le formeo de l' . o: op tiiD.ifme : quelles que toirnt seo modalitt, elle est .... toujourt d'euenoe tentimentale, mme lonqu'il '"lit du c progrs matriel Si l'on nouo ohjnte que

OIUE~T

ET OCCIDENT

CIVtUSATtON ET noc;$

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uou5 A\'On~ reconnu nous-mme l'cxis.tcuce de celuid. nous r pourlron;; que non.; ue l':woui reconnue que dans

1\'i limites oi1


1t 'aecnrc.lont-

h~s

fait:i

uOUi

La m,ontrt-nt, e t que nou!

ft u tunement p our cela qu'jJ doive ni mme qu l puiue SI." pouriU\'re inJ6nimeut; du re$ tC, cotnme

il oe nous psrait point tre ce qu'il )' a de mieux an monde, au lieu de r appeler progl&, nous prfrer ion&
rappeler tout :;implemen t dvelops)etnent ; ce n '<'it pas par luimme que ce mot d e progrs ,..et gnant, mail c'ee.t en rai~on de ldte de << 'raleu.r qui n fiui par s' y atwcbt&' prrsque i n var'i ablemeut. Cette remaaque en arnne une autn : e' est 'luI y a &iPn aussi une raliti

qui c:~>- di ~inml ;ous le prtendu progrs moral , ou qui: ~i ron prtfre, en en tretient llllusion ; ceue ralit-e ,.:1!5l Je dvdovpement de la sentimentalit, qui. tonte qu~ti on d'apprciation pa rt, existe en effet Jans le monde morltrne, aus5i i ncontestablement que celui de l'industrie et du commerce (et now avoui dit pourquoi J'un ne , . pa ean e l'autre ). Ce dveloppement, excessif et anormal selon nou;. ne peut manquer d'appnraitte comme un progt-' feux tjU ntetlteut la s.:ntimcntaJit~ a u-dessus de tout ; et peut-tre dira-t-on que. en pa rlant dt- &i mp!es p rfrences comme noui le fo.i:;ions tout lteure, nou~ nous eomrues enle, par avance le droit cle l f>w donner tor-t. l\{ais il n!en est rien : ce que nocu disions alors !applique au sentiment. et au .senme.Dt seul, daos ses variation.! d'un inrlivid11 un autre ; a'il s'agit de mettre le sentiment. considr en gnra), 11 juste l'la er por ropport t'intelligence. il en va tout an :rement, pa rre qu' il y a l une hirarchie neeSfaire ' ob5erver. Le m onde moderne a pro prement renvere let rnp!>ort~: n:tture!6 des dhcrs ordres ; encore une fois. amoindris>tl,fll! de l'ordre in :ell ec:uel (et mme ah""nce de l'in tr llectualit pure) , exagration de l'ordre

. .triel et de l'ordre sentimental, <OUI cela r.e tieDI, et e'eet tout cela qui fait de la cioilill8tiou oeeideaule ac hlelle une anomalie, pour ne pas dire une monttruosit. Voil eomment les chooes apporaiunt lonqn'on les ..viuge en dehors de tout prjug ; d cest ain1i que J. voient les reprse.n taou les plw qualifis dea ciUiaaaloD.s orientales, qui n'y apportent aucun parti pria, ear le parti pria est toujouu chose sentimentale, non intel lectuelle, et leur point de vue est purement iutellectuel. 'If lea Occidentaux ont quelque p eine comprendre celle altitude, c'est qu' ils sont invinciblement p orts iuer J. autres d'aprs u qu'ils sont euxmm et leur pr 1er leurs propres prooc:upations, comme ils leur pr~ot leurs faons de pense.r et n e se rendent mme pas compte ttU' il puiase en exister d'autres, tant leur horizon mental t'Il troit ; de l vient leur complte incomprh eu.sion .. toutes Jes conceptions otientale.-. La rC'i1roqu-.} n.!est point '-'rtie :les Orie-ntaux. fJttand ilt ton ont roccasiou ~"; .-nd ils veul ent a'en donner la peine, n 'prounnt gure de difficult pntrer et compr~ndce 1~ cotiDais -c:es spciales de l'Oocidant, car ils sont habitu des epca.btions autrement vnsles et profonde!, ct qui p-eut le plus prut le moins : mais. en ~toral, i ne aont gui:re IID* de se vrer ee travail, qui risq"Uerait de leur laire perdre dtt vue ou tout au moio! ofgli@:t r, pou.r des ~~ qu' ils es~iment insig-nifiantes. ce qui ect pour eux r -ntiel. La science occidentole est analyse et ditper llea ; la connais.sance orientale est s~nthi-&e et concen lntion ; mais nous aurons l'oeeasion de r~,enir ldeuua. Oaoi qu'il en oit, ce que les Occidentaux appellent eiviU..tion, les autres l'appelleraient plutt barbarie, puee ..'U y manque prds.n'aeni l'essentiel, c'est. dire un llflocipe d'ordre suprieur ; d e quel droit le Occiden liU prtendrai~nt-ils imposer tous leur pro;>re sppr-

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ciotion ? llo n~ denoient pu oublier. cfai])eun. 'JUI, ne oont qu' une minorit duu !"ensemble de l"bumanit terre1t re ; vide,m ment, cene con.tidration de nombre a t p rouve rien no yeux, mais elle devrait faire quelque
imprf Hou !Ur de! gens; qui ont D\'t..o.l Je su.ffra~e u ai-

'tut:l et qui eroi.ent i sa vertu. Si e.ocore ils ne h i ..ient que se comploire dans l' af6nruation de la suprioriti im.ap.naire qu"ils i"=auribuen. cette illwion ne ferait de tort qu' eux-mmta ; mail ce qui tot le plus terrible 1 t'eu leur fureur de prolylilme : cb.. eux, l'taprit d conqutt se d!uise iOUJ d .. prtextt~ moralistes et test au nom de la c libert qu'ils veulent contrain dre fe monde entier leJ imiter ! Le plu.& iton.oant. c'at <rue. daou leur infatuation, ils s'imasinent de bonne foi qu'Us ont du prbtise 10 auprs de tous les antru peu pies ; paree qu'on les redoute comme on redoute un force bru:ale. ib ernient qu'on les admire ; l'homme qui ~il menac d'tre er.as par une avalanche estil pollr tt la f ropp de re!pl et d'adnration ? La seule impra tion que le! inventions meaaiqu~ par exemple. p,... duient sur la znrolit des OrientauJ<. c'e<t one impret ion de profonde rpulsion ; tout celo leur poroit auur me.at plu.a 3rnnt qua,antaltUX. et. s!.!i se troU\'Cnt oblish d' accepter certaina ncenitis de l'poque
tuelle, cto;t avec: respoi r de sen di:ba_rra.!se:r Wl jour ou J'autre ; ce1a ne les intrtt\e ou et ne les intr ene:ra

4io1Ulent lieu. de port et d'autre. de& iluerprtatio.,. ~tralemtot oppoa ; que oeroit- ai lta Ori<'lltata .-oulaieDt au11i, l'ia1tar deo OccideollUIX, et pu 1 .. -.mes moyens qu'eW<, impoett leur m1Dire de oiz ? Mois qu'on se rassure : rien n'est plus contraire lear . .rare que la prop11ande, et ce ont l d aouc <pi leur ooot porfaitement tran&ers ; IIDI pricher la c Ji. kn . ils l1iuent 1 outres penser ce qu'il veulent, et -.... ce qu'ou ~e d'eux leur ..t fort iudilrre:aL T - ce qn 'il demonden:. au fond. c'est qn 'ou lta laiue lrallqDles ; moil <est ee que refusent d'a~tre les Occideotlux, qui toDI alls les trounr ehes eux. il faot pu l'oublier, et quj s'y soat comports de telle faon que les bomma les plus paibles peuvent boa oi:t e.a tre t'Xatpr~a. Nous cous trou von a inti m pf.. - e d'une 1ituatioa de foit qui ne uuroit durer iod& IIDent ; il a'est qu'ua moyen pour les Ocdcnuoux de ee rendre tapportables : e'esL pour employer le ~~~e llabitud de la politique coloniale. qu'ils recaoneent r c animila tion pour prariqo r aH<iatioa t't eel.a elus tons les domaiaeo ; mah rel oeul ue dj certaine modifiution de leur mentalite', et la eomfrihensioa de quelques-une ou moia da id<e. que _ , exposon - ic:i.

jomoia vritablement. ~ que les Occidentaux ppellent prosrJ, ce n'est pour les Orien:aux que eh.an!!emcnt et innabilit ; et le besoin de chaOf;ement, si CITietristique de l'tpoque moderne, en leurs yeux une marqu d'in fo!rioritt manifeote : celui qui est parvenu on iut d'quilibre n'prouve plu ce besoin, de mime que celui q uj toit ne ehetthe plut. Dons cet conditions, il ~t ouu rment d if6cile de s'enttnd re. puisque 1~ mmes foit

)
CHAPITRE

L A SUPERSTITION DB LA. SCIBNCB

>ttait bon de prieistr un pen ~om ment on entend ce mot, mail c'est ee qu'on ne fait pu d'ordinairt, car il Hl du nombre de ceu..,. 1uxquels DOt coa:emporoos fembkm atbeber une orte d rouvoir my51~rieux. indpend1m.ment de leur """' La "" Scien , avec une maju...~le. eomme Je Pro;r l ct la c Chili.!ation . comme le Droit :t, la ., ]Uf-lt't tt lo c Likrt . H t eDeore une de eu enl ilt~ q11'il \"alli mieux ne pas eberd>er dfinir, et qa.i ri"'uent de per dre loat leur pre~ db qu'on lea e:11amine d"un peu trop prs- Toute- les soi-disant o: eonq11t.. ., dont le monde moderne est si 6er se rduisent aiu!i de aadJ mou derrie le5q11els il n' y a rien oo pu ~and'eb- : 111geoi:on collecrive, avon,.nous dit, illusion qui, poor ku partae par lant i 'indiYidus et pour u maiuteo>r
COIDJDe eDe le fait, ne aaurait tre 1pont.anre ; pn~tootre

pritentlo~ fique ;o ; il

dvilisatioa oecide.nt.ale moduue a, utre autrH celle d 1 tn minemment c sdmti

ieront-nous quelq11e joar d'eloi.rcir un peu ee ct

li quution. Ma, pour le moment. n'est pas de eela


qn'il a'apt ; nous constatoaa aeulement I Ull idko q11e nous eaoat de 6e, ai bnt est que l'on puiue a ppeler cela dea ides, de .-f'll'e f.oa que eette eroyanee lui 10it enue. C.e ne -~ pu naiment des ides, car bHueoup de wc qui
prillcipal~at

~ I'Oecident ae!Del croit

LA SUP E'I\STfTlON DE LA SC:Il~SCE

Oal.PIT ET OCCIDr.NT

prononunt ces mor. anc le phu de eooVJcuon n'ont daot la pellle rien de bien net qui y eorre&pone: au fond, il n'y a l, da&1a plupart de1 eu , que l'expretJon. OD pounait mme dir e la personnifie~tion, d'npiratioo.! se,n timentales plUJ ou moins v"'"... Ce 1001 de vEritables idole.,)~ diviDitl d'une sorte de c relipoo laiqoe qui n'ert pu nettement dilinie, sam dou~. et qui ne pent pu l'tre, m.aia qui n'en a pa moia u une exilteace tr relle : ce n'~t pas de la reli;;ioo au tens propre du mot. mais c'ett ce qui prtend 'y subatituer, et qui mriterait mi.?" d'tre ~ppel c eontrerel&ion La prtu~ihe onpne de eet etat de eboaes remonte au dibut m<me de l'poque moderne, o l'esprit antitraditionnel ae mani fetta immdiatement par la proclamation du c libre ex men e'eatd ire d o l'abaen, dana l'ordre doctri.oal, de tout p rincipe suprieur ~wc opinions individuellct. L'anarebie intellectuelle devait fatalement en rtulter : de l la multiplicit indfinie dea sectes relipeuaes et f>&eudo-relipewes, dea 1y1tmes pbilosopbiques Yiaut avant tout l'originalit, des rbories scienti_6queJ aw!i pb.mret que prtentieuses: iuvraiaemblable cboo1 que rl~nune p ourta_ nt une certaine unit, puitqu'il txitte bten un esprit pcifiquement moderne dont tout cela yroe~e. mais une unit toute nsa1\ e e.a tommt. pu.ia~ <tue c est proprem ent une absence de principe, se tradoi a,o t por cette indiffrence l'gard de la vrit et dr l"erreur qui a reu. depuis le xvut oide, le nom de c tolrance Qu'on nous eomprenDe bien : nouJ n'co tendoua point blmer la tolrance pratique, qui ,..,ere. avera lu individul, moi seulemmt la tolrance tho rique, qui prtend aex:ercer enven let: ides et leo.r recOD rtaltno ~ toutes les mmes droir.. ce qui denait losique ment mpliquer un sceptieiome rad ical ; et d'ailleun noua ne pou,om nous empcher de conatattt que, commt>

toua les propapodistet, les aptret de la tolrance sool trs IOUYellt, CD fait, let phu lltolrao~ des b ommes. ll J'est produit, rn det, eene chose qui eat d'une ironie ~ire : ceux qui ont voulu renvener toua !ea do& mes out cr leur unse, n oua ne diroua pu un dope l'OL ..-eau, ma.iJ u.ne urieature de dope, qu'ils a.oot par YCJIUS i imposer la &inrit6 du monde oecideatsl: aimi ae sont tablies. SOUJ prtexte d' c aff ranebiement de la peme , let croyaneea les plUJ ebiaur iques qll'o.o ait jamais vuea en aucun te.mpt, soua la forme de - diverses ido1es dont nous numrioua toul l'beure qndqu-UDCS des principalea. De toutes les tuperatitiona prebcs par ceuxli aamet qui font profeation de dcl8Uier tout propos contre la c superstition,., celle de la c ocienee et de la ra ison est la seule qui ne aemble pas, premire -ue. reposer aur une base sentimentale; mau il y a par {oI UA ratiooalme qui n'est que du aentimentall.me ~ comme ue le prouve que trop la pauiou qu'y apportent ses partilana, la baine dont ils tmoip>ent rootre tout ce qui contrarie Jeurt tcoda.nces ou dpute leur comprhension o .weun. en tout cu, le ration lisme eorreapondant un amoindrissement de l'ioteller toalit, il et naturel que aoo dveloppement e i.lle de pair avec cdui du sentimeotalitme, ainli que oons l'avons upliqu au chapitre prcdent ; seulement, ebacune de - deWI tendances peut t.r e repraeote piUJ apciale -~ par cer:aines iDdividnalita ou par certaOJ cou raall de prnfc. et, rn raison des espretlions plua ou 8eI1I esdUJives et syatmatiquet qu'elles aout amenes r~vtir, il peut mme v avoir eotre elin det conflits appareoll qui dissimuleol leur solidarit profonde aux JWS clea ob&ervateurt aupercid._ Le ratioualiame mooler~~e eommence en somme OesearteJ (il avait mme

OaoENT

l:T OCCIDENT

1. \ SI;PEIIST1TI01' OC LA SOEN Ct:

45

CU quclqutt prtCDfSCUr! l U X~l si(,Je ), <1 rou P<UI oui \"f'e. sa trac~ i trave.rs toute fa philoophie- modcrae, non mo ons qu~ dans le domaine proprement tienti6qne ; la r.tetion ac1uelle de lntuilionnme c: du prap.ati one contre " rationalisme nous fourojt l'txtmplc d'u.n de
cca conAiu, et nous
R\'Ons

p ropres inttotloot, et on aurait tort de le.s en rendre

vu cependant

fJUt

B rrgson

acceptai! parfaitement la dt6nilion cart<sicnJOe cie l'in ~lliseu~; ce u'et pas la nature de cdltd qui .,,, mi;e
ta que~t'on. ma-5 t culemcnt u suprmatit. .-\u xvtn'; sicle, il y tut auwi aota,oniu ue entre Je ra tionalil1lle dea eneyeloptdistes ~ le stnlimeotali= de Rousseau;

direC'Itmtnt re1ponoables ou de leur fa ire grief de n'avoir pu prvu ruta ints consquence pha ou moint lo~t& nes; msis il suffi{ que cea idu oient confonneo 1 noe au l"autrt d.- deux t endance dont nous parlons pour q u'elles soient u tili;able dans le ens que nou ven ons de dire: et. <tant donn 1'tat tl'anuchie intellectuelle dans ltqutl .,t vlong l'Occi deut, tout se paose cooun~ a'ils'asiuit de tirer du d.ordre ~me: et do;. tout ce.~' agite dan! lt ebao>, tout lt pull po~11ble . p~ur ~ reah
Y.tion d"uu p lan ris;oureusemt-nt determme.. Nous .oe , oulon.s pat in"ister li~deuuJ outre m~sure. maj& il nous

et pourtant l'un et !"autre oervirent i pltmtnt la pr paration du mouvement r,olut.ionnairc, rt qui montre qu'ils rentra itnt bitn dans l'uni t~ nigati\"e de l'eapri t aolitraditionotl. Si nous rapprocboou ott e~tlllple tl 11 prcdent, te n "C"tl pas que nou1 prrions Berstoa au
cuoe arri-rc-.p eotie poliriqut i mai now 11,. pou,ons nous ~mpchtr de sou!tr l'utilisation de ' ide tlanJ

u t bien d ifficile de ne pu y re\'cnir de t"mp ;. autre, soit purement tl simplement frappe d'uae sorte de ~?lie qui dort depui> phnieurs sicles, el il faut bien qu JI Y ait quelque rbose qui doont, mal~ tout. uoe sipoi6ca
tion la ci' ilisation
moderne~

car noua ne pouvons admettre qutme n ee tou t entire

nous ne

trO)'OUS

pas au

certains militux t)'ndicaliSiet. t urlout tn An~etttre, tattd~s q~e, clans d'aulrt! milieu~ du mme Etnrr, l'esprit scoenlule til p lus que jamait en honneur..-\u fond, il rtmble qu' une des r;raudes habilets des cliriseant :o de la mentalit moderne consitte- favoriHr ahtrualYt~
ment ou &itnuhanmeot J'une el l'autre dts dt\L\. tend:m

ou en question auhant !"opportunit, rtahlir tatre elle une oorte de dosase, p ar un jt u d'quilibre qui rp~nd dea pr~occupations aunrlment plua politique. qu'1Dtellectuellu; cette habilet, du rent, peut n'tre
p 11

h asard, tl now &ommes pcrauad que tout ce qui exiote doit avoir uue ta use; Hh re ce\U qui sont d,un aut-re avit cle J:ai~r .-!t- ('t cet ordre d e considrationt . :11oi nttnonl, diuoeiant let deux tcndancea principale& de la meotallt ruodtrne pour mieux les enmiocr. el abandonnan t momentao.meot le aenlimentati.ame qut noul retrou, ~rons plus loin, nous pouvons nous deman d ... ceci : qu'est exac1ement cette ciencc,. clont rOc
eident est si iufatu? Un H iudou . rsumant avec une

extrme coocision ce qu'en penient toUJ let Orientaux


q uj ont eu roeCiiOn de la eonn.aitre.. 1"1 t'lrlelrise t.rJ

toujoura vou_ l ue, et DOW n'entendons mttlrt

eD

doute

la .iocirit d'a ucun na nt, historitn ou pbi.l.,.opbe ; mau ce~-ci ne ooot tOU\"ent que de dirigeants :o appa renta., et 1l 1 p euvent tre euxmme dirisi ou ia8ueno uoa a'en apercevoir le moint du lllonde. De plu., l'ou se qti eal b it d e leurs idea ne rpond pao 1oujouu leur

justement par cts mots : La tcienee occidentale est un


taoir ignorant t . Le rap prochement de ce1 detn termes

OIUENT J:T O<:ODENT

LA SUPE&5Tm0!< DE LA SCBNCJ:

D.'et p~iat ~~ eontradic:tioa, et voici ce qu'il veut dire : c e.t bteo, ft 1 ou veut, au ~avoir qui a quelque rllnr puqu'il est niable et e(fi~ce <bus un certain domain~ rela tif; mais c'est un aavoir irrmdiablement boru 3Jiorant de l'eaaentiel, un savoir qui manque d e principe' co~e tout ce qui appartient eu propre la civiliutio; oeodeotale Moderne. La sdeoce, telle que la eoooiveo t nos contemporains, ert uniquement l'tude dea pb110 m11es du monde sensible, et cette tude ut eotrepre el ?'ene de t<!Ie .ra~on qu'elle ne peut, nous y inJiotoo~. ~rre ratta~ee a aucun principe d'= ordre ruprieur: o~o.raot _resolument tout ce qui la dpa:-, eUe 1e rend ltDII P!eon~eot ind~peudante dam so n domaine. cela e~t vrao: mau cette mdpe11dooee doat elle se slorifie n es.t Ca ote que de limitation meme. Bieo mieux. elle vo JUiqu'i nier ce qu'elle isnore, parce que c'est l le ~uJ moyen. de ne paa avouer cette ipor.ance; ou, s elle n ose pu. noer formellement qu'il puine exister quelque ch~te qut ne tombe pu toua son emprioe, eUe oie d u moont que cria pu!!e tre connu de quelque manirc que ce toit. ce qui en (oit revient 111 mme, et elle pr< ~~d enslobe~ toute ~on u isunce pouibla Pa:r un 1 oartl f'MI touven t Jnconscuoa., les c st icn:istes 1 im 1g:ioenl comme. Aupste Comte. que J' bomme ne s'eat jamais pro pot d ~utre. objet de connai ..ance qu'une explication des pheno.meues n.a~ureh: porti p ri ioconcicnt, dions no?' ~r. tl1 sont cvod~ent in~ pa bles de comprendre qu on puoue aller plus loon, et ce 11'e11 pu l ee que nou leau reprochons, ma it seulemt.nt leur prtention de u(u, er lW< autrer la po11euion ou l'uuse de faculto qui ltur manquent io eux-mmeo : on diroil des 1 ,.,.1,., qu nknt . tinon l'e><irtence de la lumire, du moins celle d~ t4DI de J1 \'~f' .,.. pOUr J*uujq-ue tliton qu"ils ~D SOQt prh,.. Affirmer qu U Y n on pa1 limpltment de l'ineounn.

mait bieD de l' c incouailaable , auiaot le .,ot de SpeDr et faire d'ae infinoil intellectuelle aue bome qu'il n';.t permi1 perooune de (~ane~ir, vol; co; qui ue 'tait jamal1 vu n11Ue part; et Jlmats ou n antt .,. non pluo dea b ommes (aire d'Me offirmation d'lsnormee uu peovamme et uJ>e profeu ion de foi, la prendre ouvertement pour tiquttte d'ue prtendue ~octrioe, 10111 le nom d' c aptOtticioue Et ceux-Il, qu on le rem_ arque bien., ne aool pos et ne wenleot pu~ d .. toepb~; 'ils l'tlie41. U y aurait cbns leur allllnde ~ ~e ICJ9que qui pourrait la rendre es:cn..&le: ~ ils 1001, :ru contraire, lea croyaots les plw eoth.ouaJatlea de . c acience leo plw fervents admira:eura de lo c .raoIOn ,_, TI elt aue& trange, dira-t-on, de mettre la rauon au-dessus de tout, de professer pour elle, un 'ritoble culte, et de proclamer en m&ne temp quelle "". ea-:entiellemeot limite: eda eat quelque peu contradctnue.
en illet. et. si nous le coottatom_ nou, ne nou.a cha11eo~:

pas de l'el<pliquer; cette attitude dnote uoe mental ote qui n't&t lo notre aucun de~ et ce n'est .P. uous d e jrutifier les contradietiom qu1 tembleot tnbereo_tea on
c reltivisme tous toutei ses formes. Nou.1 aussa. aou.s

disons que la rai.son e!l berne et relative : mail, bien loin d'en faire le tout de l'inteiHsen ce. nous ne la rqn doos que comme une de ses, portions i"!!~e~ea. ~t ?ou voyons da os l'intelligence d outres po11ibtlote1 quo dep.,. sent immensment eelles de l raison. En aomme, le5 modernes~ ou eerl8int d'entre eux du moinJ. consentent hien reconnaltre leur lsnorance, et lea rotiona$1es aetnels le font peut-itre plw olontien que leurs prdc:euea.n. m1J ee n'at qu' la condition C:_!'-1 nu_ 1 n'ait le droit de coonoitre ce qu'eux-mmes isnorent : qu'on pru11de limiter ee qui est ou senlemeat limiur radi ..le !'llfllt 11 conn1iuaace, c'eJt toujoun une manilesttio a dt~:

4&

OJUE:-<T ET OCCIOEI<T

L. SUPDSTIT10N DE LA SCttNC:E

l"eaprit d~ llt,aOD qui C:SI si CIUCI~ri>qut o lu n1ond~ modtrut . Ctt tfprit de npou, ce n'e.st pas autre choR IIUt l'~prI ')Jiift>atlqut, car UD S}'otDt tSI tutnlidl~ lOtnt u..oe ~neeptioo ferme ; et il en eit arriv s'id.en tiJiu il l"cprit l'bilosophiquc lui-mme, surtout dcpab Kana. qu_ i, voulant enfermer toute conn~is.s.aace daoa le rdilii, a o dclarer elqlreu(meol que la pbiloJopbie tlt, nou uu iu.:ruuJt.ut pour tendre la connai.na. IIII i unto diJ.cihli.ne pour la limiter a ,_ce qui rt\'e!!t l dir~ qu~ la fon<tion principale dti pbiiOiOpbu COnJ~ m!HX~r tou~ ln bornte Lroite' de leuc propre eutt.D d<m<DI. c~.l !>OUrquo la pbiiO \Ophie moderne finit par subi-til uf'r prt.qut eotireuu:nl la critique ou b th~oric de la tonJta.isaucc la nnaiJ.ance ellemme; e"l"it lllh pourquoi. ehn. beaueoup de u .. repr StDIIDU, die lit \tUI plw eire que C pbilo;op}~ OCeni Gqu' ,._ t'en--dort impie coordination dn rsultatJ le; pl~ ;nr..1u-c d la ri'~u~. dont le domainf' ei t le: Je.UI qu'elit rt:t'ounai_tJ~ comme aohible lnteJiisencf'. PLilo.,ovl..: et _,cie nee, dan_, ~es condition;. n "out plu.a th \' d~tiogu<,. et. vrai dire. dtpuii que lt> rl tjona li..mt' exte. elles oe pC'U\('u: avoir quw, ~ul tt m.atc: objet. elles ae rtproeotenl qu'un .cul ordre de con~ ance., ellb . ow anim~u d un 1un1~ espril : c'es1 qtk nous appelons. non rbpr "i~nlifiqu~. m~i.s l"tJprit lcic oti.Jt~ .

da objets proportionoa us propres ~putudes tt ~DJ< IIIOf tDl doat U dispOse. Ce qu~ noas repr~uvoru. c est

l6ime que cbacllD applique son activit i~teUe.:tuclle

fi 00:!3 f11u t lbi"r Ull ptU I Ur C'ttle decn irt d ij:.UC tion .: re que n uu.a \oulom marquer par l.. c'f.it que nou ne voyODi r ieu dt mau,~a_i, tn soi clatU le d,eJoppemeu: de ctrtaiud iCenc-e:t.. m:o\e Ji nous trou,-on-J t:\:~uin lmportaoce qu'on " attache; n"ut qu'un ili\Oir tri relatif, ll:ljlia. enfin c".:tt uu !&\'Or :out de 1nimt. tt il e.Al

ruclwn i.mr, DOW pourrionJ d1re le ~de C:CW< qui, ia par l"exteioo quo ..... sdeoee on, p~. ru~ sent d'adm ettre qu'U exhte r i .: tn debon delle., et pre ttade~~t que toute speulat ioo, puur ~Ire Vllable. doi~ sou:DKttre aux mit.bocle:s 1pic.ial~i que s mlmea sam ta mettent en une, co~ si ces mtbod<, faites pour l'tude de certains objeu_dtermin~, dn~icat ~ univtrodlemeot opplieabln; 1l eil n-a que re ~ ' conoivent. en C.it d'WJiveualilo. eH qutl~uc eho,e d ~ umemeot resueinl, et qui ne dpasse p~UII le donume da cou;il'lleoees ~lais OD tooaerait f~rt en iCe~ti tH en ltur diant que,. &aDJ mme sorti r de J oma1oe. il y a une foule de ebooes qui ne !anraicnt <u~ at~~ par Jeun u1<ltbodes, t l qui peuvat po~l fa1rt ~nb~ de tcience toui<S cliffrenkl de celles qu ' c:ouulSSC.III. mais non moini relles, ct aou,~eot plus iot.reuaotet divers 4arda. Il stmble que lu modera<~ aitol pri~ u~i tnireaxnl. dans le domaine de lo C:ODDalUID sc:entili que, un rtaio aombrc dt portions qu'il se soot ~ ota tuditr l"exdusioa de lODI Je relit. el en fauaul comme si C-'C rette tait iuea i1t1nt; el~ aux tc.ieoees p3r1 tulirn quh ont ahui cul~i,iei. il ~~ t~ut nato~. d 11011 point toonoot ai admuable, qu il *'<Dl donoe un divcloppemeol beaucollp phu sn_nd que. o"anit?l p~ le faire dea bommes qui n'y attacbatol po101 la meme unportau~ q ui souvent mme- ne '.eo so.uc.iai~ot p~ ~ qui s'oceupaienl en tout Cil de ~en d autrH cbo.es ~ ltnr Stmblaitol plus srieusu. 1'\ow peoaons IUrtOat 1C1 aa dYelopptm<DI eoDldrable dea ocieoeea tlqlrime otalea. domaine o exctllc videmment I'Oec:idcnt moderne, tt o oui oc 100ft eooJtslrr u aupriorit, que

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O&JEl'I T ET OCCID&l'IT

SI lelti que par les ..,uJs aceptiquee, mais io soutenir qul n'y a rim au-deetw d'elle, done pas de connoisunu po sible au deU de la eonnai... nee tcimti6que; ainti, le rationalmo implique n...irem.,nt la nqation de 1 mtaphysique. Presque toue lee philoaophes modernu
10at
rationaliate~,

lee Orimtawc trouent d'aill~un peu eniablo. prA,~ mmt paru qu'elle a d tre achetu par l'oubli Je tout ~ qui leur puait vniment dipte d'intrt; pendant. now ne eraiptons pu d'a(6.nn.,r qu"il est du tcien~ mme t:rprimenulu, dont l'Oecident mockn~e n'a pa la moindre ide. Il existe de telles sciences "n Orien!. parmi edleo auqudles nous donnons le n om de sden us traditionnelles,. : en Occident mme, il r en "''it au..i u moyen iJe, et qui avaient des caractreJ touH: fai ~tarablu : et ceJ scienoe1. dont certaines donnen1 m~me lieu ~ dee pplitations pratiques d'une inconluta ble ef&cacltt. procdent par d.. moyens d'inveati&alion qui aont total ment transers aux sannL europunt d noo jollrt. ~ nn point ici le lieu d e n ous tendre sur oe sujet; mais nous devons du moins t l<pliquer pourquoi noot di10n1 que certaines eonnaiuanoei dord.re Kit.nti &que ont une bu" traditionnello. et en quel seru non rentendona ; d'ailleurc, cela rtvie.n t prcisimeat morttrer. p1ut clairement encore que nouJ ne l'avonJ h ic jn- qu c.i. oe qui foi t dHaut io la oeienoe oc.cidentale. Nous n on dit qu'un du caractres spciaux de eell sciC'oce occidentale, e'ett de Je prtendre entiremenl

d'uoe hcon p1ua ou moin troitt.

indpendante et autonome; e t cette prtention ne peut


se soutenir que ! J'on ignore s~S-Cmatjquement 1001 .. eouoai. t ta nce d'ordre .\Uprieur la conna i1aanee ~eient i

tique, ou mieu encore si on la oi e formellement. Ce q ui ,., au-deuue de la ~ience, dan la hiruchie nceuoire du eonnai111nce1, c'eat la mtaphysique, qui ett la con naieunce intellectuelle pur" et trarundante. taodit qu< la science nett, par dfinition mme. que la connais .. ott rationneUe ; la mtaphysique est essentiellement supro rationnelle, il faut qu'elle soit cela ou qu'elle ne eoit pe. Or le rationol isme consill.,, non pl! affirmer eimplr ment que la raison vaut quelque che. oe qui n'est con-

pue ou moins aplieite ; c.h es ceux qui ne le tODI pu, il n'y a que sentimentalieme et volontarieme, ce qui n'est pu moins antimtaphyeique, parce que, si l'on admet alors quelque chose d'autre que Jo raioon. c'est u-de11ous d'elle qu'on le cherche, au lieu de le chercher audeuus ; l'inteUeclualiame vriteb1e est eu moins aui loi~oe du rationalume que p"ut l'tre l'iotuitionnme eontemp:) rain. mais il l'est e:ractement en tens inene. Dam cu conditiono, ai un philosophe moderne prtend foire de la mtaphyeique, on peut tre usuri que ce quoi il d onne ce nom n'a abtolumeot rien de commun avec. la mta physique -rai.,. et il en est effeetivement ainsi; nou1 ne pouYODI acc.order ces choses d 'autre dnominat.ion que celle de c pseudo.mtophyeique lt. et, s'il s'y rencontre rependant pufois quel'!' considrations valablu. elle< se raUchut Ht ralit l'ordre t<"ienti6que pur tt sim pie. Donc. absen~e complte de la connoissonce mtaphy tique. ngation de toute connaiuance autre que scientili que, limitation arbitraire de la connaissance scienti6que ellemme eert1ins domainea partit-ulien l'e~:.dution det autres. CC IOnt J des tlriCtrel &nraUX de Ja pense proprement moderne; oill ~ quel de d'abai.osement intellectuel en en arriv l'Occident. depuis qu'il est torti des voies qui sout normoles au retie de l'humanit. La mlaphyeique ett la ronnain ance d et princ:ipu d'ordre univenel. do ut toutet cho&eS dpendent nceo UI"<~nt, direc.t..mml ou indirectem.,nt ; l o la mita rbyque u t absea~. toute connaissance qui subsutr,

-., "-

O'RIENT ET OCC:tOENT

1 A SlfPEJUTmO:o< DE LA

SCJ~NCE

53

dan quelque ordr< que re oit. wauque doue 'C:riteble ment de principe, et, ti elle gagne par l quelque chose n indpendance (non de droit. mai de feit ) . elle perd hien dnantege eu porte et en profondeur. C'ell pour quoi le denee oeeidentale est, si l'on peut dire, toute en , nrface; te ditpcrtant dons la multiplicit indi.finie de conoaiuancu fragmentaires, se perdant dans le dtoil innombrable dca faiiJ, elle n'aprend rien de la vuie nature dea cbotCI, qu'elle dclare inaceeuible pour juetit fier son i.mpuiuance cet gord; aussi son lntrt estil beaucoup plus pratique que spculo:if. Sl )" quelque fois du euaia rtunification de re sa,oir minerument analytique. ih fOnt purement factice; et ne reposent jamais que sur des bypothes plus ou moins haaarden .ses; auui ,~croulent-ils tous lei uns apr1 lts autr~t tl il ue eemhle pat qu'one thorie icientifique de q\telque ampleur 10it capable de durer plus d'un demi-sicle 4U mnimum. Du reste, lde O<:cidentale d'opr llquelle ln t)'Dtbtae ut comme un .ahoutin ement et une coaclu ion de l'analyse en rodicalement faune; la vrit ut que. par l"enal )'l e. on ne pout jamais arriver unt s)n thi:te di~ne de ce nom, pareo que ce sont li des choses qui ne sont point du mme ordre; et il est de la nature de l 'ana l~se <le pouvoir !C pour;uine indfiniment, ti le clonuine dnns lequel elle s'exerce eJI usceptible d'une celle e.xtention. uns qu'on en soit p1ul avanc quant i l'acquisitinn d'une vue d'ensemble sur ce domaine; 1\ plus forte ra iJon este11t parfaitomeut inefficace pour oitenir tut rottochemtnt du principes d'ordre 1up rieur. Le caracthe eoalyrique de la science modtrne sc traduit par la multiplication san! cesse croi11ante de apcialith , doat Auswte Comte luim~me n'a p u s'empcher de dnoncer les dangers; cette c spcialisa rion ai vente de certains sociolopH sous le nom de

c dimion du trnail , e1t coup ar le meilleur moyen d 'acqurir cette c myopie intellectuelle qui sembl" faire partie dea queli6catioat requiset du parfait c cien tte , etl&lls laquelle, d'aUitors,le c icientime mme n'aurait sure de pre. Auul lt spcialio~ . dts qu'on les oort de leur domaine, {onti4 gnralement preuve d'une incroyable n avet; rieu n'est plus facile que de leur en impotler, et c'est ce qui fait une bonne partie da succs dea thories lee plu oau~enuu, pour peu qu'on ait soin de les dire 1cientifiquea ; lei hypo thoeo leo plus ~atuitea, comme celle de l'volution par exemple, prennent aJou figure de lois et sont toutt pour prouvea; ai ce aucot n'est que pasaager, on en e.u quitte pour trouver eotuite autre chosr, qui eit toujow-s acpt avec une ~sale facilit. L.,. bw;e synth~os. qui s'efforcent de tiror le suprieur de l'iufuieur (curieuse lran; pooition de la coneeption dmO<:ratique), ne peu vent jam.aiJ ~tre qu'hypothtique~; ao cootrae, la vri table synthe, qu i part des princip.,., puticipe de leu.r certitude; mais, hien entendu, il faut pour cela pertir de vrais principes, et non de simplet hypothses philoaophi
ques la manire de OeecarteJ.. En 10rume, la sc.ieuec:, en mcoooaiuaot les priocjptl et en refuaant de .s). r alla cher, se prive la foie de la plus haute garantie qu'elle
pui~te recevoir et de Jo 11lua sre d. ireetiou qui pW.se lui tre donne; il o'ell plus de valable en elle qtW: le con nainancee de dtail, et, da qu'elle veut s'lever d'w clep-, elle de,ieot douteuie et chancelante- Une autre cooaquence de ce que nou venons de dire qtuot aux n pportl de l'analyse et de la JDthe, c'est q ue le dve loppement de la science, tel que le conoivent lei moder - , n'~end pas relloment 100 dom.oine : la ouune des eoAD.ai.M&Dceo pertiellu peut 'accrotre indfinimut l'intrieur de ce domaine, - par approfondiemeat.

.H

OIUEST ET OCODL'"T

J.A SUPnnmoN DE l.A 50L"'CE

5S

mois par division et eubdivi!ion polll!e de phu en plut loin ; c'eat bim vreiment la sdmce de la matir~ et de Ja multitude. D'ailleurs, quand mime il y aurait une uten sion relle, ee qui peut arrinr ex<epti oon ellement. oe tt"rait toujours daru le mme ordre, et cette science ne serait pu pour et! a capable de 'lenr phu ba ut ; coostituoe comme elle l'est, elle oe trou,e spare de priocipeo par un ablme que rien ne peut. uout ne dison pu lui faire franrhir, mait diminuer mme dana let plu in6.mee propor1 ion1. Quand noue ditoot que les seienres, mmc .xprimen tale, oot en Orient une bu-e !ra.ditionnelle. nous ' uu loot dire q ue, contrairement ce qui lieu en Occident , eU et aont toujours rattaches eertaim princi~s : Ce\L~ ci ne sont jamois perdus de vue, et les chotts continsen tet ellesmmea oemblent ne valoir la peine d 'tre tudies qu'en tant que conJquenees et manilutationt est rieures d e quelque ebose qui est d'un au:re ordre. M JUrt meat. cooae iM&llee mtaphysique et connNanee sc.ien tifique n'en demeurent pa moins profondment d iuinc tea; mais il n'y a pu entre ellea une d iscontinuit ab6oJue, tomme celte que ron COD!llle Jorsqu'ou eoviu,e l'tat pr!ent de la cocnaiounce adenti6que che& lu t)ccidentaW<. Pour prendre un exemple en Occident mme. qu e l'on considre toute la diuonce qui apare le point de ue de lo cosmologie de l'antiquit et du mc.yen ise. et celui de la pbyoique telle qu e l'entendent ltt uvonlt modernes : jamais. avant rpoque actuelle. l'tude du monde tentible n 'avait t re5arde comme te uffi.oant elle-mme; jamai la tcience d e cet'e mulriplid t& dlenceante et traruitoire nurait t ju.Ke vraiment diole du DOm de C'ODDIUADte I roo o 'al"It trouv J e tn""en de la rel ier. on de ou un autre, quelque r boae de etable et de ~rmaoent. lA conception ancitt>Dt.

iCeD qodconque pour volable moUJ.S

qui nt toojoon demeun!e cdle det ?rienuoux. t~ o.ne en elle-meme ~e daD! la meture o elle uprimait aa faon particulire et reprleowt dant llll riJiio ordre de ~-un ~et de la vrit oupirieore. immuable, dont puttCI~ uecuuircment toul cc qui pottdc quelque ralit; et, eamme l('s c.arec:ree de ~tte vrit ainearnaie.nt en que.lque ;orle dana l'ide de t...,dition. toute tcienee apparaiuait oioti coiJliXW! un prolonsemeot de la doctrine tradition nelle elle-mlme, comme une de 5t! applicationt. secoo
dairea et CODlnJentes 11DJ doute. accessoires et non t":Sseot.idlet. tons;ituaat u.oe conoa..iuaoce infrieu.re ti l*on " 'eut, mais pourtaat encore u.o e \(ritable- conna.is
40.a.D,

puit.qu:dle eoruervait u.a lien

1 \*eC

la connaissance

pa r exeelleuce. eelle de l'ordre inteUectuel pur. Cette t'Onttptioa. comme oo k voit.. ne aurait auCW11 prix $accommoder du p011ier natu ralisme de fait qui eu fenDe not coatemporahu dan le teul domaine des continsen ~.._ et mme, plot euctement, dllDI une troite portion de ~ dom.aioe ' ; et,. comme IH Oriea:ux.. noUJ 1 p to, u 'oot po ilu vari li-dtHUJ et ne peuvmt le faire uni reni let principe sur luquelJ repose toute leu.r rh Uitation, ltt deW< menulits pa raillent dcidment incompatible. ; mais, puitque c'est l'Occident qui a rhang, et que d'ailleun il ebanse uns ceue. peut-~~ a rrivuatil un moment o u meota_lit se modifitra e..n6o daw UJ2 KDI favorable et a'ouvrira une comprrheDaioo plut voJte, et olors cene incompatibilit s'Tioouira d"eUe-m!me. Nous ~tout avoir ul6aamment mon tr quel point

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ORIEXT ET O(:CnJI:XT

LA St:PEJlst1TtON DE L' SC::'iCE

est iulilie l'apprc:iatiou des Orientaux ~ur la <enr.~ occiden tale; et, den1 ces ('Onditiont, jJ ny a qu"uu' chosr qui puiHe expliquer l'admi,..tion aan '"'""'' M le re< ped 1Uperotitieou dont cette 1cience eH l'vli<t : c~t qu'elle <>1 en parfaite harmorue avec le. betoius d'une ch,i li~atitm purement matrielle. En eff~t. cr o't pu de $pculation d.intruse qu' il s'agit; ce qui fra ppe dt> esprit' don: toutes les proeeupatioru: &out tt.lumes ,ers l'extrieur, ce sont les 1pplicati oru auxquelles la scienoe
donne lieu, c'est &On caractre at'ant tout pratique et nli li taire; et c'eat aurtout grce aux iu,ention. mca_ o_iqut'!

que l'tprit 6Cientiste,. a aoqui on ddoppentent. Ce ;ont ~s inventions qui ont suseit. depui le dibut dn XIX' ;i<de, un l'ritable dlire dentou;iame. pa r~e ,ro'ellt! ~o1hJ..ient a\oir pour objeetif cet at'crousemenr
du hif"ntre corporel qui e,st manifettcn.ent la princip:tlt" a.spirativ n du momie moderne; et d'ailleuri. i J D.S , ,. .. aperrt\Or~ on criait ainsi encore plu! de be.;oiru non ve1ux quton ne pouvait en utisfaire. de ~ort" qui'. mnte ce point de vue t.ri relatif. le pro&ri c.;t d1oH: fort iJlu~oirt ; el. une fois lanc dans cette \oi ,.. il 11.rail plu, ro~eible de 'arrter, il faut loujoun du nouv~u. Afai~. quoi qu'il en 5oit, ce sont ces applicatiou.., confon

ra

due! ec la oeienee die-mme, qui ont fait surtout lo crdit et le prutise de cdle-c:i; cette eonfuioa. qui n pou' ali .. e p roduire que che& des JteD" i~nor,._nta dt- rr qu'ut la , pcuJation pure. mtme. dan.c rordrtt ~tuJifi. qut, e.t devenue tellement ordinaire que de aoo jour. ;i l'on ouvre n'importe quelle publi~.otion, on y trou,e e.oo~;tan\ment d:lip sou& le nom de icience te qui devrait p roprement a'1ppeler industrie; le type dn 5a>"aDI . dana l'etprit d o plu t;rond DOIDbre. c:'eot l'in ~oiew, l'iuventeur ou le toJUtracteur de macLio('J. Pour tt qui ~t deo tboriu '~111queo, elle nt bror

6ei de cet tat d'esprit, bi~n phu qu'ell~ ne l'out SIU cit.; ' ceux mmes,..,; ,- sont le moins eapabl~ de les um preadre les a-ptent de cou&auce et les re<nnnt comne de vril2bles dor;mes (~t ils .ont d'autant plU$ facil.,meat iDuoioans quls comprennent moins), e'est qu'ils l~ resudeut, 10" Oll U.OU, comme ro)idairel de ttS iu.-entions pratique qui leur paraiue!lt si merTeillewes. A ..-rai dire. cette solidarit est beaucoup plus -apparente que r~elle; lu hypo:h~s phu ou moin iaeo~U~tt ne sont pour rien daM cei d-couvert~ e& ces apphC;.'IUoos i Ur )'intrt desqueliCi les avis pea.-~nt diffrer, mau qui ont en tout .,.. le mrite dtre quelque cho.e d'elfec&if : et, n\" tuem.ent, tout c:e qui pourra itre r~ali.i daDJ.: l'or dre pratique ne prouvera tmas la .-cit dun~ hypo thke quelconque. Du r~ste, dune fa(On plu! ;nr.ok il ne ia.Urait y AYoir, propren1ent parler, de ,~rifi,ation exp~rimentale d'une hypotb~ car il est touj<>Uri poi ible de ttouer plwiears thorie> par lesqu<lle< lt! mm .. faits ie><pliquent galement bien; on ptut i limi ner eeruine hrpoth~..:s loroqu on <aperoit qu.dlto 'Ont e:n ~ntradie1ion avec. de5- faiti. ma3 edle!- qui .iub.;i-...ttnl <!<meurent toujours de simples h~ poth!u et {in de plu! ; re n'est p-:u ain~i que ron pourra jamaii obtbir de: cutitudeo. Seulement. pour du hommes qui uace.:pt<ent que le (ait brut. qui n'ont d'autre critrium de ~rit qut 1" e>o prience entendue unique.ment eoaune la GOD..il~ lltion dei phnomnes svuibles, il ne peut tre quenion ,raller phu loin ou de proeder autrement. et alors il n,. a que deou attitude. poMibles : ou bien pren.d re a.>a p3rti ,)u ~aractre bypotbtiqu" de thiories ieutiiqu~ ct re.noacer toute certitude iUprieure la Umple ";df"ne~ iiUible; ou bien mc:onnaiu-e ce earaetre hypothitiqu et l"roire aveuglment tout ~,e. qui e&t e: u eip au n om de la c cience ,.. La premire alli tude, au...-....at plu '
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iotelli&ente que la aecoode (en teoaot compte dea li.mitea de l'intdlseoee c acieotifique ) , eat celle de rt&il ...anta qui, moioo nafs que la aul.rd, ae relDSeDt lle dapa de Jeun propres bypotht.a ou de eelles de Jeun coa.lrires; ils en arrinot a.iooi., pour tolll ce qui ne rdn l'li de la pratique im.md': te, une aorte de aeepti<isUJe pl ua ou moint complet ou 1ou1 au moios de probabiliame: c'eat l' c "&DOIIcume ne s'appUquant plw aeulement ee qlli dpuae le domaine acientihque, ma a'tendaot l'ordre acienti6que mme; et ils oe sortent de cette ttitade nptiYe que par ua pra;matisme plus ou moin conacient, remplaant, comme ebn B eari Poincar, la conaidration de la vrit d'une bypoa~e par celle de aa commodit; o'estce pas l ua ...eu d'incurable i(noraaee? Cependant, la aeeoode attitude. que l'on peut appeler dos-tique. est waiutenue avec pino ou moim de oiocrit par -l'autres sannu, mai> surtout par ceux < 1ui se croient obli&a d'affirmer pour la besoins de l'en 4ejpernent; paratre toujoun ar de toi et de ee que l'on dit, diuimultr lea dir6cult et les incertitudeo. ne jama rien noncer IOUJ forme dubitatit. tell en effel le moyen le phu Cace de se lake preadre au Jrieou et d'acqark de !"autorit lonqu'on a affaire un public &aralement ineomptalt el ineapable de dilmemeat, soit qu'ou s'adresu des lves, soit qu'on veuille filie uvre de vul&aritation. Celle mme attitude eat naturellement prise, el celle fois d'une faon inconteatahlemeat tincre, par eeou qni reoiYtnl un tel enaeipement; awoi ett-dle eommuament celle de ce qu'on appelle le c a ne! public, el l"eoprit c aeientitte :o peat tre ollservi dans toute aa plnitude, avec ee caractre de oroyaace aveosle. ebez la bommea qui ne poudenl qu'une demi-ioatruction, dana Ica milieu o r~ne la mentalit que l'on qualifie aonnnt de c pri.ll'laire 11, bien qu'elle ne aoit pul'apaaase exdof du de d'en esnemeot qui porte cette dt~DatiolL :-Jona noa proaoae tout l l'heure le mot de c ,oJ. !JU&tioa : c'est l eaeore une ebo!e Coat bit parti eulire la civili. ation moderne, et l'on peat y nir un d .. principaux fac~eun de cet ital d'etprit que oocs e;sayooa prmntemeo :le derire. C"eat uae des Cormes que revt cet i t-anse besoin de propapnde doat CJt ani n l'eaprit occiden.t.al, et qui ne peut t'expllquoor que par llnftuence prpoodnote des ilmeou 11t0 imeotau ; nulle eoaJidratioo intellectuelle ne jwtihe le prnJly. tJme. daat lequel les Orieatauz ne voient qu'une preun d'i&noraaee el d'iocomprihention; ce lODI deu cbes tntihemeot diffreotea que d'apoitr timplemeot la \ri telle qu"oo l'a compre. en n'y apportant que l'unique proccupation de ne pu la dnatuur, d de von loir toute foree faire partaser par .raal.rd aa propre roniction. La propa;ande tt la .-ol:ariution ne ooot mme pouibles qu'au dtriment de la vrit : prtendre mettre cdle-c.i c la porte de tout le monde ,., la rendre ae''sihle i tou.a iadsncce:m~n t. c'"en D~Al~at t'OJDOindrir et la dfor~Mr. ur est impoiible l'admet tre que tout les hommes aoient q.lement capablea de
comortndre aimporte auo!: tt n'"est PIJ une auNtion tln!truction phu ou moin e iundu~. e'"Ht une queslion

rt c horizon iotdlectuel . et c'est l qut.lque ebo.se qui ne ~ur t-e modi6er. qui et inhireAt Ja D.ature mime le d>aque individu humain. Le prja, chimrique de
c iplit .. va l'eueootre des (ait> mieux ablit. tlaa> l'ordre intellectuel aui bien Que daDJ l'ordre phy '\qn~ ; ce11 le n~tion de- toute biinrtbie otorelle, d t':eat l'abaiuemtnt de toue connaiuance au Diveau d,. l'entendell'lent born du valpire. On ne veut piUJ admettre rift! qui dipas.. q l comprbe:DJiou commu..ot', d .

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ORif:~T

tT

OCCIDE~T

U St/PEMTITIOI< DE LA SCIENCE

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ffcthem<nl, l<s conc:epom oeienrifique; tl pbilo~vhi ques de n otre ~poque, quelles que soient leurs pr~ltn tiom, 1001 au fond de la plw lamentable wid.i~rit~: ou
o'e que trop bien ruJJi liminer tout ce qui urait pu

ntf.re valeur, eat autrement nf'itt que l'ignorante pur~ tt !impie ; miew: vaut ne ri~n coooahre da to~t ~e d'avoir l'esprit encombr d 'idees C..ut~ea, souvent tnclra

tre incompat ible avee le iouci de la vuJaarisatioa. Quoi que c:er1ain1 puiueat en dire, la conllitution d'ua< <lite quelconque til inconciliable tne l'idial dmocratique; ce qu'exlse celui-ci., c'ut la dittrihution d'un enseipe ment risourcuemenl identique aux indii<lua 1~ plu1 inJalement doua, 1 .. plus diffrenta daptitud <t d temprament: maJar tout, on ne peut erup.ha cet enstipement de produire del roultat s tr riobltJ eacore, mais cela est contraire atU intention ~ tlc C<lL'C qui l'out intitu. En tout ca, un tel t yJtme dnJtruction eu >urment le plu imparfait de tou. et la dilruion inconsidre de coonaiuanctt qoelconquu ~t toujour1
plu.t ouiihle quuli1e, car eUe ne peut a1nc.oer, d" une

cinablu, aortout lorsqu'eU.. ont t i~culqoea ~_a -~ plu jeune i& Lsnorant sa.rde d~ mo~ la pouih~tc d'a(prendre _.'il en trouve 1 oecu~o~:. il _peul pot~der tut urtain bon lent,. naturel, qw, JOtiil br COilleten qul a ordinairrroent de 100 iocom~tence, su!6t 1~i viter bien du 10lliaet. L'homme qua a reu noe demo
iu~truetioo, au contraire, a presque toujours Wlt men

talit dforme, et ce qu'il croit .. voir loi donne noe tell: suffiaaoce qu'il oimosine pouvoir parler de tout indi tinctement; il lt fait torl et traven. mais dautaot plu! facilement qul ell plus incomptent : tou~s choJ<J
paraiMent i aio1p!u celui qui ne eonnait rien ! D'1illeun, mme e:o laittant de tt ln ineon,oie.t\1

manire suralt. qu'un .... de diordre et d'anarchie. C'tot une telle diffUJion que l'oppoient Jes metbodel de l'eoui&nemeot traditionneL tel qul exiJte partout en Orient. o l'on rera toujour beaucoup plu ptru adt deJ inconcDotDU lrH reJ. de J' inilruction obliga coire que de u bienfait aupposii. U l coona isuncel que le publ ic occidenuol peut avoir .a diipc;Jitioo ont
beau na,oir rien de transcendant, elle .unt tncore

noiodriea dans les ouvrages <k vulgari.atioo, qu.i n'en <xpoaent que lu upecta lu plut infrieur. et efl le~ r;ausunt ~ncore pour les simplifier; et ce! ou,ultl in.t.t lent complaiaamment sur IrA hypothse; le; pluJ Canlli olatu, lu donnant audaeiewement pour de 'rit1 dmoulr~ea, et lu aeeompasnant de cu inepte dclama tiooo qui plaiunt tJnt la foulo. Une demi-scieare aequile par de tell.. lectures, ou pu un enuipecnent doat tou. lu lmtnlt lORI l"'isiJ dan! de- maoud. dt

de la valllariaaoo proprement dite, el en enviu:;eant la science oeeidentale da os 11 totalit el aout se ">pe<IJ le< plo> authtntiqoe. la prtention qu'af6chtot les repri unu.nu de cette aeienc:e de pouvoir l'emei;ner tou UD5 aue-une racne ~ en~re un sisnr cf\vi~ ..ente rm. dioerit. Au.~ yeux d_e ~roentau~, ~. do~ 1 etud e ~ requiert aucune qualofica11on parllculoere o~ peut avoor grande valeur et ue aaurait rie.o contenir de VTaimeat 11rofo>nd: eL eu effet, la acience occidentale est tout ex ti rieure et i n per6<itll e: pour la caractriser, au lieu <k
dire sa,oir i~noraot ~. nous dirionl encore volootiel'l. tt peu pri-f dao.J le mme aeas. c savoir profane A

re point de ,-ue pas pluJ qu'aux aulrei, la philosophie ne .., di.itinsue \Taimenl <k ln science : ou a parfoI vouho la d6n.ir comme la c saseue humaine ; cel eat nai.
110e

mail la condition dnsilter .-ur ce qu'elle n'est que cela. ugess<! purement humaine. da os l'acception la piiN lilllite de ce mot, ne faitant appel aucun lment d'un

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OIUENT ln" OCCJDEl'n'

ordre ouprieur il la raon ; pour nter route quivoqve. noat l'oppeUerions ouqi tl(nte profane ,., maia oelo rerieol i dire qu'elle o'nt nullement one sqeue aa fond qu'elle n'en est que l'appareoee illusoire. Nous n'inait teront p u ici sur les coorquenceo de ce cau ct re pro fane 1> de toul le savoir occidentol moderne; maa, pour monteer encore ~ quel point oe uvoir est &uperticiel et foc:ice, nouo airnaleront que let mthodet d'inttrucon en ouse ont pour effet de meiiTe la mmoire pr6CJU" enti~remenl i lo place de l'intelli(ence : ce qu'on de monde lUX lves, il tous let de(rt de l"emeignement. cen dtaccumuler da conna NI.DCH, non de les.aaJi.miJer ; on t'opplique au:rtout aux cholet dont l'tude n'ml" oucune comprhension ; les foit1 sool substitus au.' idet. et l'rudition est cornmuoment prise pour d e ln tcience relle. Pour promouvoir ou diocrditer telle ou telle b ro nche de eonoaisunce, telle ou ttll e mthode. il suf6t de oroclamer qu'elle elt ou o'ell pu cr seienti que : ce qui est tenu offieiellemtnt pour c mtbod .. teitoti6ques ce soot les procds de l'rudition Jo plu inintelli&ente, la plus exclutive de tout ce qui n"e.t point lo recherche du faita pour eux-mm... et jusque dans leu~ d~tails les plus insi~fiaott: el. chose- d(De d~ remarque, ce sont les littuires qui abusent le plu de celle dnomioalion. Le presti~e dt cette tiquell &cientifique . alors mme qu'elle n'eat vraiment ri'-" de plut qu'une tiquette, c'ett bien le triomphe de J'.,. ~rit tcieotiste par excellence; et ce repect qu'impose a Jo foule (y compris les prleodut intellectuels ) l'emploi d'un simple mot. n'ovonJnous pu raiJoo dr l'opoeler auper~tition de la teieare ? Naturellement, Jo propsande teieorutt ,. ne s'exer.. Pli Jeulement l'iutrieur, 1001 Jo double forme dr 1" instruction obligatoire e t de la ,,f!u!a tion: ell~

Kvit ausai re.st.rieurt comme toutu les aatru vari~ du pr.,..;Jytiome occidenta.L Partout o 1~ ~urope~ 1001 iootaUH, ils ont voulu rpandre les so-duont bteu flit5 de l'inttructioa :t, et toujoun suivant leo Dlmes m.;. tbodeo, sam tenter la moindre adaptation, et uns te d.,. mander t'il n 'es:i&te pu djil l quelque autre 1eore d'in teuction; toul ee qu.i ne vient pu d'till! doit tTe tenu pour nul et non ovenu, et l' c plit ne permet pa! .ou diffiRnlt peuplet et oux diffrentes n ees d'ovoir leur mentalit p ropre: du reste, le principal b ienfait ,. qu'ot:eodent de cette inttruotion UX qui l'im".""""' c'est probableme nt. toujoan tl partout., la deotructtoo d~ l'esprit traditionnel. L' 4alit ai chre iiUX Occiden toux se rduit d'ailleurl, ds qu'il sortent de cbea eux. i Jo seule uniformit; le relit de ce qu'elle implique n'e!t pas article d'exportation et ne concerne que let ropportt des Occidentaux entre eux, car ils te croient iocompara blement suprieun il lou les autres bommH. parmi Je.. qtlelJ ils ne font (Ohe de distinetions : let nelles plw barbue& et lu Orientaux les plw cuhhs lODI trait&
peu nrs de la mme faon. oni'C(UI.s soat preille-mmt

en dd>ora d l'unique c ch;Jisotion qui oit droit it l'existence. Auni lu Europen se hornentill lnralcment en5ei!P'er lta plus rudimentaires de toutes leur / coonaiuancu; il n'est pu d ifficile de e liJUrer commeny elles doivent tre apprcies des Orientaux. qui mme ee qu'il y a de plu lev dans cea connaituncet semble rait remarquable su.rtout par son lroitesse et empreint cl'ue novet aua vossire. Comme les peoJileJ qui ont IUle civilisation eux se montrent plutt rfraetoires eetc i.n~true" ion tant v:mte.. tandis qne ln pnJP1e. tarbl ...:lture l tubiuent buueoup plot docilement. IH Occi tlentoox oe sont peut-tre pa loin de ju,er les seconds ~rieun aux premjers; ils rsuvent une estime au

OIUE.'iT ET OCCIDENT

LA $UPE&STIT10N OE LA SOI:NCE

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woiu~ r~lali,~e il

blu de

s'-levtr ltur nheau. ne

eeux quh recardent comme tU!cepti ft-ce qu'apr:t

t(Udqucs si<des du rJime d' c in.strucon obliptoire t l ilin..,nlairf'. ~blheurru.rmtnt, ce que les Oceident.>u. oppelltnt c s'ilt<er J>. il en est qui. en ce qui let con rf'rnt. rappeller~itnl .-~h3ieser ; c'estl ce qu'en pen ne le di~nt pat, el !<ul lous les Orit ntaux. mme 1:il p r~nrent , tomme r1!13 arri,e Je plus souvent, aen r..rrntr dan silence le plus ddaisneux. laiuant, telle j IUetlt CtiD ltur importe l'eU, l"l vanit OCCidentale libre l'interprta leur attitude comme il lui plaira. lea Europens ont une si haute opinion de leur science

Fo-hi. symboles ehiDois mystrieux et d'une hante anti quit, dont les miuionnair.. europens et les Chioo~ ea:xm.mes ne CODDI UIIeDt pli Je sens-. ll propoA tl d'employer cette inter prtation il 1 propasation de l
C oi en Chine~ attendu qu:eUe :ait propre i. do.one.c a w; Onoi1 one:_ haute ide de b science europenne. et

il

montrer l'accord de celle-<'i avec let tradition voables ot ueres de la uge11e ebinoi1e. Il joignit celte interprtation 1'e.xpos de aoa 1rihmtique binaire qu envoya il l'Acadmie des Science de Paris'. Voici. en effet.

'l'lI tn cruien1 Jt pr~sti:e irrsi3tible, et ils a'imnaintnl

1ue le outr<o peuples doient tomber en admiration de o r esprit. qui les eonduu
...ant ltura tlcou,erUi les plus irui.ra.i&aot.ea: cet tat v~rfois de ingulires mpriw. u"ut pas tout oou,eau. et nou.s en a,ons trou' cbn
lcillni~ un uemplc as~~ amusant. On .. it que ce phi lo..pbe ava it form le projet d'tablir ee oul appelait

noe c cat actt"rtiq-ue unh erselle .. c"est--dire: une sort,.

'Opplieab)e aiL DOOib de tuut ordre. au litu d'ttrf" rea:treinte aux seulea nolion~ iuautitalivt' ; cene iJ~e lui avait dailleuu t intpi.r t"
par certaine aute:uu Ju moyen ige" noumment Raymontl Lulle tt Tritbmt. Or, au cours des tudts qu'il 6t pour

ol'al~ebre s<nral!~. 1 eudue

ce que noUS WOnS textuellement daoJ le memoire doat il est ici question : c Ce qu'il y a de turprenant dana ce calcul (de l' Ar ithmtique binaire). c'est que celte Arithmtique par 0 el 1 .., trouve contenir le atystre dH lio:ne. d'un 11ncien Roi tt Phii<>Jophe nomm Foh) 1 qu'on....croit avoir \cu il y plw de quatre mille aJU tt que 1.. Chinois reJlardent <:<~mme le Fondateur de letu Empire et de leurs IC<nees. Il y a plwieurs ~ linai rea qu'on Ju.i auribue. dia reviennent toutes cette Arithmtique ; mais il suf6t de metiTe ici la Fiture de ltuil Co.:a ' . comme on l'appelle. qui passe pour fonda - ntale. et d'y joindre l'uplication qui ell maOeilt,
pourvu qu'on r-ema-rque premiremeol qu"une lipu eo

tssayer de ra liter ce projet, lcihoita fut amen se pro nccuper de lu aigni6catiou des caraclres ido~raphiqa.,
CIU CODJItuent ric:ritu re ehiDOI~ et pJw particuJi-rl"

lire oi,nifit l'un it ou 1. et serondeme.nt qu'une ligny llrise signifie le 1ro ou O. les ChonoiS ont perd~ ..la IPi ilication des C0t1a ou Linations de Fohy. peul-etre pu plus d'un millnoi rt d'annes, el ils ont fait d.,.

tuent dtt &JUrt 1)-mholiqtao qui forment la bue du Yi-king; on ''o oir comment il comprit ees derair .. : Leibat.z, dit L Couturai.. croyait avoir trou Par u DtUDraon bina.ire (uamratiou qui n'emploie que le. s~ea 0 et 1. et dans uqueUe il voyait une image de la cration u tllilo) l'interprtation des <'IUI't:res d

'

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OIU'E:OOT ET OCCIDE:OOT

LA SUPE.&STITlON DE LA SC=--CE

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commentaire. l-dessu!, o ih not cherch je ne s~ai quda oens loign.;., de sorte qu'il fallu qu e la vraie explication leur vint maintenant des Europen- Voici comment : n'~ a gures plus de deux ans que j'envoyai an R. P. Bonvet, J su ite f ranais clbre, qui d emeure Pk.i n, ma manire de compter par 0 et 1, et il n 'en faU ut pas davantage pour lui faire recoouoitre que c'tit la clef des &;ures de Fohy. Ainsi, m'crivant le il4 novembre 1701, il m'a en,oy la grande figure de c:e Prince Philosophe qui va 64 '. et ne lai;;e plus lieu de douter de la vrit de norre i nterprtation. de sorte qu'on peut dire que ce Pre a dchiffr l'nigme de Fohy, l'aicle de ce que je Jui a\'Ois communiqu. Et corome ces 6gurt~ sont peut-tre le plus ancien monument de oeience qui soit au monde. celte restitution de leur .se.ns~ aprs un si
grand inter\a11e de tems. paroit.r a d~autant plu! carieuse. ..

dan l'criture chinoise un avantage approchant de celui


qui doit tre ncessairement dans une Caractiristique

Et ct! accord me donne une grande opinion de 'la profondeur des mditations de Fohy. Car ce qui now paroit ais maintenant. ne l'toit ru tout daus ce.s items loi t;no... Or, comme l'on croit 1 Chine que Fo'hy e&t en oore auteur des caractre3 chino~. quoique fort altr.s par la suite des ttm!. son essai d'Arithmtique fait juger quil pourroit bi~n s'y trOU\'t r encore quelque chose d~ coruid&rable par rapport aux nombres et au.'< idei, si l'ou p ouvoit dterrer le fondement de l'criture chinoise. d'autant plus qu'on croit la Chine qul a ~ gard aux n ombres en l'tabli..ant. Le R. P. Bouvet ert fort port pousser cette pointe. et trs capable d'y rUis.ir eu bien des manire& Cependant je ne sai s'il y a jamais en

que je projette. C'est que tout rationnement qu'on peut tire.r des notioru, pourroit tre tir de leurs Caractres par une manire de calcul, qui seroit un des plus impor tans moyens d'aider l'esprit bum in '. NoU! a'""ons tenu 3 reproduire tout au long ce curieux document. qui per met de mesurer jwqu'o pouvait aller la comprhension de celui que nous regardons pourtant eomme le plus intelligent de tou. 1.. philosophes modtrnes : Leibnitz tait persuad r .,.ance que ~ caraetristi~ que , qu'il ne parvint d'ailleurs jamais corutituer {et les logistieiens d'aujourd 'hui ne 10nt gure pins avanc.;.). ne pourr:lit manqutr d'tre bien suprieure i l'idographie chinoise ; tt le plus beau. c'e!t qu'il perue faire grand honneur F o-hi en lui attribuant un c ..sai d'arithmtique et la premire ide de son petit jeu d numration. li oo semble voir d'iri le 10ari re des Chi nois~ si on leur avait prsw.t cette intt rprtation qutl que peu purile. qui aurait t fort loin de leur donner c une haute ide de la science europ~nne :&. mais qui aurait t propre Jtur tn faire apprci~r tr~.s exacle-meut lo p orte relle. La vrit est que les Chinois n'ont jamaii p erdu la signification , ou plutot les ignifieations des symboles dont il s'agit ; seule.meot. ils oe se
(1) Bql:~IiM dl l'.dtitAmltiqw W_..,.e. qwi u M1"f tkJ Mtt4 I'St'lirrJ 0 tf 1, _.,.c du rrau:rqw- _., ,._ .-t~l. n nr q q.,.u. ...._,. t. ..,.. dn ~"" ~~~ ~Ai~ .u Foltr. :u-..oitf':l de PAeaciHLio ... ~ 1703 : unots u.t~ de I..ob'lu~itL. Id. OtTb.aNt, L VIT, pp. ::e.!:7. - Voir aaai De .o,.MW! : ibW.., c. VU. pp. !;X!. :M., 0t tf-rte te tt'mt.DO a.iJui : C ft& ainm. aceicfit_ at l'f'S &~te t.fr tt U\. ,.._ (aillia. t) &.A.Do. uta. l ntremo etrt coot:ant.i& orin.W, aao l ..art.. t'j~ e'i.df>ou. wd trlt'lioribc., ot tptro ag;ic.i.D rmilldt&fttv. Jl'ua M1l appa.rtt., aatn. anm hja cMr.wttrlmai ad a: QC'ftd&ID D:l:IIDftOo . . . tcinti&a i.aoocci.ne. 8iDCJrft. ...,., ipti ~ A.ri~ c;:aidotm ~ tinonn dl.td!itee w. DttC'io qvos ~~~;Yitieos tipika.hJJ ia. Ukterib.l _.. oa:a.ttalibl.u libi breb&at. ,.

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,~enu,

ORIENT ET OCCIDENT

L.\ SIIPEilST'ITtON DE LA SCttNCE

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croyaient point obligs de les expliquer au premier surtout s'ils jugeaient que ce serait peine perdue ; et Leibnitz, en parlant de je ne oai quels sens loigns, avoue en somme qu'il n'y comprend rien. Cc sont ces sens~ aoignewement conservs par 18! tradjtion (que les commentaires ne foot que suivre fidlement ) qui constituent la vraie explication, et ils n'ont d~ail leur; rien de mystique >> ; mais quelle meilleure preu ve d'incomprhension pouvait-on donner que de prendre des symbolea mtaphvsiques pour des caractres purement numraux ? Des symboles m taphysiques. voil en effet ce que sont essentiellement les trigrammes et les <c he..'(agramme.s . reprsentation ' VD thtique de thories susceptibl es de recevoir des dv~ loppemeot; illimits, et susceptibl es au>si d'adaptations
multiples, si, au lieu de !e tenir dans le dom1ine des principes, on en veut faire l'.1pplication tel ou tel ordre rltermin . On aurait for tonn Ltibnitz si on lui av:nt tli t que son interprta tion arithmtique trouvait place aussi parmi ces s.ens qu'il rej~tait sans les connatre. mais seulement un rang tout hif accessoire e t subordonn; car cette interprtation n est pas {a usse en ellemme., et elle est parfaitement compatible avec toutes le.s autrtl, mai!' elle est tout fa it incomplte et insuffisante. insi-

gnifiante mme quand on l'envisage isolment. et oe peut prendre d'intrt qu'en vertu de la correspondance analogique qui relie les sens infrieurs au aeru suprieur, conformment ce que nous avons dit de la nature det scie.nces traditionnelles . Le sens supri~ur, e'est le se.ns mtaphysique pur ; tout le res:e, ce ne sont qu'applications diverses, plus ou moins importantei, rs contin~ente~ : c'est ainsi qu'il peut y avoir mais touiou_ une aonlie.atioo arithmtique comme il y en a une ind6ni' d'autres, comme il y a par exemple une application

lopque, qui et pa servir davantage au projet de Leibnita a'il l'et connue, eomme il y a une application soeiale, qui est le fondement du Confucianiome, comme il y a une application a stronomique, la seule que les Ja ponais aient jamais pu !-aiti_ r , comme il y a mme une application divinatoire, que lea Chinois reprdent d 'ail!euro co_tDme une des plus iDfrieures de toutea, et doot U. abandonoent la pratique aux jongleurs "rranU. Si Leibnitz s'tait trouv en contact direct avec les Chinois, eew:-.:i lui auraient peut-tre expliqu (mais l'aurait-il compri ?) que mme les chiffres doat il se se.r vait poo vaient aymboliser des idu d'an ordre beau~oup plus profond que les ides mathmatiques. et que c'est en rai son d'un tel symbolisme que les oombru jouaient un rle dans la formation des idogramme, non moin1 que olano l'expraaon dea doetrines pythap;orieiennes (ee qui montre que ces choses n't.aimt pas ipores de l'antiquit occideotale). Le& Chinoio auraient mme pa accep ter la notation par 0 et 1, ct prendre ces caractrel' purement ownr.aux pour reprsenter symboliquement les ides mtaphyoiques du yin et du yanl{ (qui n'ont d'ailteu_ n rien voir avte la conception de la cration e1: 1ltiiUJ<>l, tout en ayant bien deo rauons de prfrer. comme pluo adqlate, la reprsentation fournie par les c lin&ations d" Fo-hi, dont l'objet propre et dire~t est dan' le domaine mtaphysique. Nous a vons dvelopp cet exemple parce qu'il fait apparatre claement la dit fr~n.cr qui exirte entre le systmat isme phUo10phique et la ynthie traclitionnelle, entre la science oecidentale et la aagesse ori.,otale ; il n'eu pas di!&cile de reconnatre,

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OIUENT ET OCCDENT

71 qui domine tout l'ordre sentimental, et dont le c:araetre p ropre det conceptions morales fournit la preuve la plna clatante, car les notions de bien et de mal ne sauraient exi.ste.r que pu leur opposition mme. En r alit, l'or gueil et l'humilit ont pareillement tran,en et indiffrent& la .sa~dJt orientale (nous pourrions auui bien dire b &a!eiie UDi pithte) , parce que celle-ci eat d'eueuce purt>meot iuteUectuelle. et entirement dqa !e de toute sentimentalit : die uit que l':re huma.iu est la foi; beaucoup moins et 1>.-aucoup plus que ne le croi~nt lei Ocridtntau:.'t. ct\L"C daujourd"hui tout au JllOi.n! . ~~tU~ sait aussi qul t'il tnrttmtnt ct qul doit ~Ire pour oe.uper b pb ce qui lui ut auigDe dans l'ordre uni,erul. L"homme. nou ,oulon dire l'iodivi dualit humain~ u:~ aucuntmtnt unt ~ituation pri\"ilf-.. gie ou exctptionntHt. pas plw dam Wl ! t i l ! que daru l'autre ; il n'est ni en haut ai en bu de lebeUe dei rtre; : il repr~unt~ tout impltment. dam la hiirarcbi de-! e.."lis:re-nc:es.. un itat rommr lt-! autr'f'~- oam une indifi.nit dautref. dont bnuC'onp lui sont s;uo~rie-ur1. et dont beaucoup aussi lui sont infrieur. U n ei l pu dif6eile de constater, ret ~~ard mme. que l'humilit saccomP!ne trN ,olootien du_ n ctrtain Ftnrt dorgutil : par la fa~on dont on cherche porCoi; en On:ident abaiuer l'bommt. on trouve mo~to dt lui attributr en mme lemps une importante qul nt n.u.rait al"oir relltmtnt, du moius en tant qu"iDdiidualit ; peut~tre y atil l ua exemple de cette sorte d"h~pocriie inconsciente qui et. i. un dtp-- ou un autrt. in~t:parable de- tout c mo-ralisme et dans laquelle lM Orientau.< voient auez paraltmtnt u:n des carac-t-re-s t pci(iqutt de I'Oceide:D ta!. Du reste. ce contrepoid de l"humil.it n"exine pu toujour1., tant sc.n (aut ; il y a aus!L chez bon oomhre d'autri:o Occidentaux, une v<ritahle d<i6ntion de la rai

our cet exemple qui a pour aout, lt auni, uue valeur de symbole, de quel ct u tnntveut l'iueomprheoJiOTt et rtroiteue de vuea '. Leibnitz, prttndant compreD dre lu symbolu ebiuoi.s mieux que les Chiuou eux-mme!, Ht un \'iritable prcaneor des orien.talines, qui ont, les Allemand! urtout, la mme prtention l'gard de toute les conceptions et de toutes les doctrines orien tales, et qui refu.ieDt de tenir le moindre compte de l'nit des repr!entauli autoriss de ces doctrines : uoUA avon4 cit ailleur le cas de Deuuen s"iDtaginant expliquer Shankarcbrya aux Hiuous, et loterprl2nt travers les ides de Sebopenhauer ; ce &ont bien l des manifestations d 'une seule et mime: mentalit. r.o\li t\' OQS faire encore ce propos une dernire remarque : c'est que les Occidentau.'<. qui al6chent li i.m:oltmment e:.n toute occasion la croyance leur propre
aupriorit et a celle de leur science., sont vraiment Lien mal venu; traiter la ugesse orientale d' orgueil prtexte qu'elle ne a' a.streint point
&tL '<

leuse , comme certaiD! d'entre eux le foot parfois, .ous


limitations qui

leur sont coutumires, et p3r<:e qu'ils ne peuvent aouf frir ce qui le& dpa"e ; c'est l un des traven habituels de la mdiocrit, et c'est ce qui fait le rond de l'esprit d. moeratique-. L'orgueil, en ralil.. est chose bien occidentale ; l'humilit au.si, d'ailleurs, et, si paradoxal que cela puisse sembler. il y a une solidarit assu troitt ent re ces deux contnirea : e' eet un exemple de ]a doalit
U) Soa nppell~roa i~i c q -ce DOQ:J &TOot d it de la plw-ab tt ~ wu dt tocu lM tuta ttsditiouda. tt ~plic:Wn:cat dts i l!o6ottat:U:~.M ebi Doil : Jntrorchlct~ 1'-lNU d l ' li'"" d.e doc:lriu Amdoutt. 2- fard. dl~ IX. - Noas 1 joilulrou t lll<f'e tte chattoa tmprvat ~ ' Phi4Jtrt : ~ b t'booif. Je mot (w le earatt tt) Da prnqve: ja:nJ.a de ttnJ ata:.olu:=mt tf.;bi ~ lim.it ; le HD riJU'tw trs *i:Dfn.luDut dt la potiti q ~

la pb.raat, maU &TaCt t CIUt dt .oo t1Dplo1 dau te: ou tt:l li ~ phots ueita ~t (1 1 'icttrpritatioo adm.i_.. 6t.D.J Cie CU- Le aoo:t D 'a ~ nJ!'Qr q"4t pat .c-. a.eeeptiou tr&4itioaatlla (Yi.J.._, , 1" pan i~, p. ~J.

72

0 8UtNT

ET

occti)L'(T

L4 SUPE&Sii l iON D.E LA SODfCE

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ooD humaiDe. o'adoraDt eUe-mme, soit directemeDI. 1oit Il truen la ICience q1.1i est lOD uvre ; c'est la forme 1 plus extrme du u tioDalme et du seieDIme . mau
ceet auui leur aboutJJtmrnt le plu.1 naturel e .. ro:nm~

ne repose que sur l'snoranee (mme a suante a) et sur de vain prt!just ne mrite pu d'tre cootidre autre meat q\le comme une vulsaire superstition.

tolite. le phu losiq1.1e. E11 effet. quand oo De connat rien del de cette t<ience et de - te raiaon, on peut bieo noir l'ilhuioo de leur auprmatie absolue ; quand on 11e con~Mit rieu de 1upt!rieur l'hamanit~. et plua sp~a lement ce type d'humaoit que reprseote l'Ottidenl
Ill
mode.rn~ on peut tre tt.nt de la diviniser, surtout si le Knme.atalisme a'eo mt.le (tt nous avons montr qu'il

etl loin d'tre iocompatible avee le ratiooalitme). Tout eela n'est que la eoDuqueoee iuvitable de cette ip>or:!nrc rfes principes que nous aTODJ dooace comme le me capital de la aeitace oceideotale ; et. en dpit de.< protettations de Littr, nous ne pensons pu q1.1'AupJ~e
Comte ait fait dvier le moins du monde le oositiviame

en voulont inllaa rer une a relipon de l'Humanit a : ce a mysticisme spcial o"toit rieu d'autre qu'un ...,.i de fusion des dtux tenda aces eanctristiques de la ili sation mock.m~ Bien mieux.. il aiste m.me un pseudo
mysticinne m.atrialiste : now avons conou des CtDJ qui

allaitut jusqu' ddorer que. alors mme qu'il n'aura_ ient aucu.n mot'if rationnel d"cre matri1listea, ils le demeureraien t cependant encore., uniquement parre quil
011 C plus beau a de a fa ire le bien a UDI espoir d"u ca oe reompenoe poasible. Ces senJ, sur la mentalit de qui le a moralisme uer uae si puitoonte iuflutnce (et leur mora l<'. pour s'intilaler a seientilique a. 11'ea est pas moim partment aentimeotale au food), lODI natun.llemeot de ceux qui profeuent la a relipoo d e la orien-

ce ; comme ce ne peut t~ en v.rit quuae c pseudo-relision . il est beaucoup pl ua ju.re. notre avis. d'ltJ>pe-

ler cela c auperllltion de la sdenre a ; une croyance q1.I

CHAPITRE III
LA S U P E R STITION DE LA VIE

tre de fixiti et de .rabilit, qui leur apparait comme la ngation du prop-5, et qui l'est bien en effet,
nous Je leur accordons volontiers ; mais, pour voir l ug

ES Occidentaux r.oprocbent aouvent aux civiliutions orieutat ea, entre autres chose., leur carac.

dfaut, il faut croire au progrs. Pour nous, ce earac,t re indique qu e ces civil4ations particioent de l'j.nmutabi lit des principes aur lesqueh eUes s'appuien t, et c'est l
un des aspects esseotie.Js de rirlf1:e de tradition ; c'est

parce que la civilisation moderne manque de principe qu'elle e$t minemment cban!;ea nte. Il n e faudrait pao croire, d'ailleuro, que la stabilit dont now parlon,s va jusqu' e:xclure toute modification, ce qui seTait e:u,r :
mais elle rduit la modification n'tre jamais qu' une adapta :ion au._'( circonstloces, par laquelle le.s principes ne .ont aucunement a.ffec:s~ et qui pan au contraire ~'eu dduire strictement, pour peu qu"on les envi.sa&e non tn &oi, mais en vue dune appHeation dtermine ;

et c'..t pourquoi il existe, outre la mtaphysique qui cependant se suffit elle-mme en tant que connaiJSanee des principes, toute les acienees traditionnelle\ qui cmhrauent rordre des exitlences coatinsentel, y enmpria leo Dfi't itotions sociales. Il ne faudrait pu non plus eonfoudre irruuu"'bilit avee immobilit ; les ruprii"" de re genre aont frquente chez le Occidentaux, parce qn'il

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OlltENT ET OCCtDE!<Y

LA SVPPSTTnOI< Dl LA VU:

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ooot !nralem~nt in.. pablu d~ lparn la ~on~ptioo de l'imagination. et porec que leur uprit n~ p~at ~ d<p. &tr du reprsentations aensi.bl~ ; la se voil trt nette m~nt eh~& deo philosophes tels que Kant, qui ne peu,eot pollrtant pu itre ro ngil pumi le. oeruualistes " Lmmuabl" e~ a "est pas qui en eoatrair" au ebaD!ement, mais ce qui lui e.t ouprieur, de mme que le c supr.a ratiotUJel n'est pu l' c irra;ionntl ,. ; il faut se dfitr de la tenda noe arrans~ les ~ oppotitioru el .... antithse. arti&ci.,U... par une interprtation i la foio .c simplist.e ,. el systmatiqu" qui proe<k surtout d~ l'iD capoteit d'alln plus loiD et de r.S.Oudre les eontraocu apparents dana l'aniti harmonique d' ll.De vritabl~ syn tlose. Il n'en est pu moiDs vni qu'il y a bien rdlemeat, toaJ 1 ., rapport qu~ now en~n ici comme tons ~aucoup d'autreo, une certaine opp<Witioa entre l'Orient et l'Occident., du moiaa dans l'tat actuel dea cbooes : il y a diverJence, maio, qu'on ne l'oublie pu. eeue di.-er geuee est unilatrale et aon symtriqu" elle est comme eelle d' un rameau qui se spare du tronc ; c'ettla eiriliu lion oecideutale seule qui, en morcbant dans le seDJ qu' elle a suivi au eour~ des dtroiers siides, s'est loip>ie des eivilisatioru orientalet au point que. entre cdl~li el eellesC, il aemble n 'y noir pour aiaai dire plw auc:uJ'I lment commun, aucun terme de comp.araiJoo, auc:u :erra in d'entente et de eoDciliation. L'Oecideatal, maJ speialement l'Occidental modune (c'et toujoun de celui-l que nono vouloDJ parler ). ap parait eom.m e essentiellement changeant et ineoostaot. comme vou 1u mouvr.ment unt ant et rapt.atioo io t el!ante. et n'aspira nt d'ailleun point en aortir ; &on tat est, en somme. adui d'un tre qui ne peut plr'enir i trouYer ton quilibre, mais qui, ne le pouvant pao, ref~~~t d'admettre que la chose ooit p<W. s ible en elle-mme

ch-

on simpl~ot touhaitabl" d n jwqu' tirer vaniti de ton impuiuance. C. c.baa&C&Dfllt o il est enferm dam lequel il se complat., doat il n'~e poiDt qu'il le mne ua but quelconque, parte qu'il en est rriv ;. l'aimer pour lui-mme. c'est l. au fond.~ quJ appdlt c p rosrn " comme s'il suftinit de m...,ber daru n 'imJIOrtt qutlle clireclion pour ' ncer orement : ma i, a'an~r ven quoi, il a e son& mme pu u le demaa der; et la diJpenion dam la multiplicit qui est lnivi table conquence de ee ~emeut JaDJ principe el sans but. et mime sa seule eonlquenee dont la ralit< ne puiue tr" contest. il rappelle c enrkbiuemeot ,. : encore un mot qui. par le vouie.r m.attiali.sme d l'imase qu'il ,oque. est tout bit trpique tl r"priieD tatif de la mentalit modune. Le beaoin d 'aeti,;t extirieare port un tel dqr. le ot d l'effort pour l'effort, indpendamment des rilultaiJ qu'on peut en obtenir. eela n'_,.t poi.At naturel l'ho~. du moius l'homme normal. tuivaat l'ide qu'on s'en tait fai:t partout et tonjoun ; ma is cela est de,eou en quelque faon naturel I'Oecideutal. peut-tre par un tfftt de ce te habitud e qu'Ariatote dit tre comme une eeonde natur~. mait surtout par l'atrophie des facult, .up riellff'l de l'tre. oieeuairement conilatin du d-eJoppement iotensif .des lments iD frieun : eelui qui n"a aueuo moyt.o de se aowtraire l"a&'ita'ioo peut !eUI s'y u tida ire. d e la mime manire que eelui dont lntelli ~nee est bome i l'aetirit nrio~e troaTe eell...a admirable tl ublime : pour re pleinement l'ade: dans une sPhre ferm. quelle qu'elle JOit. il ne fout pu coaee, oir qu'il pui..., y n oir quelque ebou au del. Les aspiration! de I'Oeideatal, seul entre toaJ les bommti {a oaJ ne oarlous pu d ..,. uo.,qes. sur letquc4 il est d'ailleu rs bien dif&cile de u voir au jwte quoi a"eo

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tecnir), aout d'ordioaire stric:te-nt limites au wou< le secnaible et sa dpeJdans, parmi letq'llelleo nou.s ~m punoru totlt l'ordre entimental et une bonne partie dt l'ordre rationnel ; usurJDent, il y a d e louabl exctp tioot, mais nous ne pou-vont envi&er ici que la mtn talit SnraJe et COIDmODt, celle qui Ut \Taiment aratlrtlque du lieu et de l'poque. faut encore notu, dana l'ordre intellectuel mme. ou plu tot damee qui en .W..i.ste. un phnomne tn~e quj n'at qu'un eas particulier de l'tat desprit que now Ytnons de deriu : e'eat la pusion de la recherche prile pour une lin en dlemme, sa:ru aucun souei de la voir aboutir une solu tion quelconque; tondU que le; autrt< homJDel cherchent pour trOUYer et pour snoir. J"Oeei dental de nos jours cherche pour eherehu; la parole vanslique, Quriu et in-enieris. e.~t pour lui lettre morte, dam tonte la force de cette expreu ion, pn qu'il appelle prcisment c mort 10111 ee qui co111titue uu aboutisument dilinitif. comme il nomme c ie ce qui n'est qu'aptation strile. Le 'ot maJacfjf de la rLer che. vritable c inquitude mentale t ano terme et U th ittue. se manifeste tout particul ire_ment doJU la pllosophie moderne. dont la p lus srande partie ne reprfente qu'une arie de problmes tout arti6cieh. qui .n'e,.i>tent qu e parce qu'il s.ont m.al poss, qui ne n-.is.seot f't n,. subaistent que par des quiv~s soi,neus~ment entre tenues; problJDes insolubles l la Yrit. tant donne la faon dont on let formule, mais qu"on ne tient point rsoudre, et dont toute la raison d.tre consiote il ali noenter indfiniment des c:ontrovenes et deo d5euuion qui ne conduisecnt l rien. qui ne doivent contluire , ;..,_ Sabatituer aiui la reeherebe la eonnaiuance (et now avons d~j ai&nal, cet qard. l'abu i remarquable de c thlorlc.t de la connaiaance ). c:"ut tout timplerMnt

LA SVPD.SDT10!< DE U

'f11!

i9

renoncer l'objet }>ropre de l"iDtdlice- et l'oa com prend b ien que. dat1l tes coaditioru, c:eruinJ eA soient arrivs 6nalement aupprilDer la notion mime de la Trit, ear la vrit ne peut lre conue que eomme le terme que l' on doit atteindre, et ctllXI ne veuleAt point de terme leur recherche ; c:da ne aaurait donc: ~tre
~ho~ inlelleetuelle.

mme en p~IUot

l'intdl~oce

dans

son acception la pins tendue. non la plus ba11te et la plw pure: et, si noiH nom pu parler de c passion de la recherche c"eat qul s'apt bien. en eHet. d'une inn rion de la Knmentalit dam deo domaines auxqod elle deTTait de:mearer tfll>&re. Nous ne protestoat pu. bien entendu. contre l"cxiotenc:e m~ de la KJ>timen talit. qui est un fait na lure!. mais seulement contre son ...'(tension anormale et illz:ime; il faut sa~ oir mettre chaque ehooe i SI plate et r y lainer, mait, pour c:c:la. il fau t une comprbe_ntion de l'ordre universel qui c:bappe au monde Ottideata!. o le dHNu fait loi : dnoneer le untimeatalisme, c:e n .,., poiot aier la sen timeatalit. pu pla a que dnoncer le rationalisme ne r~ nent i n i~r ra iton: aentimmtali:iDlle et n tional-me ne reprfentent pareillement que des abut. encore qu"ils appauis!Cnt I"Oceident moderne ~mme les dew: lenne& d' une ahematiYe dont il e!l iaeapable ok sortir. Nout a vo n dj dit que le sentiment est e><trmement proche du monde matEriel : c:c n'est pu pour rien que le lan~a,;e un it troite_ment le aeruible et le sentimental, et. a'il ne faut pa aller jusqu' let >nfondre. ee ne toni que deux modalits d'an seul et mime ordre de eh-. L'esprit moderne est uniquement tou rn YttS l'extrieur. ve,.. le domaine ..,..iJ>Ie : le Kntinu-nt lui panit DtiritaT. ,., iJ VtUl $0UVtDl rop~r JOUJ ec np-port la seDSation: mais c:da est bien u latif. et la Yrit "' que l' c intr<><pedion da psyehol~e ne aaiJit dl~

P"'"'""

80

01\IE.'IT

1:1' OCC!DENT

LA SUPEurtTION DE LA

vu:

81

mme que dec phnom~es. c'est--dire des modi6cscio111 extrieures et superficie.lles de l'tre; il n~'esc de vraiment intrieur et profond que la partie suprieure de lotelli &<nee. Cela paratra tonnant ceux qui. eomme les intoitionnittes contempoui.lu. ne conna.W ant de rintelli ;ente que le p:a_ r tie infrieure.. reprvnte par les fa. rulttJ sensiblu et pu la raiMn en unt qu'elle s'applique ux C)hjets senJibles. la croient plus extrieure que le sen liment : mais. au resard de l'intellectualisme lranscen
riant dea Orientaux. rationa1i!me et intuitionnitmt' tt tiennent s ur un mrme plan et &arrtent galement i

l'extrieur de l'tre. en dpit du illusiom par lt5quelltf l'une ou l'autre de ctl conceptioiM croit taitir quelque chose de nature intime. Au food. il ne s'ast jomai. tian tout cela. d'aller au del des cbooes senible : 1~ rliffrend ne porte que sur les procd~ mettre co u,Te pour atteindre tt's choses., &-ur la mani~re dont i! convient de let envifaJer. su.r celui de leu~ dive.rs apceu qu'il importe de mettre le plw en ~videnee : nous pourrionJ dire que lea uns pr-fr~ol iositttr JW' le cOtt- c m~lifort les autres tur le cOt c ~ie Cc- fOnt l. en effel. le limitotioos donc la peo;e occidental& ne peut a ffranchir : lu Cr~ taient incapableJ de ae librer de la forme; lea modernes &emble surtout inaptu se d8agtr de la matire. et. quand ils uuient de le faire, iJ. ne peuvent en tout cas ortir du domaine de la vie. Toue cela. la vie autant que la matire tl plu encore que la forme. ce ne ~ont que des condition! d'exia tence spciales ou monde en.sible; cout cela est dooc aur un mme plan. comme nous le disions tout l"beu_ re. L'Occident moderne...ur des cas e:rceptionnela. oreod le monde stDJible pour unique objet de eoonoiuaoce ; qu'il s'attache de prfrence l'one ou l'autre du con dit ions de oe monde. qu'il l'tudie sow rel ou ttf point

de vu.e , en le parcourant daua n'importe quel sens. le doma.ioe o su erce too activit mmtale uen demeure pM moi..a.& toujours le mme ; ai ce domaine iembt~ s'tendre plus ou moins.. cela ne va jamais bie.n loin, lof'i<o que ce n'est pas purement illwoin. Il y a d'ameuro, o:Ot du monde sen.iihle. divers proloosemcots qui appar tiennent eneore au mime degr de l'existence uuiver .elle ; suivant que l'on considre telle ou celle condi tioo. parmi ccllCJ qui dfiniueot ce monde, on pourra atteindre parfou l'un ou l'autre de ces proloogemenu. mais oa n'en reitera pu moins enferm dans u_ n domaint opcial et dtermin. Quand Bergson dit que l'iotelli nee a la matire pour objet naturel. il a tort d 'appeler int.Jiige uce ce dont il veut puler. et il le Cait parce que re qui est 'roi mene iotellutuel lui Cil inconnu; mau il a raison au fond s"il vise aeulemeut. sow cetle dnomina tion fautive, la partie la plus infrieure de lntelli!e~>. ou plw prcisment rus... qui eu est fait communi meat da.D! I'Occidtnt actuel. Quant lui, e'.. t bien la vie qu'il 1'auaehe CJJeotiellemeot : on sait le rle que joue l' c lan vital da nt ICI thories. et le sen$ qu'il doone ce qu'il appell" la perception de la c dure pure; maU Ja vie, quelle que 10it la valeur qu '011 lui attribue, n'en e1t pu moins iodiuolublemeot lie la matire, et c'e&t coujouro le mme monde qui en envi!afi ici 5L1vant uoe conception ors,aniciste :o. ou vita liste, 1illeurs suivant uoe conception mtc.aD$te Seulement. quand on doone la prpondr111ce l'l ment vital sur l'lment matriel don la COD!titutioo de ee monde. il .. t naturel que le oeDlimeot prenne le pu sur la &oi-diunt inttlliAe.nee. les intuitionnistes avec leur c IA>nion d'esprit leJ propatislea nec leur c exs* rieoee intrieure foot tout aimplement appel aux puiJ uneea ohocuret de l'inatinct et du &entimeot, quli pND

82

OJUL'IT ET OCCJ>E:\o

L \ 5t:PEJISI1T10S DE LA V

83

neot pour le fond m~me de rtre. el, quand ill vont joaqu'au bout de leur pense ou plutt de kur und~. ila eo arriven t. comme 'lfilliam James, proclamer finalement la iUprmae du c lu.b<omcieat , par la phu llcrovable suhverliOD de J'ordre Datutd que r histoindea idiea a it jomoia eu eorqiltru. La vie, coosidre en ellemme, est toujours chaJilrmeDt. modification inceuante: il est done compriheDJible qu'die eaerce uoe telle fuciDation lur !"esprit d~ k civiliutioo moderne, dont le chaa.sement est awu le earac:re le pha frappant, celui qui apparat preure Y'll<. mlme l i roo s'eu tient un eaamea tout b it 111.per6ciel. Quand on se trouve IIII eafenn dam la vie et da01 les conteponJ qui 'y rapportent clirectcmeot. oo oe peut rien coonaitre de ce qui ieboppe ou cboasemen . de rordre lriDM!eDdont et immuable qui e-t celai des principes unhenels; il ne saurait doue plus y avoi r oucune coooaiuooce metaphysique pouible, tt nou tommes toajouu rame.n cette conetatation, comme eonaqueace inluctable de chacune deo ean ctr.tiques de rOccideot actuel l'tow di<oDI id eban1,.. meo: plutt que mou,emeot. parce que le premier de ceo deux termes eol plw tendu que le eco nd : le mou vcment n'en que la modalit pbyque ou mieux mc2 n ique d u changement. et il til des conCtJtions qui en :NStnt d'autres modolits irrductibl.. celle-li, qui leur
reervent m.ate Je cauetre ploa proprement c vital a,

vie toute l'meoion dont elle estiDtctptible, on pou mit


v faire renlrt r le mou,eau_ Dl lu mf.mt. ~l l"oa t"per~

~t aJon qu les thiorieo soi-diunt oppoaeo on ont !Oli.<~ sont. au food. beaucoup plw quivalentes qu nt .-enJeol radmettre lturl po.rliJaDJ retpectift': il n''! a pe. de p" et d'autre. qu'un peu plw ou an peu moim ditroite!Ae de \"UU Quoi qul en toit,. UDe co& eeption qui te prsente comme une c pb.il....,pbie de la vie ,. eil nceuoiremeot. par l mime. une c phii<Hopb~ du devenir a ; oow ,-oulon cfj..., qu'elle est enferme dans le clenoir et n'n peut sortir (drnnir tl cboose meal tant fYDOnymes) . Ct qui ramtoe placer tOUt< ralit dam ee de.-enir. nier qu'il y ait quoi que tt !Ot rn deb.ou ou au del. puque ruprit y.t<'motiqur ril in;i fait qu"il <Dapae iodure daas ~ formult" lo totalit de l'l' niver>: c'est eorore l une n~tioo for melle de la mitaphytique. Tel eL noumment. rt' olu t.ionnitme Jou toutH U'J f ormt'f. depuiJ lti roortPlODI IH plw m<'anite-1. y compris le f'fO"iie-r c tnndor allime '" juqu dH thori<"! du srnre de criiH de
Ct-r'!..oo : rita d'autre que lt" 4kv-t'a.r oe .-.aurait ~ trou

er pla~. et tnf"'rf" n'ra ennaEt-1-on. 'T"I:i dire. qu'une ponion. plut on moi a; r~ --lnintt. L"volotion. a \~n tn fOmme que le thtn~r-mt"nL pl~ une iUwioo portaot tur le seo el la qualitt' de ce cbonEtmeot : -olution e t prov sont une Rul.- tt m~mt> thott'. aux f'Omp1ic1tioat

1e:xclwion du mou'"rment entendu lU stnl ord.in.airt. c'eot--dire comme an limple ~eut de aitnatioo. U eoeore. il ne faudroit pu eltl-!i"'r certaines opposi riono, qui ne sont telles que d'an point de \'Ue plUi ou moins born : a iooi, une thorie mcanilu est, p u d&oition .une thorie qui prtend tout expliquer par l matire et le raouvement ; mait, en donnant l'ide d.:
l

prs. maiJ on pre"' .OUVeDI aujourd'hui le prt.tn~r de us dru nlOII parr.- qu'on lui troun une allure plua c iCtntifiqut : l"ivoJutionuJmt f'it tomme un produit de Cd d~IL'< U<>ndrs soperorion. modern.-.;. cellr dt la &ci.e n: et tf'llt dt la 'it. f't ('e qui bit son suit. c"t;tt
(l) C 'dl qw DOCJ &f\la dljl f~t ~ ...twr. ta.- ut~ t&.t.' ra n qc;d C'ON'f:,., l ~,_ nn~.., t~t.,....'\'9 4l: ~ moou=;t;! 1"u.t "ta.&luu tt l "a~trt a.athi~uu.

OIUL"T

ET OCCIDE.'<T

St:PnsnT10N DE U

YTE

prement que le rationalisme et le sentimentalisme y t rouvent l'un et l"autre leur aati1faction ; lu proportioat

c fOnt pour beaucoup dans la divenit dea formes que

, oriables dans lesquelles se combinent cu deux tendan

rtvt celle thorie. Lu volutionnutes mettent le chan 1ment partout. et 1wqu'en Dieu mme lorsqu'ils l'admellent : c"ut ainu que Bcr~o a: rt:priente Oitv <Onunc c un centre d 'o le. mondes jailliraient. et qni
n rn pa& une cM.e. mait une cont.i ouit de jaillisset

qu a l"prd de l'oct ion, le pra5mati1me. 'il oulait t r~ coruqueot avec lui-mmt". de\ nit se borner il une si. tn pie attitude mentale., qu'il ne peut mme ~hercher ;, justifier Jo!quement sans s.e donner un dmenti ; maU il est Jans doute bien dif6dle de e mainteniT tntc!Dftll <!aDJ une telle rsene. L'homme... dchu qul soi t intelleetuellemut, D~ ~t s'tmpclter toul au moint de r
roon.ner. ne- U:tat<e que pour nit r la raison ; lu pra&..

mati.;tes. d'ailleurs. ne la nient pu eommc les ceptiqu~


mais il~ veulent la rdui re un uaa;e purement pr1ti que ; ,enant apri-1 ceux qui ont \oulu rduire tou le lnteUigeoce la raison. lllli> UDJ roru.>er ;, celle-c:i un
uu~e thorique, c"est on d~r de plu. dam l"abai_~ runt. Il 011 mme un point ur lequel la n<!ation d prapnatistCI va plu; loin que celle de pun sceptiqur. : ox.~i oe contestent pas que la ''irit uiste en dehor.: de noU!. mmit seulement que- nous puis:;ions raueindn; : les pragmtiJ teo. i l'imitation de quelques 50pbi.ites ~rte (qui du moins ne JO preoaient probablement pu au . riea <t}~ \Ont ju~ui. supprimer

ment ,. :et il ajoute .xpretsment : Dieu. aini d6ni,


na rien de to ut bit ; il est ''ie inceuante. attion. li lxort . Ce ont donc bi4en ces ides de ~ ie et d"actioa qui corutitu ent, c.bea 001 eont.empora.in. une vritablr hantiJe. ct qui se transpor1ent ici dans un domaine qni oudr1i1 trc opulaf: en {ail, c"ctt la tuppreuion de ln pculation au profit de l"ution qw envahit et ab>Orbe

tout. C.:ette conception d'un Dieu en devenir, qui n'est


flulrumanent et non trao.sc~ndant, celle auui (qui revient :au mime) d"une vrit qui se fait,. qui n"ttt quu.n e sorte

J e limite idale. sam rien d'actuellement rali.. ne sont point exceptionnelles dan la pense moderne : les pra~ n~:~tiJtes. qui ont adopt lde d'un Dieu limit pour dca
mutift urtout c moraliate:s o 'e.n sont pat ln premiers n\tnteurs, car ce qui e1t ceni voluer doit tre forc ment conu comme Limit. Le pragmai!me, par u d.nolination mme, se pote .,~ant tout en phi1o.epbie de )tactioo ; iOD pojtuJat plus OU moioJ IVOU:, C~eit que

la

' ~rit mm~.

Vie et actioa sont itroitement solidaires: le domain("' de l"unt ~t IUJ~ ttlui de l"autr~. d c"'fit danJ C't d um.aine limit que u tient aoute la ch;lijatioo Oidentale.

l'homme n'a que dca besoins d'ordre putiquc, bcooin la {ois matrie et aenmentawc : c'est donc l'aboli&io o de J nteJlectualit ; maJ, a''il en Hl IAS, pourquoi

vouloir encore faire du thorica ? Cela IIC comprend ae& mal ; el. oomme le Keptieiunc don t il ne diffre

aujourd"bw plus que jamaiJ. :-<ou nons dit aillcur comment les Orientaux cniasent la limitation de l"artion et de ses consquen~... eomment iu oppount sou ee rapport la eonnainanee l'action : la thorie extrme oriontale du c non-asir . la thorie hindoue d e la c dilivrance . ec 50 Dl Ji des cbo.ca inaccUiibleo i la men talit occidentale ordinaire. pour la'!"dk il est iooon ecnble qu"on puiue sou~ i ac librer de l'action. tl eneere bie.n plus qu'on puine effectivement y pan-enir. Eaeore l'oction n'est-elle eommunment enviu5c qutaona ses l ormes les plus extrieures, <elles qw eorr-.pon-

86

OIJENT

l.T OCCIDENT

LA SUPEltSTTTlON DE LA VIE

87

dent proprement au mounmtnt physique : de l ce ~ ooin croiu aot de ''iteue, cette trpidation fbrile. qoi sont si parlirulicrs la 'it c:ontempora_ ine; a~ir pour Je plai1ir d'a~&r. cd a ne peut ;'appeltr qu 'asitaoo. ca r il v a dalu raetioo mroe ctrlain~ degr!!' obsener ~ ~ertaints dittinctions (aire. ruen ne serait plut facile que de montrer eombito eela til ioeompalible a\'tC tout ce qui t at r( Ot:xion el eooeeotration. doue a\'e.C let moyens rueu tieli d tou te ,ritable coooaiasance; c'e.l vraiment le triomphe de b di!persion , dans l'exlriorin tion la plu t complte qui se pus:,e con ce~ oi r ; c"t t la ruine dlinith du re.te dotel l<etualit qui tvuvalt .suh!l! :er eocort. si rien ne vient ra~ir tempt contre cea (uneates tendanceJ. Reurtu<tnlent, l'excs du mal peut amener une raction, et lt. dangers mme physique&
qui iODt inbreots i un d,eloppemeot :au.~i anormal peuvent 6nir par inspirer une crainte 1alu~aire; du re,tt,

00111 pOU\'001 dire ceci : iJ a falla dj one dprciation el uo amoindriuement de liotellectuali: pour que le progro matriel arrive prendre one importance usez yaode pour franchir certaine! limites ; ma, une fo
te mouvement commeot, la pr.:oc.copatioa du prop-~ matriel absorbant peu peu toutes les facults de l'homme, l'intdlectualit ,. encore eo s'a!Faib~aoi

graduellement. juaqu"u point o oou la \'O)'Oos IUJODr cl'bui, et peut~lre plu1 encore. quoique cela parahse uurment dif6 cil e. Par contre, l'expausioo d< la aenti 111entalit n'est nullement incompatib le anc le progra """triel, parce que ce oont li. au fond, de choses qoi soot presque du mme ordre : oo ooui excusera d ~ re "en.ir i aouvenL car cela est iodi!pensable pour com
prendre ce qui ~.e pawe au tour de o oua. Cette expaosioa ,le la aeotimentalit. se produinnt eorTla~ivHDmt la

par l o1me que le domaine de l'action ne comporte que des po&&ibilits fort re:.treintes, quelles que wieot let apparence.. il n'en pa pouible que ce d,.eloppemeot se pounui\'e indfiniment, et, par la force des thoieJ. uo changement rle direction s'imposera tt ou tard. l hii, pour le moment, nous a'en 6ommea pas cnviaager let
pouibilitt d'un 1\'tnir peuttre lointain ; ce qu~ noa1

rqrosoion de l'intellet'tualitt. r d'autant plu$ .. ~.. sive et phu dsordoone qu'elle ne rencontrera rien qui pai"'e la contenir ou la diriaer .,(6cacemeot, car ce ..Ole ae & aurait ire jou par le tcientisme 1>. qui. oow
l'avoru
'\tu.

est loin d~t,re luimme indemn~ de la

COD

tagioo sentimentale. et qui ua plu qu'une fausse pp renee d'intellectuolit. Un des syruptrnea les plus remarquables de lo: pr
pondrancc acquite par le tenti~ntaJia:me, c" est ce qoo

considrons, c'eu l'tat c uel de l'Occident, et tout ce que nous eo voyona confirme bien que progrs wotoriel et dcadence intellectuelle se tiennent et s'occompagocnt; 00118 n ,nulnn P' J~('\de r ~qu~l dli's rt~ux est la t'lUit ou l'effet de l'aulre. d'autant olus qu'il s'agit eo somme d' un enamble c:<>mr>l o les relaooa dea divera li
ment sont oarfoi rrinroCTUH e.t altemative.a. Sant ehe.rcber remonter aux ori~nes du monde moderne et la faon tlont e m"t~lit propre a pu se constituer. re qui u rait nct-uair~ f'l'"'' rtourlre entirement la quett ioa,

nous appelons le moraliame . c'eo:i-dire lo tendance nettement marque tout rapporter des proccupa tioll! dordre n1oral. ou du moio y eubordoDOer tout
le ret.t~, et particulirement ce qui e1t rqa:rd coJDJDe

: aot du doma ine de l'intelliaeoce. La morale, par elle mme. est chose eueotiellement seotimontale ; elle npriente un ooint de vue auni relatif et oti_ n ,e: n t qae possible. et qui, d'ailleura. a toujours t propre il l'Oecideo:: mais le a moralisme prop remoot dit est une eu

88

89
en 50mm~ repri~ntea.l mplement les prifrtnct.; parti culi<res de ceux qui les formaient ou qui 1~ adopt~ut : so'"ent aussi. un intrt de parti n'y est point tnn., ,.:

8ration de ce point de vue, qui ne ...., produ ite qu'io u.ae date uses rn~oe. La morale. qt!dle que aoit 1 bue qu'on lui donne. et qodle que soit aUMi l'impor toace qu'on lui attribue. ,...,., el ne peut tre qu'WI< rqle d'action : pour des bomme< qui ne 'i ntres&enl plw qu' l'action, il est vident qu'eUe doit jouer un rle capital, el ila a'y <~ltaeheat d'autant pluJ que lu considration de cet ordre peuve.o t donner l'illusion de la perue da une priode de deadeoee iuteUectueUet c'est l ee qui uplique la na iuance du c moralime Un phnomne aaalo~e o'uit dj prodO1 ven la 6o de la civilisation 8fe<que. mait uns aueindre. i ce qu'il emble. les proportions qu'il a prilet de notre temps : en fa it. partir de Kant. P"que toute la pbiloopbio
moderne est pntre de

moralisme ce qui revie.ut

dire qu:elle donne le pu la pratique sur la spcu.la


tion. tette pratique it.ant d"ailleurs enY$aJ;e IOta un an cie tpciaJ; celte ttndanee arr\e SOD e ntit.r d\"t

loppement avec ces philosophies de la vic et de l'action dont now: avons parl. D'autre part. nous avonJ 1i~l l'obseuion. jusque ebn les matrialistes les plus avrs. de ee qu'on appelle la c morale ttienti6que ..., qui repr~le exactement la mme teodance: qu'on la di.e oeienti6que ou philosophique. suivonl les !OII de cha
cun. ce n'est jama is qu'une expre.uion

du KDliO"'tala

lisme. er cette u preuion ne ''arie mme pa; d'un<' faon 1..;,, apprciable. Il y a en effel <tci de cu rieu."<. qu~ 1~ ooneeptiom moral es~ dans un milieu donni.. se rttem bleui toulel a tnordiuai.r ement. tout en prtendant se fonder sur dea considration diffrentes el mme par
fois contr-aires : cest ce qui montre bie.n 1~ tlrld.~

arti6cid de thoriea par lesquellet chacua s'efforce de justilier des rsJes pratiques qui sont toujours celles que l'ou observe communment autou r de lui. Ces thories.

noas n'eu ouloru pour preove que la b<"On dont la c morale lajque ,. (seientili.q ue ou philosophique, peu importe) est miae en oppoailioo aYee la morale _rei!~ On reste, le point de vue moral ayant une rollOn d etrc uclD&ftlllent aoeiale, lp mtruaion de la politique rn pa reil domaiae a 'a rien dont on doi'"e atonn.er outre meaw e; eeJ. est peut-itre moinJ choquant que l'utitu ti.oa. pour du 6us similaiTeo, de thorieo que l'on prtend purement seienti6ques : mais. apm tour. l'aprit c scientiste lai-mme n'atil pai t cr pour servir le~ intrts d'une certaine polit.i que ? N'ou doutoru fort que la plupart de. partiun de l"oholutionni<me soient Jibrft de toute arriere-penJe de ce ~nre ; et. poa:r preo dre un au rra es:e.mple, la soi-<liunt c seien<'e dea rdi pans reuemble bien pl01 uu instrument de pol<f. mique qu' Wle science 1irieuse: ce soat l de ca ru auxqueh nous avons fait alluoion plu haut. el o r.. rationalisme eol iDrtOUt un muque du sentimentaltime. Ce n'est paJ seulement chn les c Jeil'ntii tel,. el l'h" les pbilo10ph~ que l'on peut remarquer l"ennbi-ment du c moraliJme : il faut noter aosoi. cel ~rd. la dgnrescence de l' ide reli~ieuse. teUe qu'on la con- tale dano lt:t innombrable~ sectes inut:t elu protetan \lme. Ce aonl l les se.ulea forma ~euseo qui soient spcifiquement modernes.. et elit! .. eanctiriMnt par uae rduction proeuh e de l'l~lll doetriaal au pro6t de l'ilimenl moral ou aeotimental: ee pbino<Mn e Pit u cu particul ier de l'amoiadritaement ~ural de l'in tellectualit. et ce n'est pu por uae eoincidence fortuite que l'ipoque de la Riforple est la mme que eeUe de t. Renaiuance. c'est--dire p~sment le dibut de la

90

OIUE:-JT ET OCCIDENT

LA

SUPUSTTTtON

DE LA VlE

9l

priode moderne. Daru certaines bra.nches du pro~ta.D tiune a ctuel, la doctrine est arrive i se di..ondre COID pitement, el, comme le culte, oaralllemenl, s'est rduit pen prs 1 rien, l'lment moral tuhsiate oew fiDalement : le c protestantiame libral ,. n'est plua qu'un morali!me ,. tiquette religielrn'; on ne peut pu rur.e que ce soit encore une religion au sem strict de ce mot. puiaque, liU les trois lments qui entrent dans la d6nition do la religion, il n'en reste p lus qu'un teul. A cette limite, ce aerait plutt une sorte de pense pbilo aophique spciale; du reste, aes reprsentanta s'entendent t;nralement INez bien avec les partisans de la morale laque , dite auni indpendonte , et il leur a.r rive mme parfois de se solidariser ouvertement nec eu, ce qui montre q11'ils ont conscience de leur1 af6nitk riellet. Pour dkigoer des cho~e~ de ce genn, nouJ cm ployons voloatier1 le mot de c pseudo-reli~;ion ;et nous appliquona a uNi ce m~e mol routes les sectu c nospiritualittes qui naiuent et prosp:re.nt surlou~ dan lu payo protesta nu. pan:e que le c ao-<lpiriraalirme,. et le protestantisme libral ,. procdent des mmes tenda n cea et du mme tat d'uprit : la religion oe suh1tirae. par la suppreNioa de l'lment intellecrael (ou son ab suee a'il s'agit de crations nouvelles) , la religiosit, c'ee--dire une timple upiration teatimentale plu ou moins vecue et inconllistante : ,., rete religioait elt il la religion peu prh ce que l'ombre e.ot au corps. On peut recon.oa!tre ici l' exprience religieute ,. de WiJ. liam Jameo (qui oe complique de l'appel au c oub. conocient ) . et a uNi la c vie intrienre au 1001 que lui donnen les modemi.ltea. ear le modemiome ne (at pas eutre ehote quuae tentative faite pou_ r iatrodWre dano le catholicitme meme la me.n talit dont il ' acit. tentative qui oe briaa eoa~re la foree de l'eoprit tradi

tionnel doat le catholicisme. dan rOccident moderne,


est aopanmmcnt l'unique rdu~e. part leo exceptiODI

indj,i<Juelleo qui peuvent toujoun cx.ister en dchon de toute ors:..aoiia-tioa... C'est chez les peuple aa&)CH&Xono que le c mora limte svit avec le max.imum dioteniit,. et c'eat l aDiii que le t;Ot de l'action t'affirme sous les formes les ptu. extriJle& et le plus brutale; ces de~ choses .oont donc bien lie1 J'une l J'autre comme nous ) avoa. ruL JI y a une singulire ironie daas la conception cou~ante qui reprsente le Anglais comme un peuple essenueUemeat attach la tradition. et ceux qui peaoent ainsi conloa dent tont simplement tradi:ioa avec contume. la facilit aec loqu elle on abuse de certains mots est vraiment extraordinaire : il en est qui iOnt arrhs appeler c tra ditioao ,. de u'"5eo popula.ireJ. ou m.me des habi:uc!cs d'orip_oe toute rcente. aanJ porte et u .ns sipi6earioo: quant nous. oouJ nou.J refU&ODI donne.r ce nom ee. qai n'est quun reapect plus ou moiaJ machinal de cu taines formes extirieurea. qui parfoio ne oonl plus que dea c supentitiono,. ao oen tymologique do mot; 1 vraie trarution el! dans l'etprit d'un peuple, d'une race on d't'une civilisation, et elle des raisons d.tre autre ment profoodea. L'esprit anglo-uxoa est antitradi' ionnel ea ralit. au moins autant aue l'esprit franais etl'eorit sumanique, maio d'une manire peut-tre un peu diff rene. c1 r , en AHemame. et t.n F raoee dans u_ n e eu taine mesure. c'est plutt la tendance c ICeniite ,. qui prdomine ; il importe ueu d'ailleurs que ce ooit le moralisme ou le c ICtntiaDe ,. qui prvaut. c:ar, non le r ptons encore o:ae foio, il serait artificiel de -.ouloir ..;parer entirement ees de teadano qui repr~ntent les deax b o de l'eol'rit moderne. et qui 10 retrouYent dons deo proportiono diTer - chez to,.. les

O IU~:"'T

t:T

OCCJDE1"fT

LA SUPEASTITION DE LA VI.E

93

~pla

oecidenlau.x. Il ~t.mble que la l<ndanee c mou

que cette deruire; et.. aous une (orme ou sous une autre.

lbce temporte 1ujourd'bu i as.rn gnralement. tandiJ

que la d omination elu c !<'i~nlimle <hait plu> arn tue iJ 'f a peu d'ID..Dea encore ; m.a.i! ee que J"unc !-at;: n' n"Ht P ncet. u iremenl perdu flOUr rautrf'. puilqu'tll'' cout parfaittment conciloabl~- .a. t n dpit de lOUit' le Buctuations. fa mental it l"'mmune les associe aua troitement : il y a plaee en elit. la foi. pour Ioule cu idoles dont nous parlions prcdemment. Seulement,1 il y a comme une sorte de cristallisation d'~meou diven qui t'opre plut t maintenant en pren1nt pour
eeritre 1ide de c ''e
et

ee

qui

rattache.

comme rlle s'oprait au xcx" ; ide aotollr de l'ide de c uien ,._ tt au xvm autour de ffllt d
c raison : nou p1rlon.s ici dd.es.. mais nous ftrioaJ

Ile parler simpltment de mols, ear e'eat bien lo fucioatioo des mou qui s'exerce li dans toute son am pleur. Ce qu'on nomme parfois c idoiOe avec uuc nuance pjorative cbn ceu" qui n'en ooo.t pu dupes (ear il o'en rencontre encore quelques-uni malv tout), ,.. n'ut proprement que du verba.lisme: eL ce propos. nOU5 pou,on' reprendre Je mot de supertHtion ov~ l ens tymolosque auquel nous faiJiont allusion tout io l'heure. et qui dsi~ne une chose qui se sunit ell
mmt', alors qu elle a ptrdu sa vritable rai.son d 'tre. En

mieu.~

il eu extrmement rpandu dao la philosophie modecne, alor. qu'il n'tail autrefois qu'une exception. Cela est tri:s sipi6eat.i l; e t il r.ut encore ajouter que le nomin.a lisme est presque toujoun solidaire de l'empirisme. c'et.cJire de la tendance rapporter l'exprience, d plus spcialemenl l'exprience ae.osible. l'origine ct le terme de toute conoaiMance : np.tion de tout ee qu.i ut vritablement intellectuel , c'tsl toujour& lio ce que nous retrouvons, comme lment commun, au fond cie toutes us tendancea et de toutes ces opiAi.o, parce que c'ett l, effectivement, Ja racine de toute dformation mentale, et que cen e nsuion est implique. titre de prsuppooition net~~aire. dans tout ce qui contribue fanuer les conceptioo.s de l'Occident modtrne. Nous ~on.s sunouL ju<qu'ici. prtent uoe vue d'en semble de l'tat a ctuel du monde occidental envisag sous le rapport menta.l; c'est par li qu'il laut commencer, ear c'est de li que dpend toul le ""'te. ct il ne peut y ..-oir de chao.sement important et durable qui ne porte d'abord , ur la mentalit snrale. Ceux qui soutiennent lo COD traire sont encore lee victimu d"uoe illusion trs moJerne : ne voyant que les ma-ni[estationi extrieures, ils prennent les effets pour les tauses, et ils croient volontiers que ce qu'il s ne voient pas n'exi.ste pu ; ee qu'on

effet, l'unique raiJon d'tre


ides~

de.~

mots. c'ut d'exprimer des

attribuer une valeur aux mot par eu.xmmet.


de.~

indpendamment

ides. ne mettre mme aucune ide

tous cet mota. et te la iuer influencer par leur seule sonorit~ cela ett naiment de la JOpentition. Le c oomina 14me i ses divers dev. ~tl'expreMion pbilosopbiqut de celte nptioo de ride. laquelle il prtend auboti tuer le mot ou l'imase; confondant la eoneeptioo avec la reprsentation KJuible. il ne laisu rellement subsiater

appelle matrialieme b ittoriquc , ou la tendance tout ramener aux laits conomjques. est on remarquable exemple de cene illusion. L'tal des cboees est d evenu tel que les fa its d e cet odre ont effectivement ac:quio, dans
Phiitoire eonttmporain~ uoe importance qu:il.s navaient ja.ma eue dans le pass: mais pourtant leur role n'et pu et n e pourra j1maia tre exdu.sif. Du reste, qu'on ne

s'y trompe pu : les c diriseants :.. coomu ou inconnw, 5anut bien qu~ pour agir efficaeement. il leur faut avant

94

OIUE:'IT

ET OCCIDENT

st;?EllS1Tl10~

DE U

\U

95

toot crer et entretmir dcs courants ddes ou de p5eudoid, et ils ue s'en font pu flote; aJou mme que ce< courants sont purement nptifs, il n'en sont pu moin de oatore mentale. et c'ett dam l'eoprit des boiDOle< que doit d'abord r;ermu ce qui se ralisera entUite l'enirit ar; mme pour abolir l'iDtelleetnlit, il hu.t ~o pre mier lieu persuader les esprits d e son inexten et lollf a er leur activit dans une antre direction. Ce a'w pa que n o01 soyons de eew: qui prtendent que lu idq mnent le monde directeme.n t ; c'est encore une formule dont on a beaucoup abw, et la plupart de ceux qui l'emploient ne savent sure ce qu'e.-t une jd~. ti mm<" ilt ne la confondent pat totalement avec le mot ; en d'au tru termes, ce ne sont bien souvent que d.e t c idiolosues :o, et le p ires rive~ -; moraltcs apparti~ent prcitment cette cater;one : au nom des cbliDen! qu'ils appellent droit et c j11.1tice :o, ~~ qui n'on.t ~ien voir Q\'tc les ides \TItJ.. i11 ont exerce dans 1~ ev~ menti rcents une in8ucnee trop nlane et d ont les con tquences se font trop Jourdem=t 5entir pour ~il so~t ataaire d'"i..nster w.r ce que nous vouloas dire ; m115 il n'y a pu que det naift en pareil us. il y av.ni. comme tonjonu, ceu.x qui les mnent leur insu. qui lei exploitent et qui te servent d'eux en vue d'iotrtt beau up plus poitifs. Quoi qu'il en soit, comme now oom mu tent de le recllre tout inllant. ce qui importe avaut tout, c'est de savoir mettre cha que cbote sa naie place : l'ide pure n'a aucun repor1 immdiat avec le domaiur de l'action. et die ne peut noir wr J'extrieur l"influellff directe q u'exerce le tenliment; aW! ride n'eu Hl po moinJ le principe, ce par quoi tout doit COIDOleDr, SOU5 peine d'tre dpourvn de t onte base solide. Le oent iment. t'il n'ett cuid et ntrol par l'ide, n'en~eudre qu'er reo.r. d~ordre et obscurit ; il ne &agit pu d'abolir le

...,timeDt. mait de le maintenir da111 es bornes lr;iti mes, et de mme pour toutet lu autret ntins=cee. la restauration d'une ritable intelleerualit. ne ft-ce que dans une lite re<treiote, au moint au d&u.t, noDJ appa nit comme le seul moyen de mettre 6n la confw.ioa mentale qui rpc en Occident ; ee n'est que par l que peuvent tre diso:ipes tant de .-aines iUurionJ qui encombrent l'esprit de nos contemporain.o, b.nt de tupn &titioD&autrement ridicaleo et d nu de fondement que tou te. celles doat te moquent tort et traven let s= qui veulent p atter pour c elair~ ; et ee n'est que par li a DS<i que l'on pouru trooYer un tern.in d'entente lftC le& peapleo orientau.x En effet, toot ee que aout non& clli repritente 6dlement. non seolemeat notre ;>ropre peMie. qui n'importe r;ure en ol.le-mme. mait au.ni. u qui est bitJ> plut dip>e d e contidration. le Ntment que !"Orient porte our l'Occident, lonqul coo.teDt s'en occuper autrement que pour opposer 100 action eovbiu nte eette ri:st:ance toute pauive que l'Occi~t ne peut eomprendre. parce qu'elle 1uppose une po!aD"e intrieure dont il a'a pas lqui.-alenL et coutre laquelle aulle (or<:e brutale ne .aurait pr.;..aloir. Cetk puiuanu w au dd de la vie. die en suprieure l'utioa et o tout ce qui puoe, e41e eu tnnr;re11a temps et eit comzne une participat.iou de l'immutabilit su prme; si !"Oriental peut tuhir p atiemment la domination matrielle de ro,.. cident, e'est par<:e qu'il ~it la rcl.tiTit des cbooa tru aitoire&, et e'est puce qu'il porte. an pl~ profond de sou tre.. la coatcienee de l'ituDit.

CHAPITRE IV
TERREURS CHI.lliiRIQU E S ET DANGE R S RBLS

Occidentaux, malgr la haute opinion qu'ilo ont d'eux-mmeo et de leur civilisatiott, sentent bien que leur domination sur le reale du monde eot JoiD d'tre assure d~une menire dfinitiv,., qu'elle peut tre la merci d'vnements qu'il leur est impossible de prvoir et plua forte raioon d'empeber. Seulement, ce qu'il ne veulent pu voir, c'<;st que la couse principale des dangers qui les menacent rside dans le caractre mme de la civilisation europenne : tout ce qui ne s'appuie que sur l' ordre malrid, comme c'eat ]~ cas, ne &aurait a.voT qu'une ru.saite pasugre ; le changement, qui est la loi de ce damaine essentiellement in table, peut avoir les pires consquences tow guda, et cela avec une rapidit d' autant plus foudroyante quo la vitesse acquise est plus grande: l'excs mme du progro matriel risque fort d'aboutir quelque cataclysme. Que l'on aon&e l'inceuant perfectionnement de moyeno de destruction, ou rle de pluo en plu con1idrable qu'il jouent dans leo guerres modernea, aux perspectives peu

ES

rasturantes que etrtaines inventions ouvrent pour )'ave nir, et l'on ne aer-a gure tent de nier une teUe pouihi

l it; du reate. les machine~ qui sont expresoment deotinea i tuer ne aont pas les seules dangerewee. Au point o le cbooee en sont uriveo da mointenant, il n'eet pu
1

98

OJIIENT t:T OCCIDENT

99
l'accepter avec empre&MmenL Cecte fureur de propa pnde, i JaqueJJe D OW aVOill dj fait allwion, Olt fort ~ereuu pour tout le monde. mait tor:ou pour l~s Occidentaux euxmmet. qu'elle fait craindre et dtHter ; r'esprit d~ eoaquce u~a,~at ja.m.J t polli.i aaui loin, et aurtout il ne a':ait jama is d!uis !<lus Cet dehors hypocrites qui lODI le propre du moralitme ,. modern e. L'Occident oublie, d'oilleuu. qul n'anit aucune wotence historique une poque o l<$ civiliutioJU orientalet avaient dj a tteint leur plein .deloppcment m
;

beaoin de buueoup d'ima!matiou pour ao rcpraeotcr l'Oeeideot biuaut par ae dtruire Jo.mme, soit daut une suerre P!ntaque dont la decoire ne doooe encore qu'lllle faible ide, toit par Ica elfeta imprTUI de quel que prodoit qoi, maoipul maladroitement. terait eapable de foire uutcr, non piUI une wioe ou une ville, malt tout un continent. Cert.., il eat encore perml. d 'esplrer que l'Europe et meme l'Amrique 'arrteront daut cette voie et te reuaitiront avant d'e.n tre venue de telltf~ extrmit; de moindre catattrophea peuvent leur eu-e d'otilet uertiuemeota et, par la crainte qu'eUea iotpireront. provoquer l'arrt de cette courte vertiioeute qui ne peut mener qu' un abime. Cda ett pouible, surtout 'il a'y joint quelquet dception& sentimentale uu pen trop fortel, propret io dtruire dana la mane l'iUut iou du proJr" moral : le d veloppement exai{ du tenti :oentaliJme pourrait donc contribuer a11.11i i ee raultat alata ire. et ille fou t bien ai l'Occident. livr i loimme. ne doit trouer que dans u propre mentalit lea moyelll d'one rbction qui deviendra ne-aire tt ou tard. Tout cela, d'a illeu rt. ne suffirait point pour imprimer la dn l iat ion oteideot.lle~ i ce m oment mim.e_. une utr e dirtctlon. et. comme l'quilibre n'eat sure ralisable dans d~ tellea condi:iout. il '1 aura it encore lieu de redouter un retour la barbarie pure et timple, eontquenee auea naturelle de la ngation de l'intellectuat. Quoi qu'il en aoit de ceo prviaiont peut.etre lointai Dt!, let Occidentaux d'aujourd'hui en sont encore ac persuader q ue le pro~~;rt. on ce qu'ilt appellent aiN i. peut et doit tre continu et indfini : t'illaionn111t p lue que jamt it aur leur proore compte. ilt te sont donn eux-mmt.l l1 miuion de f1i-re pntr~r ce pi"'~ris pr tout, en l'jm po.ant au b...,in par la force aux peupl~ qoi ont le tort. impardonnable i leura yeux. de ne pas

avee set pr te.otiont,

il apparait aux: Orientaux

comme

llJ1

enlant qui. fier d'noir oeqnis rapidement

quf"1quta con.n.a iuanctt rudimentairt-t.. ae croirait e a p~s.seuion du ~,~oir to"a_ l et vouduit rensei,-ntr de. ,-,.,Uordt rempl11 de NFCS>e tl d'exp~rience. Cc ne suoit

~ sourire, 1i ln Ottidentaux n'nitnt leur. disposi

lio qn'uu tratn aan inofftruif.

tl

dont il n' ounit

bon lo force brutale ; mais l'emploi qnI font de eelle.ei ehanEe entitrtmtnl la fue des ebOfel. car c't l _ qu'ut le vritable dan,;cr pour ux qui. bien in.-olon
tauement. eotrtnt en ronta(! a,~c ru.~ et non <bru une . ~imil.t!on ,~ils sont parfaittmt::o: inrapobles de rcoloser. n etant no ont~lectuellement ui mme physique ment ~alifis pour y pucnir. En effet, les peuples

euroneens, uns doute parce qu'il sont form d'li ments htro;:oes et ne constitutnt pas; une rae,. i propremrnt parler, aont c-rux dont les <'lract~re& tlltniquH

son t les moins atables et disparaitent le plus rapidement en u- mlant daatres rat~l : partout o il ~~ produic de t!'ls mlan~et. c'ttt toujour~ 1'0.-.,idental qui ~t aJ>. to!_hf- bien loin de pouoir 1lnorber les autrea. Qua.at m .T~ petM*'b&t 'D 7 ait ,.. , ut ..., d'ri&M.t*-a ood4tllta.a.

ut~ md_, f"f'& aojeerd"J nt ,.Ut 1rtu Uri.tar.. et .._ ~'" Ml.,. Nt Pffll : --. a " n e u 4Mr: p:a:t l oou a prfocupa

lOO

OJUENT ET OCCIDENT

TUIIEt:J1lS ClfutiliQUES ET DAl'<GEIIS IIELS

101

an point de vue intellectuel, lea considrations que nous avoua expoeo julqU'ici nous d i4pentent d 'y insi:er : une civilisa lion qui est sans ceue en mouvement... qui D'a ni tradition ni principe profond. ne peut videmment ueroer une iolluence relle ur cellu qui pOOident prcisment tout ce qui lu.i manque elle-mme : et, $ l'iolluence inverse ne a'exer pas davantage en Eait, c'est aeulement parce que lu Occidentaux sont ineapa bleo de comprendre ce qui leur en tra"'er : leur imp~ ntn.bilit, cet gard. n'a d 'au tre eaase qu'une iolriorit mentale. tandis que celle des Orientaux e~t faite d'intellectoalit~ pure. Il ett det vrita qul est neeuaire de d ire et de redire avec insiJtance. si dplaiu.ntes qu'eUes soient pour beaucoup de gens : toutes les auprionto doat targuent les Oeeidentaux sont purement t-pnai reo, i l'eception de la aeule supriorit matrielle : celle-l
n'ett que trop relle. personne ne la leur contate. et.. au

les ide. qu'on lu.i inculque, elle ne doit pu l'tre chez


tow au mme degr,. et oou1 ne pouvoM admettre que

les hommes d'Etat, en p.trticulie.r , soient dupes de la phruiolope qu'il emploient. Lorsqu'une nation europenne s'empare d'un pays queleonque, ne ft-il habit
que par del tr'ibus vraiment barbares, on ne noua (era pa3 croire que c'est pour voir le plaisir ou l'honneur do
>) ces pauvres senJ. qui ne l'ont point deman qu"on entreprend une expdition cote~. puis deJ tr..-aux de toutes sortes ; il faut ne bien na:f peur ne pu se r endre eomp:e que le Vl"ai mobile est tout autre. qu'il rside d11ns l'esprance de profil! plru tangibleL Ce dont il s'asit nant toul, quels que soient les prtextes invoqu.. c'nt d'exploiter le pays. et bien souvent, oi on le peu: . .c habitanu en rnrme tem,-~. car on ne sau.r11t tol:rc.r qu"ils continuent )' 'ivre leur ~ube, mn1.., s'ils iOnt peu Knant.s : mais. comme ce mot d" c exploi ter " onne mal. cela 'ppello. dans le lanpge modern. mettre t o valeur un pa y., : e-est la mme cb~ ma..is il suf6t de changer le mot pour que cela ne ehoque plus la .. nJibilit commune. i'l'oturellement. quand la eon qute est aoeomplie, les Europ~en donnent libre cou rs leur p roolytisme, puioque c'est pour eux un ritable beooin ; chaqu e peuple y apporte son temprament sp eial, les uns le (ont plut brutalement, let aulrei avec p lw de mna~tement.. et cette dernihe attirud e. alor1 mme qu'elle n'est point l'effet d' un calcul, est sans doure la phu habile. Quant aux riultata obtenw., on oublie toujours que la civilisation de certa ins peupl u n'est p.. faite pour l autrts. dont la mea talit est d.ilfronte; loraqu'on affaire des sauvases. le mal n'e~t peut:tre pu bien ~rand, et pourtant, en adoptant le debo.-. do lo eiviUution europenne (car cela re!le b ien super6ciel ). ils ont g~nnrlemeot plw ports en

civiUaer

d~.

fond. pe.-.onne ne la leur envie n on plw ; mais le rualbeur t qu'Us en abusent. Pour quiconque a le eoura~;e de voir le~ choses teUea qu'elles onl, la conqute
coloniale ne peut, paa plUJ qu"ueune autre conqute pa r le arm<l, reposer rur un autre droit que eelu.i de la

!oree brutale ; qu'on in' oque la ncessit. pour un peuple crui l e trouve trop l'troit cbn lui, d"teodre eon champ d'activit. et qu'on die qu'il ne peut le faire qu'au..: d pe ns de ceu..: qu.i sont trop faibles pour lu.i rtiate:r. n ous le vou_ l ooa bit-D 1 et noua ne voyon mme pa.s comment on pourrait empcher que des choses de e ~eure se produisent ; mais que. du mou. on ne prtend< pas faire intervenir li-dedans les intrts de la civili&ntion . qui n'ont rien y voir. C'et l ce que nous appelons l'hypocrisie moraliste : ia cooacieote tians la malle, qui no fa it jamaiJ qu'accepter docilemut

102

OIUE:<T ET OCCIDE!'IT

TDAEtlllS CHJMWQUE3 ET DANCEIIS

ab:u

103

imiter let mauvait cts qu' prendre ce qu'elle peut avoir de boo. Now ne voulons pu insister aur cet upect de la quettiou, que now n'en,.;,aseoru qu'incidemment; ee qui eat autrement srave, c'est que let Europen, quand ih trouvent en prtence de peuple civiliss, te compor lent ave eo.x o111111e 1'ilt tvtitlll affaire des ovagea, et e'ett alora qu'il oe rendent vritablement inanpporiA blet ; et llOUJ ne puJo nt pat teoJement det seru pen recommandable parmi luquelt colont et foo ctionnair.. ae recrutent trop touvent, nous parlons des Europent pretque unt e:~<eeption. C'est u.u h'ange tat d'etprit, eurtout cb6 des hommes qui parlent tans c~ de droit :tet de libert , que celui qui les porte dnier aux eivilitationt autres que la leur le droit une exittence indpend~tnte; c'est l tout ce qu'on leur demanderait dans hien dea eat, et ee n'en pas te mont.r er trop ex;. 8eanl ; il efllt dee Orientaux qui, i cette seule coadition, t'accommoderaient mme duoe admin.istration trangre, tellement le eouei des continseoces matrielles exite peu pour eux ; ce aest que lorsqu'elle s'attique leau iDst itu tiono traditionnelles que la domination europenne leur devient intolrable. Mau c'eot justement cet eaprit tra clitionnel que lea Oecidentaux e'en prennent avant tout, parce qu'il le eraisnent d'autant plut qu'il le compren nent moins, en tAnt eux-mmea dpourvut; let hommet de cette aorte ont peur instinctivement de tout ce qui let dp aue ; ton tet leurt tentatiYet eet gard demeunront toojoora vainet, car il y a li une foree dont t ne toup onnellt pas l'immensit; maio, ai leur incliterdon leur
attire certaines m~taventurea, lla ne peuvent t'en prendre

politique qui a leon prfre.ncer, et qui, mme n admet tant qu'il toit le meilleur pour certains peuple, ne l'ett pas nkelllirement pour tout; et le plus extraordinaire, c'ett qu'il ont de oem.blllhltt prtentioll.!, non seulement Y ..vi de1 peuple qu'ilt ont conqui1, mait anui ...u. Y de etW< chez Jetqoels ilt lODI parvenU! t'introdnire d t'inataller tout en ayant l'air cie rdp<eler ltur iiiclpendanee; en fait, ilo tendent ct'S prtentioru l'huma nit tout entire. S'il en tait autrement, il n\ aurait pu, en gural de prvention~ ni d'hostilit 1711matique con:re let 0.,.,;. dentawr;; leurt relations avec les autre. hommet oeraent ee que font les relation normaltt entre peupltt dilf renta : on les prendrait pour ee qu'ilt Jo nt, avec lu qua li ts et les dfauts qui leur ont propret, et. tout en regret
tant ptut--tre de De pou,oir tntreteair A\'tc eu.x dea reb tions intellec:tueUta naiment intrtuaates., on ne cher

eherait gure let changer, car le Orientau>< ne font point de prolytitme. Ceu."< memes d'entre les Orien tau."< '!"; puoent p our .<tr~ le pluJ fermis tout ce qui ttt
etranser, Jes Ch1nou, par ex~mplet verraient tan

lit culent obUser tout le monde t'intreuer e~elusive


ment ce qui let intreue, mettre les proccupation ieonomiquet an premier rang, ou adopter le rgime

qu' eaxmmea. On ne voit pu, do reste, au nom de quoi

rpugnance de Europen venir individuellement :~tablir che~ eu" pou~ 1 faire du eomeree. als ne savaent lrop h1~o. pour en avoir (a_it la triste exprience, 8 quoi ilt a'e_,;potent en lta laiu.ant faire, et quels empitemeota sont bientt la cons quenee. de_ee qui. au dbut. semblait le plus iooll'enoif. Le~ Ch.tnOII oontl~ peuple!~ plus profondment paci6qo qw ezute; non d11ons paci.lique et non paci6ste,. car ila n'proo,..nt point le beaoio de faire l..Jessut de ~an d.iloqueotu thories bumanitairet : la guerre rpup~e leur temprament, et voil touL Si e'est l une faibleste en on certain aena relatif. il y a, dana la nature m~me de la race chiooie, une force d'un autre ordre qui en

104

OIUENT ET OCCWENT

TEIUIEIIl\5 CIIIM1UQliES ET DANCEilS atELS

105

compute le. e.lreta, et dont la eoa.seience coou:ibae N Df doute l rendre p061ible cet tat d'espcit pacifique : CCli< race m doue d'un tel pouvoir d'ob..,.-ption qu'elle toujoun auio:l tow au c:on quroou ucceuif, et er une iuc:royable rapiwt; l'biitoire est li pour le proonr. Dam de pareilleo c:ooditiom, rieu ne aaunit tre pl ua ridi C1lle que la chimrique terreur du c pril jaune invent jad par Guillaume (L qui le aymboliu mme d1.01 uo de c:es tableaU% prteotioua myatiqoea qu'il se p[iliai# peindre pour occuper ses loit.i.ra; il faut toute l'il"o nuee de la plupart dea Occidentaux, et leur incapacit concevoir combien lee aulru hommet JOu t d_ i ffrenh d'eux. pour en arriver a'imapner le peup le chinoit levant eu armes pour marc:her la conqute de l'Europe: une ioTnioo chinoise. si eUe de, ait jam.a aH.. ir titu. nepourrait tre qu'une pntration pacifique. et u n'nt p u l, en !OUI Ul, UJl danger bien imminent. 0 eit nai que. ti les Chinois avoient la meu' alit Oideotale, les iuep tiM odieuteS qu'on dbite publiquement sur leur compte t.n toute occasion auuient larsement suffi pour les inciter envoyer des expdition a eu Europe: il n'en faut pu tant pour aervir de prt.e xte ~ une intervention arme de la part des Ocxidenta:wc. moi <U eboea lai~Knt les OrientaWt parfaite!Dtnl indiffrenta. Ou n'a jamais. l notre coooaisoan. os dire la vrit aur la geni:ae du ntrutnl& qui tt prodo.ieirent en 1900; la voici en quelques mots : le tu ritoire des lptiont europenoea P&io tot oowtrait la juridiction des autoritJ chinoiJU; or il s'tait fo~. dono les dpendance~ de la lp;1tion allemande. un vri table repaire de voleura, clienta de la misoioo luthrienne. qui se rpandaient de l daru la ville. piHaieot U ni qu'il pounient, pu, OYee leur butin, ae repliiut daru leur refuge o, nul n' ayant le droi t de les pourJUivre, ill

taient ..-..rs de l'impunit ; la population fio.it par eu tre exupre et meaaa d' envabir le territoire de la lgation pou.r s'emparer des malfaiteun qui a'y trou voient ; le ministre d'Allemagne voulut s'y opp-r et "' mit barD~D<r la foule, mais il ne rUOII qu' se faire tuer daru la baprre; pour eo&er cet ou~e. a11e expdition f ut Or!anife una tarder. el le plw curieux .., que tout lu Etals europens, mme l'Angleterre. s'v la ~r~n: entrainer la suite de I'AIIemap>e; le apeetre du c piril joune,. auit du moim servi i quelque ehooe en celte ci.rconttanee. Il va sam dire que lee beUig.r onts retirrent d'tilleura de leur inlef\ention dea bnfiapprciable.. surtout au point de vue conomique: et mme il n y eut pu que les Etau qui p ro&trent de
l'a-vt-nlure : nous conoaiposu du pe.noD.D.IIJea qui ont

acquis des tituations fon avant&j!etUes ponr avoir fait la p;uen-e. .. dans les enes des lgations: il ne faudnit pa< all<r dire i ccwcli que le pril janne,. o'eet pu une rali'! ~lai!. objeetera+oa. il n'y a pu que lea Chinois. il ~ a auu i leo Japonait. qui. ewo:. sont bien un peuple guer rier ; cela est vrai. moi d'abord les ] aponoit. itous d'un mlan~;e o d ominent les liments mala. a'tppartien aeot pu vritablement la nee jaune. et por coa>queat leur tradit ion a forcment un concti:re diJrrenL Si le Japon a maintenant l'ambition d'exercer aoa bp;nnonie ur l' Alle tout entire el de r c orp~r,. i '" fa~n. c'm prcitm<-nt paree que le Shiatoione.. tradition qui. bien des gard., diffre profondment du Taome chi nois et qui ~<:corde une grande importance awo: ritu perrier.._ ti6t e.ntr en contact avec le nationaJi.sme.. em prunt naturellement I'Oc:cident - cor les J aoonai ODI touiou~ exll comme imitateu.n d $at eha03 eu un imprialisme tout b it sembl~tble i ce que l'on

106
peut voir d1n1 d'1ntre. p1ya. Toutefoia, ai let Japon1i1 t 'CIJ&I&eDI d1na 110e puillle entreprise. ila rencontreront tout IDiaDI de roiatan que lea peu pic,. europirlll, et peut-:re mme dlvtntase encore. En effet, lea Cbinoif n'pr<1uvent pour penoDDe l1 mme hostilit que pour les ] 1pon1it, una doute paree que ceux-ci, llnt leurs voisina, leur aemblent .p1rticuHrcmcnt dansereux; iltlca redo11:ent, comme un homme qui aime a tranquillit re doute tout ce qui menace de la troubler, c:t surtout ilt lca1 mprioent. C'est orulemrnt au Japon que le prttendu progr~o occidental a t accueiJii I>'CC un emprellt ment d'autant plus grand qu'on croit p-ouvoir le faire oervir raliser cene ambition dont nout pulio11t tout il lheureo; et ponrant la supriorit dM armement, mme jointe 1ux plus remarqu1blet qualits p1errihra, ne pr vaut pat toujours contre ce.rtaines fouet d"un autre or dre : let Japontit o'en aout b ien aperua i Formose, et la Core n'est pu non plua pour em: DDe po.ueuion de :out repos. Au fond, si let Japonai$ furent tro faciJement vie torieox dans une p1errc dont UJle bonne partie dct Chi uoit n'eurent connainaace que lonqueue fut termin~. c'est poree qu'ilt furent alou favoris. pour du raison spciAles. par certaint lment& hostile la d)'llutie
m ..ndchoue, et qui ta\"aient bien que d'autre influtn~

TEJlUtni.S ClliMaJQUES ET

nA.,.C:EIS

aEU

107

agisaemeuu de petites minorits tnrbulentes, formes de


!CD! que leurs proprCI compatriotet ignort'lllt touvent tot.lement, et pour ieequelo, en tout cu, it. n'ont pu la moindre considration. Nou> voalono pari~ de quelquH inclivid<H leva eu Europe ou en Amrique, comme il s'en rencontre aujourd"hui plu ou moint da~ tous .lee poy 1 orientaux, et qui, ayant perdu par cette edoc:at~o?

le sens traditionnel n ne nchant rien de leur propre cav liution croient bien foire en affich1nt le modernio me plus outrancier. Cet jeunes ~ OrientaW<, comme ilo t 'intitulent eW<mmes pour Dlleux marquer

1;

leurs tendances, ne aauraicnt jamais acquri.t- chez eax une influence relle ; pufoia, on les utilioe leur insu

pour jouer un role dont i.. ne .. doutent pas. et ;la ett d'outant plus facile qu'ils se prennent fort au st! CUX ; mait iJ -arrive auui que, en reprenant contact rtec leur race, il> sont peu i peu doabws, se rendeut compte que leur proomption tait anrtout fait~ d'iporan ee,. ~t fi.nUsent par redevenir de ritablea Onen.ta~ Cea el_ e
menta ne reprRnte:ot que d~in6mes exp~on_s. ~aat.
comm~ il~ font quelque bruit 1u dehors, ih aturent l'attention de1 OecidcntaWt, qui les con.drent naturel lement avec eympathie, et qui ih font perdre _de we let multitudes eil encieo- auprs desquelleo ile sont absolument inexietantt. Les vrais Oricnuux ne cher

interviendraient il tempo ponr empcher les choses d'aller trop loin. Da no un pays comme la Chine, bien det ,ne
mentt, perret ou rvo)utiom, prennent un aspect tout

chtnl gure se faire connatre d& l'tTangtr, et e'ett ce qai explique de1 erreurt usez sinsu)ires ; now avons

diffrent ouivant qu'on let regarde de loin ou de prrt, ct, i toooont que cela p araisse, e'e1t l'loignement qui let @TOotit : vue d'Europe, ils semblent COiltidrablea : en Oline mme, ilo oe rduisent de oimplee incident louox. C'est por une illusion d'optique du mme ~enre que 1ts Oceidentau attribuent one importance attniv~ au

souvent t fupp de la facilit avec laquelle se font accepter, comme d'aulhentiqueo repraenllnte de la pen
ae orieotale, que1ques crivaina sans comp~oee d tanl mandat, p..-foiJ mime la solde d'une P_W~unce eur~

peune, et qui n'exl)riment gure que dct ~dee tout <> dent.! es ; paroe qu-a portent dee noma onenbux, on les croit volontiers eur parole, et, comme les lermet dr com-

108

ORIF~ T

f;T OCCIDENT

TERJlEUJI.S CHL'ItIUQUES ET D.<SCEIIS RELS

109

paraieon (ont dfaut, on J>llrl de 4 pour attribu er tou> leure compatriotea des concep lioos ou dee opiaiona qui n'appartiennent qu' eux, et qui &ont souvent aux ant podee de l'e1prit oriental ; bien entendu, leurs produc tion1 sont strictement rserve1l au public eutopen ou amricajn, et, en Orient, personne n'en a jamais entendu parler. En dehors des exceptions individuelles -don~ il vient d'tre question, et ausa.i c.Je l'e~ccptiou collccl.\'C qui ~t conr~itue par fe Japon, le progrs matriel n!lintrwe vritablement personn-e clans les paya orientau.x, o on 1ui reconnat peu d'avantagea rela et beaucoup d'incou vniente ; maie il y a, son gard, deux auitudes diHrente&, qui peuve.n t mme oernhler opposes extrieure ment, el qui procdent pourtant d'un mme esprit. uns ne veulent aucun prix entendre parler d.c ce pr< tendu progTa et, se ren(ermant dans u ne attitude d rei!tance purement pas!Sive, continuent se comporter com'm e s'il n'exjstait pas ; let <autres prlrent accepter transitoirement cc progrs, tout en ne le regardant qut comme une nces.sit fcheuse impose par des1 circom tance& qui n 'auront qu~un temps, et uniqueme nt parf:e qu'ile voient, da ns les in&trumcnta qu'il peut m ettre leur disposition, on moyen de rsister plus efficacement la domination occidentole et d'en hter la liu. Cc deux couNnl& existe nt partout, en Chine, dans l'Iode tl dona let paya musulmans ; ti le econd parait actueUe ment tendre l'emporter assez flnralemeot ur le pre rnier, t) faudrait b ien te garder d'en conclure qw'H y ait aucun changement profond dan la manir e d 'lre de l'Ori ent ; tonte la diffrence se rduit io une eimple QUOi. tion d'opportunit, et ce n'est p de l que oeut venir u.n rapprochement rel ovee ~'Occident, bien au con traire. Lc1 Orientaux qui veulent provoquer dans leur

u;

par un d eloppement industrid leur permena nt de lutter d!ormais sans ds.a,,antage avec J,., peuples euro (ie~ ,.ur le terrain mme o ceu..-c:c:i dploient toute leur activ-it, ces Orientaux, di.s;onsnous, ne renoncent pour cela rien de ce qui eSt l'uoentiel de leur civiliu tion ; de plut. la concur,r ence co nomique ne pourra tTe qu'UM JOur~ de uou,eaux confliti. si un accord ne , t'labli; pas dans un autre domaine et un point de vue J>hu lev. Il est cependant quelques Orient~. bi~ pen nombreux. qui en tont arrivs penser eec.a : pWi que les Occidentaux oont dcidment rfraclAires ln tellectualit, qul nen !Oit plus que.tion ; mais on pourrait peut-itre tablir malgr toul, .,..., certairu peuples de l'Occident. des relations amicales limite;~ au domaine purement conomique. Cela aussi eH une illusion : ou roo commencera par s'entendre iUt Jei printiptf, et tOU 4t ),.~ difficults !tcondaires s'aplaniront en:Suite comme cr~llesmme-s. ou ron ne parviendra jamais s'entendre \raimtnl ! Ut rien ; :":c'est rOccident &t'Ul quJ appar tient de faire, siJ le peut, les premiers pli daM )a voie <l"un rapprochement dfectif. parce que c'e$t de l'inoom prihtu!n dont il a fait preU\'e jusqu ci que ,~iennent rn ralit tou~ le' ob~taclt!. 11 iierait 3ouhai:er que les Oc:citleotalL'~ se rsignant ramn oir la cau se des plu> d>"1l"reux malentend.u l (.II eHe efl, c'est-dir~ ~n ewcm~mes. se dbarrlle$-eOt de rd terreurs ridicule dont le trop r.melll< pril jaune,. t<t aBurrnent le plus bel exemple. On a coutume awsi d*agiter tort et tra,er't ie spectre. du pani.s1ami~ me :ici. la crainte est saru doute mo os absolumeot de-nue c!e rondement, car les peuples musulmans. occupant une situation intermdiaire entre l'Orient et l'Occidtn~ ont la foi& ee rtains traits de l'un et de l'autre. et ils ont notamment un "prit beaucoup plus combati( que oe

llO
lai dH pun Ori~tatut ; maa eafiA il ne faut ri~ eu 1rer. Le Wli paniJiamme ett I VIDt tOUt une aflizma tion de principe, d'an CJ~roctre euenlielkment doetri nal ; pour qu'il preane la forme d'une reemdicotion politique, il fout que let Europen oient coDllll bieu det m.aJadre:11ea; en tout eaa, U n' rien de eommun avec Wl b.alioaalisme ,. quelconque, qui ett tout fait in compatible avee ks coacept.io01 foadameataiet de l'lom. En tomme, daru bien de~ ca1 (et aow pemoa 1 anr tout ici 1 l'Alrique du Nord ), une politique d' c a..t c~a,tio.a ,. bim ~mprie, ~tpeetant intalement la l ps.ouon itloDllque, et unpliquant une reaonc:iarion dfinitive i toute tentative d' c aui.milotion ,., suf6uir proboblement cOTter le donser, ti don3er ii y a ; quand on so~ge par exemple qae let conditions impot<I pour obterur la naturalisation fronoise quivalent tout simpltment une abjurotion (et il y ouuit bien d'outre. foill citer dam le mme ordre), on ne peut ~>'tonaer qu'il Y ait frquemment det heurts et de. difficnht qu'une plw jatte comprbeJUion des choses pourni m
ttr trs I Jmt-nt ; maJ.. etJcore ODe fois, c"est prciJment ceue comprhension qui manque tout !oit o.a

TDlUtJU ~ ET DA.!(CUS

ain.s

111

plw complexe qu'adenairet et partisa.nt ne le peJlKD1 ; mais ce qu'il y a de certain, e'eot que ce mouYement est nettement antitraditionnel. donc d'etprit entirement moderne et oceideutal. D est profondmeut ridicule de prtendre oppoer l'esprit oecid~tal la mentali: allemande ou mtme rwse, et now ne uvons qud ,..,.. les m.o u peuvent noir po11r tll[ qui soutie~nt 1111e telle opinion. non plw que pour eeax qui qualifient le bolchevisme d' c asiatique ,. ; ~ !ait. I'Allemap>e est an controire un cleo p:- oii l'esprit oecidental est port on de le pl111 extrme ; et. quant aux Rv.saa. mme s'ils ont quelques traits extrieurs des Ori~'an.E, ils en sont owsi iloipo intellec:tuellcment qu"il est pouible. Il fout ojouter que, dns l'Oocideut, nou comprenon. aussi le judaitme, qui n'a jamais exere d'influtnce que de ce ct. et dont l'action n'a mme peut~tre pas t tout foit trans..., la formation de lo mentalit moderne en snral : et. preioment. le raie prpondrant jou daru le bolcheYiame par les lments iorolites Cl1 ponr 1~ Orientaux. et ourtout pour ln Muoulmam, ua ave moti( de ,.. mifier et de ,.. tenir l'iart : nons ne parlont pu de qudquet aptatears du type c jeuneture qui tnnt foncirement ntimoJalman.l. souvent au.si ic-ra~lites dod.-ne, et qui nont pat la moindrt' au~

Europens. Ce qu'il ne faut pos oublier. c'est Que la eivi


Iiution ialamique, dans tout
tel

lments essentiels,

fl"lt

rignureutement tradit ionnellt. comme le sont toatet leo eivilioations orientales ; cette raison est pleinement ouffi. 11nte pour que le t>anislomisme, quelque forme qu'il relre. n.e puisse jamais t'idealit.e.r avec u.a mouvement tel que le bolchevisme. comme ~>tmblent le redouter dt'l '~"' m1l informs. Nous ne voudrions auc:unrmf"nt for-muler ici une apprciotion q11elconque sur le bolrhr..;ome I'U5Je. car il est hien difficile de saoir exac ement quoi s'en tenir l-dessus : il est probable que la r~alit est ouc. difJr.nte de ce qu'on en dit couramment. tt

torir. O.ns l'Inde non plU!, le boleheviame ne peut s'in


troduire. parce qu'il toit en opposition avre loutea les ina. tito *inns traditionodle.a. et o cialement 1vec l'in&tita tion des CJ~stec : ce point de vue. 1~ Hin.fout ne fen ient ps de diff.rf'n entre a.on 1ctioo datrueti-ve e:t

lle QUe les Anr;lai1 ont tene dnuiJ lnnct""''" par tout .. sortes de moyens, r:t. li o l'une 1 ehna. l'aull'e ne rueinit pu davantar;e. Pour re qai est de la Chine.
tout
Cf'

qui

.-t

ruase y es~ ~nralt.mt'nt fort antip.a.

tbique, et d'ailleurs l'esprit traditionnel ny est pu

112

OIIIENT

ET OCCWENT

TEIUIEUIIS CHOIJUQUES ET DANCE&S RELS

113

moin oolidement tabli que dans tou: le resle de rOrieut ; st certaines choses peuvent plus f acilt111ent v
tr~ tolre. titre transitoil'e, c'est en raison de cette

certainement pas se placer, pour y parvenir, dana d.. conditions telles qu'ils risqueraient de retomber aussitt
soue une autre domination occidentale ; ils ne ~~ r::~ieot rien au ebangement, e-t, comme leur Le'D'lprament exclut tout e h.te fbril~. ils prfreront toujoun ~tten

fHI.sunce d'absorption qui est propre la race cllinoiie, et qui, Dlme- d' un dsordre paa~ager, permet de tirer finalement le parti le plu u an:ageux ; enfin, il ne faudrai! pas, pour accrditer l11 lgende d'accords iow tanu , et imposaihleo, invoquer la proence en Ruo;sie de <Juelques bii.Dde de mercenaires qui ne out que de vul; gaires brigands, et dont le.~ Chinois sont trts heureux de ~e dbarrueer u profit de leurs voisins. Quand le. bolchevio;tea ra.oontent qu' il gagneot de-s partisans leurs idtes parmi les Orientaux, Ht se van tent ou s'illusion

dre des circonstances v lui favorabln. i loigu.qu'ellea appauiistnl, plutt que de i'cxpo&er i !!ll~ eemhlable ventualit. Cetle dernire remarque permet de comprendre pour ,1uoi les Orientaux qui & e.mhlent les plus impatients de eco uer le joug de l'Angleterre u 'ont pu song, pour le (aire, p~ofiter de la gutrre de 191 4 : c'eot quh oa' aient bien que rAJiemagne, en cat de victoire, ne man c uerait pa.i de leur im()03-tr tou.t le moins un protecto1 rat plu.s ou moins dru.i.!i, et qu ih ne voulaient auc'UD prix de cc nouvd asserviue.ment. Au.~un Orien~l
4

nent ; la vrit, c"est que cert.ains Orie.o taux voient dans b Russie, bolcheviste ou non, Wle auxiliire pouihle conIre la domination de cert11ines autres puissances occiden

tai M : mais les ides bolcllevisteo leur sont parfaitement


indiffrente&, et mine, ,$'ils envi:s agent une euleole ou une alliance l~mporRire comme acceptable dans certai ne~ circorutan~es, ctest parce qu'ils savent bien que cel'\ ide-5 ne pourront jamais s'implanter chez eux : s il en ,;ta-it autrement, ils se garderaient de les favoristr le moins du monde. On peut bien accepter comme au.xiliai 1t~, en vue d' une a ction dtern1ine~ des gens a'tec qui on n'a aucune pense commune. pour lesquels on n~prouve ni e11time ni sympathie ; pour les vrai& Orien
4

aot eu l'occaion de voir les Allemands d un peu pre 11~ pense qu'il soit p oosible de $entendre avec eux plu qu'avec les Angla is :il ~n eot d'ailleurs d t ~~e pour 1~ Rwoes, mm l'Allemague, avec son orgaoasattOD fort'Dldable, iopire gnralement. et boo droit. pius d_e
('rain:es que la Russie. Les Orientaux ne 1er ont )&mill tour aucune puissance europenne, mai& ili ~eront tou

taux, le bolchovi!me, comme tout ce qui vient d'Occident, ne sera jamaU qu:une force brutale ; si ceue force p eut momentanment leur rendre service, ils s'en flicite ront san:1 doute~ mRis on peut tre assur que. dt qu'ils n'auront plus r ien eo auendre4 ils prendront toutes les m esures voulues pour qu'elle ne pllue leur devenir nuii iblo. Ou reste, les Orientaux qui pireut cbapper une domination occidentale ne eonsentira~nt

jo un contre cd les. quelles qu'elles &oient. qui voudront lt>S opprimer, e t contre e~l~s-l seulement ; ~our tout le reote leur attitude ne peut etre que n eutre. Nous ne parIone ici bien ~nteudu, qu'au oeul point de vue politi~ et en c~ qui concerne leo Etato o':' le collectiv~to ;_il peut toujours y avoir cks tympatbeo ou des aoltpathieo individuelles qui ,..,.lent en dehors de ces conaidntiooa, de mme que, quand nous parlons de l'iuco~~r~e~ioo occidenta1t'. noua ne: vte.on que la mentaltle senerale, ..,. prjudice dea exceptions ~Mihl~- ~,exception& ont d'ailleurs des plus ra ret: ueaomotru, sa 1 ou eot per-

lU

ORI[:'\"T 1:T OCCmE:'\"T

T &UECIU CHUI.a.IQCU 1:T D.L'1C&&S a.t:U

115

ouad, comme nout le tomme, de J"intrt immtoJe que proeote le retour dt~ relations normale e ntre l'Orient et I'Oceideut, il fa ut bien commencer ds maintenant le prparer avec leo moyen.s dont on d.iJpoJe, si faibleo ooieot-ila, et le premier de c... moy<ru, cen de hire com p~dre, eewc qui tD ooot capablu. qudlu oont leo eo11ditioDt ind.i!peouble1 de rapprocheot. Cet c:. o nd.iora, oou.a ra,on.s dit. sont avant tout intd ltc1uelles, et dlea aoot la Cois n5ativea et poJiti>eo 1: dabord, dtruire tout les prjugs qui sont autant d'ob tadet, et c'nt quoi tendent e..entiellemeot toute! leo cootidutioru que noua a\ons exposet juaquti ; ~D ouite, rutaurer la ,-<ri table intellectualit, que J'Occident a perdue. et que J(tude de la pen..<e oriente le, pour peu qu"elle aoit entreprise comm< dit doit J'trt, ptut J'aidee pwuammcnt retrou.-er. JI ~t l, en oomme. d'une rforme complte de l'esprit occidental : ttl <t, du
moiot, Je but 6 na1 l atteindre ; mi.$ cette r~formt, a u tlbut. ne r,ot~rrait vidrntme.o t rre ri:tlile que J~n!

du prsent chapitre, s.ao dailleurs .-ouloir riJquer eu cela la tnoindre prdiction. Surtout., si une telle .,...,. tu21it venait le r~aliur, la ronHi:ution pria1able du.ne lite ioteUec:tuelle au qai scnJ de ee mot pourrait seule ~mpieher ie Mtour la ba_ tbarie : et Dl~me., E cene ~lite
aTait eu le tempJ das:ir aun profondmut aur la men

talir ,oirale. elle \;lenit rabi4rplion ou rulimilation de J'Occident par deutrH ..-;.;Jiutioos. b~ po: ble beaucoup moin redoutable que la prttdentc. maiJ qui prieuter-ait cependant qutlqutt inron\nients au moint
transitoires. eo raison dri r~volutiont ethnique qui pr.cderaicot DiC"C"f!airc:mtnt cette auimilation. A ce pr~

t1 ne lih reitreintt. ce qui serait d'ajlleur: suffi__,an! p.,ur quelle rorte ... Cruiu une chance phu ou ruoinJ Joiol4nt, par r action quo cette l.ite ne mnquenit pu .ru ercer. mme: 1.aos le rechercher exprtument. sur tout le milieu occidental. Ce oerait, odon toute Hahem bl aooe, le seul moyen d'pergoer J'Occident le doo~u trt rels qui ne aont point ceux euxquela il cr()it. et qui le mcnaceront de plut en olw t'il continue auivre 1e1 voies actuelle& ; et aerait lUlli le tenl moyen ~e uuver de la civili.ution occidentale, au moment voulu,
tout ee qui pourTa-it en tre conaerv. c"ert-i.dire tout ce

qu'elle peut noir davantaseux oous qudquea ropporta et de compatible avec l'intellectualit normale, au lieu de la laisser di1pa raitre totalement da1111 quelqu'un de o c:ataclysmt! dont nou.s indiquiono la pouiiJilit au dbut

pos, et avant d"aUer plw loin, nous teoona prciser Dcttemeol notre attitude : now o"attaquoDJ point J'Otci dent eu luim<we. m3i! f<'nlement. re qui ,.;t tout diffrenL reJpr't ruod~mt~ d~DS Jc-qud UOUJ o~ont Ja C'IU.fe de la Mdaoro inl.ll~tluell< dt rOrtidenl ; ri~D Dt terait plus oouhaitable, nore .,;., que la reconJtilutioo d 'une chiliJation proprement ~tidrotale ror dtt baJU normales. car fa rli' t>nit dr1 th iliutionJ. qui a toujoun esi.;t. est la ron..<quente naturellt dH diffrens mtu121t.' qui ('lr~rt~ri:,t nt IH rarn . )Uis la dit"~ui: d1ot les Corme oe,dut aUC'UDtmcnl raccord ur 1.- princi pe!; tuteott tc harmonie ne 'tultnt point d ire uni!ormit. tl ptn~r lt rontrairf' ftr:ait UC'rift>r ces u :opiH galitaires con tre leoquelleo DOW nous le\"ODJ prei.O. ment. Une dviJj11tioo normale, au sens o noua J'en tendon!. pourra toujoun u d,elopper ianJ tre un dangu pour lu aulrts ciril.atioDJ ; ~ant coo-cit'ftee do la place nac:e qu'elle doit oceupu daDJ raucmble de l'bum.an.it ltrrH~.. dJe laur-~ av tt-nir e-t ne crera
aurun
anti~Oni,mt ,

parr-e qu.tllt"

n ~aura au('Une

p rtitt.D

lion rhfsmonie. t'1 parre qu"tJJe s"abJtieodra de lOUt pro-t-lrtiinlt. Nous n"o$trOUI pas affirmtr, c-tptndaot.

116

01\IJ:NT ET OCClDEl'iT

q u'u. n e dvilisation qui tuait pnr=>eDt occi<knt.le pour rait avoir, intellec:tuellement, l'quivalent de tout ee que p<mdent let c:iviliaatio.u orientales ; dan.s le p au de l 'Oeei<knt, en remontant awri loin que l'btoi re nolll le fait coonaitre, on n e trouve pa-s pleio.e.ment Cd qui valent (saur peuttre dans quelques coleo; extrmement fermeo, et dont, pour eeiie raison, il e.t diflieile de par ler avec certitude ) ; mais il ,~y trouve nanmoint, oet prd, det cboseo qui ne sont nullement ngligea.b les, y que not contemporains ont k plus grand tort d 'ignora' syttmaLiquement. En outre, si l'Occident arrive un jouo ent retenir dea rdl'lions ia:ellectuellea avec l 'Orient, noua ne voyoo1 pas pourquoi il n'en profilerait pu pour aupplrer ee qui lui manquerait ""COJ'O ; on peut pren dre des leon ou ol~ inspirations chez lea autre ...,.. abiqatr ~ou indvendauct-, surtout si~ au lieu de te eoo tent..- d'emprunh vuu et simple.. on .ait adapter ee qu'on arquierl de la raon la plus conrorme i prepre mentalit. i\t ail, encore une fois, ce ont l des po..ihi lita lointaiau ; et, en aueodant que rOccid~nt aoit re venu . let propres traditions, il n'eit peuttre pal d'au Lre moyen, poUT p r-parer ce retour et pour en re-lrou ' er les lments, que tl: procder par analo~ie avec lea ffirmes traditionnelles qui, exi!tant encore actuellement, p euvent ~Ire tudi e& d'une manire directe. AinJi, la comprhension du ci,~isations oritniales pourrait contribuer ramener l'Occident <lUX voies traditionnellea bo~ deaquellcs il t'eat jet inconsjdrment, t.tndia que. d'un autre ct, le rrtour cene tradition rali.erait per Juimnoe un ropproebement effeetir avec: l'Ori-ent : c:e ont l deu:< rboscs qui oont intimement lies, de quelque fao n qu'on let ""';Je et qui n ou1 apprainenl <'Omme EJalcment utiles, voire mme nceJiajres, Tout t'lela pC'urra tre mieux compris par u que a.o w avoot

en~re dire ; ma.I on doit YoT dj que nou1 ne critiquons p u l'Oe<:ident p<>ur le 'aiD pla.;r de critiquer. ni mme pour b ire reatortir son infrioriti intellect~telle par rapport ''Orient ; si le travail par lequel il Lou t eommeD<ltr parait ~W1out n~atil. c:'est qu'il est inditperuahle, comme nous le dioiono au debut, de d&laycr le terrain rout d'abord vour pOU\'Oir ~n1u~ y constru ire. l::n bit. fi l'Occident rtnon~it io ses prijugs, la ehe s~rait moiti actomplie. et mme plut qu moiti peut--tre, car rien nt ,oproserait plw la ron.stitution d'une lite in~llectuele, et reux qui poudent ln facul to requise< pour en ra ire pa rtie, ne voyant plus ae dresser devaot eux lu Lorri<r.. pr~que !nf ranc:hiuabln que crent les conditioou actuel let, trounraient ds lon bei lemen t le moyen d'ex..-eer ct de dvdopper eco Iaeuh<., au lieu qu 'elleo oont comprimes et touffes p ar la for

mation ou plutt la drformation menr.le qui Ht impolie

proenument i quiconque n a pu le coun'e de se plaoer rsolumt!nt en dehou d< ndru con.-enl.ionnel. Du r.,.. te. pour Jt rf'ndre vrai~nent compte de. l.u~t de tts prjug dont nou parton. il raut dji un rertain degri de compriht n!Jion po .. iti,~. tl. pour unairu tout au moin!t. il t"~l veul ..lrt plu difficile daueindr~ tt de-;r que d'lltr pha loin lnr.qu'ih y sont pa rnnu1 ; pour u.ne inttllitntt bien con&titu~. la vrit, si haute f.Ot Ile, doit itr< plus asimilable que tout 1 .. ubtilitt oiseust-5 o 5C rompbit la !Bgt~.ie prorane du monde occiden:al.

, DEUXIEJ PARTIE

POSSIBILITS DE
RAPPROCHEM~T

'

CHAPITRE PREMIER
TENTATIVES INFRUCI UEUSBS

le.urt, n'ett nullne.nt ncess.aire pour qu'dJe soit intfu.. t ante ; J'amour de 1a nou,eaut. qui n'"Ht pas autre chose

s formulant l'ide dun apprOC"hement mte


I"Oritnl et I"Oecidtnt, nous n'avons point la ptention d'mettre une ide nounlk te qui, d'ail

qne le beooin de cha n,ement. et la rechen:he de l'ori,i nalit. consqnenre d'un individJUli!me intellectuel qui con6nr- ranrehi~. ce' sont l d~ caractre s propres i la mentalit mode.ne et pu lesquels s'aJ6nnent ieS ltn danc.,; antitnditionnelles. En (;oit. cette ide de upprochtment a pu venir dj l'esprit de bien des ~os en Occident, ce qui n~ fui PnfrTr rien de sa ,-a leur ni de ron impor1.a n ; mais nou.! devont con:tater qutne n'"a pro-

duit jmquci aucun

r~ulta~ que l"oppoaition n'"a mme fait qualler en s'"accentw:nt toujou-N, ce qui tait invi table dA Jo~ que rOccident continuait suine sa li&ne dh ef!ellle. C'eot rOccident seul. en effet. que doit tre imput t loiz:nement, puisque J"Orieot na januis Tari qnant J'essenriel ; et toutes les tenta"<S qui ne te-

naient pas compte de ce fait deaient forcment choue.. Le and df1ut de s tentath~.. c'ett qu'elles ont tou jour t (aitet en seru inve~ de ce qu' il au.ait fillu pour russir : cest l'Occident de oe nppocher de I'Ori~nt, pui$<JUe c'flt lui qni sen est loip>, et c:'est en vai.D qniJ 'efforceu de penuader l'Orient de se np-

122
T'ErfTATIVES C"t'TaUC I OieOSES

procher de lui, car l'Orient eat:ime a.'voir pu phu di r aioon.o de ~cr aujourd'hui qu'au mura des lid.. p redea.u. Dieu. wtendu, il oe a'ett j&II:I ap, pour la Orientaux, d'exclure les adapt.ation.t qui aoot compati b leo avec le maia.tien de l'eaprit traditiound, mais, si l'on vient leu_ r p roposer un ebanseme.nt qui quivaut oDe tubversioo d~ 10111 l'ordre ubU. ile llo pan-a~t qu'y oppo..,. u.ne fin de non-recevoir ; et le opeellele que ~ offre l'Occident at bien loin de Lt. cnpser .., laiJOCr; coovaioere. Mme ri~.. Orieot.aux ac troll1'eot ntraio~ d'accepter daJM u.ne eert.aia.e mcaurc le prop-~ matriel, cela ne conotituera jamaio pour eux un ~emenl profood, paree que, comme noua l'avoua dj dit, il ae a'r iottreueroot pu ; ila Je subiront oimplemeot colll.ll)e une a eeaail, et ila n'y trouveront qu'un motif aupplmen t.aire de reaaentimeot contre ceux qui let auront oblisa 1 a'y aoumettre ; loin de renoncer i ce qui 011 pou-r eux l'ou:e leur raioon d'tre, ilo le renfermeront w eux mmu plw at.rietement que jamaia. d ils oe fer,o nt encore plua diat.aoll et pl1>1 ioacceoaiblea. D'ailleura, la civiliution occidentale tal>t de b..u coup la pl ua jeune de toutea, kt ~slea de la plw Nmen t.aire politeNe, ai elles taient de mioe dut Ica rela tiona dea peuplea ou d .. races comme daoa cellea dea i..adivi dao, devraient ou(Jire ponr lui montrer que c'eat elle, et n on aux autrew qui sont aea ainca. qu'il appartieat de faire lea prcmiet"a pu. Certea, c'ett bien l'Occiden t qui u t 1U tro uver lea Orie:ntaUXt mail e.vec dea inteationa toatea contraire : non potll' *instruire 1wprt cfea. comme il aif"i aux jeunes ~r qui oe rencontrent. aec ... vieffiarda. mau pour s'efforcer, t.aotot brutaiCIDellt, tautot iaaidieuaemea.t, de Ica coa.ertir i sa p ropre Dire de voir, pour leur prcher toatca aortes de dlooec d ont ila n'ont que faire ou dont ils De veulca.t pn ent-

dre parler. Lca Ori.,nt.aax.. qui lons apprciea.t ( on la politeue, sont choqua de ce prosilytiune inlempeow comme dune sroniret ; venant s'exerr dan leur p ropre paya, il e<>nllitu" mme, ce qui eat encore plus p-ave leura ytu.x, un manquement aux lois de l'hospitalit ; et la politeue Ot"ientale, qu'ou. ne s'y trompe p.o. n'e>t point un vain formalisme comme l'o~otiou des cautnmca toul a:krieureo auxquelles Ica Ocddent.aux doo oent le mme nom : dJe t't'pOse 111r dee n iaoaa autremeat pro(ondca. pan>e qu'elle tient i tout l'eaacmble d'une ch iliJOtion traditioun.,Ue. tandis que. ca. Oecident, eco ra iaoru ayant disparu avec la tradition. ce qui auboistc n'en plus que aupcrstition i proprO!Dt parler. un~ e<>mpter les innovation! dues tout aimplement i la mode ,. et ;, aes ca priee& injustiJiableo, el avec lesquelles on tombe dana la pat'odie. Mais, pour en revenir au pro llytisme, il n'en pour les Orientaux. toute queation de politeoae part. qu'une pnuve d'ip>oran et d'iot'Om prhension. le aipte d'un dfaut d'intdlectaalit, parce ...,.il implique ~~ aappo5e essentiellement la prdomi nan du aenlimentalisme : on ne peut (aire de propa pade pour une Kle que si J'on ! attae:he un iot-it wutimental quelt'Onque. au dtriment de aa pu ret~; pour ce qui est des ideJ purca. on se con:ente de lea eapoaer pour ceux qui aont upables de les comprmdrc. una jamais ae proccuper d' entraioet" la oonviction de qui que co aoit. Ce jugement dfavorable auquel donne prise le p oaly lieme, tout ce que diacnt ct (ont lea Oecideota.ux cal pour le e<>n.6 nncr; tout ce par quoi ils Q'Oicnl proner leur supriorit. ce ne aont pour Ica Orieat.aax qu'autmt de marques d'infriorit. Si l'on ac place m dcb.,.. de l'out prjus. il faut bien ae rtipter i admettre CJ1k I'Oecident n'a rien i CDJep!H i l' Orient, ai ee n'cal duu le domaia.e puremea.t rua t riel,

12S 124
ORIENT ET OCCIDENT

auquel rOrient. eneore une foiJ, ne D<!ut pas satreuu. paree q ul a dupoition det chOOI<$ auprs detquellts ceUe;;-l " " comptent gure. et qu'il n'et! pu dispoo sa<:rifier pour de 'aines et futile eontin1en.,... Du r~tt. le dv.,loppement induHTiel et conomique, comme nous l'a on dj dit. ne peut provoquer que la concurrence et la lutt" entre lei peuplei; ee ne saurait donc tre un terrain de rapprochement, moim qu'on ne p rtend e que c'eot encore une manire de rapprochu le bommu que de les amener .., ballre les uns contre lei autre: m iI Ce n ,e.lt J)88 ains i que DOUI reotendon.5, -et C~ ne ..,rait lio en wmme qu'un fort mauvais jeu de mou. Pour nous. quand nout parlons de ropproehen1ent, il ;'o&it d'entente cl non de concurrence; d'ailleur~. la seule r.,on dont cer:.aina Oritotawc peuvent tre tents dadmettTt lez eux le d,eloppement conomique, IDli que nOU! l'avoiU expliqu. ne laille de ce ct aucun epoir. Ce ne sont pas lrs facilits apportes parles inventiolli mcani quet a nx rdationa extrieure entre Ica peuples qui don n eront jamais ceux-ei les moyens de mieux se compre n dr e: il ne peut t n r!ulter. et cela d'une fa~n tout io fait gi-no'rale. que de heurt phu fr quenu et des con8iH phn t!\endus; qu:ant aux accords b1i1 sur dtJ iotCrt.J
purt"ment eommerriaux., on ne de'V1'11t ial'"Or que trop

utopies ~ntlmentalet la ma_ajre d~une c soeit dee nation s. quelconque; cela et:t encore moiDJ solide ti c'ut

po.,.ible. n ayant mme pu pour fondement cette rali: hrutale e.t Arosii:re quon ne peut du moiua contester awc. rboses de l'ordre purement sensible; et le entiment, en
Jui...mme, neu pas moins va-riable et ineon.sta ot que ce
t(U

1ppartitDt au domaine p roprement matriel Du

reste. l'humanitari1me. avec toutes se. r,crits, nest bien 11ouvent qu'un masque d es intrts matrieh. masqueimpo~ pu l"bypocr.ie c moraHa~e ; llOUJ *ne ~royons gure au d&intre~ement des ap;hr5 de la ri' ilia.a tjoo .ret d"ailleurs. vrai dire, le diintressement n'e5t

pas une ,ertu politique. Au fond. ce n'est ni aur Je terrain conomique ni sur le terr ain politique que le.a moyenJ dune entente pourront jam..ai.s tre. trouv, et c:-e n'ut qu "aprs coup tt ,.econdairffntnt que ractivit eooomi~

qne ct politique sero appele bnficicr de cette .nt~nte :


rt!f moven11. s'ils t'Cisten~ ne rdh rnt ni du doma1ne de la tnati(:r~ ni de ('~)ui du sen~irmont. mait ttun domai.nt

l>eoucoup plu profond et plus gtahle, qui ne peut tre que celui de l'intelligence. Sculcment. nou ' oulon tntendre iri lntelli,uce au ~n vrai ct complet; il ne
OftJI

quelle ~leur il convient de leur attribuer. La matire eil.


de u nature. un principe de divi1ion et de .paution : tout ce qui en procde ne uurait se rvir fonder uDe uoion

relle et durable. et d'ailleurs c'e;t le chmgement incci oant qui ett ici la loi. Nout ne voulon pas dire qu'il ne faille wcuneme11t ae procxuper det intrt eonomi ques; mait, comme nous le rptona un oeue, il faut mettre chaque choae aa place. ct eelle qui leu.r revient norm~lemc:nt serait plutt la d ernire que la premire. Ce n'est point dire non ph11 qu'il faille y iuhoti:Oer de<

~q:it aucunement. d11oa notre pcnc..:e. de ces t'tm rera dn telltctualit que I'Occid~nt ..oh,tine nulbturf'U ~t.rnf"nt pr'-e:nter i rOri~nt. et q ui ;;.ont d'ailltur~ tout c~ qu;) peut lui. prsenter. ouisrru'il oe ('Onnait ri~n d'autre et que, mme pour 10n propre Ull,e-, il n'a p11 autre C'llose i ;a ditposition; mait~ qui suffit i contenter l'Occident sous ce rapport est parfaitement impropre donner l'Ori~t la moindre !ltisfoctioD inteUeetuelle. de Jo~ qu'il ~manque tout l'enentiel. ,

La science occidentale. mme pour auto nt quelle ne se confond pu purement ct oimplement avec l'induurie et qu'elle til indpendante des application protiquu. n'eot

126

ORIENT

r;r OCCIDENT

TOI'TATfYES

Jl'fFJlUC'TVECSES

127

encore, aux yeux des Orieo:aux~ que ce c sal'"or iJooraut ,. dont nous avon pul, paree qu'~lle ne se ranaebe li aueun principe d'un ordre suprieur. Limite au monde aenaible qu'elle prend pour aon unique objet, elle n'a pu p ar elfe.mme une nleur proprement apculat ive; ai encore elle tait un moyen prparatoire pour aueindre une coonaiaunce d 'un ordre plus le. les Ori~ntaw: aeraien t fort enclins la respecter, tout en estimant que ee moyen est bien dtourn. etaurtout qu'il est p eu a daptq Il leur propre men~<tlit; maia il n'en eat point ainsL Cette acience, au contraire, est conatitue de telle faon qu'elle ere fatalement un tat d'esprit aboutisaant Il la ngation de toute autre eonnaissance. ce que: nouJ 1\00J appel J e acienriame ; ou elle ut prise pour une 6n en elle mme, ou elle n'a d' i&Sue que du c. des anplitation pratiques. c'eatadire dans l'ordre le plus infrieur, o le mot mme de connaiuance , a,ec la plnitud~ de aena qu')' anacheot les Orientaux. no saurait plus tre employ que par la plua abu>ive dt~ extensioru. Les r sultats thoriques de la tcience analy:ique, si conaidroble qu'ils poraiuent au Occidentaux. no sont que dt b ien petites ehosu pour les Orientaux, qui tout la (ail l'effet d 'amusements enfantins. indignes de retenir lons temps l'anontion de ceux qui ooot capableo d'appliquer leur intolligence d'autres objets, autant dire de ce.u qui possdent la vritable io:elligeoee. car le reste n'en u qu'un rellot plus ou moiua olucurci. Voil i quoi se rdui la hante ide que leo Orientaux peu\~nt ee la ire de la science europenne, au dire des Oceidentanx (qu'on ae rappelle ici l'exemple de Leibni~ que nona avo111 cit plus bautl. et cela mme ai on leur en pr.ente les pro duction les plna au:bentiques et les plus tomplt>ts. non p oint soulement les rudiments de la vuiFuiution : et ce n'ut point li, de leur port, incapacit de la compren

dre d de l'opprcier, mw c'est au eontnire parce qu'ils l'estiment Il u juste valeur, l'aide d'un tenDe de compuaon qui numque aux Occideutaux. La science europenne, en effet, parce qu'elle n'o rien de profond, par qu'eUe n'est vril4blement rien de plus que ce qu'elle parait, ut facilement accessible quicooque veut prend.r e

la peille de l'tudier; ..DJ doute, to111e IC.CIIc:e estapcia kment a pproprH.e la mentalit du peuple qni l'o produite, maio il n'y a pu l le moindre quivalent dea dif 6culta que rencontrent let Oc:cidentaux qui veulent pntrer le1 aciences traditionnellu de l'Orient , di{fi. cubs qu.i provie..-meot de ce que s ae.ie.ncea paracol de prindp~s doat ils n'ont aucun<: id~, ~~ de ce qu 'cllea emploient de moye.m d'investi:;ation qui leur oont IO ta lemcnt tronseu, parce qu'ils dpuaent les cadres lroit o iMfermo l'esprit occid ental. Le dfaut d'adaptotion, .~ at existe d eo deux cta. oc traduit de fao bien diffrentes : pour les Ocadentaux qni etudient la ac:i~ ~rient.ale.. ce,: une incomprhm.sion peu prs irrm~ diable. quelle que aoit l'application qu'ils y mettenL i pan de~ cxeeptioM individuelle~ toujoun pouiblu. mais trs peu nombreweo; pour les Orientaux qui tud ient Jo science oceidentale, c'es: aeulement un monque d'tntrtt qui n'empcb<: poiJlt lo eomprhen~ion. mais quL i cL.mment. diapose peu eonaaerer cette tude des rorc-eJ qni peuvent tre mieux employes. Qu'on ne compte o lone pu our la propapnde acienti6que. non plu qu<: aur ouenne espce de propa,ande., pour arriver un rapprochement ovee l'Orient; l'importaoce mme que IH Oeci dt-etaux aari.buent a cboteS donne lUX Orie-ntu,- ue - pauvre ide de leur mentalit, el, a'ilslea resardent comme inteUeetuelles, c'est qu.e l'intellectualit n'a pas le mme ICDI pour eux que ponr lea Orientaux. T0111 ce qu<: noUI di1001 de lo aeienee oceidutale, nom

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Ol\IE: NT

ET OCCIDENT

T E!"JTAn1"'ES

t :Srat:CTUct!S.tS

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1ouvcm1 le dire auui de la philooophie, et eMnre avtt t'ttte cireonslaoee agravaote que. si sa valeur tpculative n 'ttt pu plw 'rande ni plw rdle, eUe n' mme pli Ile valeur pratique qui, si relative et si secondaire qu'elle soit, eat tout de mme encore qudque cbose; et, te point de vue, noua pouvom joindre la phtlosophie tout rt qui, dens la lnce mme, n'a que le c aucltre de pure. l.ypotbaea. D' aill eurs, dans la penoe modtrue, il ne peut y avoir aucune sparation profonde e ntr<: la co"'
naissance ~tcientHique et la conoaiuanee phHoJopbi4ut: : ln prtmirt en eat a rrive englober tout ce qtUi cil acctl

brauer tou t ITniver ou de le recGMtruire au de u fantaisie, et qui, lllrlout. polle en principe la option absolue de tout ce qui la dpuR. U but entendre par l la nption de la co...,&Uunce mtaphylique, qu.i t! l
d1 o rdre suprantionnel, et qui ell la eonnaia.un('e iotd

lectuclle pure, la connaiHance par excellence; la pbilow pbie moderne oe peut admettrel'exi>~nce de la muphy 6ique vraie sant ae d:ruire ellemme, et, quant la c p>cudomtapbytiqoe ,. qu'elle s'incorpore, cc ne, t qu'un assembla~e plus ou moins habile d:hypotb~s
ex.elusivement rationnelles, dune K.totifiques en ralirr, et qui ne repo1ent & nralement sur rie.o de bien srieux.

;, cel te pense, et la seconde, dans la meurc oit elle Je10eure vulaLie, n'en est plus qu'u.ne partie ou une modal it, it laquelle on ne donne une place it l'rt que !Jar un effe t de l'habitude, et pour des raoru beaueoup plu.s hiuor:quu que logique au food. Si la philoopbie 10ur die. du prtention p lus p-aod~. c'est tout p~ 1
c~u -es o rete.otion.s ne p euvent &e f oude.r sur rien: lorf-

ihl~

En tout us, la porte d e cea hypo:h:aes eu toujours e~trmement rutrdote; les quelquu lments volablu qui peuvent y itre ml<o ne 'ont jamail beau coup plu loin que le doma i~ de la teience orcnaire, et leur troi:e l.!!ociatioo a-ec les pluo dEplorables fantawes. non moins que ~ forme ay-'ruatique sow l.queUe le tout se pr
aeote, ne peut que let dcooJidrer total ement au_x yeu des Ori~n:au_'t. Cewt-ci n'ont pa.s ee mode ~cial de pen

qu'oo veut 'eo tenir l'tat pr$eot de~ men talit otci
dent .. le, il r y a de lsitime que la eoooeptioo po.itivite.. abouti~~rtmeuc normaJ du ratioaalme c seien:itle , o u

la rooception 'ludlr

pra&maList~.

qu.i laisae J cidment de ct

toute fo.pcculation pour aen tenir :1n aentimcnt:alisme es deux t~ndnees e-ntre let utilitaire ,-- r.onz toujours' J
n;dll~

toute la civilisation modern.,. Puur les

Orienllmx~ pt contre, l'alternative ainsi ex:vrime n'

aucun ens, parce que ee qui lee intreue vuimco t et

<e auquel convient proprement le nom de philo-ophie : ee neft p8i cbn: tUA: quon peut rtDCODtrer r~prh If"" tmatique r lndividualiime inttUtttud; mlli<, sls n 'out pas les incoov<renll de la philosophie, i ont, dgoc; do tout allia5e impur, l'quival~nt de tout ce qu'elle peut contenir d,intreua ot, et qu i, dans Jeurs scienc<t tra ditionndles ,., prend mi me une porte be.a ucoup plu
h aute ; et lt ont, en outre. i:nunensmeut plus, pu!qu Ja ont. comme principe de tout le reste, la connai Maoce

usentiellement est bien au del de ses d eux terrues, de mme que !euro conception ont ou del de tout let problimeo rtificil de la philosophie, et que Jeun doc:triaro traditionnelle. tont au d el de toua les oystrmea. inv n tioot purement buma:ioet au .,. le plw troit de ce mot,
nous vouloas dire inventions d'une raoo i.ndividudle

qui, miconnaitlaot set limitatioiU, ae croit capable d'em

mtaphysique, dont le domaine est abolomeot iUnit. AUAi la pbilosopbie, avec: - eouis d'explication, ... dlnitatiooo arbitraires, .., subtilits inutiles, ... c:oafu liono ineeJUntea, - di$ewuo110 saJII bnt et son nrbia&e ..,. cooaiatanc:e, leu.r apparait-eUe comme un jeu parti

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OIIIC<T U

OCCIDC<T

TENTATn'U

IXF1U:lCTlli:USES

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culi~remet~t puril; noua avons rapporti aill~n l"appr ciation de eet RiDdou qui, entendant pour la premine foio upoo<r 1~ conception de certain pbiloeopbet earopeno, dc:lara que c'taient l des idieo bo.o..oe. tout au pluo pour un enbnt de huit ans. ll faut donc encore moine compter tur la philooopbie que our la ocienee ordi oai~ pour in1pircr de l'admiration aux Orientaux. ou mme pour leo impressionuer favorablement, et il ne faut pu o'imosiner qu'ill adopteront jamaio eco faonl t\e penser, doat l'absence dans une ehr iHution na rien dt r<~Ttttable. et dont l"n-oitesse caraetiristique ut uo de~ plus p-ando prilt de l'iotelligenee; tout cela neu pour eux, comme noue le dions. qu'une eon:reC.on d'inttl lectualit, J'uuse exehuif de ceux qui. ioeapablec d oir plua haut ct plus loin. sont condamns. par leur propre cooJiitution mentale ou par l' effet de leur Muta tion. i iporer tout jamais ce qu'est la ,ritable intt l

J~tualiti.

Noaa ajouterons encore un mot eD ce qui concune 1pi cialement 1~ c pbilooophieo de l'action : cea thorit< ae foot eo somme que consacrer J'abdication complte d l'inte11istnee: pr:ut-tTe vaot-il mieux. en un se~ renO tl eer franchement toute apparence d'intellectualit. plu tt que de continuer indfiniment o'illufionner avec dt
tpcuJatODI drUoires ; mais alors pourquoi ao'b.tiner

vouloir faire encore du thor ies? Prtendre que l'action doit tre mi.e au-denuo de tout, paree qu'on es.t inc.a p ble d'atteindre i la tpculation pure. c'eil Il une attitude qui. yyajment, re11emble ua peu trop celle du renor<l de la fable ... Quoi qu'il en soit, on ne peut se illatter <le coDvertir i de semblables doctrines lea Orift>torux. pour qui la aptcalation est incomparablement aupricure il l'action; du le sot de l'action extrieure et J. Ndlerebe do prop-a matriel oont troitement s.olidaire.

cs il n'y anrait pat lien de renoir encore l-deau i oot contemporains n'prounient le beioin de c pbilpbcr 10jet, ce qui montre bien que la pbilo<Ople, conune ils l'eutendeut. peut ~tre vritablement n~uuporte fUO , except la U!elte naie et la connai..ance intell.ec'IDdle puro. Pu.4que cette oocation ae procnte, nous eu profiterons pour dissiper tout de luite un maleo.ttodu possible :dire que la epculation til suprieure i l'..:tiou. oe n'eat point dire que tout le monde doive pareillemtnl e dsintre .ser de ~ne dernire: dans une coUectiTlt ho.maine birarebique.ment orpo.e. il faut aJOiper il chacun la fonction qui COD\'ent propre natw-e iDdi iduelle, et e'eotl le principe aur lequel repooe tf!enricl kmenL dans llnde. Jnuitution des ('a"H- Si doue rOecident rerieot jamais une eomtitution hlirarchlque et traditionndJe. c'eat--dire fonde sur de ..-riublea pnnciper.. nout ne prtendons auC'Unt=nt que la ..._ oedentale en de,iendra exdoui..-tnent contemplati1'e. ai lllme qu'elle de.-ra nrre au mime degr que l'eot la lllllire orienule : la chose Hl tn effet pouible en Oriwt. D.s il y a. eo Occident, d~ eouditious ~iale de tl iuat et de temprament qui a'y opposent et qui ,y oppo oeront toujoun. Lu aptitud~ intellectucll ....-out ,..,. doute beauroup plu rpandues qu'diu at le aont aujurd'bui: mais ce qui eat encore plus important. c'.-ot qne la spculation sera l'occupation normale de l'lite, :t que mme on ue eoucena pu qu'une .lite , -ntable puisJe ~Ire autre qu'intellft'tuelle. Cela e5t JUffiu.a t, d'ailleurs. pour qu'un tel tat de eb01e1 ooil tout le eont:raire de celui qut nout voyons artuellem.e:a~ et o t. riebH<e matr~ll~ titnt litu pretqU~ tntireme:nt de toute oupkiorit effecri.-.. dabord puct qu'elle eonupond directemeat aux prOUpatiom et aux ambitioDs iominantes de I'Oidratal moderne. avec lOD bo..U..a

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ORI>!NT ET OCCIDENT

TENTATrVES

fNFIIUC1VEI1$ES

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purement terrestre, er eo.suite ptr qu'elle est bien le 1eu.l r;enre de 1upriorit {li toutefois oo peut ellie qu'elle eo est une) d0111 puiue t'accommoder t mdiocrit de l"esprit dmoera:ique. Ua pareil reove...-u.t permet de mesurer toute l'tendue de la trana(ormatioD qui devra s'oprer dan5 la dviliaadon oecidelll.llc poW' qu'die redevienne normale et comparable aux autre& civilisations, e: pour qu'die cule d'tre dan le monde une cause de trouble et de dtordre. 1 C'C!t avec intention que. jusqu'ici, ou.s nous 1ommes ahstenu d e ruentionner Ja relision parmi let di8'r entea choses que l'Occident peut pr~eoter l'Orient; e'ett tJUt , si Jo religion est aussi chose occideatal e, elle n'est poi nt cho5e moderne, et eett mme contee e.lle que l"esprit n:oderne concentre toute son animosit. parce qu'rlle es~. en Occident. le eul lment qui ait r;ard un caractre troditionnel. Nous ne porions, bien entendu. que d~ lo religion a u sens propre de ce mol, et non du dformations ou des imi: ations qui ont pris naiu aoce, au ro ntraire. ~ou s rnAuence de r esprit moderne, et qui tn r o!'Unt la mnrque tel poi nt qu'eUn &Oot presque entir r ment a"'imilablt'! au c moral isnu~ philoJophiqu ... Pour t~ qui t's: de la reH~ion proprement dite. les Orientaux ue peuvent avoir pour elle que du retpect. prcisment en ra! On de aon car:actre traditionnel: et mme. si les Oceidentoux se montraient plut attachs leur rel igion qu'ils ne le aon! d'ordinaire, ilt teraient eert.ainement mieux con.sidrs en Orient. Seulement. quil ne faut ru oublier. c'et que la tradition ne r~vt pas la fnrme spciliq11emenr relir;ieuse che& let Onen t.au!'t. rexception des ~fusulnulnf, qui ont encore quelque chose de I'OrciJen : ; or ln diffrence de1 forme ttxtriMue.! n'es t qu'nne affaire rl"ad..1ptation aux diver tes mentalit~s. et. 1?1 o lo tradition n'a pu pris oponla

nment la forme relisieute, c'est qu'elle n'avait point i la prendre. L'erreur conaille ici vouloir faire adopter aux Orientaux des !ormet qui ne sont pu faites pour euxL qui ne rpondent pu aux exigence de leur men tat, maa doDt ils roeoonaiuenl d'ailleun l'excellenee pour lu OccidtnlauJc : c'ut ainsi qu'o11 peul voir parfoio des Hindous engager des Europen revenir au Catbolicism~, tl mm.t les aider le eompre.n dre, u1u aYoir la moindre vollit d'y adhrer eax-mimet. Saot doute, il n'y 1 pas aDe complte quivaleDce cotre toutes les !onnet traditionnelles. parce qu'ellu corretJ'ODdtnt des pointt de vue qui diffrent rellement; mais, dam la meture o elles sont quivalentes, la tub.tituon de l'une J'au:re 1erait vidtmment inut;le; et, dao la mesure o elles sont diffrentes autrement que par l'exprusioD (ce qui ne veut nullemnt dire qu'ellet IO.:Dt oppo1e1 ou contradictoires) , cette auhttitu: ion ne p ourra;t tre que nuisible. parce qu'elle provoquerait i nevitablement un tlfaut d'adoptotion. Si les Orientaux n 'nul point la religion au oen oeeide11tal du mot, ilo en ont tout ce qui leur convient; en mme temos.. ils ont p lw au point de vue i11telloetuel, puisqu'ils ont la mta ph~ ique pure, dont la tholo!ie n'eot en somme qu'u11e t raduction partielle, affecte de la teinte tentimentale qui ett inhrente la pense religieuse comme telle; s'il ont moi_ n t dun autre ct.. ce n'est qu'lu point de vue t entimental, et parce qu'ils D'en ont nul besoi11. Ce que DOIU venont de dire montre aussi pourquoi la aolntion que ooa u timoot prfrable pour J'Oecide:nt eat le r etour 11 propre tradition. eomplte .~a y a lieu quant au domaine de l'intellectualit pore {ce qui, d'ailleun, ne concerne que l'lite); la religion ne peut tenir la place de la mtapbyoique, mais eUe n'est 111CUneme11t incom palihle ec elle, el on eD a la preuve daao le monde

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idamiqu~. n~c lu d~ux P~Cla eomplm~tairu ....,.

le.qod.t te priacote sa doctri.De traditioD.DeDe. Ajoatoas cpe.. mme ti I'Occidut rpudie le scntimutallRDe (cL oona cnu.ndoo par l la pridominancc aec:ordic au , . . timwt iW' lutdlis~ncc), la mane occidentale o'~n COD-

ten"ert. pas moioa un besoin de uwfactiooa !eotimenwca que la (orm~ rdjficuac aculc peut lw doD.Dcr, de mme qu"eJle COD.JU'YU& Q...Q be.Joi.n d"aeti\-it: atrieucc que o 'ont point lu Ori~ntaux: chaque race 1 aoo t= ... ram~nt propr~. ct l cot vrai que cc ne aout l que d ~:e~ongence~, il n' y a pourtant qu'une lite aues_ . trei.ote qui pu.iue navoir pas co tenir eompte. Mau 1~ .. tiafactiou dont il t'agit, c'est dans la religion prop~ meat dite que les Ocd~otaux peuvent ct doi~ot 1~ ttoa,er normalement. et oon daru <:et mtticlao~ plue ou moi~ extra' !nb o ,alimente le c pac.vdo-myst cisme de etrli.DI contemporaiD;, relipoeit iDqu'te ct dYoye quj clt encore un symptme do l'anarchie mwt.tlc d oat aou ffr~ le monde modern~. doat il rioque mime d~ mourir, i l'on n 'y apporte dca rcmdca cf&ca<ti ava.nt qu'd soit trop tard. Ain! . parmi lu marufestatiool de la p~mie oid~ tai~. kt un~ aoot oimplemeat ridic:ale3 aux ,-~ux dea Oriwtaux. et ce aoot toutes celle qui ont oo caractre opcialcmeot moderne ; 1~ autres ont rupcctahlea, _;. .Uea o c aoot appropriico qu' l'Occident ... clu.siv&IDeDI, bien que lco Occidentaux d 'aujourd'bgj aient Q"De ~ndaoce lu dprcier ou 1~ rejcu.r, aal1l d~te JNrce qu'dl.,. rcpriacntent e:ore ~-el~ d>o~ de tro~ lc~ pour eWL Donc, de quelque cote qu oo nwllc eanoaccr la qucotioo, il cot tout fait impo&ible q~'~o ~p prnchcmeot a'oprc ao dtruent de la mcutahte one,.. We COIIUDe DOUI J'avoru dj dit, c'eat I'Qecideot qai dait' oc rapprocher de l'Orient ; mai.. pour qu'il a'eJO

r.pproc:he elfectivemcot, la bonoe volont mme M a.ait pu aalfioaote., et cc qu'il Ca11drait aurtout, c'eat l.o camprlwaioo. Or, j111qu'i. lco ~dentaux qui ac toDI elleo de eompr~dn I'Oricot. nec phu ou moioo de Kricw< ct de ioeirit, o ' ont abouti ~niralement qu'aux ploa lamcottbJes ruhaL>. parce qu'ila oot apporti daru Jeun tudu tou lu prrjusr dont leur esprit u trouuh encombr, d'autiUU plu qu'il. ujeot clea c op<\c:ialiJlea ,., aya11t acquja pril!lahlcm..u rt&ines loahitadea mcutales d.o ot il 1~ wt impouible de clfain. Auluiment, parmi 16 EuropicGt quj out co eu eootael direet one l~s Orientaux, il eo efl bien quelquco-uos qui ont pu eomprcodrc ct a'u1imilu r taiocs ebO+CS. ju.Hemtnt par que. n'tant point dea tpcial.iotu . i4 itaitnt plu! libres dde pr<'oo ~: maia, d'ordiuairec. ceuxl n'ont pu ~rit: qu'ils ont appria, ib l'ont pnli pour wx. et d'aillcon, a'il leur eat arri~ d'co parler d'autre~ Oc:cid~taux, lD<omprbentioo dont ceux-ci font preuve tn pareil caa tait bien faite pour les dieour"!er et pour IH CDP&U ~"'cr la m~me r>cr> c que leo Oritotau.<. L'Occi d~t. da. 111 aoo ememblec. n'a done jamais pn profit~r de etttaDea exccptiom indi.-idutlles: et. quxnt aux tnva1n quj oot t fa its sur I'Ori~nt ct '"' doetrinel. il nndrait
IOUVC.Dt mtlU oe pal mme tU CODOaitre re.ri&tt~

ear l'ip>oraoce pure et timple t!l bien prfrable aax idiea fauaoa. Nom oe vouJonJ pu rpter tout ee que DOUI n ono dj dit ailltura sur lco produdiono de& ori~tallstca : elles ont surtout pour ~lld. d'noe part. d'pru lea Occidentaux qui y ont reeoun..,.. noir par ailleun le moyen d'ta rccti6cr les erreon, ct, d'autre part. d.c eootribuer encore donner aux Oritotaux, par l'ineomprbei1oo qw y .. t tolie, la pW. Echcwc ide de l'iDteDec:tDalit ocddeutak Sous de,micr r"lJporl.

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Lau..'<

OllniT

t t OOCIOE:<T

TENTATT'fES

l N'FaUCTl.tEUSES

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cela ne (oit que confirmer l'appriciation que lea ont dj ports formuler par toul ce qu' w eonnaisenl de l'Occident, et acntuer ehez t'la .uitude de raen'e d-t aoa:a parHona toat l'heure; ID&I le premier inconvnient est encore plut vue. anrtont ai l"initia.tive duo rapprochement d oit veoir do ct

on....

occidtn:al. En effet, qutlqu'un qui possde uoe eoooaiJ.


tooce direcu de l'Orient peut bien. en lisa.nt la pla:a nuunise traduction ou le eommeoLaire le pla:a fanLail 1ite, ~r lu parcelles de vrit qui y suboiatent malcri tout. l.nau de l'auteur qui n' a fait que trauerire uru co1npreodre. et qni n"ett tomb juste que par _une aorte de hasard {cela arrive aurtout dana Ica traduchonl aaalai.tes, qui sont faites consciencl~mt e-t 1101 tro~ de parti p ris systnuquc. rna a"?' oant aucun. aou~ de eomprbenaion vraie ); il peut m<me souvent r~Lablir le aena l o il a t dnatur, et. en t-out eu. il peut consulter impunment des ouvrases de ce ,;eure. mime ,n nea retire aucun profit mait il en va tout autrement p ou.r le lecteur ordinaire. Celui~i, n e posadant .ucn1> moyen de contTie, n e peul uou- que deux. atUtu~es: ou bien il croit de bonDe foi que Ica conceptions onentalcs sont teUea qu'on les lui prlent.e, et il en procrfe un d&ot tr1 comprhensible. en m~~ Umpa ~ ~oDI ,., prjuz ocidcntaux en sont fort16ea; ou b1en d sc rend compte que eu coneeptiona ne peuvent pu, d~tn la raliti, tre auui absnrdcs ou aut~i dpoiiJ'\'UU de aena il seDI plw on moins confusuent qu'il doit T a ..oir antr~ ehose mais il ne sait pu ce que cela peul tre. ct. dsespran; de le savoir j~tmo, il renouee en oceuper et ne yeat mme plus y penser. Ainai, le rsaltal final eet toujoun on loignement, et n on un rapprochement ; n ous ne porlona natur.Uement que dea se.na qui a'int: reuentaoa idel. car c'est aealemeot pamu ceux-l qu U

a'en trouve quj pourraient comprendre ai on leo r e..a. fonrniasait les moyeDJ; pour ce qui Cil des autru, qni Jle ..oient li qu'WI<: affaire de euriot et d'ruditioa, DODI D ' avOtll pal DOW e.D proee:aper. 0n reste., Ja majorit d. et oriutal.ta oe IODt et ne Teulent tre que deJ ruditt; tant qu'w ac borDent dea travaux btoriquea ou philolopqnes, cela n' pu vende importance; il CJl vident que dea ouvnses de ce .,..... ne peuvml aervir de rien pour a:teindre le but que now en...U..,eoDJ ici, leur cul Ibn, en somme. est celui qui Cil commun tous les obw de l'rndlon.. nou oaloru dire la p ropapou de cette c myopie in tdl.-.:turUe qui borne tout u voir des reeherbes de ditil, et le ppilla~;e d 'efforu qui pourraient tre mi~U'C tploys daJU bien des as. liais ce qui est beaucoup phu flO noo yeou, c'est l'ac.tion exerce par ceux dea orienta Hstes qui ont la prtcnon de ~mpren<lrc cl d'i1>terprter les doctrine., et qni Ica trnesncut cie la b on la plus incroyable, tout en aunraat parfoi qu'ilo les comp renne.ot mieu..~ que les Oriea:a-ux euxmim,.. (tomme Leibnill s'imoapzu.it ...oir retrOU>- le ..,ai unJ des caraetea de Fo-bi). ct aDJ jamais ao~r prtodre l'avit des reprfteataoU: autori.H des ('ivilisationt qult Ye lent tudier, ce qui serait ponTiant h p<-tmihe eh h ire., au lieu de e comporter coDJmc s'il s'osit..it de recouJtuer des ei..lisotionJ dispornes. Cette invraiaembl.ble pr~tention ne fair que Induire la croyance qu'ont Ica Occidentaux en leur propre supriorit: mme lonquw coDICDtent ;, preDdre en eoDI drotion let idca des outru. w oc lr<>unnt tdlemcu~ illtell.i&ents quw doieot comprendre u.J ides beoa coup miewc qu.e ceux qni les ont labores. et qu'il leur nf u de lea reprder do debon pour noir eoremcnl i quoi a'en tnr; qDilDd on a =e teUe eonfi::.nce eu .o>-

mou

TL'ITATtT5!

tNF&UCTU&VSIS

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mime, on pt rd ~nralement toute lu oocas.ion1 qu'on !"'urrait ..oir de a'inotruiro rellement. Parmi let pr J\14\l qui contribuent entretenir un tel tat d'esprit, U eo 011 nn que nous avons appel le prju~ ela11ique :o, et auquel noua avo01 dj {ait aUwion propos de la rroyance i la civilisation unique et absolue, dont ce n:r~t. ec..4Jmme _ qu'une lorme particulire: parce que )a ctvililall~n Gee~deotale moderne 1o consid~re corumo r b.:ritir. de la ci'lisation ~eo-romaine (ce qui o'n~ \rai que ju-.qu" un certain point), on ne veut rien eon t>altro en debors de celle-ci ', on oe perouade 'que tont lo reuc o'mt pas intreuant ou ne peut tre que l'objet d'IUle aorte d 'intrt arcbologique; on dcrte qu'il ne peut .e u.,u, er ailleuu aucune idto valable ou que du . 1'il i t:n rencontre par hasard, elle-a devaient moz.nt.. uis ter anu i dans l'antiquit grcororoaine ; c'est ~core bien bf.au quand on ne va pas juqu'l affirmer que ce n e peu 'ent trt 1ue des emprunte faitt cette dernire. Cewr: mbnea qui ne pensent pas expre11meot ain1i n'ta aubit tot moi lU l'influence de t'e prjus: il en est qui. tout en afflcbaot une certaine oympathie pour le> eon..,ptODI onent.a!Of. ,eule.nt toute foree le (aire entrer daru lea \'IJroo de la peuie occidenta le, ce qui revient les dna turer tora lement, et ce qui prouve qu'au fond ils n'y comprennent rien; certains, par exemple. ne \'euleut "oir <D Orient que religion et philosophie, c'est--dire tout l't .qui ae ey trogve paa, et ils ne voient rien de cc qui y e lU Ile en ra lit. Peraoone n'a jamais powe pluo loin ceo fauMea usimilations que leo orientaltea aUemaodo

qui aont prcisment ceux dont lee prtentiono aont let phu ~andoo, ot qui en aont arriva monopoliler pr"' qoe entirement l'interprtation doo doc:trinu orientales: av~ leur tournure d'esprit troitement tyotmatique, ilo en font, non ae ulemeot de la philooophio, maia quelque ch"'" de tout fait oernblahle leur propre pbiloaopliie, 1lon qu'il t'asit do bo..,, qw n'ont aucun rapport ..ee de tellea coocq>tiooo; videmment, ilo ne peuvent ae roi pcr ne pa s comprendre.. ni s'empcher de tout ramener la meoure de leur mentalit, tout eu cr nya nt faire and h onneur ;. ewr qw ils attribuent c<>o ide& boonoo pour det eo!aou de huit ooo "' Ou rette, en Allemogue, lee pbilosopbes eux-mmu t'en s>nt mls directement, et Schopenhauer, en particulier, a certai nement une bonne oart de ruponu bilit dano la faon dont l'Orient y est interprt; et comhien de geai, mme en deboro d'Allemagne, s'en vont rp~nt, arro lui et ton diciplt von Hartmann. de< phrase toutea faitL.., our le <.< petaimme bouddhique :o, qu'ib tupposent mme volontiero h ire le rond des doc:trinea hindoues ! U y a bon nombre d 'Europen qui s.mlgineut d'ailleun que l'Iode ~ bouddhiste. tant est grande leur ignorance. et, comme iJ a_ rrive toujoun en pareil cas. ceu.xl oe se font pu faute de parler tort et i tr.,veu; du rene, ti le pnblic IICCOrde aux formes dvies du Douddhiome uno importance dmeoure, la faute en es t la qnantit inerovable d'orientalistes qui a'y toot t peialila. et qui ont ~:Yteote trouv6 moyen de dformer juequ' cu dviations de l'etprit oriental. L.. vrit eot que nulle concep tioa orieoulc n'e1t pessimiste, et que le B ouddhiUDr mime ne l'ott pu: il est vrai que l'on n'y trone pas davantage d' optimi.ome , mala cel a prouve tout limplement quo cet tique:tet et ce clutiftcatioDI ne a'y ppliquent pu. non pluo que toute ceUet qui tont faltet

HO

ORIEl'< T

ET OCCIDENT

TENTAT IVES

lo"<FIIUCTUEUSES

141

pareiUemen: pour la philosophie europeun~~ et que ee n'en pu de cette faon que les questions se po;ent pour loo Orien tanx; pou.r envisager les e.hosu ~n termea d' optimisme ou de peuimitme " il faut le senti meotalisme occidental (ce mme sentimentalisme qui poussait Schopenhauer cherche.r des consolation ,. dans lea U panlwds), et la srnit profond~ q1e do IUle aux Hindow la pure contemplalion intdlectuelle est bien au del de ces contingence;. Nous n'en furiom1
pas si noua vou.liona relever toutes les trreun: du mme genre, erreun dont uae &eule suffit prouver lncom prhension totale; notre intention o ~est poinl de donner ici un catalogue dea ehecs, germaniques et autrN, aux quel a abouti l'tu de de l'Orient entreprie sur dea bues faut.ivea et eo dehors de tout principe V'u .i. Noua n'avons mentioiUi Schopenhauer qoe parce qu'il cst nn exemple tr.s reprsentat ; parmi leo orientaltes proprement dita, noua avon.s dj cit prcdemment Deu53en, interprtant l'Inde en Ion<tioc du ronceptiona de ce mm& Schopenhauer; nous rappellerons encore lllax Mller, &efforant de dcouvrir le; f!ermes du Bouddhisme , c'estdire, du moins suivant la eoncep rion qu'il s'en faiuit, de l'hl.r oJoxie, ju$quc dans les texte~ vdiques, qui sont les fondemcnli euen tiefs de )orthodoxie traditi,.nuelle hindoJe2itHIIi pourrion&ronti nutr ains:i presque ind6.nient, mnJe eo ue notant quun ou deu~ traits pour ehacuo; mais nous oous bor noront ajouter un dernier exempk pan:e quJ fiji appRra.i tre netttment certin p1rti pri tout fait carac-o ttri! tque: c'est celui d'Oldeaberg, loartant n priori tllUI l<s !xtes o snnt rapports dea fait. quj parascnt mira culu...: et affirmont qu'il ne fant y voir que dea adjon< tion tordiYea, uon seulement au nom de b critique htorique , maia sons p rtexte qu.e les indo-!tr

uuim " (ic) n'admettent pas le mrracle; qu'il pa rle, e'il veut. au nom des Allemands modernes:, qui ne fOnt p.as pour rien les inventeurs de la prttndue science
dea . reJjgions l>; mais qu'il ai t la prtention d'auocier
l~s Hindous

ngations, qui sont celles de l'.,prit

anti:raditionnel, voil qui dpasse toute mesure. Nous

avom dit ailleurs ce qu'il faut pensor de l'hypothse de


indo--germ.nitme . qui n~a ~t-e qu'une raison

d'tre politique : l'orientalisme des Allemands, comme leur philosophie. esl devenue un innnunent au Eerviee de leur ambition nationale, ee quj, d'ailleurs, ne \'eut point dire que a.ea reprse.nta_ u ts 10ient n~ceuairement de mauvai&e foi; il n'est pas facile de savnir jusqu"o peut aller l'aveugleme.n t qui a pour uu;e l'intrusion du aentiment dam lea domaines qui tft"vraient tre r~rvs l'intdlitence. Quant l'esprit a.ulitradi; ionuel qui ett a u rond d~ la critique historique )) et de tout ce qui 'y rattac.be plw ou moins directement, il est purement occidental et, en Occide.ot mme, J'Urcruet moderne;
DOUS Dy DS-Bterons jam2i trop, paoce que C"t-&t l ce q.Ji rpugne le plus pro fondmeul atu Oricntau...~, qui
1ont essentitllemtnt traditionalistes et qui ne seraient

plus rien s'ils ne l'taient pas, puisque tout ce qu.i tODi titue leurs civilisations est ilrictement traditionnel; cut donc de cel uprit qu'il importe de se dbarrauer avant tout si l'on Yeat avoir quelque t.poir de a"ea teodre avec eux. En dehors des orientalistes phu ou moim officiels, qui ont au moins pour e-ux, dfaut d'aurea qualits plaa intellectuelles. u.ne bonne foi gnralement incon testable, il n'y a, comme prentation occidentale deo doctrines de l'Orient, que les rveciu el lu di~tion d u thosophia:es, qui ae &ont qu'un tissu d'erreun grot tires.aggraves encore par les procds du pluo bas char-

142

OIUENT U

OCCWt:NT

1-43
que bon aen.s. ils ne s'attardent pre ces extra-vp-=et,

lalal1i.me. Now avons coaer<i u aujet toute UDe tude spciale', o, pour faire entirement j<uce de toutes les prteDIOIU de cea sena et pour montrer qu'ill u'out aocnn titre ae recommander de l'Orient, bien au contraire, now n' avom eu qu' faire appel aux faits h.istoriqvea lea plw "&oureuaemeut tablia; noUJ ne TOG loot donc pu y revenir, mais ooUJ ne pooviom noDJ di .. penaer ici d'en rappeler au m oiru I'W.tenee, puiaqu'uue de leura prllentiona eat prciament d'effectuer it leu manire le rapproehement d e l'Orient el de I'Ocx:ideuL U encore, saru mme parler du dessow politiques qui y jouent an rle considrable, c'est J'eaprit antitraditioon el qui, oua le couvert d'une poeudo-tradirion de fantaiaie. se donne libre coura da ns ces thorie~ iueon<istautes dont ia trame est forme par une conception ~o lutionnite ; sow les lambeaux emprunt& aux doctrine le:1 plus variet, et derrire la terminoloPt san.tcrite employe presque toujoun coutreaens, il n'> que des ides tout oocideutales. S'il pounit y avoir lit lea lments d'tm rapprochement, c'eat en somme l'Orient qui en ferait tous les fra i! on loi f erait de. conceiODi iOr les mol!, mau on lui demanderait d'aba.u donuer toute au idea eaaentiellea, et aui toutes les inttitution.s aux quellea il eat attach; seultment, lea O rientaux. >urtoat les Hindoua qui sont vi&a plus spcialement.. ae sont point dupes et savent parfaitement 1 quoi s"en tenir sur le-1 v.ritables tendances d'un mouvement de e: s e-ore; ce n'eat pu en leur offrant UDe ouire caricature de Jeun doetrinea qu'on peut ee ftatter de les ~aire. quand bien mme ile u"auraieut pas d"autre~ m.o tifs de se m&er et de ae tenir l'cart.. Quant a ax Occideut&DJ: qui. mme dfaut d'intellsence naie. ont aimplemeot quel-

maa le malheur est qu'"Ils se laiuent trop faeilem!!nt persuader qu'elles sont orientales, alors qu'il n'a> e<t rien; eu outre, le bou sens mme se rardie rinpliremeut aujourd'hui eu Occident, le dis<iquilihre mental ~ sap:~e d., pluo en ph, et c'est u qui fait le succo acta. el du tho10phii1De ct de toutes lea aut.m eotreprilea plul ou moins aualosues, que nous ruuiuou.s ..,... la dnomination snrique de c no-spirituallime S'il n'y pu trace de c tradition orientale cbez les thooophiste5, il n'y a p83 davantase de tradition oecidmtale authentique chez lea oeculttes; encore une fou. il nty a rien de srieux d.ans to: a t cela, il n"y a qu" un c syucrtisme coafa et plu tot incohrent.. au.. lequel les concepti.ous anciennes 'ont interprtes de la faon la plua fau.sae et la plus arbitraire. et qui semblt n'tr lit que pour aervir de dsaiaement au c moderuisme le plw prooouc ; s'il y a quelque archaitmt ,. lidedans. il n'est que dans les formes extrieurea. et let conceptions de l'antiquit et du moyen ise occidenlawc y sont peu prie aussi compltement incomprH que de I"Orient le out dans le tho&ophisme. Auurrneut. ce n'e<t pu par l que rOccident pourra jaDui

,,.,nes

retrom~er u

propre tr-adition, pas plot qu'i_)

Df'

pourra

rejoindre rntellectualit orientale, et pour les mmes


raisons; ici encore. CC! deux thoRS sont troitt'lllellt Jiee., quoi qu"eo pu.iuent peo.1er cerbins, qui Yoimt des oppo,itioo.s et des aotas:onirme. l o il n'en iolnnit

W.ter; parmi les occultistes prcisment.. il en est qui croient obi 5a de ne ~rlu de rOrient.. dont ils isnorent tout, qu'avec de pithteo injuriensea qui tral.eut une vrit.ble haine. et probablement aaui le dpil d~ sentir qu'il y a l de connailunces qu'il ne pMTi<:Ddront pmais it pntrer. Nous ne reprochons poiot allX

144

OJUENT

ET

OCCJDENT

TEN"TATtvU

tSFRt:CTUEt:SES

1-1.3

tbosophi:nea ou ou.'< oecultistu une insuffis.oace do comprhension dont, aprs tout, ils ne aout pu respon u blea; mai a, ai l'on cal occidentol (noua l'enlendona au point de \ ' Ut intelleetuel), qu'on Je recoonaine f ranebe ment, et quon ne prenne pas un masque oriental; si l'on a l'eaprit mode.r ne, qu'on ose du moins l'avouer (il en est tant qui s'en font gloire!), el qo'oo n'aille pli invoquer une tradition qu'on ne po ..de pu. En dnon ant de tellea hypocrisie, nous ne penaont naturellcl
ment qu'aux ebeh des mouvement$ dont il ,~agit, non il

ornme le cas le plus habituel), mais tout aussi bieu pour les euaia qui prtendent se buer sur une tude de l'Orient : on ebercbe beoucoup moins comprendre le
doctrines o rieotlu en elfeammM qu' let rduire M.lX conceptioru oocideotaler, ee qui revient lts dnaturer tot.alemenL ~lme si t'on na P'' un parti prit conseieat

et avou de dprcier l'Orient, on n'en surpoce p


moins implicittmtnt que tout ce que l'Orient poude, l'Occident doit Je pouder uuui; or cela est con pitement faux, surtout en ce qui concerne l'Occident actuel. Ainsi, par une incapaci~ de comprendre q ui est due pour une bonne part leurs prjugs (car 'il tn est qui ont naturellement eelle incapacit, il en e!t d'autrtt quj l'acquirent tf'ulemC!nt force ddes prconues), Ju

leurs du pet; encore raut-il dire que l'inconscience s'allio aouvent la mauvaise foi, tt qu'il ptut tre dHticile de
d:errniner e:cactement la part de l'une et de l'autre;

J'hypocriaie moraliste :o awsi n'ellelle pu incon aeiente ~h6 le plus g>-and nombre? Ptu importe d'ail
ltu.rs quo nt aux rsuh:a.ts, qui sont l'Out ce que noua VOU loo.J r-e:enir. et qui n-en sont pas moina dplorables: la

Occidentoux n 'a:teign<nt

ri~n

de l'intelle<tuolit oriec-

tale; lors mme qu'il! iima;inent la sai&ir tt en. traduin I"G~reuion, ih ne: fo nt que ln caricalu.rer. et.. cbns It

mentalit occidentale est de plus en plus huue. tl de multiplca faons; elle s'gare et ae dperse en toua
aeru. parmi lu plus t rouhleJ inquitudee, au milieu dea p{u! 8f')mht~; (ont3Sanagorits d'une imagination tD
dlir~: trAit-ce vraiment le commencement de la fin

textes ou d;rns lu symboJ-. qu'ils croitnt expliquer, ils


nt re trouvent que ce qu'ila y ont mis euxmmtE. c:est4

dire par

d~! idrs O<'<'idrn:ole : c'~il que la Jeure el1e-m~mr. et que l'cprit leur choppe.

n' est rien D>na cea

:o

pour la ci~iliu tion moderne ? Nous ne voulon! hire 1ucune supposition ha sardeuse-, mais, tout au moins. bien des-indioes doivent donner rRcbir ceux qui en oont

rondi;ionc, rOocidtnt ne peut EOrti r des limite oia il s'est enf.:rm; et cnmme~ l'intrieur de ces limitet au

encore capables; l'Occident parviendra-t-il se re ua lair


temps ? Pour nous en tenir ce qui peut tre conatat pr te.ntemen t. et uns anticiper sar l'aenir. noua diroDJ ceci : toutes fts tentative& qui ont t fajtea jurqu'ici pour

rlel d~squcllts il ,~ n \eri'obltment plus rien pour lui, il continue tans ctF"'C ia ~t' nfoncer dans lu voies mat. rielle~ et entimentalcs IR fois qui l'loignent toujours plus de l'intell<etuolit, il ell \idt nt que u divergence
avec l'Orient ne peut q-ue ttaecentner. Nous venons de voir pourquoi le! ltntativrs orienla1isitf. tt pseurf()oori,.o tales y ron tribu rnt ellesm~mes; encore un~ foi, c'est

ropprochor I'Oritnt de l'Occident ont t en:r~priset 1 11 p ro6t d e l'esprit occidental, et c'est pour cela qu'elle. ont cbon~. Celo e&t vrai. non teulement pou r tout ce qui eat propnde ouvorttment oecidentole (et ceat eu

l'Ottidtnt qui doit prtndre l'initiative, mai! p<>nr olltr vr.:rimcnt ,en l'Orirnt. non pour euayrr d~ tirer rOrient bi comme il l' b it ju1qu 'id. Cette initiative, l'Orient n'a aueu ne rai!on de la prtnre, mme !i les coodilioll.l
10

146

O&JENT

occmCCT

du -de oocide.ntal n' taient p-. telles qu'elleo reade.nt iDutile tont effort dano ee oem; mail d 'ailleurs, .; UIK tent.tiTe riewe et bien eomprioe irait Laite du c6tt de I'Occide.nt, let r eprolsentanta avtori.s de too~ les cirililatiooa oriental et ne pourraient que 'y montrtr im.inemment (noraJ>Jeo. 0 DOUI rule m&iteDaDI indi. quer comment une telle tentatiTe p~ut ~ en"?~ apre ..,oir YU dano ce c.h apitre la eon&rmauon et lal'!'h cation de tonte lu eonsidrationo que nont aYODO den' loppiet au court de la prtmire portie de notze expok. car ce qu& oouJ >. avom mon:r~ cut en tomme que t t aont leo t.endancea propre de t'.. prit oocide.nul moderee qui font l'impo11ibilit d.<> toute rdatiou intellectuelle av: POrieot: eL. tant qu'on n'aur-a pu commt.Do par a'eulleDdre .-r ce tenalu intellec!Del, tout le rdte sen parfaiteme.nt inutile et voin.

CHAPITRE U
L "ACC:>RD SOR LES PRINCIPBS

on eut parler de prindpe~ nos eon temponD.I on nt doit pu: ~pirt"r tf' hire comprendre uns di&.,..h<. ru la pluput d'entre eu &oorent totalemeut re que ~lo peut tre, et De &e doutent mnne pu que cela pUie nifler; l dU a . , , il parlent bieo de princip... elU aUYi. fu eu parieau meme beaucoup trop. maia toujoun pour appli 'fOU a: mot il lioUI ce quoi iJ Dt Uunit eou .-euiz. C'~ ai.uai que, il notre ipoque. on appell.. c prinripu ,. d<~ loio aeienti&quea au peu plou ~iniralH que ltc >u!tu, .,a oont exactement le eontroire rn rf'aliti. pni"t""dlet - t dea eond!lfiou. et dt~ rHulllli ia duc:f, qu ad d leo ne aout pu de aimplet hypoth>e- C": >bi qu<". p lus com:munimrnt ~nrorf". on t>rordt- C'f" nom i. doc ('On ecptioas moralu. qui ne 1001 mrme paJ dH idot1. moi respr-OD de quelque& UpriiOD> ~ntimrntol~ , <>U io .... d.oriel politique. souvent bue sentimentale ip lemeut, comme le trop bmtnx c principe d H 11ationo tito qni a contribu au dsordre de I'Earope au dd de tout u qu'on peut im.a.p.a.tr; ne va~,t.-co pu jutqU'i parier eouramm<"llt de c principeo rYolationn.t.ireo .., ..-.... noce ti ec n'tait paa l une eoalndico11 daru la ltLtwS ? Q1uod oo abnae d'an mot td point. c'eot qu'on ea a enti:r~axDt oublii l \Taie .pfication; ce cu ut ~ l (ait oemblable l echu du mot de c tracl.il:ioa ,

UA.'<D

H8

OIUENT

ET OCCIDENT

L'ACCORD SUII LES Pft.tNCIPES

149

appliqui, comme nous le faitious remarquer pricdem ment, a'imporle quelle coutume purem~.nt utrieu.re, ti banale et ti iruipi..6aote qu'elfe &oit; et, pour prendre en~ore un autre exemple, .si les Occidentaux &\aient coo 1erv Je tenJ reli;ieu.x de leun a.nctret, nviteraient ils pu d'employer toul propoi des exprruiono comme celles de religioo de la patrie , de reli~:ion de la ocieocc , de relisioo du devoir , et autres du mme 5tnr,. ? Cf.' & Ont f, non des ngJiseocea cfe fuogagt I~U grane porte. mais des symptmes de cette eoofu11oo qui est partout dana le moode moderne : on oe uit plus faire lo distinction entre leo points de vue et les domal. nes lu plua diffreota, entre ceux qui devraient demeurer le plus compltement spars; on met uoe ebooe la plore d'une autre 0\et laquelle elle n'a aucun rap port; el le lansage ne fait eo somme que reproeoter lidi:lement l'tat des espril3. Comme il y a d'ailleuro correspondanct cotre la mentalit et le' n6titutionlt les raisons de cene con fusion &Ont au~i le! rai.sons pour l.s<rttlles on s'imagine que n'importe qui peut rem plir indiff<remment nmport quelle fonction; l"ga litoritme dmocratique n'est que la consquence et la monife<totion. dans l'ordre social, de ranorcbie intel lecluelle; les Oeeidentau." d' aujourd' hui eonl vritablement, tous gards, des hommes . sans caste , commo disent r.. Hindous, et mme sons famille . au leDI o l'entendent les Chinois; ils n'ont plus rien de ce qui fait le fond et l'essence des autres eivilioarions. Ces contidrations nous ramnent prcismtot notre point de dpart : la civilisation moderne souffre d'un ma nque de principet, et elle en oouffre daoo tooo leo domaioes ; porr une procUgieuse anomalie. elle eot. aeole entr e toulee les autra, une civilisation qui n'a pu do principes, ou qui n'en a que de n!atifo. ce qui revieo t

au mme. C'ec comme un organisme dc~pit qui COD tiouerait vivre d'une vie tout la fois ioteoJe et dl ordoooe; les aoeiolosueo, qui aiment taot n.similer leo collectivits aux orsaoitme1 (et souvent d'une faoo tout fait inju1tifiie), dev..Uent bien rBehir un peu c-ur cette comparaison. L'iotcUectuatit pure tant sup p rime, chaque domaine spcial et contiogeot ~1 regard comme indpendant; l'un empite 1ur l'autre. tout ae mle et se confond dans un chaos inextricable ; leo rp ports naturela tont inter,ertia. ce qui devr-ait tre subordonn s'af6rmo autonome, tou te lrarchie est abolie au nom de la chimrique galit, dan s l'ordre mentol comme daoo l'ordre oeial: et, comme l'galit est malgre tout imoossible en fair. il te cre de {:au5.!t5 bitrardlies. dan! le~uellet on rn tt au prtmirr rang n importe 'luoi: ocitoee, industrie. morale, politique ou finaocr, faute d'avoir la reule cltose loquelle puisse et doive norma lement reYeni r la suprmatie. c'est.-d.i re. eat"ore une fois. fau:e de principes vroiJ. Que l'on oe se hte p.. de crier l'exasration devon! ua tel tableou; que l'on prenne plutt la peiae d"cxamioe:r sincrement l"t3t dei choses. et, si l'on n'Ht p11 a,cusl p~r les pr.:jn;t!. on se rendra compte qu l est bien tel que nou le dcri voos. Qul y oit dons le dsordre de de~rs et "es tapei, nous ne Je contettont aucunem ent; on n n "t pas a rriv 13 d'un seul coup, mais on devait y urri,er fn ta Jement, tant donn l'absence tle prinripcs rrni. ~i l'on peut dire, domine le monde modetne et le constitue ce qu'il est; e~ au point o noua en rnmme! ~njnurd"hui, les rsultats sont dj assez lpparents pour que quelquelunt ~ommencent t'inquiter tt pressc nt!r la menace d 'one diuolut.ion fin-.le. Il y 1 des ehoe <rt'nn oc peu l vritablement dfinir que par une nsation : l'anarchie, d.os quelque ordre que ce soit, ce o'est qne la o~stioa

150

OaJL'IT

ET OCCIDE:<T

L'ACOOUI SUll LES Par.fCIPES

lSl

de J. hlt!rucbie, et ee o'ut .;.,., de p011itil; civilation anarchique ou I&M prineip.-, voil ee qu'.-t au food J., ch;liu:ion Oidentll1e actuelle.. e~ c,Ht exaclt'me.at le mme diou que nous up rimons en d 'autr.. t<rmes lonque oouJ ditont que. contr.irement aux ci<riliutio~n orient.o!Cf. elle n.-1 pu une ej,'iJiuoo tnd.itionDeUe.

Ct que nou1 appelons une civiliutioo traditio1111eUe.


c est une chiliution qui repose sur d .. pr>cipea ac vrai .ent <le ce mol, c'eat-dire o l'ordre intellectu.. domine tou les autrea, o tout en procde direcumeat ou indirectement et. qu'il s'agitse d e acieocet ou d 'in titutioot tocialeo, n't en di6.oitive qu' applications cootinatet. ~Uondaircs et subordonofl des vritt!o p..,.... me.ot iottllectutUes. Ainsi, retou:r la traditioo ou retour au princip... ee n' .. t reellement q u'une seale et mnoe cbooe; mw il faut iridemment commencer par ratauu.r J eonn.ai,.nee des princip~!. l o elle dt perdue, aont de tonaer les appliquer; il ne .. urait tre quet:ion de reconstituer une ciriliution troditio neUe dao 10n en~mble i l'on ne pO!Jde tout d'abord Ica do=< premires et fondamentalu qui dohent y praider. \ '.,uloi r proceder autrement. c'eat encore tn>cluire la confuoion l o on .., propo>e de la fa,rc disparaitr,., ct c'e~t nt pu comprendre ce qu eat la lr3dition dan , ~on ttltnce; c'est 1e cas de tous lea ioventeur de p; eudolraditions auxquels nou.t avons fait allnfion plut b.aat ; tt. A noua inaistons sur d ea choee:a la.ti wi,. denlet. c'ell que l'tot de Lo mentalit moderne noa1 y oblif' car aous ne savom qoe trop combien il u t di(fi. cile d'obtenir qu'eUe ne renverse P" les rapporU no.maux. Leo ,;en les mieux intentionns, a'ilo ont quelque: cboK de cette mentaliti. mme mal,;r eux et tout en a' n ddorant les adveruires. pourralen& fort biea tre tents de commencer par la 6n, quand ce ne ser.it qaoo

r!n-

pour c:ide:r ee """'liu erti&e de la Yiu.e qui a'CIIt empar de tout l'Oc:cident. oa pour arrioer tout de o'Rite i oes rfuJtatl ruiblu tt taopb)eo qai iODt tout pour J.. mode=~ teU~t leur esprit, i force de ee toumer ,era l"e.xtri~ur, eet devenu inapte saiair autre cho.r:. C ..t p ourquoi now rpitoas li souvent, aa rioque de paraitre enouyeax. qu'il Caut annt tout ~ plaoer daoo Je dom.ine de l'intellectualit pure. qu'ou ae fera jamaa rien de valable si l'ou ne commence par l; et tout .,. qui rapporte te domaine, bien que oe tombant pu ;ouo les aeos. a dr rou~uent<> autrement formidables que ce qui ne rde que d'un ordre cont.ingeat: cela eat peut~tre di!6tile concevoir pour ttux qui n'y tont pu babituU, maK c'elt pourtant ainsi. Seulement. il faut bien oe r;arder de confondre l'intelltuel pur avec le ratioond, ruo_ i vernl ave-c Je ziniral, la connaiaa.oce metapby!que aec la COnDiiUance iCeotilique; liU' CC !Djel, DOD..I ~0\'trt'OD.I IU.S: upJic.atODS que DOD.t IVODJ do.11nea aiUeun ' , tt now ne ptD.IOD.S pu &'\oir nout tD e.'C:CUfU, car iJ ne aaurait ttre: qur-ltion de reproduire indfiniment et aans nklenit les mmu conaidi,.tiooL Quand noua parlonJ de prinripco d'une faon abooluo .:t .san aucune spc.i6eacjon. ou de ,~irits purtme..Dt intell..:tuelle!, c'ett toujoura de l'ordre unheriel qu'il ;agit excluivemeol: t'eu l le domaine de la conoai.sunce metaphysique. connaitsaoce supraindividueUe d suprarationnelle eo 10i, intuiche et non plue dc:a.nie. indfpendante de route rela tivit : et il faut e.n core ajoultr que l'intuition intellectuelle par laquelle 'obtient une tdle conaliuance a. absolameot rie,o de comman nec eco intuition in(rarotionneUu, qu'elles toieDt d'ordre KJ>timental. irutinctif ou purement K.Diible, qui
1\ la.l,..,iotf..- f~Utw/f
l 'it. J~

4u fltriaa ............ "

putt-.

v.

ORIE."<T ET OCClDC<T

153

10111 les aeulu qu'eova&e la philosophie c:oolemporalc. :\'alurellement. lo cooption des vritt ml.a physiquu doit lre diJtin~e de leur formuJatioo, o la raitoo diaeunive peut intervellir te.."''odairement ( la c:ooditioo qu'eH~ reoie 1111 re8et direcl de I~Ultelleet pur et trRS eeodanl) pour <ll"primer. daDJ la me;uye du pouiblt, .,., vrils qui dpotsent immemeot son domaioe et sa porte, et dont, ~ cowe de leur univenaJit, toute forme ymboliqur ou verbale ne peut jamais doooer qu'uoe~ t.raduc1ion incomplte. imparfaite et inadquate. plutit propre fouroi r un support la conceptio11 qu' rendre effctivemenl qui est de soi, pour la phu :ronde partie. inexprimable et in communicoble, ce qui nt peul lre qu' ouenti direclement et pnS<~nntlle mtoL R appelons enlin que, si nous tenons ee terme de mlaphy ique . ce~r uniquetnent parce qul est le mitux oppropri de tow ceux que let lancuu oideo toits mettent notre cfupositioo; si les philonphes en son: tnu l'appliqutr tout autre ehoe. la confwion est de leur f:.it. non du o:r-e, puisque le ~nt o nouJ l'entendonJ est srul conforme sa Mrh-.tion tymolo~iqut, et lie conlusioo. due leur totale isnorance de
ia mtaph)tique vraie. est tout hit ll'naln~~ il c.-Jiea

que nous sisnalion pluJ haut. Nou~ n'e11imons poiot avoir te nir compte de eH abus de loogose, et il sul6t de mettre tn !arde co!ltre les erreun auxquelles ih pourraient donner lieu; ds lors que nous prtnoos touttc lts prtcautions voulue3 e~t tgard.. nous ne ''oyons aueun inconvnient srieux nous u;rvir dun rnot tom mf ce.luill, et nou.1 n a.imom point recourir .t.. nologiJmto Jonque ce n'en piJ nrietemeot nt- -aire : du rest~. c'est l uoe ptioe qu'oo s'viterait bieo fOUvent S J*on avait tOA de 6xer avec toute la Dtlte.t dsirable le seoJ des terme qu'on emploie, ce qui vao

"?u~wne des philosopbet, qui. il e>t .-ra, &e dooneot ~ le luxe d:uoe orcioali: boo .,ompte. S'il e.D en q.w trouvent ;eaa~te cette doomination de c mtt2pby &..~que. on peut diJ"e eaeore que ee do nt il sait esz la ~ _conrumhllee par ucdleoe.-, uns ~piihte. .r les H mdow, _en effet. o'oot point d'autre mot pour 11 dtsi !ftot; IDAu, da111 les lao~uu europ<~es, oou 1 oe tensooJ pas que l'utaJe de ce mot toit de nature c~rttr lt:l malenteodu1, pui~qu'on o'et hobitu l'appliquer auaoi. et 11ns Y apporter aucune restriction. la ~ieote ct la philosophie. Nota continueroQJ donc purr.meur et 1im plemeot parler de la mtaphyique comme nou< l'oonJ toujou.n fa it: mais nous espronJ qu~on ne rf'!lrde.ra p.u "?mme uoe di&reuioo ioutile les expliatioru que a_ow UDpD!~ le -~uci d'tre toujours aa.ssi clair que 1 ..,., sible, et q~, d a tlleu.-.. oe uow lo~enl qu'en appa rtn_:e du. "'a ,tet que nouJ DOU! .somma propo~i de tnI<r . En ra~n de l'utaiversalit mme des orinpN, t'tfi la que_ latCrd doit tre le plw wmeot rali.ablt, et cela d une fo~n tout b it immdiate : oo le eonoit ou on ne lu <ntoit poJ. mai. ds lors qu'on les <oot, oo oe peut pu faire outremeot que d'tre d'aeeoroi. La Tri: .at uo~ et ei~~oae pareillement tous c~wr qui la conna~S~ent,.- a coodiuon. bien entendu, qu'i!~ la connaiJ.. ae.nt effectivement et 1\eC certitude; mais une: connaif. u:ace intuitive ne peut pu t.re autre que certaine. Oa.nJ ce domaine. on ett en debor< tl ou-deosus de tou 1... poiou de vue particulien; les diffrences ne rideot jamais que daos les formes pl lU ou moins extritt.r, qui ne sont qu'uoe adaptation oec:oodain. et non danJies prineipee mmes ; il s'apt iei de ee qui est euenl!tllemeJtt inlonoel. La eoo.naisaaDc:e des prindpes est

d:rait mieux. trt certainement. que dln'f'ent~r u.oe tel'!I nologe complique et embroujJJe plaiiir, 111vaot la

..

154

OIIIENT

ET OCOIIEI'IT

L'ACCOJU) SU& LES PIIJ'NCIPES

15~

rigourcutemeut la mime pour touo leo b ommes qui la ~deot, car les diffreucee menta.lea ue peUYeot airter que oe qui eat d'ordre individuel. doue eonliDs=t. et elles u'aueip>eut pat le domaine mtaphysique pur; sa. . doute, cbacuu exprimera fa<;ou ce qu'il aura co:apri<, <ot la muure o il pourra l'exprimer, mai ~dui qui aura compris vraiment uu.ra tou jour!, derrire la divenh dea expretsionJ~ reconnatre la vrit a.ne. tt aio."\ cette dJvertit ntVtobJe De Url jamais liDO caUJ<I de dsaccord. Seulement, pour voir de celte maDire, trners lu formee multiples, ce qu'elles voileot plua eneore qu'elles ue l'esprimeut, il b ut possder celte ia tellecrulit vraie qui est deveoue ti eompl~temeut tra.o&re au monde occidental; on ne saurait croire combieu paraiueut aloro f utileo et miorablu toutes leo dicuniODI pbHoophiques. qui portent our lu moll bieu pl~ que tor les ides, si mime les ides n'en sout pu towement aboeutea. Pour ee qui est des ,..;rito d'ordre eoniDgent, la multiplicit des poiull de vue iodlYduelo qui a'y appliquent peut douner lieu l des diffre ucel relleo, qui, d'ailleurs, ne sont poiut oceMairement des contradieriooo; le tort des u prito oyotmatiquro ett de oe r~onnaitre comme lqitime que leur propre poiut de vue, et de ddorer fawt tout ce qui ne s'y rapporte pO!; maa enfin. do lora que lu diffreocu oout relleo, euoore que couciliableo, l'aoeord peut ue pao te faire immdlatemeut, d 'autant plus que chacuu prouve uatu rd:ement quelque dif6wlt .., placer au poiut de vue du autreo. u eonolitution mentale ne 1'1 prlaot pao uno rpugnance. Dant le domaine dee priucipeo, il u'1 , ;.,a de tel, et c'ett l que rtide l'explicatiou d e ce paudose apparent, que ce qu' il y a de plus lu dao nn~ tnoditioo qudrouque peut tre eu mme tempo ce qu'Il y a de pluo faciltment 11IIable et aimileble.

iudpenclamment de toute eontidration de race oa d'poque, et eow la eeule eoodition d'noe capacit de comprbaMion suliWaute; c' eot, eu effn, ce qui eot dips6 ~ touteo leo coniDgeuces. Pou.r tout le ~ au contraire, pour tout ce qui cet c sciences tradltlonuel lca ,. notamment, il faut une prparation pciale, p~ ralemeut pnible lonqu'ou n'et poiut o tDa la cirilioatioo qui a produh u. acien-; e'ett que leo dif. (reuc.. mentales iotervicnoeot ici, du eeul fait qu'il o'agit de ~hosea cootin&eutea, tl la faon dont lee bommeo d'une certaiue race en>'agtnl eco c:h..et, qui eot pour e~ la miewc 1pproprie. ne cooieut poiut pie- ut ceux deo autre raeeo. A l'intrieur d'uue ciTiliu tion donoe, il peut mme y avoir, dano cet ordre, de adaptation& va_ ri.es tui,ant lu tpoque!l, mait ne coua.. taut d'ailleurs que dao:.1 le deloppement rigoureca de ce que e<>nt~t eu priucipe la doc:trioe fondaauntale, et qui cet ainti rendu aplicite pour rq,oodre a1a beaoln.t d 'uu momeot dttermin, "Dl qu'ou puisse jam.a dire qu'aueu_o lment nouveau toit ven a ay ajouter du debort; il n e saurait 1 aYoir rieu de plus ni d'autre, dt. lon qu'il s'a!lit, romroe c'eot toujours le eu en Oricot. d'uue ci~iiU.tioo eu tntiellemeot traditioo a t! le. 0Aot la civilisation occideutale moderne, au contraire, Ica cbo.es eootinsenteo oeulet eoot euvi!lges, et la fa.,on tloot diu le sous ett vritablement dsot'donne, paree t(U' il y maoque la dlreetion que peut tenle donner ODe doetriue poTement intelleeNeUe. et laquelle rieu ne uurait suppler. Il ne s'agit point, cela va de eoi, de eonteoter lea rtultalt awtquelt on arrive cependant de cette fa.,on, ni de leur duer toute valeur rd1tive; et il aemble mme oaturel qu'ou eu obtienne d'autant ploa, dn ua domaine dtermin, qu'ou 1 lim.ite plus troite-

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O&Ull'<T ET OCClDE!''IT

L ACCORO SU& L.ES PAlNOPU

l.:i7

ment ton ac1 ivit : ai les scieace.t qui intre uent tant Je.a Occideotlux o"avaient jamaU acquis 111trieureme.ot uu dveloppement eomparable lui qu'ils leur ont donn.

ctst qu'on n'y attachait pas 110e importanu alllwADte pour y tontacrer de te. effort&. Mais,. Ji les r1uha 1 aout valable louqu'on les preod chacun pari (ce qui coD corde bien avec le caractre tout analytique de la sdence moderne ), l'enstmhle ne peut produir.e qu'une impr.,. eion de dsordre et d'anarchie; on n e a' occupe pas de Jal qualit des connaiasances qu'on accumule, mait ~eule ment do leur quantit; c'est la ditpersion dana le dtail ind6ni, De plut, iJ n'y a rien audeu u s de ces scie nces analytique : ellea ne se rattachent rie n et. intellectuel lement, ne cooduitent rien; l'esprit moderne se re.o ferme dans une relativit de plus en plut rduite, et. dan5 ce domaine si peu teudu en ralit. bien qu'il le trouve immense, iJ oonJood tout, aHicnile lea objes les plu s distincts, veut appliquer l'un les mthodes qui e:oovi enoent exdusivement l'autre, tran1porte dana uoe science ICJ conditions qui dJini!Senl u ne sdtnre dilrb rente, tl 6nalemtnt '1 perd ct ne peut piUJ s'y recon naltre. poret qu'il lui manque les primcipes direclcura. De l le chaos des thories innombrables. des hypothses qui se l ae urtent. senlrtchoquent. se conlredient. ae dtruiaent et te remplocent lea unea leo autres, jusqu' ce que. renontant savoir, on en arrive dclarer qu'il ne feu t chercher que pour eherrher, que la vrit est inacceuible i l'bomnte, que peutre mme elle n'existe pu. qu'il n'y a lieu de se proccuper que de ce qui est utile ou avant!tllX. et que. aprs tout. oi l'on t rouve bon de l'appeler vni. il n'y a eela aucun inconvnient. L'intelli8eoce qui nie ains i la ~rit nie propre raitoo d'tre. c'eat-dire au'elle se nie elle-mme: le demirr mot de la teienee et de la philosophie o.eddentoles, c'e1 t

le suici<le de l'intdlicenu; et p.eut-tre n'est-ce lio, poar eerina. que le pr8ude de ee morutrueux suicide eoa mique rv par quelques peuimilles qui, n'ayant rien eompri io u qu'il ont entrevu de l'Orient, ont pri pour le nant la suprme ralit du c aon-tre ,. mllphyti que, et pour l'inertie la s uprme immutabilit de l'ter nel nonagi r ! L'unique cause de tout ce dsordre, c'est l'ignorance des principe ; qu'un rcltaure la connaissance intellec tueiJe pure, et toul le reale pourra redevenir normal : on pourra remeUTe do J'ordre dans tous let domaines, ~ta.hlir le dfinit la place du proviooire, liminer toutes les vaines hypothses, clairer par la synth11e les roultots fragmentaires de l'analyse, et, en re plaaDt oeo
rhultat&: dans rcnsc-mblr dune conn:a:i~unce ,-raimcnt

di,one de ce nom. leur donner. b ien qu'ils n'y doi~eot


occ:npe.r qu un raa5 aubordol'ln. une porte incompara blement plu baule que celle laquelle ils peuvent pr

tendre actuellement. Pour cela, il faut d'abord chercher la m:aphysiqu e vraie o elle existe encore. c'e.ti-<lire en Orient ; et a prs, mait aprs Kuleme.n t, tout en con tervant let ltiencet occidental es daru qu'elles ont de valab!e et tle lgi timt>, on pourra songer leur donner ane base traditionnelle, e n les rat~achant aux principes do la faon qui convient la nature de leurs objets, et en ltar assignant la place qui leur appartient dan la hinrchie des eonnaiuaoees. Vouloir commencer par cons lituer en Occident quelque chose de comparable aux c sc.ienc.eo traditionnelles,. de l'Orient. c'est proprement YOUioir une iropoui.bilit ; et, s'il est vrai que l'Occident eo jadis, aortout u moyen ise, teS c sciences tu di lionndles , il faut reooaaaitre qo'eUes sont peu pris entirement perdues pour la p luparl. que, mime daoa qui en subsiste. oo n'co a plw la eld, et qu' elle~

158

Ot!(T

ET OCCJDE.'<T

l. 9 li que tout dpend et drive; mois, quond nooa t ployono .cette expre11iou de c connaiuanee mtapbJii que,., boen pen nombreax aont, parmi let Occidentanx d' aojo1Udui, ceux qui peuvent soupon.n er , m&be vasu-.nt, tout ee qui 1 eot impliqu. Lea Orientaux (noua ne parlons que de ceux qui comp :ent Yftiment) ue conoentiront jamalo pre.n dre en conidiration qu'une dvi iiu.tion qui eu.ra, eomme 1~ 1 leurs,_ un caroellre trocl.itionnel; mai il n e p<llt tre queobon de donner ce earoctre, da jou r au lendemain. et uno prpuation d'aucune aorte, une eivili;ation qui en eat totalanent dpourvue ; les rveries et let ut<>pies ne aout poiot n otre fait, et il convient de loaer aux enthouai~otea irrllcbis eet ioeorable optimime qui loo rend oncapableo de recoonaitre ce qui peut on ne P"OI pal tre occompli d101 telleo concl.itionJ dtermine<. Les Orieorau.x. qui n'or:cordent d'ailleur au tepl qu'one valeur trs relative, aaveot bien ce quil co eor. et ila ne commettn.ient point de ces mpriaeo o le~; Occi dentoox peuvent tre entralna par le bte meldive qu'il opportent toutet leurs entrepriaeo, et qui en compromet irrmdiabltment la atabilit ; quand c.11 . lU ttnne.. tout 1'aouJe: c'nt C'Omm~ 1i r on croJt lrnver voulait Wtir un dilice sur un terrain tDouvant Mn prendre lo peine de commencer par tablir d e soliJu fondationa, 1001 prtexte que les fondations ne se voinr poo. Certee, cew: qui entreprendraient uoe avu COGIIIIe ceDe dont nous perlon ne devraient pos 'ttendn i obtenir immdiatement deo raultata apporenta; mai leur travail n'en oerait pu moino rel et efficace, bion au contraire. et. tout en n'ay1nt oul eapoir d'en " oir jamaio~ l'~noniement utrieur, Ua n'en recueilleraient pn~ pe..annellement bien d 'autres aatiofoctiono et d loa6oeo inappreiat.I~L Tl n'y a mme aucune rommuae

oeraieot tout ouNi iDaNimllobles aW< Oceldentau actoels que peuvent l'tre Uea qoi oont ~ ru~e du Orientaax ; les lucubratioDJ du occultistes qui ont -..oulu te mler de rccorutituer de tell sciences en 10at biea une preave oul6unte. Celo ne veut pu dire que, louqu'on oara le& donnu indiopenoables pour compren dre, c'eaW.-dire lorsqu'on poudero la connaiaoance deo pri.o cipet. OD ne pourra p11 a'iotpirer daru uoe certaine mesure de 001 sciences ancienne., aUSfi bien que cleJ sciencea orientale&, puu diDI les unes et da.n1 les outra certai.oo llmen t ntilioobles, et surtout 1 trouver l'exemple de ee qu'il faut foire pour donner ~ d"outre> cieoetc un caractre analogue; mait il t'agira toujoun d 'odopter, ct non d e copier purement et oimplemenL Comme now l'avoDJ dj dit, les principee teuli lODI ri;oare~ment iovriobles ; leur connaIIoaco eot la eeule qui ne 10it suseeptible d' oa cune modi6utioo. et d'oilleurt eUe renferme en 10i tout ce qui Cil ntt....,ire pour rulioer, dons tous lu ordrea du relatif. toutes , .. odopt.atiooa p-ibles. Auui l'laborotion tecondaire dont il '.Pt poorrat-<~lle s'accomplir comme d'ell....,me ds que cette t"Onnaiaance y pritidera: et. si cttte <"'no.a.is-. u nce est poaaldle par une lit< usu puiuant, pour d terminer l'tat d"uprit snral qui conitnt. tout 1< retlle te fera avec une apparence de apootantit, comme paraiMeDt rponta.nles les prodactiono de l'eoprit actuel; u n'est jama. I qu'une qpareoce, cu la ma..e est tou joan illlloeuee et ~e aou insu, moio il eot tout a a,.i ponible de la diriser dans un ton normal qu< de p rovoquer et d"entretenir eh~ die une diatiou mn> tale. La tche d 'ordre purement intellectuel, qui devra.it itre accomplie eu premier lieu, eot donc b ien ,.rita!J',~ m ent la premire soua ton let ntpporta. tant ~ la foi~ Jo plus n....._irt N 1~ plu ;mportante. puiqu et?t dr

...,101

160

OIUI:l\ "T

ET OCO IJE!<T

161 pu:mi toa.lel ca voi<:a. il faut eboUir llc qui eouricat le aeo:s aDJt etpro alll<q1ltb on o' adreoae. Au dd>ut aartout, u'importe quoi. ou pruque. peut aerri.r dt c aupport ,. el d'ouioA: l o aul enoeip<mCAI tndltio.Dilel A'eot orpnW, t i un divcloppemeut i.Dtcllectvcl rit .., prodtre exceptionacllecne:DI, oerait parfois bien difficile de dire par quoi il a t dtermin, et lco ebles phu diffrente el l.a plus inattenduu ODI pw en fait lw oervir de poi.Dt d o dpart, aa.ivaDI let natureo iDdividuclleo, et alli auinot let cireoD.IUno a1rieurea. En tout cu.. ee a'ett pu parce quon te eoo..Cft" a.entiellement o la pure intelleehalit qu'on eot obJisi de perdre do nae l' i..Sueoce qu' elle peu t el d oit exercer clau toua let domaineo. ai i.Ddirtttemenl que cc toit, el qw.and bien mme cee in.8uenee n' lllnit pu baoiD .r.tn vouiGe upreeame.nL Noua ajea:tero111 encore. loicu que ei toit ..,.. doute un pen plu clil&eile DIIGip reodre. qu'oneune tradition n' a ima i.Dtadit, i ...,.. qu'elle a eondwu eertai.Do tommeto. de dir~r c;am i te -re_n le. d<KU i.Del ialirie.~ IADi rie.n pe:rdn pour cela de ce qu'ilt ont aequjo et qui ne peut leur :.e lll oDI eooc:cAeDiev. lco c in.8neoceo tpiritutlle qu~ t.tes e.n eusmmn. et qui,. ae rip rtinant s : u due.UemeDt clau o dhe.n domaineo tuivant Jeun rapports h iiror chiques, y rpandront eomme un reftet ct une participa tioa de J' iate11ii<-Dot eu prime . Entre la coonaiuance du priocipeo et la reeootiI:u tioa dtt c ac:ic- troditiooncllca ,., il tf1 Ulle outre tiche, ou UDe autre pa rtie de la <me tebe, qui ponr nit prendre p lace. et do11t l'action ae ferait plu directemeut aeatir dana l'ordre toeia1; eUe est d' ailleun la oeul~

m esure e.n!re ln rlultats d"u:n tr vail tout intrieur, et de l'ordre le plus ilev, el tout qui peut tre obtenu daQI le d omaine des eon~ens: Ji les <Xcidenuux r entent autremen t d re.n v r rsea t encore ici lu u pporU na: urelc. e't n p:.rce qu'ils ne savut p:.s a'leTt r au d eJ.!us des eboaes sensibles ; il ttoujoun ais de dprcier ce qu'o n ne <'Oonait r~ eL quand on u t inupahle de l"a:teiodre, c'est mme Je meilleur moyen de e consoler de son impuiuanee, moyen qui ~~ d 'ailleurs li p orte de tout le monde. Mais. d iraIOD peut-tre, t'il en est ainti, et t i ce tra,~a il intrieur par lequel il fa ut commencer est en somme le seul vraiment eu entiel pourquoi lC: proccuper tr nutre tho;.C' ? C'~est QUf". $ fu COOI D s eocea ne tont auurmeot que sccoa dairta. ellts e.-~ i.stent eept ndanl : dos lo.s que noUJ !ommn dans le monde manif est.. n ou.J a e pou\ on.s nous ea dsintrev r cnti-remen!: < d 'ai lieur!., puisque t'OUI doit driver de! rrin ci prs. le resle peut tre obt~nu en q ue.lque sorte c par a:ortroit tt o n aurait t rand tort de s' izuerdire dea Y lq'-'r ce t~ pfh,.ibilit~. LI y a cnto re une autre u ison, plut prt iculire atL~ conilitior~ actu elles de l"c.pril O dentl : cet c1prit ~tant ce qu l eH, il y aura it pt u de ebanees d'intreu er mant l"li e po..iblc {nou ' ou lon ilire ceux qui possdt nt les a ptitudes intellectuelles rcquisu. m1i1 rion dcheloppe1) i u ne r.ali, ation qui d e\rai t resh: r purement intrieure. ou que d u mnin t on ne lui p rsen 1er1i: q ue scus ce tc ul -asp t; on peut beaucou p mieux ry intreu e r t.D. lui mo n trant qur cette ra1iu tio n mme d oit produire. ne ft~t ((Ue Joi ntai ne-mt nt. de rta !ta. ' dln.i rex trieur. ce qui, du rett t , est u stricte vrit. Si le but ut toujour, le mmt. il y a b ien des voies difl'renltJ pour r aneindre. ou plut: pour en opprocher. car. d<s qu'on est :-unna dont le doanoine transcendant de la n1l~phy>ique, toute di~u11i 1 s'clfoee:

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c.a.= ---.. . . ,. ._ . -

Il

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OIIIE!<T

ET OCCIDIE:!n

163
a emeptr et que eu mocluue. falri&at.<un ac peu pa.r veair diaa:.nalu e.o.I'o.ma~L D faut dire. du

Qat l'Occideat poomoit eac:ore, .WU 11110 alarp IJia1ll'e, rdloanr 1.. moyeJU eu lai....c!me; ...U ceci demode quelquu explieatious. Au moyeu ir. la cm liaatioo oeddeatale anit 1111 earac:tm iDeoatHUblemeat tradltioaMI: l'anlt-dle d'noe faoo aDII eompltte que 1.. ciYili..tiooa orieau.Ies. e'ut qu' il elt dilficiie d e dcider, IUttoat ea appo~at dea preuvu formdlu duu UD leDI ou d a ua l'autre. A 'ea teair qui elt ctamlement con.ou, la tradltion oecidentale, telle qu'elle es uit cette poque, tllit une tradltioo de forme reli siewe: mait cela oe veut pa clin qu'il n'y ait p8t e a autre eboae. et ee a'est pu pour <:da que, cbes aoe cu taioe lite, l'iotdleetualit pore, wprieure toatu 1.. foMD.., devait tre oee..airemeut abaeote. Noua noot dj dit qu' il u'y 1 l aUC \IDe Dcompatibilil, tl DOUI avo01 cit ce propos l'exemple de l'Islam; ai DA>US le uppelooJ id. c!elt que la ci,-iliutioo ialam.ique t pr. eiameot eell~ dont le type oe rapproche le phu.. maioiJ prdJ. de ~lui de la dvilisation europeane do moyea ip; il y a l uae aoaiOie doat il aerail peut-tre boo de ttair eomptot. D' autre parL il ne faut pu ou.bliu que le< virita relicituJes ou thologiquei. o'taot pu . eomm~ telles, enviact! d'un poiot de vue purement iotelltctuel. l':t n'aye ot p1s Punherulit qui appartient u tlui'f'e meat la aeule mtapbyaique, ae sont eocore des prin cipes que dao a un sen rda til; ai let prioeipeo propre meDl dits. dont ceux-l tonl une applieation. n'aYaie:ot pao t eooous de faoo pldoemeut cou.scieute par qwl cr--ons au moin. ti peu ao...bnax qu'ils fa-aL il no111 paralt dlffieile d'admettre que la tradlon. extrieu reaeat relipellle, ait pu avoir toute l'iaBaenee qu'elfe a etfeetiement exer<ie au coon d'une ai loacae priode. d produire, daoa diven domaiaes qui ae sembl~at pa la eoaeUDU directemeaL tout lu rl:ultats que l'lliatoire

Teal

rate. que, daoa la doctrine teolutiqae, il r ,. toat moio.a Olle p an de mit.apb)roique vnie. peat-tre illlllfli ..IDIDent dc~&e des eoataceas pllo.oph.iqaes, t t trop peu oettemeat diotacae de la tholose ; certeo. re a'..t pas la meaphyaique tolale, mais enfi.o ,,-.,, de la mtapbyoique, alon qu'il a'y ea a pu trace cb.e a 1~ oderoeo ';et d ire qu'il y a li de la DJtapbylique. c'e!l dl~ que cette doctriae, pour tou t cc qu'eUe -.brlllt, dott ae troa"Yer aleetuiremeat d'accord a.-ee toute autre doc:trine mtapbyaique. Let doc:riaes orieo.bles ont bi~ pla_s loia, et de plasicurs lao01; mais il se peut qu il 1 an eu, dam le -yen oc:cidental, des C'OIDplime.t>ll qai u.it eoaeip atrieuremoenL et que en compl~u. l'wa~ cxdwif de militwc tr; lermf. a 'aie.at jamais ti formul~ daao aueun texte crit, ck 10rte qu'ou a e peut retrouver tout aa piDJ. cet Osndque dea allwioru symboliques.. uses d &irei poar qui sa tt par ailleu:n de quoi il a'apt, mais pufaittmeat ioiattl liFbl.. pour tout autre. l'iow onoa.t bien qu'il ) 1 ICbleUemeaL daos he-ueoup de mili<"U.'< reli&eux. a n

as

t~~e

m.

Deite aier tout &.otritmt- . pour If'

p-. I DII b ita que pour le pre.at; mais oou. croyooa .,ae cette teudaa, outre qu'die peut impliquer qud quea coaceaflODI fa ites iaoloa~t l'f'f prit moderoe, provient pour llll<' bonoe part de ce qu'on peille au peu trop au faax aotiriome de eertaiaa poraias. qui a 'a abtolamcat rieu de tommun n ee le ..witable aotiria~ que aotU noD! en .,. et doat il est

co-

164

OIUENT

ET OCCf'DEI'<T

165
qui permettrait de ne recourir qu' des moyena puremu1t ocddentaux (et seul, on fond. an certain tentoentalme pourrait les y incliner), ib feront saru d oute eene objection : pourquoi donc ne revenir purement et &impiement, en apportant d'aillcu,.. touteo lea modilicationo !!~aire~ I OIU le npport BOCial, i la tradiiioo ~~eooe du moyen i!e ? En d'a utre~ termes. pourquoi ne se eon tenterait-on pu, sana cberd.er plus loin. de redon uer au Catbolidsme la prmin enee qu'il avait cene poque.

encore pouible de dcouvrir b ien des utieea quaDd OJl n' en affect d'ouenne ide prcoouo. Quoi qu'il en ooit, il .., un fait incontestable : c'est que l'Europe du moyen ile eut divertea reprises, ainon d'une bou continue,
dec relation! avec les Orien:aux~ et que
cel

relatioDI

t urent one action cootid.rable cn1 le domaine des


idea; on uit, mais peut-tre ineompltemeut eoeore, ~ qu'elle dut aux Arabes, intermdiaires uature entre l'Occident et les rgions plut lointain~ de l'Orient ; et Il y eut aui$i des rapports directs avec l'A.io ce.~tnle et la Chine mme. D y aurait lieu d 'tudier plue puticulire ment l'poque de Cbarlemap>e.. et ouui celle des croi ~dea, o, s'il y eat des luttes l'ext.rieur, il y eut qa, . lement de e.~tentes su r un plan plus intrieur. s'il e.n
permis de s'exprimer ainai; et now devons faire remar

de reconstitutr sous u_ae forme approprie l'anc.ienot par Je.s vnements qui lOvil'"~D~ ? (~rtel._ S. t.-eJa t~t immdia~meut rali .. ble. ce =it bien quelque cbo! e dj. ce erait mme be.oueoup pour remdier J'effroy ble dordre du monde moderne; mojs. malbeureu..~ ment.. ce n tttt p~ si brife que C"ela (tf'ul ~e.:::-:bler r~r

c Ou-:ient dont l'uuit !ut brie par la Rforme et

quer que leo luttes. suscite par la forme pareillement


religieuse des deax tradi;ions en prsence. n'oa.t aucune ra_ iaon d'tre et ne peuvent se produire li o existe une trAdition qui ne re,t pas cette fo.rme, aimi que cela a lieu p our lei C:\"liutions pla:s orientales; dan.s ce dernier ('38, il ne peut y avoir ni anlagonisme ni mme !.impie concurrence. Noa.s aurons dailJeun, par la suite.. c.asioo d e revenir aur ce roi nt ; ce que noua vou.lons fa ire rwortir pour le moment, c'est que la civiliution occi dtotale du moyen i~e. avec ses eonna.i!.sa_oees vra:meo t spcu latives (mme en ri~trvant la question de uvoir joiCJU'oit eUea a'tendaieot), et avec sa conatitntion

tains thoriciens. loin de ), et des obstacles de toutti


fOrtes ne t:1rdera.ien.t p.u i se d resser devant ceux qni voudraient exercer dans ce aena une action effective... Nous n'a,oo.a pas numrer toute& ce d if6cultt. mai

roe.

nous ferons remarquer que la mentalit ac:uelle, dan


ton e n!emhle, ne pa..rai:t gure de,oir se prte.r un~

transformation de ce genre; il faudrait doue, li encore,


tout un t ravail prparatoire qui. en admettant que ceux qui voudraient l'entreprendre en ajent '~aiment les moyens leu r dis position. ae serait peut.-!re pu moi..n..tl

sociale hirarcbise, tait

tuffisamme.~t

comparable aux

civiJiaationt orientales pour permettre certains chanr~

intellectnelt (avec la mme rserve), que le caractre de la civilisation moderne, par contre. rend actuellement impouihles. SI certats, tout en admeltaot qu'une ri!~nratiou de l'Occident a'npose. ont tents de prfrer une solution

loq ni moins pn ible que cdui que nous envisa,;eoos pour n otre part. et dont les rsultats ne seraient imis l ussi profonds. En outre, rien ne prouve qu'il n 'y ait eu. dans la ci~;lisotioo troditiooodle du moyeu is-e. que le et extrieur et proprement rdi&ieux; il y a mme eu eertainemeut autre cbo.e, ae serait-ce que la scolutiqut, et DOW venom de dire pourquoi nou1 peooooa qu'il a i6 y aYoir plut encore, car cela~ malgr.; .son iotri t

166
oocoatatabk n'at toujouro que de l'exterieur. EnliD. 1i l"on s'enfermait a.u w da.,. une forme apcial~ I'entute avec lta autru civilisatioDS ae pourrait 1e raliler que dant uae me1ure usea limite, au lieu de &e faire anal tout aur qu'il )' a d. e phu fondamental, tt ainti. pum.i lt quenioo- qui a'y rapporttat, il en ett encore beau coup qui nt seraient pa.J r&.oluu.. aant compter que lu tseh du vrosl yti.l me oc.:idental aeraient toujourt i redouter et risqueraient perptudlemeat de tout compr't mt ttre. re proslyti1me ne pouvant tre d6.nitivemeat arrt que par la p leine comprhe1u ioa des principe et par l'accord eueatiel qui. sans mme avoir beloin d'~tre upre&ann~t formul, en raulterait immdiatemenL Cependant, il va UUJ dire qut, si le trava il accomplir dan, le. d rus domaines mtapbyique et relipetu poli voit 'eff..:tutr paralllement et ea mme tempa, a o11.0 n'y verri.ons que dea avanla!es, tant bien pe:nuad que, rame ai lea dtux choJ taient me:nea tout fait indpt'tldammtl,t l'une de l'autre, la riul tat1, 6.Dalemen t, ae pourraitot tre que concordants. De tout~ fao" . du reatt. ai Je. p ouibilit:J que nous .,o ns en vue doive,at u rali1er. la rnovation proprement relipeu1e a'impo aera tot ou tard comme un moyen tout 1peialement appropri l'Occident ; elle pourra tre une partie de l'touvre rterve i l'lite intellectuelle. louque cellc-ei :oura t constitue, ou bien, ii elle i 'til faite pralable meat, l'lite y trouver3 un appoi convenable pour aoa action propre. La forme rel.ipeUJe contient tout ce qu'il faut la maue occidental e, qui ne peut Yritablement trouver ailleDt$ la sawfactOJU qu'exi!O son tempra meat ; cene maue n' aura jamai! beioin d'autre cbo~ et ceet tratn ce.Ue foru:te qu'elle devra rtceYoi_ r l":t 8u~aee d et principct 1uprit11rs, inBu~Dce qui, ~ar
tre ni i.adireere, a"eo i era pat m.o io une part icipa

167
tiCIJI rdie '. D peut y noir aiJUi. d.a.as une tndition cap1te, deru aapecta complimDtairu et superpoos, qui ae aannimt aliCIUiemeDt ae eontred.ire ou entrer ~D con8i piilqu'ils .. rouent du domaines eMeDtiellt lllent distiacu ; l'aapec:a intelledUel par. d' aillean. ne COl>Cenle dircctem~Dl que l'lite, qui ~ule doit fore- t ~ concie:ote de la communication 'tabl.iuant tmre Jea deux domaintt pour &Murer l'unit totale de la cMc:trine tracl.itioDnelle. En tomme, nou1 ne voudrions pu H re exclusif le moW du monde. et DOUI esrimone quaucu_ n tranil n"ut mutile, pour peu qu' ilaoit dir. dans le sens onl u : IH efforts De portant que IDr lea domaine& les plw aen daires peuent encore donner quelque choae qui ne aoit paa en:irement naHaeabl~ et dont les conJquen- , &auu tre d'une application immdiate. ponrrent ae l"droUYe-r pr l l'Dite et. en te coordoDJlUlt avee tout le reste, coaeourir ~ur lear part, ti faible aoit.eJie, i la constitution de cet en.anbk que noas e:n~aa paar 1lll annir u n cloute bita lointain. C'est ainsi que l'itude dea aciencn tr.aditionnelles , quelle que aoit lear provenan, t'il en eat qui .-eulent da maiot...,ant reatreprendre (non dans leur int~ral it. ~ qlJi eat pr~ aeatement impoHible, ma i dana certaim ilme:nu tout W moina), DOW parait une chooe djp>e d'tre appron Y'e. mala la double concl.itioD que cette tude aoit faite avec dea doDJila anr&..ntea ~ur ne ~int a'y pnr, ce qui IDppose dj beaucoup phu qu'on ne ponrrait le -~ et qu'elle Dt fuae jamaiJ perdre de YUe l' _ , . lid. t d eQX condition-, d'ailleura, ae t:ieDJient de pra : lai qui poMMe nne inteii<'Clnalit ..... dieloppe pear le livrer avtc t6.reti Wlt telle tude ne riaque
{l)
, . . . d.

n ~ ,....,.. Ici . . r&ppM:t'm CO( a.-.e 'futi:b::..cla . . s. .&oc- deal ... ,.,...,,.Dea j. la t:t:bu 7 " ' ~

l68
11 hu d 'tre te~~ t de u<rifier le aapriev.r l'uol~~-; da1a quelque domaiDe qu'il ait eurur ooa aeonte. il a 'r erra jam.aio faire qu'un tranil aaxiluire dt celui qui a' aecomplit daru la r,;pon dea p riDeipeo. D~n lea mmea eondition&, s'il arrive pufoil que la c philooophie ocienti&que,. rejoisne accideutdleme~~t, pu r taioel de tet conduaionJ, les ancittnnet tcienea t.raclitionnellea ,., il peut y avoir quelque intrt 1~ h ire re
iOrtir. mail' en vitant aoi:neu.se.me.ot de pa ra&tre rendr,.

CHAPITRE Dl
CONSTITUTION BT RLE DB L 'SLITE

oea demirea oolidaires de n'importe quelle thorie ocien ti.6que ou philosophique particulire. car toute thori-. dt~ u sen re chans et passe. tandis que tout re qui repooe , ur ua.e ba~ 1:-aditionneUe en reoit one ,~aJeur perm ne~~te. iodpeodante des rsnltau de tout,. reebtrdle ultirieure. En&n. de ce qu'il y " du reneoatru ou def analOJU.. il ne faut jamaiS condure da accimilatOD.! impouiblea. taat donn qu'il a'apt de -.!ea de pense taentiellement diffrenu: et l'ou ne uuu it tre uor ~ tteat.if il ne rita dire qui pDAe tre interprt deos t~ en-. car la plupart de nos contemporaim. par la fo~n mm e dont est born leur bori&ou mental, De ooot que trop portia i ces usimilation inj1Uti.6es. S<lus ce rtervea. DOUI PouvonJ dire que tout ce qui ut rait dans QD eqrit wai.ment traditionnel a 51 rai1oo d'lr~. tt mo:'e une raiaon profonde; mais il y a pourtant un certain "rdre qu'il eonvient d'ob1erver. u moina d~a.oe maoil"'f' s orale, en conformit avec la hirarele ~eeu~ire d.u difl'renta domaines. D'ailleun, pour avolf ple1oement l'eaprit tr.ditionnd (et non pu oeulemen: c tradition~ liate u qui n'implique qu'une teuda.n ce ou u~e a.Jpl ration), il faut dj noir pntr dam le cloma1_ne d .. pri:ac:ipes. auJ&samment tout au -in pour U~lf ~~~ la direeon intrieure dont il n'ut plm potuble d ,'c.artu j .,.;.

avom dji parl diercs rcpriaes. dau ce qui prcde, de ce que oous appclont l'litt intelleC'luelle; on aura probablement rompri aaru peine que u que nous entendon.o par l n'a rien de commun nec oe qui, dans l'Occident acftlel u t par fou doisn aoot le mme nom. Les ""aoa et le~ philoooph !01 plus mioellu dans lean tpcialits peuvent n'tre auCUDement quali6a pour faj,e partie dt eent lite; y a mme beaueoap de chances pour qu"s M le soient pu, eu railon dea habitudea menta.les qu'il$ ont acqui..-. des multiples prju&is qui en sont intpara bles, tt ourtout de cette c myopie intellectuelle ,. qui ~a est la phu ordiaire eon1que.oce; il pe.ut toujoun ! voir d11ooorah!tt exception!. assurmen t. mai il n'y faudrait pu trop .:ompter. D'une faon snrale. il y a piUJ de reuourcet avre un i'nonot qu'aTec celui qui t'eat rpcialia da01 un ordre d'tudea euentiellement limi:. et qui a subi la dformation inhrente ODe eer w :ae ducation : l'snoraat peut a voir eu lai des potai lrilita de comprheotioo awrqueUu il n' a ID&Dqur . .aue occa~on pour ae d~velopper. et ce eu peut t!:n d'aata.n t plot frquent que la manirr dont <N dtriba. 1 ' -isnement ocx:idental at plot diftetneuoe. Les aptiladea que noUJ avo01 ~n ,,.e quud noUJ parlona do l'lite. ita:at de l'ordre de l'intdleewalit pare. ae peu

o~-s

170

OIU:ENT

ET OCCIDJ:NT

CO~S iliUIJO:-f

ET RLE DE L"t.n"E

171

not lre dtermilles par aacmt eritriu.m extrieur, et ee aout l dee ch-. qui n'out riea Yoir nec J'itutnoetioo c profaae : il y a daDS eerlaim pay1 d 'Orieat <ko JeDI qui, ne chut ni lire ni crire. u 'eu parrieD.De..t pu moin1 ua de~ fort ileY da...l'ilite i..oldlectudle. fl De faut d'a.iJJeuro reD eDJnr, pu pJw danl UD MJll que d101 l'autre : de ce que dewc cb.oses lODI incUpeo douta, il ne ' eMuit pu qu'ellea aoient inoompati.ble.; et ti, da ns leo conditioru du monde occidental tartou!. . 1 1. wtrucuon c profane ou extrieure peut fournir dt1 moyem d'action tupplmentairet, on aurait eertaineme.at tort de la dclaip>er outre metUre. Seulement, il ut urlainee tudoa qu'ou ne pettt faire impDDment 'l" quand, ayaat dj aequil celle innriable direetioo inlri~ J.'l"eJJe DOUI aYOI>S fait aflUiiOD, OD ett dl tiYemeot mmllA contre tonte dformation mentale: quaDCf OD ell &rnY CC point, il n'y a plot IDCDD da.r ndoatu, ou oD tait tou:joun o l'on ,. : on pent aborder n'importe 'l" el domaine l U I rquu de 'r prer, n.i mme de a'y aniter plua qu'il ne contient, car OD en CODD&lt cfnaace J'importance exacte ; OD De peat plut tre ~uit par l'errettr, aow quelque forme qu'eUe ae prtente-. ni la confondre vec la vrit,. ai ?'~1er le contnaeot l'~aolu; si aow voaliool employ<r un lanpge a,-mbolique, noa1 pourrions dire qu'on poude la foit uno botUiole inbillihle ct une eairuae impntrable. Ma it, uant d'ea arriver l, il faut lOU vent de loup eft'orts {aout no do01 pu tonjo~~n, le temp1 n'lut pu cet gard - facteur ~tiel), t t o' ut aJon que lee pl111 padea preantio,.. toDI aca irH pour titer toute confution, da ll.l la conditiooa actnellee tout au moina, car il cat tident que la mloft dusen ne taoraient t.:li.oter cJu mae ciYil. atioa tredi tionnelk ofl ceax qui tont vraiment dooa intdlec:toel

lemeat tronYent d 'aillcnn toutea {acilis pour dvelopper leon aptito<ko; en Occident. au comraire, il1 De peDYeDt rencontrer p.UC..t-..1 que dca obauda. &otrYent iDinrmoatabla. et ce n'eat 'l'le grce da cir conat.&Deee alleS es.eeptionn..Uca que l'on peul 10rtir det cadrH impo.a par Ica conventio111 t.&Dt meDtala qu~

sociales.
A notre poque, J'lite intdlecwdle. tdle que now l'enteodoDI, Cil doue vritablement inexistante eu o...;. dent; loo eu d'exception 1001 trop rarea et trop ilola pour qu'ou let regarde comme conttituant quelque chqui puilt. porter oc nom. et eocore tout-i eo ralit pour la plupart, tou t fa trangen au monde occidtn tel. ear il s'apt d 'indindnalitt qui. devant tout I'Orieot toua le rapport iatellecwel, oe trouvent peu pro. cet p.rd, dana la mme Jilllatioo que les Orien taux vivant en Euro~ et qui ne s...-ent que trop qutl abme les spare mentalemeDt da homme~ qui les entourt.nL D&DS eca eonditio01, on est ururment lient<! de ~e renfermer .,. aoi-mme, plutt que de r:iaqu~. en cherchut exprimer cutaiDea ideo, de ae hettrter l' indi! freoce SiDrale OU mme de prOTO'I"ef des rfaeti0111 bortiles; pourtant, li l'on cal pcnu:ad de la necatit<! de certain chusemenll, il faut bien commencer faire quelque cboao en ce lt.DI, et tout au moins doDller. ceux qui en 1001 capable~ {car il doit y '.D aYoir maJcr tout) , l'occaaion de dYeloppu lcDrl facultt latulel. La premire d&CD!t cat d'atteiDdre cewc qui toni ainri qualifia, et qui ptDYCDl DO IODJ>ODDt.r anCU:OemtDI leon proprH potlibilita; nne aecoode dliealt<! aen.it OJUDte d 'oprer u:ne alectioo el d'cuter eeux qui pournieD! 10 croire qualiit II DI J'r.J eJfecbTCIDCDI, ~Mil DODI devo111 dire 'l"t.. tr pi'Gllablemcnt, cette ilicoination 10 fenil Pret'l"e cl'cllo-m&..e. Toutea oes quetti.o n

172

OtllmT ET OCCIDENT

173
ti.ennent euhui.-ement claA. le domaine de la p11R ia:elleetuali.ti. ue peuveot p~ te douter, au p~mier abord, de tout ee que eela implique; qu'ou ne 'y trompe pu : il s'apt l dea d l - le. plua formidables qui aolent. et aupris detqueUea tout le rate n' el! qu'Wl jeu d'enfauu.. C'ut pourquoi. d 'allleun, a:x qui veulent abordu ce doauioe lltlt posadcr l qualiliea tiou requioee p our parvenir au moina aux premien degrs de la comprhe.naion raie, ae retirent apouta.omeot d. qu'il se trouvent mie eo demeure d'entreprendre un tri vail srieux et efl'eeill ; lu vritablea mystret ee dHen deot d'eWt-mmea coutre toute curiotit profane. leu.r Dature mme 1 .. prantit coutre toute atteinte de la IOI tiae humaioe. non moiDJ que du p USiao<d d'illwioo que l'ou peut quali6e.r de diaboliquea (libre chaeuu de mettre 1001 ce mot tow lu tena qu'il lai plaira, au propre ou au fisur). Auat terai:-il parfaitement puiril de recourir ici det iuterdictioDS qui. eo ou td ordre de dloses, ne uuraient n oir la moilldre raiaou d'tre ; de pareillts inter&ctiom t out peut-tre lqitimH en ri'" antret caJ, CfU" a.ouJ a'aonJ pu l'iotentioa de dU curer. mai dleo ue t>euent eon roer la pure intellec tualit; et, aur lee pointe qui, dputant la timple tborit . exigent uoe certaine rten~e. il n'ett point beaoin de faire prendre, ceux qui .. vent quoi s'en teuir, det togagemeoll queJcooquet pour Jea obliser 11rder l OU joan la prudence et la dloertion nceaairet ; tout edo ett bien ao del de la porte d .. formolea extrieoru. quelles qu'dlet puiueot tre. et n'a aoeun rapport avec tel c tetre-U plue ou moint bi..u..rttt qu.,..mvoque.Dt tur toat ceax qui u'oot rien l dire. Puitque nou n oDJ t amen perler d'o~anU tion de l'ilite. nou deoDJ aip.aler, ce propot. llll~ J:Diprie que DOIU AYOD.I eG Ole& aouYali l'oceuOD de-

o'oot pu 1 ae poou li o il uiJIIe UD ellldp>tmeot tuditioonel ursarua, que chacun peut reet\'OZ ttlon la m ..ore de .. propre capacit, tl jwqu' au de prkU qu'il at eu.uptible d'obt~r ; il y e , ea dl'et, de 111oyene de ditermiDer uaetement la zooe dan! laqueUe peuvent e'teoclre ln poihilite llteDCC~UeUee d'lUI< individualit donne ; mais c'ell li uo 1ajet qui eal nrtout d'ordre pratique , !i J'ou peut employer ce mvl en pareil cu , ou c teehnique :o, ti l'ou prHre. et qu'il n'y aurait autun intrt traiter daoa l'tat actuel du monde oeeideutal. Ou r .. te, uouo ne ,-oulous en ec moment que faire preu entir. ol!t z Joinuillement, quel queo-unes du dif&culto qu'il y aurait turmo oter pour arriver i un oommencemeJlt d'organisation, une co.,.. tirution mme embryoDDaire d e l'lite ; il oerait par trop primatur d'easayer dt maiotenant de d&nir les moye no de eene coootitution, moyena qui, t'il '! a lieu de 1 .. eovi..ser uo jour, dpendront foremeat dea eir cootta ne.. daot nne larse meaure. comme tout ee qui eot proprement une affaire d'adaptation. La s<eule dlooe qui soit ralitable jusqu' u ouel ordre, e'eot -de douuer eu quelque torte la couoeie,u ee d'eux-mmeo aux lm.e ntt poNiblet de la forure ~lite, et la ue peut te faire qu'en e:xposa.nt eertai.nea conceptions qui, loraqu'eUta att~in clront eenx qui ont capablea de compnnclre, leur mon tceront l' u illeoce de ce qu'ils isuoraient, et l<eur feront en mme tempt entrevoir la poaaihilit d'aDer plue loin. Tout ce qui oc rapporte l'ordre mtaphytiqne ell, en t oi. tuteeptible d 'ouvrir, qui le conoit vraiment, deo horizon illimitt ; ee n' eu pu 11 une hyperbole Di un~ faon de parler, mait il faut l'enteudre tout fait liUN lement, comme une conlqueooe immdi.ote de I'UDi eralit mue dea prirlci.pea. Ceux qui l'ou parle tim plemeat d'tud .. mta.phyuquet, et de dio..., qui ..

174

Omsln ET OCCIDI!fl

CONSIIIU&Jl ST IILE DS I...::UT't:

115

courater : bieD dea r;e111, <D eDteDdam pro11o-.r ee mot d' C orslllli..tiOD , t'imapD<Dt tuaitit qu'il t 'agit cJe quelque eb- de eompaub)e l la formatioD d 'DD SfOU pllllebt ou d'u.b e uaoeiatiob quelcoDque. C'eat l Due erreur eomplte. et eeux qnj to foDt de tellea Hlea prou veDt par l ~ila De compteDDODt Di le oeua Di la porte ~e le ~~?n; ee quo notll eaoDt de dire eD dener heu dort dq en faire apereeoir lea raoJU. Pu phu que la mtaphyaique vraie De peut s'enfermer dalla leo' f~ul.ea d'un sywtme ou d'UDe thorie pa.rrieulire, 1 ilite IJitelleetDelle ne oaurajt o'aceoDUDoder dea fo.-, d'IUle c oocit CODStituk nee des otatuts, deo rcfemeD~, dea ruDiobo, et toutea leo autrea mmHeotatiobt ertnoureo que ce mot hnpllque neeuaire~Mnt . il t 'apt de bien tutTe cboto quo de oemblobleo oo~tln gence~. Qu'on ne dUe pu que, pour commemcer, pour forme,r e.u qu,elqu_e oorte llll premjer noyau, il pourra it Y a v~rr ltea d eavuaJ<r une orgaDintioD de ce J<Dre; ~ te~ JI l on fort maaniJ point de dport, et qui ne p our raJt ~re condDire qu' un ebee. Eo ell'et, IIOD oeule m~t cette fo"?'e de c toeiit eot inutile en pareil cu. mau ~Ile terllt ertrmement daagerevJe, en raioon dea d~riatiooJ qui ne maoqueraieot pao de oe produire : si :sou~se que ooit la olectioa, il oero biea dif6cile d empeber,,.'urtout, ~ dbat et dana nn mjJieu ti peu p~por, qu il ne y 111troduito quelqueo uuitt dont ~'rncompr~e?oion uf&rait pour tout comprom ettre; t l ri eot l P_ revou ~e. de tels r;roupemento rqutraiellt fort de ~ 1~-r. ~utre par la penpeetive d'=e aetion ocal.e ~drate. peut~tre mme poljtique au oeu1 le pluo etroct de u mot. u qui aerait bieo la plus Uebeusa de tonteo )., ventualits, et la phu contratte au but P~o~"!. On n'a que trop d'ezempleo de Kmbla:ble1 I<VIatlo!IJ : combien d'auoc:iationJ, qui auraient pu

l~ muUeetualil) ai ellea aieat ...rri la Upe qni lev &Tait t trace l l'oripre, u'O.Dt pre tard6 d*c!lrer ainJi, jaaqu' asir l l'oppoo de la direction premire <loot ellea conlilluellt pourtallt Ir po..- lea muquea, fort ,Uiblea eacore poar qui ..it les eomprendre ! C'e1t a.III que a'ett perdu loWemcDI, depgjo le rn" aide, ce qui aurait pu kre ..n de l,.&i. ~ae l.aiu par le moyt.n ie; el eou ae pariou pu de toua les i.Dcono.iato acceaoirea : ambitiono wsqW. ...., rin]jra perooudla et autru cauaeo de dU.....oDJ qnj ou.P..Dt fatalemt.nt claus les Sf011pemt.nto aW CODJtitua. ourtou.t ai l'on tient compte. eomme il le faut bien, de l'iudiridualme occ:idental. Tout cela montre aMe& d airement ce qu'il11e faut pu faire ; oa oit peut tre moi.Ds bien ce CJU'il faudrait faire. et cela ell oaturd . pUMI\Je. aa ooiat o nous en sommee.. out De uurait dtte au jute comm<Dt l'lite teri CODJtue. eu admet tut qu'eUe le IOi:t jama ; il a'apt llr probablement d'u a veDir loint&ie, et l'oa ue doit pa1 oe faire dill m oaa i ::ct prd. Quoi qu' il ur ooit, aout diroaa ~ ..., Oriat!. let orsaai.. bon~ lts phu pUJaa!ltea, cel.leo qui tranil leut vraiment daDt l'ordre profond. ne aont aueCJJMment 3ea c oocita au ...,. europen de ce mot; il oe form, par!ot.. 1001 leur iuBueoce. des socitb plus ou mo.Di extirieureo. en .,.. d' DII bot priciJ et dt.&Di, ma ctt aocita, toujours tem.p orairet. disparoiueat <l. qu'dl oDt rempli la fonction qui leur tait u&ipe. La aocil extrieure o'eat donc ci qu'1DJe mauife~taon aedell telle de l'orsaniaatioo i.Dtrieure pr6eaiataate. et celle-. claus lODI ee qu'elle a d'eaaem:iel, at toa(eon aba.lll mea.t i.Ddpeudute de ed.k-li ; rlite .... paa .. mler dea luttea qui. quelle qu'Cil 10it l'importa!loe, aoot Cor cme11t traochea ooa domaine propre ; ton .Ole aoc:iel

cm IIJDOI CO.D6eUJl

remplir -

rile o a..,.; (oiaoa paremar:t illtell~

176
OIINT ET OCCIDENT

CO~SnTtJnoN ET a LE DE L'i:UTE

111

oe peut tre qu 'iodi.r ect, maio n'en est que plui efll cace, ear, pour diriger vraiment ce qul ae meu~ ne
faut pas tre enl raio iOm,m e dant le mou-vement '.

C"eet donc l exactement l"invene du plan que 1ai vraieut eeux qu.i voudraient former d'abord des soeit~! acrieurea; eellet-ei ne doivr.nt tre que J'eft'e~ non la c~uae; ellce nt pouruirnt 1\0ir d'utilit et de vuie n i son d'tre que si l'c:li te existait dj au IJralable (confor Dlment raI!t ocolutique: C pour 15ir. il faut tre )1 e t i elle tait aue rortemen t orsa nite pour empcher sGrement toute dviotion. C'eat en Orient i coultment qu'on peut lrou~er acluellemeol. les exemples dont il convit..u
.ir1it dt- sn&pirer; noua avoDJ bien dea raUons de pru
~r

dro compte en di,en;ea oeeasions dea difficulto qu' on re.acootre la {ah-e eompre adre ; peut-tre trouveronJ nollJ le moyen d'y revell quelque jour, <ar deo exp li eatiom lrop tendues aur ce aujet ne rentrer1ient P 'y bUOO< dano le cadre de la pritDit tude, O ROUI D .Uwioo qu'incidemment et pour couper court un ..,.1.
~ntend~&.

Cependant, nous o'eoleodon lerroer la porte i aucun~

, 01 sihilit, sur ce terrain pas plut que .au_r aucun au~r~~ 1 ni d eourattt r aucuoe initia tive. pour peu qu'eUe puu1-e

Cjoe 1'0-c:rdeot a eu auui, au moyen

ise- quelque

o~ao itations du mmt type, maJ il tet au moins doo tru~ qul en ait su_ bsisl des traces auffisante1 pour qu'on

puiue arriver a'eo hire une ide exacte autrement que


par analog ie a,ec c~ qui existe en Orient, analogie basf

d"aillrun, non 1ur des ouppositiont gratuitea. mais tor o le sisnu qui ne trompent pu quand on eon nat dj cer taine' ebe>Fu; encore hntil. pour Jta t'ounailre, aadru er l o il tot poosible de les trouver p raentement. ear il '&it. non de curiosito areholosiqueo. mais d'une connaisuooe qu i, pour tre pro6l.lble, ne peot tre que directe. Cette ide d"orpnisa:ions qu i ne revtent poD I la rormc de socits , qui o'oot aucun du lment! ntrieun por le1quels celle....,i se earactrioent, et qai n'en aont que plu effectivement con,tiruet, part<e qu'elles sont fondes rellement our ce qu'il '1 a rlrmuuable et n'admettent en soi aucun mlanse ok transitoire, cette ide, disonanow., est tout f.a_ it tra.u @"j.re i la meDtal it moderne, et nous aYont pu nons re11

roduite d u roullot.s valablu et qu' elle n'aboutiue pao 11 uo 1 imple p i pillage de rorees; now ne ,oulon que meu~e en prde contre dtf opioiom fa uuea et dea coa c:huion trop htive. U va de soi que, i quelquea per sonnet. au lieu de tra-vailler i.Jolmeot, prfraient te ru nir pou r eon>tituer d eo oortea de c voupel d'rudeo ,., ce o .eat pat l que no u&verriooa un danger ni ~me .UA iocoavoieat. mais )a condition qu'elles 1 01e.Dt btt-D persuad qu'elles n'ont nul beoin de recourir. ce ror rnaliame extrieur auquel la (llupart de nOJ COotempo rairu ottrib...,nt tant dmporunee. prci..;ment parce que le. c.hoaee extrieures Jont tout pour e~D.. Du reatc... mme pour rormer limplement des c ,rouptt d'tudtt ~ ci l'on " oulait y faire un travail ariewt et le p ounurvn:: a..ez: loin, bien del prcaution aeraient oce11.airea, ~r tout ce qu.i ,accomplit dont ce domaine met en JOli dtt pui11anceo intouponnet du vulpite. et, ai l'on manque de prudence, oo 'cxpoae d'tra"'u racti~no, ela m ou tant qu~un cutaju de n'a pas t all~IJ1t. D' autre part, leo quction de mthode. ici, dpendent troitement du principea mmes: c'eot dite qu'elle~ oat une importance bien pl01 eonoidrable qu'en tout autre dom ine, et det eonsquencet autrement avea ~e e~r le terrain seieotilique, o eUeo tont pourtant d)l lo"'
1!

178

Oa.JENT

ET OCCmEST

1~9

d'tr<o n&Jiseoblu. Ce n 'eat pu le lieu de d6veloppu toutea cea cooJidratioDJ; aow u~exasroa.s rie.o., aaa., comme now l'avom dit au dbut, n ou ne oulona pa.s non plu a di"imuler les difficult>; l'adaptation tell t i ou ~U u <'Onditiona d6.niea eat toujoun eJCtrm. e ment dlicate, et il faut ponder du donnes thoriquea i.nbunlablt' ct fort <codues annt de iORKtr i tenter b moindre raliutioo. L'aequitioo mme de cea donnes n'eat pu une lebe ai a i&e pour du OcddentaaJt; t:d tout eat. e l nous a ,- i.n.ti.Jte.roaJ ja.mas trop, eUe est ce par quoi il faut ncesuinmeat dbuter, die coo>titur l'unique prparation iadiapeouble, uas laquelle rien oe peut : re fait, et dont dpendent eueotiellemeat toutes lea ra lintiont ultrieure-. dont quelque ordre que ce soiL

0 ell tDCOrt UD IUlt'f' point lur J~ueJ DOU.l dtYO.US nou1 expliquer: nou.1 aons dit ailleun que l'appui dei Orientaux a e ferait pas dfaut l'lite intellectuelle
daaa l'accomplisoemeot de u lche, rarce qu e, nattutl !emeut, ila leroat toujouu favorabl ua rapproche ment qui tera ct qu~iJ doit tre normale.zuent; mais cd a auppoae uae ~lite occideotale dj eonatitue. et. pour sa eonatitution mime.. iJ faut que rinH .ti,-e parte de I'Occidea L Dans le ronditioa aetueUea, lea repraen taoU autori st det tra<litiona orientalet ae peuveat pa t'intreu<r intellectuellemtol I'Occideot: du moiol, ils
ne peuve nt
t"i ntrr-~ ser

quau'C: rare.s individualits qW

viennent ew:. directemeat ou iadireetemeot. et qui ae sont que dea ea1 trop t:'C:ctptfUiof:'!s pou : pennen-tre d" e.ovi..t.qer une l ('l ion snraliJ~ Now pohYODJ affir. mer ceci : jamais aueune or~aoiu:ion orienllle n"i:ta bUra do branehea eo Occideat; jamai~ mn>e. tant que let eondilions ne uront pu entireent c.h la!et. e lle nt pourra e_ntretenir de rela tions avec:

aucuoe orsaniulian occidentale, quelle qu'elle ooit, ear elle ne pourrait le faire qu'av~ J'lite conJtitut eoof<>< mmt aux .-Tais priDcipea.. Oooe. juaque l. on ne peul demander aw: Orientau rien de plw que de iaJpin Ilona. qui est dj beaoeoop, et ~ iDJpirati~oi. o~ peuveat tre traosmiteJ que par dea ia.8ueaoea Ul~VI duelleJ aefYIIDt d' interm!diairea. oo par une action direc:e d'orpniutiooe qui, moias de boulev~~menll imprYUa, o'enps croot jamait leur reapooubtl.ile dans les affai.rea do moode occidental. et ttla le eomprtod. Clr cH affaires, aprtJ tout, n e les ~D(tmtnt pu ; ln Occidentaux soot ~ult t e mlu t rop olootien de qui se van e ebez 1 .. autret. Si penoone eo Oecideot ne fait preue l b foit dt lm olont et de l r3r>dt dt eompre.odrt tout ct qui Hl nrtt'uaire pour ~~ rapp.ro aber vnoiment de I'Orieat. <'tlai<i ~ ~ardeno lntn d' inteneair, uebant d'ailleuro que ee tenoit iautilt. et. quaad bita mme I'Ocddrol devrait ae prcipiter ~n ctclyome, il ne pourra it faire autrement que de le lan ser abondonu~ luim<me; tL effet. rommenl agi r sur l'Ocddtut. uppo>cr qu'on Ir euille. oiron nr lrOU\t pu le moindre point doppui ? De toute Iowa. noot le redisonJ eoto~. c:ar awr Ocddmtau" quit app1rtif"nt de faire let premiert pu : natorellemtnt. ce D..,, pu de la mane oecidentale quil peut t.r t quttrioa, ni mme d'ua nombre eousidroble d 'iadi..-idus. ee qui 1erait peut rre phu ouioihle qu'utile eertaint prda : pour rom meocu. il auffit de qudques-un..<. la tooditiou qu'ill 10ient capableo de eomprendre rraiment et profonde ment tout re doot il 'pt. D r a encore autre ebose: cewt qui ae iODl u >imil.l diree:ement lnttllectualiti orieatal e ne peunn t prteadre qu' jouer re rle d'ioltr mdiai rn doa t noua parliona tout l'beure ; il a soat, du fait de ~ne oaimilatioo. !Top p~ de I'Oritol pour foire

180

OIIl'IT ET OCCWEN T

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plw; il a peuvent aUQrer de. ides, u pooer dea coneep tiooe. iadiquer ce qu'il to.u viendra.it de faire, m1 if non prendre par eux-mmea l'io.i tiative d 'une or&aniution e-tui, \~Gant d"eux. ne &erait pas vralmeat occ.identl~. S'il y avait ueore, en Occident, dea individualit-. mme i;ole., ayant con~erv intact le dp0~ de la tradi lioo purcmt ot iol.elle<:tuellc qui a d exiller au moyen ige, tout ~erait grandement simplifi; malt~ e'e11 ii indhidwolits d'affirmer lur exiatenee et de produir4 leuN titres, et, tant qu'elles ne l'auront pas bit, il ne nous appartient pu de rsoudre la question. A defaut dt cette ventuaJit, malheureusement assez imprhable, c'eat teulemeot ce que nous pourriOni appder une aui alation au teeood degr des doctrines oden~le qui poutTait Uciter les premiers lment! de l'lite fu ture; noUA voulons dire que lnitialhe devrait vco.ir triadividuali t qui u seuient d veloppes par la comprhen ion de CeJ doctrines, mais sana avoir de Liens trop directs avec l'Orient, et en r;ardant an contraire le contact &\'CC tout ce qui peut encore suluter d e valable dans la civi. litation occiden~le, et spcialement avec lea eatiges d'e1prit traditionnel qui ont pu t'y mainttoir, to depit de la mentalit modorne. priocipalemont IOUI la forme relpeuse. Ce n'eat p .. dire quo ce con~et dohe tre neeiN irement rompu pour ceux dont l'intellectualit eat
devenue tout orien1..ale, e.t d'a utant mohu que. en aomme,

dent, ,,. de fair rtuortir les p~ihilita de rapproch.menr qu i satuebcat leur comprlun.rion: eacoce UDf' fo. ils doivent e contenter d',tre les in:ermdi.airedoot la pritliCC prUU\r que IOUI espoir cf'entt11te n'~l p:u tTmdiabltment perdu. Qu'on veuillo bion oo pu prendre'"" rllaicuu pour autr~ choie que ee qu elles aonL ni en tirer du ronai queoces qui ritqueraient dt.tre fort tran1re notre pene: si trop de point& restent imprci, c'eit qu'il ne nous ~t pas pu.tilile de bire autrement, et que le cir eonstancts sou loi ptmltttront par la tuile d lt~ ;lucidor
peu p~u.. Daot tout ce qui n en ;las purement ct t t rit temeot dodrinat let eoatingta ces interviennent f orc: meat. et c:'rct dttlltl que peuYtnt itre tird les mo,e~ secondairea dt tout.: rali1:1tion qui suppo.;e un~ adapla tion pralahlt>: nou.s 11i;.ou lt mo~tnt sect.lada.irtt. c:ar le seul tJ.Kntiel~ il nt faut pu roublier. r!ide dan l'nrdre dt la connaiuan~e port (en tant que

connaiuanee timplcment thorique. prpuation dt la


COD.tliNAD

pleinemt.nt effectiYe. car retie-ci t"' L non

i.h 1001 euentiellenent des repraentants de l'e1prit Ira dir.ionnel; mait leur aituation est trop par1iculihe pour ttn'i1t ne soient pns :t!tre!n:& ii unr tr~c: 1nde r.terve. nrtout taut qu'oo ne fera pu u pretament appel leur collaboration; il doivent se teir dano l'expeelll tive. comme let Orientaux de oawanee, et tout ce qu'ils pa.veat faire de plw que derruen. c'ut de prleote.r let d octrine toua une forme mie111 approprie l I'Oeei

un mono. mais une &n en 10i. par rapport laqutlle toute ;ppl i<ation n'a que le eara<tre d'un aeeident qu_i ae uurait ui l"affuttr nj la dttermi.Der) . Si nou~ avons. dan des questions comme eeU ...I. lt ouci d n'tn dire ni trop ni trop peu. c"til qat. dune part. noua tenont nous faire comprendre auui clairement qur po!!ihle. et que eep endant, d'autre part. oout dtvons toujoura raer1er lu po-ai1Jilit5, aetuellement Dpri vues. que lu circonnancea peuvont faire apparaitrt uh rieuroment; lei llmtnts qui sont sul<ltptibleo d'en!Nr e.'l l jeu sont dune prodiPeuse complrxit. el. d:~n un toieu auni instable que le monde occidental. on n,. ou rait (aire trop la"'e la part de cet imprru. que nou ae di!ons pas abtOiument impr>isible. ruai! rur lequl

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OJUJ:NT

ET OCCIDE!'IT

113
per leoquels une lite nellecmdk poar:ra p1rn11r ae eooatituec en OceiH.st; mme en 1dmettaJ1t leo ~ eetaJl- lu pl,.. fnorables, eette eotitutioD eot lnm d'~pparu"lre comme immdialtrDenJ pouible. ce qui De .-eut pu dire quil nt faille pa; JOQ!er la pn!partr da maiJltuant. QuaJIIID rle qui s<ra d,olu a e<tle ~. il se dga5e aue oeUem<ot d< toul ce qai 1 t dit iqu'ici: c'u t e"eoriellement le rttour de rOocideot wor civiliution tnditionnelle. daoJ 1e0 priDcipea ct dant tout I'CDKmhle de ses inJtitutious. Ce retour de,-ra ,effectuer par ordre, en aiiiDt deo principes aux couoquenceo. cl eD dCJCtDdant par des juaquaax 1pplicarioD> lu plw conl.D5eDlts: et il ne pourra se faire quen utiliu.o t la foio 1 d oJlJlU oriutales et cr qui r~te dtmcnl traditionnels cD Occident ~nme, le& unes eomplttant lu autrto ct oy nperpounl sant les modifier t n ewrmmes. mais en leur donnant. ovee le sent le plu; profond doDt il& 1oient IUIptihlef. toute l1 pluitude de leur propr< ra.iaon d'trt. Il fout, notu l'avons dit, t'en reoir toDI d"al>ord au point de ne pur<meDI intdl<etuel. et. p1r oae r:p~rcu!~i-,u toote aatureU~ lt'$ coo~tnJ sltD,.. dront ensuite de proche en prO<he. tt plus ou moJIJ rapidement. tOUl les autrt'S dom1ines. y compriJ celui du OllplicltionJ socialea: si quelqu.e traYail valable a djl t accompli por ailleurs dans ce& aotrca domainea, il n'y al1ra videauneot qu'A a't n fliciter. mait ce n'ttt pel cela qu'il conoient de alttlebtr en premier lieu. car ~ lUI il donner li'ICCCIIOire le pu lut ru.entiel. Tant qu' on o'tn ura pu rri~ au moment Toalu. la couJidi ration q\li te npporttDI lUI< poinU de ,.,e aecondairn

o~ oou& reeonnaiuom pu le droit d' aaciptr. pourquoi leo pridsioru '!ll'on !'eur donner lODI aar tout Diptivtl, ~D C'! ltDI qu'eUe~ tpoDdeut du oh~' tioru, soit effecrivcm~Dt formDiie&, soit KUitra~Dt eu'ri u tgu comme po!!iblt, ou qu'illeo urtent dea trreura, dct maltnlcndUJ, dts formes dinnu de ri.Dcomprhen lion, i meiure qu'on a l'oecuion de lea conatatcr : mail. tn procdanl ainti par limination, oo anive ~ uoe pOti oo plus nette de la que!lion, ce qui, aomme toute, Ui dj un raultat apprciable et, qu~llu que aoient 1.apparmce, ,ritabl~ment pooitif. Noua aavono bien qDe lmpatience occidentale a' accommode .:irrcilement d aemblable mthodu, et qu'elle ><:rait plutt diapoJe ucrificr lo ailret a a profit de la prompti:ude: mait no ru n a"ons pac il tenir COmpte de i txlstncd, qui De pf"r mettent r ien de table de 'difier, et qui 1001 tout i fait cont ra ires au but que now enVia5eollJ. Cewt qui ne toni pu mme ~pahlt< de rfrner leur impatience le t eraieot encore bi~n moiru de mener biea le moindre travail d ordre mtaphysique ; quils eo...iut limplemcnt. ia titre d 'exercice prlim.io!tire ne les e.n1!eant ri'!n. de conre ntrt r leur attention ur une ide uoique.. dail Jeun quelconque. pendant une demiminute {il ne 1emble pu que ce 1-0t trop exiger), e-l ib verro nt ai DOUf 1\'0ni lori de mettre en doute leurs aptitud6 '. Non n 'aj11uterons donc rien de plUJ sur let moytAJ

nous

C"~t

dioN CfiSJ ftfNJ ut prts;-:e baeou:&. N'os ttpri t.t ..at ((laee du de JM!~ .., aoa~c t coaa.at ; tt fe,.., 80f 1eu Mthtao l t.M te . .ttt doote en ooos Au.a1 cr . . . ~ -~ ,.,, .W.. u pMr 1~ ptopa.t1 d 'u:t~ taOIU ~ peu pr .... t.l*ii!IW. qM 4t Milfr ... ai:IU a.;k tlot til" HS ~ A...: t. .W: 4'M ......
kal.!ul~.Ptt

ct~ca

-TJ; J: ; ;tr.\ttt..nt ~ l '& 'lea trh e~u 4t liu liGI~r : c fA eoa.ua tra.hOft ct- P" tk, a.p_pt14,1o par ta E!.i!ldoa..t (ou ,...,.,.) , tilt
u j.,...d'hl.- U

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134

Olli<T

lET OCCIDENT

COS$1T1VTIOS

a U' D& t..' lJTL

185

ne dnroDt ptre i.Dtuveuir qu' titre d'eumpleo, ou plu tt d' illwtratio01 ; dlec peunut en dJd 1i elleo aoot prtaeDtes propo1 et ooua uoe forme opproprie. aoir l'avoDIOJe de faciliter lo comprhen1ion d et irit. plw eaacntidleo en fourniuaot uoe aorte de point d'appui, et ouui d'veiller l'aUention de J<DI qul. par IIDC appriciation erron# de Jeun propret fae~~lt&. ae croiraient incapables d'otteindre lo pure intellectualit. anJ d"ailleura savoir c.e qu'elle e!t: qu"on se souYieur de ce que nouo avon dit plw hou t aur ces moyeo1 inot h:odus qui peu,eot dterminer oec::uiooneJJeraent un .!ivdoppement i.DteUectud - dbutt>. n ett nwairr <le marquer d 'une faon abaolue La dutinetion de reuen tiel et de l'occidentel; mau . cette diarinetion taot lo
blie. nous ne voulon& auiper aucune dlimitation res

triclive au rle de l'lite, daru laquelle chacun ponrra loDjoun trouver employer se facultl apciaJes comme par surcrot ~t sans que 10it aucunement u dtriment ole l'csteDtiel. En somme. l'lite tn .. llero d'abord poar ollemme. puiaque. naturellemeDt. aes membret recueil leront de leur propre dveloppement un bnJice immruot el qui ne saura it h ire dfaut. bnfiee CODII;taont oJ'ailleUU ODe acqu.ition permaoeDle Cl inoJiDible; n11I. en mme temps et par l mme. quoique mou immdiatement.. elle tra,aillera auui nss.airement pour l'Occident CD snrol, car il eJt impouilile qu'unr loboralioc comme celle d ont il *9t 'effeetue d101 11n milieu quelconque aaJU y produire tt ou tud de modi fieotiooa eoruidnbles. De plw. les coonnu tDeDtllD oDt ooumia des lou pufaitement dJinies. et la con
nai11aoce de

tioo fortement eot~~titue, ce qui ne .-eut pat elire 'l"e dec rsaltau partid1, dfji apprcioble&. ue pa usent tre obtenu ovaot qu'oc en 10it orriv ee poiat. Si dif~ tuewt et ti i.oeompleu que soieot les moreus doat on elia.. poOe. il fout pourtant eo~eueer por .les m~nre . ~ UTH telt queb, Ill Dt quoi 1 ou ne porvoendra Jam8U en aequnr de plu parfailt ; et now ~~terotU qa_e la moi.Ddre eh.,.. oeeomplie eD coolorDllle b ormoDupe ane l'ordre de priocpea porte virtuellement en toi del pouibiltil dont l'espoMion est upable de dterminer let plut prodigiewu eonsqueo.- . d ~ d~n< .tow leo domaio~, :. mesure que ~et. rcpUOllltO D.& 1 Y ekDdr:at <don leur rpartition b inrcbique et pa r ' oie de pro~ioD indfinie '. Noture llement, en parlant du rle de rlit.:. D O U$ tOp poiODJ que rien ne viendra interrompre brwquemem.t lOD oction. eest--dire que nou nous plaon da01 l'by pothtae la plus favorable : il u pourrait oussi. eor il Y dea dioconti.Duitl daDI let hnements billoroqueo, que la c,~Jaation occdeDt aJe "iDt sombrer dans quelque uudyune avant que cene action ft acc~~le. ~": reilJe eboae ac produiu it a vant m~me '(De 1elue a llt de pleinement comlitu<e. les rtultoh du tra ...il aotwur se borneraient vi<iemmeot aax bn. 6cu iDtdled>Uls qu'eo IUfie Dt recue.I ia ceux qui y auraient VfS: pari ! mait ces boi6ces oont, por ewrmmu. qud que eboae d'inapprciable, et a iaai, ne dtl y n oir ri~n tl'~utre. il vaudrait ~neo~ la peine d'eatrtprcndre ee tr. .aiJ; leo

.s!

ce

loiJ permet uae action bien autrement

er&coce que l'usa de moyen toul empiriques ; moio ici, pour en venir l"opplcotioo et la ral.er da111 tonte nn ampleur, il faut pouvoir s'appuyer sor une OliiDI

'"{i)N- r....._. .n...t. ' u~ tWotw ~~ Clt1fcr.act i:a......__~ ' ~ .ou ......_. le Ma M c t.Worit' ft c-t d Ci" ~Uupoeer6U Pf'l-'-lre jO"Or elut ".. ftod! r a.rtttv1ttN. lA.~ t PIIC'" "oa pri ki W u a.<ffld ~t t . . .... . ~~~ ete _.. _.tWeat~q. . ~n J. ,... t ap ..'CM .ca -".- 4us le :..- ...,.._ .. la qu-"'t.6. - Vei~ .-- QC'.' ~... . ....... r.,.. ~ C'lP' ...... ---. t ... tiu;a ct r~ ~ :t : ldi84wt:.. lftbel4 l '. - ~n - -"""' ....,..... ,. pt..rtk.. .. xru.

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C0!'45liiUiiO:'C U

& oU DE L EUTS

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117

fruitt en demcareraient alors rtu-r& l q~Mlqaet-UJM, maia eem:-l auraieat, pour lear propre eomp~ obteou l'eaeeotiel. Si l'lite, tout en tant dp eoottih:l~ n'nait pas le tempa d'exercer u.ne aetioa t aliamment r;n&.liae poar ~ profondi:ment l.o mentalit oc:cideatale dllJU oou ..,..mble, il y aarait quelcpe eh- dt phu : eeue lite aerait vritablement, pendaot la priode de trouble et de bouleveraement, l' c arche ,. IJlllbolique Oottant sur lea eaux do dl~e, et, par la ao.ite, eiJe 1 pourrait aervir de point d'appui une aetioo par lat{DeUe l'Occident, tout en perdant probablement 10u exitteoee autonome, recevrait cependant, dea antrea riliutioDJ suhs;rtantea, let priocipea d'1111 nouveaa dveloppement. ~elle foio rr;ulier et normal. Ma ia. dam ce eeood cu.. il y aW"ait en~re, au moins trautitoiremt. de ficheuaes ventualita enua~er : les rivolutioJ thoiques auxqueUea nous avons dj hit allwion aeraient asurmeot fort r;raves: de plua, il aerait bien prfrable pour l'Occident, au lieu d";re absorbi purement et simplement. de pouvoir se tranaform~r de faon i ~qurir u.ne d vilintion comparable i cellea de l'Orient, mai adapte sea CO>nditioru propre&, et le diJpenaaat, quant sa masse, de a'uimiler pluo ou moinJ pniblement des formes traditionnellea qui n'ont pu t faiteo paar lui. Cette tramformation, s'opra_ n t 1101 beurt et
comme spontanment, pour restituer i J'Oceide.nt u_ne riviJiution tuditionoelle appruprie, c'at ce que nou

avaotqe coosidnble, en ce MU que e"eat U. ce ~ pez'" meltrait A J'Occident de eooaerYU lOD IUlODOIDJe ~~ mme de prdu, pour 1011 dnloppemellt lu lemenb valable~ qu'il pent aYOU acqui male IOUl ~

fuc_m,

lcmpt de 10 rhlit

11

\eDODJ d'appeler l'hJPOthHe Ja plu f..-orabJe ; telle seuil !"uvre de l'ilite. aee !"appui dea dtenteun des trad.itiona orieataln, aaru doute, maiJ nee une initiatiTe occidentale comme poiot de dpart; el l'on doit eom preodre ainteoant que celte dernire condition. mzoe si olle n'tait pu auui r;,oareuaement iodiopemable < Ju'dle l"eat eHectiement. n'en apportera it pao moine u.n

rivilitation ac:tnelle. Ea&o, ti cette hJPOthac IY&Jl le elle Yiter~ la ea~?~ '!"e 0 .,.._ . eaYilaPoDJ en prunier lieu. plUique la c:ivilioabo~ -~ da>tale red.e venue nonDale, aurait sa place lepbale parmi ies autrea. et qu'elle ae serait pha, cotnm<> elle J'ut aujourd'hui, u.ne menace pour le reste .de l'huma o.it., UA facteur de d~ilibre et d'oppre111011 daru le nde. En tout cas, faut faire comme li le b~t qu~ 010 noo. indiquoDJ ici devait tre atteint, puiaql>e. DKtiM " les <cCCO>nttaaea oe perme.Uent pu qu~d le toit. rien _ de qui a an t aeeompli dao le telll qui doit 1 condu~ ne wn perdu; et la eoosidut.ion de ce_but peu,t. f_oarrur. ux nui oont eapablu de faire parlle de 1elate. ua ce , -"- d motif d'appliquer Jeun efl'ortJ i la comp~eDJton ~ la pare intdlcdualit., mot.if qui ne sen po111t A ~~ sa taot qu' Us o'auront pu pris eDtftmeDl COtUCI~C< d quelque ehose de moina coat~nt, noos .-oalooo dire d: ee que l'intdlecrualit nut en iO, indpeadamment nltats ...,'elle ~ut produire par ourcroit dan 1~ dUtes ,r~- . d lw ou moins extrieurs. ~ conll<~e<abon e cea ordru P d t reuhll. ai seeondinl qu'ils soieot, peut on~ e~ tou au moio.t un adjan_ n t , e.t eUe ne uur&ll d. eutn part tte un obstaele oi l"on a aoin de la ~~ttn --ent A aa pbce d d"obterver eo hierar . tout __.. lu _ d ehiea n"'-airea, de faon no jamau ~~ e YDe 1'-tntiel ni le aacri6er l l"aeeidentel ; oous DO~ ~ djl eq>liqn~ l-de- .,f&.aJDJDe~tt pour Jutili~. aux yeux de ceux qui comprennent cet e h - _te r.'t11t de vue que aous adoptooa pr&entement. et qw, s tl ne con..pond pu toulll notre renie (et il ae le peut P"'
eu~-

1118

Otii:NT ET OCC!IDENT

CONSnnJTION

f:T llL.E DE L' UTE

189

d~e lor4 que les considrations purement doctrinalu et apculativee aout pour nous au~ea.uo de tootea lea ant res ), en reprsente cependant une partie trs relle. Nous ne prtendons envieager :ici rien de plw que dea possibilits trs loignes selo.n toute vraiaemblan~. mMs qui n'en sont pu moins des po11ibilit~s, et qui, li

Ile uurait l'avance que ce oerait peine perdue. et que lu efforts qu'elle y d pe nserait pourraient re~v.oir un bien meleur emploi. Nous oe conteotons pas, d ailleuri . le da~tj;er ou l' inopportunit de certaines divulga ti~DA .'

ce eeu] titre, mritent d'tre priaee en conaidration; ~t

qR&it le! ~qyena, de s'essayer des ralisation aoxrpteU .: ~ rien ne les aurait prpars, uoiquemeot pour
voir
:iti.\*O; o elles pourra ient les conduire: et ce ne .serait l

b ien de1 a ens pourraient tre tent!. ! on l tur en todi

le fait mme de les envisager peut dj contribuer, cb11s


une certaine mesure.. en rapprocher la raliation. D'aiHeurt. dans un miJicu essentiellement mouv1nt C o mme J'Occident moderne, lei ,o e me nts pe.uveol .

& am en connatre la vritable raison d~tre et sans

qu' une cause supplmentaire de desqu ilibre, q~l ne con,ieo t nuJiement d"ajouter toutes celles qu1 troublent aujourd' hu i la mentalit occiden tale et la trouble1

sous l'action de circonsta nces que lconques. se drouler a vec une rapidit dpassant de beaucoup toutes lee pr
visioo s; on ne saurait donc s'y prendre trop tt pour 8 e pr_pa rer y fai~e face. et il vaut mieu~ vo ir de trop

ront an! doute longtemps encore~ et qu i serait mme l"autan t plus redoutable qul !:t:;it de_ cho~e; d'une

n>ture p lus profonde; mais tous ceux qu posedent eer


taine&con nuisian ces a;ool. par l mme, pleoement qua

lon que de se Ja,.ser surprendre p ar l' irrparab le. San < <foute, nous n e nous faisons pas d.. iJJusions sur les chan
l'~von dit, l'lite intell ectu ell e n 'aurait pas besoin detre fort nombreoe., au dbut urtout, pour que on inllu ence pu iue s'ex_ e reer d'une manire trs elft'ctiv~.
tee qu'o nt des averti ssements de ce genre d'tre enteodu! de la majorit de nos contempora ins: mais. com_ O'Ie nvu~

li.6e p our apprcier de semblable dongen. et _il ~ ~ ront toujo urJ se comporter en consquen~~ sa~s etre ltef por d'autre obligations que celles qu tmpltque tout na turellement le den~ de d,.eJoppement intellectuel

auquel ils EOOt pa rv:nus. D u reste. faut ncei i 3re ment co mmence r par la prpar~tion thorique. la seule
toujo urs tre expoEe sa os rserves. ou d~ moi~1 & OUi la seale r3e-rve de ct qui est proprement tne:<pnmab1 \" ~t

~e rendre compte de l'inutilit de ces

monde la porte de ses travarur. C'est l qu'on pourrait secrete aux_ q uele nou faisions allusion plus h:aut : il y a des action' ryui. par leur nature mme, demeur-ent p arfaitemenr
ignore.s du vul~ire~ non paree qu'on te cache ile Jaj.

mme sur ceux qui ne se douteraie nt au cunement de tnn ~xistenee ou qui ne souponnerai~nt pas le moin 8 du

t oseotielle et vraiment indispensable. et la thorie peut

incommunicable; c'est ch acun de comprendre dans la m eure de ses poe6ibilito, et, quant eeu" qui ne com

prennent pas, sl~ n'en retir~nt aucun a\a ntagc, ils u'tn prnuve-nt no n plus au cun inconvn ient et demeureot

maa parce qu'il est incapable de lee comprendre. L'f lit


n'aurait point faire eonnaitce publiquement Jeji; ?'oy~nF de 80n action . m ait surtout parce que ~e ~~rait

aimplement tels qu'ils taient auparavant. Peut-:re


! 'tonnerat-on que nou s i.o~istions ta nt sur dea chose n ui _ en aommc 1ont ex trmeent i implet et ne devraient sou]e,er aucune difficult; mai3 l'exprience
,~

nuiLle, et parce que, le voult-elle, elle ne pourrait le rxpliquer en un langage intelligil>le au ~and nom.ll~ :

noua a montr qu' on n e !aurait prendre trop de prcau-

190
b '

OIUENT 1:1' OCCIDENT

tioat cet . .rd, et aout aimoaa aeuz doft~. ~ Nr O'~ po1.0t1 Ua excs d'uplicatioa l que de ruquer d.~ ' 'ou noire peaae mal llterprte; le. preioaa qu'il :o"' ~ete en~re i apporter proedeat ea vande partie u. mem,e lOue, et, OOIIUDe eUeo rpondent i une i.Dcom prb.enllon. que noua avoDJ elfectiv-ent coiUtale en plulleure etrc.onotanceo~, eUeo prouveront tuffitanuntnl que notre cramte dea malentendw .n'a rien d't:ta;;~.

~PITRE

IV

ENTENTE 8T NON FUSION

les civioationt orientale~, mali la ut ande dilrrence det formes qu'dies revitent.. tolU oomparahlea entre eUe~, parce qu'ellet ont toures un canctirc euentiellement traditionnel: chaqu< tradition a aon expreuion et let modalit! proprts. JD.f, partnut oil il y a tradition., au aeru vrai et profond de ce mot, il y a niceaoairement accord sur J.,. principet. U l dilfrencet rsident uniquement dant les formet ex~ ritiU'et, dam lu applicatioDS cont.i~~&entea, qui toni naturellement eondhionnet pu let circonttancea, ap cialcment par les carac:rea ethaiquet. et qui. pour une dvilitation donne, peuvent mime varier da111 eerlainei IIIIilet, pnioque c'ett li le domaine la.i.u io l'adaptation. Mai&, l o il ne sub.We plut quo det formet extrieuru. qui ne tradui~ot rien d' u11 ordre plut profoad, il ne peut pluo 111re r avoir que des diffrences par rapport aw: alllrea civilitat.ioDJ; il n'y a plut d'accord poaaible. deo lora qu'il n'y a plut de principes ; et c'e8t pourquoi le dfaut de rattachement effectif une tudition oou1 apparat comme la raciae m&ne de la dviation oeci clutale. Atlli .lklaoDSnout formellement que le but ~ntiel que l'lite DteJieotuelle, ai elle arrive ~ con,. tituer un jour, deTI"a ...-ipu aon aetivit~ e'eet le ret4ar de l'Occident une civilisation tuditioonelle; et noua ajoutont que, s'il 1 a jamais eu IID dvdoppement proprement oecide11tal en ce tens, c'eot le moyen ise qui noua e. D offre l'exemple.. de iOrte qu'i.J 'agirait ea IO&Dmt .

OUTES

192

OJUE:OT

ET

OCCIDa."T

193

non de copier ou de rttOD.JOttue.r pu:remeat et imple ment ce qui exiila i celle poque (c:hote monifalemeal impotaible, c:ar, quoi qu'~n pr:endeot certaioo, l'latoire ne ae rpte pu, et il n'y a dant le monde que du chotts aruloguti, non dti thoe identiques), mai bieo. de 'en upirer pour l'ad1ptation nce,.ite par leo cir cool&ncu C'est leJ<tuellemeot, ce que nou avoua to~joura di~ et c'est IYec intention que oous le upro. dUIJOOJ da.DJ Jet ttrmH mmt.~ dont D OUI DOW IOIIXDtt l dji aen i ' ; la nou; parait ~ net pour ne laisNr place i. ~cune quivoqu~. Pourt.ant, il en e!l qui 1'y iH>at mepn de la fon l1 pluo insuJi<re. et qui ont cru poooir nou attribuer le~ intention leJ plut foou i1 &.. 1-.o, por exemple celle de ouloir reotaurer quelque cbote do comparabl e u <1 rocrtiame ,. alexandrin nou y reYeodrons toul l'heure, m1it preio01 d"abord qu~. q>und oow porion du moyen i ge, nous avooJ 111r tout en vue lo p.r iode qui a' tend du rple de Charle m&ne u dbut du Xl\'" ticle: c ett a~ loin d'Al~ drie ! Il M vraiment curieW< que. loroque oouo of6rmoaJ l"uit fo ndamentale de toutet lc:J d<Xtrinc:J traditioanelleo: on pute comprendre qu'il t"apt d'opr"r Wle luiiOD entre dea tnditionJ d iffrent" et quoa uo oe rende pu compte que l"occord our les priocipeo ne nppoae aucunement l'uniformit: cela ne neodrait-il P~ encore d e ~e dfaut trt occidenul qu'OJt l"incapeit tl ,'.1er plu~ l?n qu e let apporencu extrieures ? Quoi qu il en t oit, il ne noua pa rait pu inutile de revcir tor 0"-lta queation et d'y inliottr dlnata&e, de maire i ee quo DOt intentio01 ne soient pla dnatonleo preille meat: et d'ai!Jeor-o, meme ~D dehors de cene conndft. tioa , la ehoee n'ett pat lDt:rL

En raiton de l'wnrulit det principes. comme nous


l'avon dit, toutet let doc:trinet traditioa.ndl"' acutt d'eosenoe iden:ique; il n'y a et il oc peu t y noir qu' un mu pbyoique, qu<.llu qne soient let floot divenu dont on l'uprime, dam la mesure o eUe etl uprima ble, &wvant le lan'"'" qu"on a i "' dilpotition, et qui n'a d'ailleuu jamaia qu'wo rle de tymbole; el, s' il eu eal ainsi, c"eat tout limplem"-D: paree que la vrit est une. et p~ que, tlnt "" soi absolument indpendante de nos coouptio111. <.Ile s~ uopose poreiUement tou. ceu qui la compunoeo:. Do oc. deu:.~ tradition 'ric. bln ne peuvent ea auco:a a.s , oppuu r comme contra~ dictoireo; o"il nt deo doctrinet qui sont incomplte~ (qu"dlet l'ai ent toujours . ou qu"une portie a ooil p erdue) et qui vont plus oa moio.J loin, il oeo est pat moinJ vrai que. j:.nqu'au poiat olt tti doetrints sarr-tent. l'aceord avec IOJ autrei ubtilte. quo nd mme leun reprdeataaa actuda neu auraient pat corucieo; poa.r toal ee qui tt:t au de.l.. il oe uur.ait lre question dae-cord n i de d..ccord. mis oeul l"tc~prit de ytme pour rait bi re contester l"ex:"oce de cet au dd et. uu! ..,ue n~lion de parti pris qui ruoemble un peu trop cellet qui sont utumir-e. rapril moderoe.. tou: re que peul faire la doctrine tlui e.at ioeomp lte. c'ett de a"avouer incomplente l"isard de C'e qui la dpau e. En tout caa. 1i J'on trouvait une contradiction ppartnle entre dcu :n ditions. il faudrait "-D conclure.
non point que" rune est vn.ie et que r.utre etl {a~,. ma i!! qu"il y .-n a au moint une qu"on ne comurend qe''imJrraitt"mc:nt: et. en ex2minant lf"t cb0Sf"5 dt plu.! prs. o n sapf:n~vrait qal y a~ail dfec:ti,eavnt o ne dt ces trreura d'"interoritalion auxque11e- les tliffren~ d,e.."Corn.s.ion Pf'UYent donner lieu tr:f facilement quaad 012 '! ,..t inuffu1mmeot habitu. Quint oou. . d"ail-

la.

194
Jeun, DOUJ d~VOIU dire que, ea fait, DOIU DC lteUYODJ pu de telles coatradirtio. lalldia que, par eoatre, DOIU Yoyoao apparatre fort ehinmeat, ooaa lea fMmea les plaa dinne.o. l'UJlt doctriDale eueatielle; ce qui DCHh :oane, e'at que ceW< qui pooeal ca pTDciJN' l'exiott.~~ee d'=e c tradition primordiale ,. UDique, comma.ae toute l'hlllll.tnir i aea origine., ne 'l'Oient pu la eo~Uqae<>Ca qui ooat impliques dano cette affirmation oa ae oacheat pu lea ea tirer. et qu'ilo soient parfois tout aalli ochat1 no que d'outrea doleouvrir des oppooitioao qui 10at parement imapnairea. Nouo ne parloaa, bien eateada. que des doctrine qni sont vritablement troditioaaell... or' bodoxea:. ai l'on veut; il y 1 dea moyeaa pour reeoonit.re, aana uea:ne erreur pouible. cet doctriDes pormi toutes Iea outrea, romme il y ea a aaaai p011r dterminer le dqr cxoet de compribeaoioa oaqurl cort'Cipoad une doctrine quelconque : moio ee a 'est pu l ee dont il s'sit prsentem.e n:. Pour rtamer a.o tre peaoe en quelqu., mot&, noua p<>UTOn& dire ceci : toate vrit ~lt excluve de l'erreur. noo d"ane at:re rit (on. uour mieux aouo uprimer. d'un outre upeet de la vri '): et. now le rpito~ t.out autre u d utivieme qae crluil n' est qu'esprit de oystme. incomporible ovec: lo comprhension des principeo univenels. L'1ccord, portant usentiellement su r lu principe. ne peut tre vniment comcie: nt que pour lu doe:rinu qui renferment au moins une part de mtaphysiqu~ ou d'inteiJecluaJit f>Urc: iJ ne J'est pu pour celles quo lODI limi " et ttrietement une forme partic:uli.re. par uem pie io lo forme rdirieuJ&. Ce!H'ndant. cet accord n'en .xiUe pu moino rellement en pareil cu. ea ce aenJ que 1., vrits tb~olociqueo oeuveat itre rf'Prdea cc.~ uac traduction. l un point de vue JPd:I. de .ruia~ ,ri:~ mtaphyiqueo: moia, p<>ur faire opparaitre ct

\95
aeeord, il faut olon drectutt Jo truspo.;tioe qui ....ciIlle ceo vrito leur ~a~a le plas proJ011d, et le aoiDphyaiciea oeal peut le faire, parce qa'il ae place del cie toaleo les formes pu:iculireo et de toua la points cie ..-ae apc:iau. Mtapbyaique ct repou ae aoat p11 et ae aeroat jam.a sur lem~ plu; il rmlte de l, d'ail lcars, qu' ane dodri.ae pu~mt liiiuphysi~ ct mte doc:riae relisieuae z:e p~uYcnl ai se faire c:onc:aJTCDce ai entrer en eoaftit, puisque leurs domaines sont aettea>cat diHreau. Mois. d'autre put, il en rsulte ouui que l'existence d'une doctrine UJlquement relipeaae etl ia:mfliuate p<>ur permettre d'tablir une entente profoAde eomme celle que a ouJ avoaa en YD.e quand aow parloDJ du upproebemut intdlec:tuel de l'Orient et de I'Oc:cident ; e'eat p<>urquoi a ou avoaJ iruiat 111r la aceuiti d'oe~mplir cu premier lien un travoil d'ordre muph)'>iqae. et ce n'at qu'ensui:e que la tnditioa reJi&iea..e de l' Occident, re.-iTi&e et restaure dana aa plnitude, p<>urroit devenir atilisoble cene b. ice l'adjonetioa de l'lment intrieur qui lui fait aettlel lement dfaut, ma qui peut fort biea .-eair s'y 111per p<>aer liDI que rien toit cbaDi extrieurement. Si aae enten te eat pouible eatre let reprseatanta des diJJrea teo traditions. cl aous &IYODI que rien ne a'y opp<>ae CD principe, cette entente ae pourra oe foire que par CD haut, d e tdle (ooa qae choque tradition 1ardeu 1011 jours ton entire indt.peadaoce. O'Vee leo formes qui lai oont proprea: et Jo muae. tout en participant awt bhob fiee d e cene entente. o 'ea oara pu directement COD <eace, car c:'clt l ODe chose qui De COnc:erne qae l'lite. et mme c l'tlite de l'l;te ,., ..U.-ant !"expression qu'emploient eertaiaea col.. i<lamiqu~ OD voit combitn tout cri f'St loi!Ji d~ ooo ~~~ qT011J quel projeto de c fuoio11 que nous nprdooJ

191

O&NT ET OCCIDEl'IT

197
oc:cideotolo elle-mme dans ooo intal.it, comme elle peut permettre de comprendre les civili.11tioo.1 dip rues : ces dewt cas aoul tout fait comparable., puisqu'il faut hien admettre que, pour J. plw va.odo partie, la tradition oec:identa.le es1 proeo~ment perdue. L o now eovsa&eoaJ une t)'llthae d'ordre tr.,.. w;dul comme aul point de dput pomble de toute. les r&liaatioa ultrieure~, certoim ,imapaeot qul ne peut lre question que dun c syoertiame,. plus ~>u moinJ confut; pourtant, ce aont l da ehoae:e qai o'oat rien de eomma.n, qo: i n'ont p11 le moind.r e rapport eor~ elles. De mme, il en est qui oe peuTeot p entendre prononcer le mot d. c sotrisme,. (dont nous a 'ohuJon pu, on eo ..,...,..;eodra) saas peJUU immdiatement l'oceultisme 0 11 d'agtreo choses du meme p;eare. d& DI lesquelles il ny a pu troee de >ritahle oorisme: il eol incroyable que lee prtentions les plus injuatilie

comme pufoi~meat irruliuhles : aao lnclidoa a'esl


pu une eboae qui peut a'invea:er ou te crer arti.ficid

leme nt; en rauem.blant Unt hien que mal dt.t lr:nmu


emprun.t:s det doctrinea diverus, on ne eonrtitnen jamaia qu'ane ~oeudo-traclitioa una aleur e1 una por 1ft. et ce aoat la des fonta~es quil con,jeat de loiaer

' "". ~culttes et ~wt th~sopbittes: pour a,ir ain, i!


fau snorer ce qu ut vraJ.ment one tradition. et ne pa.

oomprendre le aena rel et profond de. cea lments Cf<l~ ~'on :efforce duaocier en un ensemble plus ou moins
meoherenL Tout cela, en a-omme.. a 'ut qa uae sor1e
r~!Oiume:nt oppo1. preisme.nt par-ce que oous vo}om 1 accord profond aout la diveni. d~ formes. et paru q'Ut DOUI VOYODJ I UJI. tn mme trmpt. Ja raison crtre de ffi fortJ)u muhiplu dam la varit dea coaclitiona

d' dtttisme e:t il n"e:Jt rien quoi ... ous 1 oyon! ohu

auxquelles ellea doivent tre adante. Si l'iturle ""' ~iffrontea do.etriae tradi:ionnellea a une trs grao.L.
test pa ret> qu'elle permtt de eon.st.ater eette concordance que nou1 af6rmon.s id: mais il ne !au rail a'aEr de tirer de ce'te rude une d()('trine nouvelle.. ~t: q ui. lnin d"itre eon forme Je!prit tuditionnd, Jui serait a h"'lument contrair~ Sans doute:~ quand lu i:limenb t~un l'~'rtain ordre font dfao:. eomme cest le eu daru J'O,.riti~nt actutl pour tout tt qui est purtment mt:a.
Jmnr,rtanc~

&oient si facilement admise pr ceux mmes qui eu nient le plus l'rand intrt lei rfuter; le seul moyeu ef6eace

d.e eombaure l'oceultilllle. c'est de montrer qul oa


rien de a.rie~ qui) o\~t.t qu'one invention toute moderne. et que l'so:rismt. eu vrai leDI de f t mot. est

tout autre chose que eela en ralit. D en eat oDJJ qui.


par unt autre eooJu.sion .. troient pouvoir traduire c so t.rtame o1r snosticisme a: id .. il t'agit de conception oth eo'iquement plo.t ln('iennes.. mi J'interprilation

ph~''lue. il fant hin les ch<rcher ailleurs. l o ils trnunt : maa il ne h ttt pu ouhlier que la mtaphyi
qu,. ~'t e~ntiellement uni~,.r-RIIe. de sorte que ce n'm P la mme those que sil tait qotIon d ..l.ments rfrr:lnt un ordre pariculil'r. En outr~ rexpr,..!"OD orif'nla 1e n'aurait jami.J it tre ac~imil que par rc.Hite, qn: ,f,..,rait ens-uit,. faire n-rnn"" rl'atfaptatinn; et la co~ Da ~=-~~~ ~~~ d~trin~ de rOri,.nt perme:lr2t. par UD f'm ., " JUdtr.u'ux tftt 1 ena1ns;if>_ le rf"~taurt'r la tr~ditioe

n'en est pu poor cela plw eu de ni plu justo. Il est U8U difficile de savoir aujourdnui d'ane mooire prCR ce que forent les doctrines aua ... ri~ qui ooat
runi
toUJ ~ttt

dnomination ,:nriqae de c

puMti-

eme 10. et parmi leoquellea il 1 aurait 1101 d oute hinl 4.ea dittioctioot hire ; mait.. dao l'enKmble. i1 aPOI rait quil v eut l d03 ides nrientalea plus oa moins dfi. pre., probablement mal eomprieo pa.r les Cre, et

198
r.:vtw:1 de formea im.asiaativeo qui ne 10ut ~n com patibles avec la pure iuteiJeclualit; on peut uourm~nt trouver ...,. peiue des cboua plu clipes d'iutnt, moiuo mlanseo d'lments htroditea, d'une val_. beaucoup moius doot.eue et d'une oipication ~auconp plw are. Ceci nous amne dire quelques moto en qui concerne la priode alexaodriue en gnral : que 1 .. Greca se aoieat trouvs alon en eontaet auez: direct avec l'Orient, et que leur eoprit oe ooit ouvert aDii des conception auxquelles il tait rest ferm jwque l, cela ne nous puait pu contestable; mais, malheurenKmen:, le rsultat semble tre demeur beaucoup phu prs du yncrtisme qu.e de la ritable I}'Dthse. Nouo ne voudrions pas dpreitr outre mesure des doctrines comme ceUea d.,. no-platonieieD$, qui sont, en tout cu, iucompara.b lement suprieures toutes le1 prodac:ions de la philosophie moderne; mais enliu il vaut mieux remonter d.irecte.me.nt Ja sou.roe orienta.Je que de pauer l>Or de intermdiairc'B quelconque, et, de plua, cela a l'avantage d'tre beaucoup plus facile, puisque les civilisations orientales exittent toujour&, taudis que la thilis:a.tioo ecque n'a rellement pa eu de cootinuateun. Quand on coonait le doctrines orientalea, oo peut s'e..o sen:r vour m.ie.u.x comprendre celJes des oo-.platoniciena, et mme des ides plus purement grecques que cellesl, car, malgr deo difl"rences comidrablea, l'Oc cidont tait alors bien plus rapproch de l'Orient qu'il ne l'e&t aujourd'hui; maa il ne oerait pu p~ible d e faire l'iuvene, et, en voulant aborder l'Orient par la Grce, on a'exposera_ i t bien de. erreare. Du rette, pour ~ppler ee qui nauque I'Oecident. oo ne peut s'adruaer qu'i. ce qui a eon.serv une exisuaee effeetie: il ne 'agit point de faire de l'archolope, et les cboau que nous m\ingeon.s ici n'ont rien voir avec dea amu

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oemento d'rudit&; si la connai..aoee de l'aotiqui: peut '1 jouer Wl rle., c:e n 'est que cl.ana la mesure o elle aidera comprendre YT&iment eertainea ide&, ~~- o dl~ appo~ tera encore la confumation de cette Ulllte doc:nnale oa te re~~con.trent toatea let ci vilisatioo_s.. l'exption dt la aeule ciYiliu.tion moderne, qui, n' ayant ni doctrine ni principes. eat en dehors des voies norlilli de l'huma ni t. Si l'on ne peut admettre aucune tentative de fion entre dea doctrines diffrentes. il ne peul pu daYan~ tre question de la substitution d'une tradition uc~ antre: non seulement la mul"iplicit des formes tradi tioandle& o'a aucun inconvnient.. mais elle a au eoa t.r aire des avantages trs certaDI; aJon mme que cu fo.r mes aout pleiuemenl quivalentes ou fond, chacone d'ellet a a raison d'~tre, n e serai:..:e que parce qu'elle est mieux epproprie que toute autre aux eonditions d'au milieu doon. La tendance tout uniformiser pro ed. eomme now l'avons dit. des prjo&s plitaires: , 0 uloir l' appliquer ici. ce &erait done faire l'eoprit modero.e une conee:ssioo qui. mme involonuire, n'en serait pa! moin1 rD~ et qui ~~~ pou.rrait. a:oir .q ue dt:!con;;quenees dplorables. Ce n est que 1Oeadent oe montrait d6ni~ement impuiuaot i. revenir 3 uoe c:i\rj. lioa "ion nortMie qu'une tradition trangre pourrait lui tre impoae: mai& alnn il n'y .urail pas fusion: p~ que rieo de 1pci6quement OCCJdental ne aubsisteraH plu; et il n'y aurait pu aabstitutioo non pluJ, car. po1t~ en arrh~er it une telle ex_:,rimit~ il bndrait que l'Occident et perdu jn"'U'aux drniers vestiges de l'esprit traditionnel, l'e:<<eptioo d'ont petite lite uns laquelle. ne pouvant mme recevoir ce"te tradition tnostte. il !'eofonr-ait invitablement dan$ la pire barbarie.. MaiFnom le rptons. il ell eocore pertuis d'etprer que ]f"s

200

Olllr.'IT ET OCODEl'IT

ET

NON

FCSION

201

choses n 'iront pu jwqu" ce point. que l'lite pourn oe constituer pleiuemeut e: accomplir soo rle juJqo"au bout, de telle Ca<>n que l"Oa:ident ne soit pu seulemeot sauv du chao et de la diuolution, DUII qu'il retrouve les prinripes tt la moyens d'un dveloppemeu: qui lu.i 'Oit propre. tout en taut t11 lurm<>nie avee celui det tlilres civiliutionL Quant au rle de l'Orient en tout cela. rlamo...Je encore. pour p)u.s de dar:, d'one manire ao.,i pre~ que pouible; nou pouvoD! distillguer a oui. soua ee npport, la priode de COD!titution de l'lite e t priode d'action tffeetive. Dans la prtmire, c'est pu l'tude d.,. doctrine& orien:ales, plus que or tout autre moyen, que eeux qui aeront appela faire portie de cette lite pottr ront acqurir et dvelopper en eux-mmea la pure intel lectualit. puisqu'il ne auraient la trouver en Oeeidut ; ee n'ut que par Iii ~alement qu'Ua ponrTont apprtndrt f'e qur:ft. daot st:J divers lments, une eiilU.atioa ti'01 ditionae:Ue.. car one connaiuaace aui dirtcte qut po. riblt ea: oeult valable tn pareil Cl5. i l'exdouion de toul uoir aimple.rne.nt livrelq'Ue , qu.i. par Jui--m.me.. n'at pas util i11ble pour le but que noua enviaaseooa. Poor que l'tude dea doctrines orientalea soit ce qu'elle doit tre. iJ est oceuaire que certaines iodjvidaali t .eoent
d'intermdiaires. ainsi que OOU& ravODi ex pliqu. enl t<

let dtenteurs de ces doctrines et l'lite occidentale en format ion: c'est pourquoi nou parlons t rulement. pour eette dernire, duoe eonnaisunce auai directe que pOi tihle, et non abtolument direct~ pour commeacer ton i l a moin1. ~b it ensu ite~ qu.aod un premier tnail da.ui mil1tion 1urait t aioJi accompli, ri6 oe aoppoteuit i ce que l'lite elle-mime (poiJque c'eat d'elle que devrait noir l'initia tie) fit appel, d'une (a<>o plna immdiate. au repria.entaata det traWtiona orieD:ala ; et ceu<i. _.

..,OYOlll iotlrea>d an oort de l'Occident pu la prKJoce Blme de cette <.lite, ne aaaquenieo! pu de rpondre l cet appel. car la seule condition qu'ils exiselll, e'at b comprhelllioa (el cette eonditioa unique ut d'ailleurs impoie par la (oree dea choseo) ; aona pooom af6n:ou que now u'aoDJ jamaiJ YU aucuo Orieo:al peni.tte:r t'enfermer dont u ratrve habituelle loNqU'il se trou'e en (ace de quelqu'lU) qu'il jase su.s ceptible de le com prendre. C'eat dont la aecoade priode que l'ppoi des Oritlltaux pourTait ac maolfetter a.imi effectivement; nous .. oru d it pourquoi cela suppouit l'lite dj eon titue, c'at-.d_ ire... e n somme. une orgaaatioo occidea ta.l e capable d' entrer en relatiom avec lea orsaaiutionJI ocientalts qui trava.illent dau l'ordre intelleetoel pur, el de recevoir de celles-ci, pour lOD action, l'aide quo J>"O TeJtl p rocurer dea (orees Kcamlllea depuis oo temp. immmorial. Eo pareil cu, Ica Orientaux auoot loojours. pour let Occideotaux, dea gu.idet et dea c (rrra ain! : maia J"OeeideDl, u oa prttlldre i traiter nec ea:s dp_ l il qal, a 'en mrit~n pas moiUJ dttre cooJ. dr comme une puiounee ao:oaome.. ds lon qu'il poaadera une t.Ue orpniutioo: et la rpusoan pro(ooJe dea Orie:ntoux pour tout qui r-emble i du proaly ti.sme aera pour son indpendance une sarantie sul6 aaate. Let Orientaux ne tieoneot nullemtnt e'auimiler l'Oeei deDt. et ih prfreront toujoa n de beaucoup Cavorer UJl dveloppe:meDI oceide:otal eoaJorme aux pria cioea. pour peu qu'il en oient la pos.ribllit; ee:te poaIhilit. c'est prcisment l ctJ qui feront partie de rwte qu'il appartieDI de la leur montrer, en prouant par leur propre uemple que la dchance iu:elleeta eUe de l'Occident n'at pu irrmdiable. D o'agit donc, DO:> d'imoo~r I"Oeeidtal une traditioo orientale, doat le. fonnea ae eorreapondC1lt pal il A mentalit., maia de rea

202

OIUE:-o'T

ET OCCIDE.S T

203 lit oceideatale. commencer pu l'tude des doetrine& de rOdtDl (nons parlons d'Wle tude naie Cl profonde, avec tout ce qu'elle eomporte quant au d,tloflptment J>ONIODnel de ceux qui sy linent. et nou d'une tude ex~rieure et superficielle A la mani~rt dt' orieutaliites). nouo devoue indiquer les motifs pour luqud& il con,ient. d'une t'aoo r;ntrale. de s'adreutr ~ tdle tle ct! doc
trina de or~frence aux :2utret. On pounait. rn tffet.. se demander pourquoi nou~ preuonJ pour point d'appDJ principlll 11nde plutt que t. Chin~. ou nror~ pourquoi
uoth ne res-ardon pAl c:omme ploc Al"&nllf-CU:ot de- DOW

laurer Wle tndition e>idental e avec l'aide de l'Orient : aide indirecte d'abord, directe emuite, ou, ti l'on vent, upiration d&ll! la premire priode. appui effectif dans la !;onde. M~is ce qui n'est pu pouihle pour la r;n rallie ?e ~cc1d~n~aw: doit l'tre pour l'li:e ; pour que oellec pu1sse reaher lee adaptations n<:cuairee, il (aut d'abord qu'elle .Ut pntr et compria lu (ormet lrtdi rionnelle qui eris:ent ailleurt ; il faut aussi qu'eUe aille au deli de toutes les formes, quellet qu'elles oient, polir .. iir ce qui conetitue l'eueoce de toute tradition. Et c'eat par l que, lorque l'Occident cra de nouve~u en
roueuioo d'une civiJiJatioo rgulire et traditioooeJlc.,

le rcile de l'lite de,.,.a encore oe pounaivre : elle eera aJou ce 1r quoi la <iviliution occidentale oommur quert1. d"unf' fa':on ptrml'nente Avec les autre. civiliu tioot, ca r one telle commuoica:ion ne peut ,'t.ahli r et ~ mointenir que par ce qu'il y a de plus lev en ch cune d'elle.; pour n'tre pu eimplement accidentelle. elle ouppo~e la proence d'hommes qui soient. en ce qui 1~ concerne. dgags de toute forme particulire, qui ent la !)leine consc:ienee de ce qu J y a derrii:re le. formee, d qui, e plor,ant don )., domoine d .. princiP' let pJu~ trao!ce.odanu. puissent parriciper iodistinctt ment toute les traditioo1. En d'au :reo termes. il fau. tirait que I'Ocddent porvint finalement avoir de1 repreeotanu dan c qui ut dign oymholiquem~l comme le centre du monde" ou pr toute autre exprel!ion qu.i valente (ce qui ne doit pu tre entendu lit ' ralement comme indiquant ua lieu dten11in. quel qu'il puiuc tre); maiJ, ici, il s'apt de cboaes trop loin tliDt!. trop inaeceuihles prsentement et uns doute pour bien longtemps encore. pour qu'il pui<3e tre vrai. men utile_dy inaiater. l\hintennt. puisqu'il faut. rour reiller l'intelleetoa

Joa .,r sur,,. qui ..: le plu proeb de l'Occident. c'eit ,lire- su r !t- cl r-so~ri(JUe dt l:t doctrint ilarnique. Now nou# born:-on! da~illf"nr! it cuntidirer f'f'"'" troiJ :.trouJdr" li\,i,irm, dt rOrit. nt; tOul ft rr:-tt t~t. OU Jt

~uoin:irt" unporl!lace. ou. romm Id dol'lrinu thib'ai n~.:- tr1l. utnt i!'!Uor dt~ Eurou~ui qul ~t'rait bi~n dif ficil~ d leur tn parltr d'un~ r.~on inllli<=ihle a,ant 4.1u Jh aie ac compru dei cho::e-" mon~ tou!rmtrat i'n.a at<'" 3 leur man!;cr- b::tbituc-11~ ,,,. v :on .. rr Pour c~ qui ~!l d(' ln Chinr. il ' 3 dt-J rai .. on" .. imila irr ""' llt" 02... ~~ att.ftt'hrr "'" prrmier lieu : lri fvrmn par lt>ique:le~ . e"irmt'nt ~~! doctrines aout "r;~imf'nt lrop loin dt" la tOc>lllali.c ~~~~id.:nt.ale . .:t le~ m-.:1hoclrt d"t>o"eipuentent qui ~ 1oat eu u~Ft !lODI dt> n;\'ure tl~roura,-t"r prompt!" UltiH lt"d ruic ux doutt dt3 f.urofl~fn: hitn rc-u nntn hhu~ ~traitot ceux qui oourrAitot raitler un tra\~ail entrf'rri.J uivaat dr Kmhlahlt"-1 m~d,orlf"J. rt. ~ 1 ~ a Heu auurimtnt d'tn,-is3~tr en oui ca .. une S-ltttioa fort ricourf"uS". il faut ttptnd2nt "ittr aul3nt qur po.. J,illr Je.. difricultt qui ne: titnduit"tU qu1 d ..~ contio St.Dt"c"!. tt qui pro,i,.ndrai~n p1uttt du t~moiram~nt

inhfr,nt l rart <JDt d'un dHaut .,:,) de bcult~ intl lectuc:H, Lt.. rormf"!C d"t X!'ft'UOn titi ..lo('trine- hio

...
2M
O&JL"'T ET OCCIDENT

zos
laiDe metlUet )lite t..n oie de ~o.~Utita'liou aura biea _ .,. faire pour n incre l'hostilit laquelle elle M heurtera f<>ment de dien cti. SlllS l'oceroitre ioo.

douea, tout co .taDt encore utrme.meut d.ifrreatea de

toutes celles auxquelles est habitue la !'<'n.oe oc:dden tale. lODI relativement plus aseimibblea. et eUe. rler nnt de plut lar&el pouibits d'adaptation ; now poar rion dire que, pour ce dont il t' apt, l' L>de. occupant ue position moyenne dans !'en~emble oriental, o'e: ai trop lola ni trop pr~ de I'Ocddeot. En erFet, il y ourait auui, 1e buer 1ur cc qui eo est plw rapproch, du ioconvnienu qui, pour tre d 'on outre o:rdre que ceal que noue tignoliont tout l'heure. n'e111 aeraient P moina auez vavea; et peut-tre n'y aurai til pli beau CCiup d'ovantage1 rell pour lea compen.e.., cor la cYli utioo b lomique es t peu pra auu ma l coa nue deo Oecidentoux que les cviliutooa plw orientale. et tor tout partie m~taphytique, qui Hl cdJe CJli a ow iulE. ftsle ie, leur ch oppe entiremenL fi est VTii que een< civil iutioo islomique. avec aes deux fiees so:rique tt exotrique. et avec lo forme relipeuae que rnt eeue tlernire. etl ce qui ressemble le plw ee que .eroit une civilisation traditionnelle oceidentole : m1i 1 lo prsen mne de cette forme religieuse. par laqndte 11 alom :ien t ea quelque aorte de l'Occident, risque d' ve iller certaiou auaceptibilit. qui, si p eu justi6es qu 'ellea toient au fond. ne teraient pu oans danger : ceux qui aont inco pahle1 de dia:inguer entre leo diffrenu <loma ioet crot raient feu11ement une concone.nce Il. : le terrain reli peux; et i.l y a certainement. dan la maue occidentale {o nous comprenons la plupart deo p.eudo-intellee tnelo), beoncoup plua de haine l'gard de toat ce qu i est ialamiqu e qu'en ce qui concerne le reot e de l'Orient. La peur entre pour noe bonne part dona l es mobilu ck oette ha ine. et cet tat d"eoprit n'est dil qu' l'incom prhr,naion, maa, tont qu'il exia:e. la phu lmentaire p rndcnce exice qu' on en tienne compte dana ..., .,....

ti.kmut en donnant lr,u de fauues uppositiona que la souiae ct la maleillon combines ne maoquerainll pao d'accrditer ; il y r,n auu pro!'"~l~ent de l?uu, bun., maa. lonqu'on peut les p_revotr. il ~aut nu~ faire en aorte qu'ellea ne ae prodw.sent paa, 11 da m01111 la ehooe cat pouible una entraner d'autres coruqueJ>o ..,, encore plua fiehewet. C'est pour cet:e n iaoa qu'il :te nouo parait pao opporton de s'appuyer prind p aJe.
men~ &ur )'totriJme idamique; mail. natureflement, eela n'empche pu que cet iotrisme. tant d'eaaeoc~

propnmeot mtaphyaique. offre l'quivoltnt de ee Cf"' .e trouve dan.t le:t auLrea doctrines; il oe '.Pt doac en
tout ce.ei.
DOOJ

le rptoaa. que d"une aimple quntioo

d'opportunit. qui ne ae pose que parce qu'il conienl de ae placer daiU Ica conditioru les plw faorahlca, el qui ne met pat en jeu les prineipu m~mes. . Du rcate. ai now prenons la doctnne !ndooe po11r oentre de l'tude doat il '&&t, eelo ne veut pu dire que oous enteadion now '1 rfrer exdwivemtnt; il nporte
a11

con raire de h ire rtaor1ir. son occ..asion.

et

chaque

foio que leo c.irconttannet a'y prteront. la concordance et l'quivalence de tootea les doctrines mtaphyaiquca. n fa ut montrer que. aow dea expreuioiU diveraeo, il '1 a des conceptionl qui aont iden:ique1. paree qu'elle cor retpondent la meme Ytrit: il 1 a meme porfoi del aual o~ea d'aotaut plot frappanteo qn'ellea oortent aur des ooinll trt particuliers, e: aoui one certaine comma naut de symbolca entre dea traditiom diffrentes; ce 1011& l dea eh-. aur leaqueUea oD ne aorait trOp at iru
l'ttt.Drion. et ce a'H.t point laire du c syac:rtinae oa

de la c htioo qne de coottater cet reasemhlonnet rel-

206

0 1\NT

ET OCCDIENT

207

lee. u:te aorte de pu aDli.tme qui existe CD!re toute. lu cinliutiont pourvuet d'= can etre m clitioDDd et ..... ,-; De peat etonner que let homme qui ae eroie.at aaae Yrit trameendante. la fois utrieure e l auprieare aDJ< eonceptiont hom.aioes. P oor notre part, noua ne peDJona pu que dea cinliu tiooa comme cellea de l'Inde et de la Chine oient d nceouiremeot eommaniquu entre ellea d'une faon cli reC:e a u cou rs de leur d h e lo~pemeot; ce.la .n'em.pehe P"' que, il cot de cliffreoceo1 trea ne lies quo 1 t><phquent pa.r lea eoo ditiona ethn.iques et autre t, elles prtentenl d .. similitudes remarquables: e.'. oo.us ne parlonJ ~u ici de l'ordre mtaphysique. o 1 equovaleote ell toujoora parfaite et absolue, mois de 1 ~pplicatioru il l'ordre det eoolin!eDeeL Nall.J rellemenl. il faut toujours rserver ce qui peut appartenir la . t~adition .P.rimorclialelt: maU., cdle-ei tant, par d~. ruDoo, an:eroeure au dveloppement tpeial dea civili utiona en question, son existence ne leur enlYe rien d leur indpendante. Ou r ..te. il faut eoooidrer la cIra

est partout sous la di''~nit; elle y dl comme cool~ queace de l'universalit des principes : que la vrit o'impose pareillemeot il des h ommes qui n'ont entre eux aot:Dlle relation immdiate. ou que des rapportJ iatelleotodt effectifs.., ma.iatienneat entre lu reprstolloll de civilila:ionJ diverses. c"est toujours par cette u.oivera.a

dition primordiale comme concernant eueatidlemc.ut les priocioea: or. ! ur ternio. il y a toujours eu ue

certaine communication permlllleote. tablie de J'mt rieur et pa~ en haut, ainsi que noua l'iod.iquiona tout i l'beure: ma11 cela non plu u'offecte pu l'indpendante det diffrente chilisa:ions. Seulement. quand ou trouve en prsente de certain& ymholes qol sont les mmu partout. il e11 vident qu'il fa ut y reconnaltre une maoifeetation de ce:te on.it traditionnelle fonda mentale: i ~nrale.ment mconnue de ua. jo...., et que lee c leltDhttt:l 1 acharnent i nier eoatme a-ne cho.e parli~ufir~me~t ~n.ante: de tellet reneon'ret ae peu eot etre fortwtee. d aatllllt pla que lee modalito d'ex pr... ioa ooat. <D ellemmes. ID.tcephleo de va riu indliniment. En somme. l'unit, polll" qui aait la Y oir,

lit que l' une et l'aulre ehose oont rendues pouibles: el . si elle ntait conteiemment anentie par quelqueiUD.I au mont, il ne taurait y avoir daecord vra iment Jtabl et profond. Ce qu'il y a de commun toute eivilisation normale. cc sont les principes; si on leo perdait de vue, il ne resterait ~u<re il thacuoe que les caractres parti cnlieu par leaquelt die se cliffreocie dei autret, et lu res..mblaatet mme deviendraient purement 1Uper6 cidles, puisque leur ' ritable raitoa d'tre rai: ip>ore. Ce nett p.aJ quoo ait absolument tort d'invoquu. pour expliquer certaines reuemblanceo !nrales. l'un.iti de la aall.Jre bum. ine: mais on le fait ordiniremeut d'Wle faon trs >15t1e et tout io fait inlufiiunte, et d'ail leurs le diffrentet mentales sont bien phu sraod.. e t vont beaucoup plut loin que ne peuvent le wppa.er ceux qui ne con naI!~nt quun uul type d'bumaniti. Cene uolt mme ne peut :re nettement comprite d rece, oir 11 pleine sls:ni6C';Uion sans une certaine eon.nai:t sance de pr>eip~s. en dehors de laquelle elle et quel que p eu illwoire: la vraie na ture de l'espce et sa ra lit profonde 10nt eiet choses dont nn empirlime que! f'Oaque nt saurait rendre eompte. Ma i$ rt\" tnonJ il la quettjoo qu_ i nou.J a conduit rom idr-atioas : il ne s.aurait !T en aaeune faon dt oe c opo'd aliur lt dao l'tude de la doctrine hindoue. pnioqoe l'ordr< de lntelleetoalit pure ut ce qui ~ppe il toute spcialisa' ion. Toutes 1 .. doc:triaeo qui ont mitaphyiqut.m<nt ~ompli:t.. out pleinement qoi

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OIIJENT ET OOCID&NT

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comme a out o tavom pu la prteatioo cfavoir atteint par aoumme e.t U1lS aaea.ae aide lea id:a que DODI .......... tre naies, nous estimons qu'il ett boo de dw par qui ellea nous ont i: tnmmes, d'autant plus que nou indiquon ainti d'autreo de quel ct ila peuvent 1e dir i&er pou_ r le& trou-Yer .Jal~ent; el~ en fait,. c:est aux Orientaux ._,dwivtm~nl que DOUJ devOnJ Cet tdcca. Q~ot la qac:ioo d'aocieooet. ~i on Dt l~ eo~d.~e qu'biJtoriquement, e!lc n'til pu nOD pl ua dun 1nteret capital; e'ett .. ulement qu.:u:td oo la raU>cbe r:ide de tradi ion qu'elle prend on tout autre apect. mau aJon. .. l'on comprend ee qu'eH -n!ment la trad;tion. cettr q-a(-:stion &e rc,out d"une faon immdite. parce cyuon ~il que toot .e trou' ait impliqu en princire~ dt l'ori 5ne. dons CC \]Uj est J'es&ente mme de Jo doctrine. el qu'il n'y avait de Jo.- qu' l'eu tirer par un dvelopp~ ment qui, pour le food. oinon pour la forme, ne nurall comporter aocu.n e iuaovatioo.. Saas doute. Wlt r.ituck de ce ,en re n"etl pre eommu..aic.ahle; mad.. 'i etrtairn la postdeat. po11rquoi d'autres n'y parviendraientil~ pas tout au).J bie.u pour leur propre compte.. 1urtou:. P les moy~ns leur to sont fournis danJ toute la m~ure o. ila oeuvl' nt dtre ? l..a c t.baine de la tradition at renoue prloi1 duoe mao_ ire bieD inat:e:ndue; et il CAl des hom.mc.s qui, tout en croyant I\Or conu ~:pont~ni: 10ent cerhioes idi~. ont pourtant re(U uoe ide qui.. pour aa voir pat l. conse.i emment aeu:ie par eu~ nen a pu moin t efficace: pluo forte raiaon IUle telle aide n~ doit-elle pu faire dfaut eeuJ< qui >< mettent csp~i-nt daru leo dispotitiolll ouluu pour l'ob'enir. Bien eatt adu, noo ne: nioru point id la pouihili:i de l'iatwtioo i.at<llectudle directe. puj~que uous P"teadoDJ ao contraire qu'elle est al.J(IIameat ind;tptJ>sable et qut, saDI elle, il n' y pu de eoneeptioa mtJO-

Y a_lenteo, et D OUJ poUYoDJ mme dire qu'elle. 1001 oce. oanmeat iden.ique. au food; il n' y a donc qu' ee dtmaoder quelle eet celle qui praeote le. plw ancls :ntaau ~aot . . l'expoeitiua. et oooa peneoo1 Qlle. dune mantere geaerale, c'..t la d octrine hindoue; c'ut p our cela, et p~ur eela eeulemeol, que aow la prenoDI eo.III.IDe bue. S, pour. aot il arrive que ceruiDJ pointa IOttDt trajta par d'autree dOdrinu aow IUle forme ~ra su. o_t pl~ uai:milable, n'y a videmmeat aucaa
lDcoaveJUeJu a 7 recourir; e ett mme

l eu core 1UI

moyen de radn matilleate cette coneorclonee don: 00.., Y_tnoo!_de parler. Noua irone plu loin: la trad;tioo, aa li.eu d etre un obstacle aux adaptation ezjgu par Jea cu~ont~neu, toujours fourni au contraire Je principe adequa . de toutee eellee qui ont t oc~e5, et ca adapt~h~os aout absolument lsitime, d1 lon qu'ellea oe mamUellDeot d&lll la lipe llrictemeot traditionnelle, d~n ce que oow avoDJ appel a usai l' c or:hodo>tie ,._ S d?oc de ooavelleo adaptatiooe aoot reqoes., ee qa:i ~t d aut~nt plw naturel qu'ou a affaire uo milieu di(. l~rtot. ren ne t'oppose ce quoa les formule en ,u.. ptra~t de ceii~.CfW e>titeot dji, mait en tenon: eomptt le ,faue. ave~ la prudence et la eomptence voulues. et q.u on t d abord comprie profondment l'esprit :radi
!'-'onne l avec tout ce qu'il comporte; ceat ce que rHtc ntell.ectuell~ devra faire tt ou tard. pour toul ce dont teu. ~pouhle de re rouver uoe expreuion occidentale anteneure. On voit combien eela est loi., do d d J" d" .,.. poo Dt . e vue e. tru JlJoo : la pro,-enanee d"une idie ne:
0001

IUJJf des coodJtJons meatafH dt ce G:Jilieu, pourvu qu'oa

uotres~ paJ en elle-mme, car <ct e idie. ds lon qu elit es~ vraoe. eat indipendJOnte des h ommes qa; J'ont npti. mee tous telle ou ..telle forme; les <on;neoees L't . . . . --o u..q on qaes n ont pas a toterYenir l.cJeclolll. Seulemen!.

..

!10

OJW:NT ET OCCIDENT

2U
snprime (et q W, d iso.u-le en pat60nl, n' absolumeat rien voir avec le sommeil quitiJte , interprtation bioarre que nont ovont rencontre quelque part., et quj ne se justifie certaiaemeat par rieu de ce que a.ous ea: avonl dit). De phu, l o la raliiOOn n'a pao t pr cde d'une prparation thorique ouf&..nte, de multi ~u eonfutiotU peuvent oe produire. et il y toojoan la p ouibili. de s'prer donJ quelqu' un de c:et domaiaes intermdia ire~ o l'ou n'eat point pranti coatre l''illa ion; e'eot oeulement dallS le domaine de la mitaphyoique pure que ron peut avoir une teUe sarantie, qui, tnl aequioe une fou pour toutes, permet euauite cfabor der aan ~nser n'importe quel autre domaine, ainsi que nous l'avon indiqu pr-cdemme.ot. La vrit tle fait peut parai:re preaque ut;IJeable a u rega rd de la vrit de it.l~s: eepeadont., mme datU l'ordre dt:~ conut;en~ il y a dea dear ohterver, d it y a ur:c rrnnrc d'enviaaaer les ebo~ea. en les ra:ta ch.a nt '"' principes. qui leur confre une tout autre importonee que celle qu'elles ont por eUeommes; "' que nous &\' ODI dit dea ,. oeienees traditjon.n elleo,. doit surli .. le Caire comprendre. Il n'est voint besoin de aembarrauer de f)Ues:ions de ehrooolo1je. qui tont $00 ,ent insoluble-, au moins par lea mthode ordinaires; de r h illore; rnaI il 011~1 Uai iodiffirent de savoir qut ~Iles idel appartiennent une d oetriue tradiounellr, et mme IJUe tdle boo de lea prunter a un aract~ pleme.at tuditionnel; oou peJUoot 'JUa n est pat nceu aire d'y in5ister davantas_e apr toutea leo conoidratioru que aoua 1\"''IH dj upotc.t F.n tout cas. si la "rir de fa it, qui est l'ecaHre-. ne .Joit pu fairepqdre de 'ue la vrit dea ides. ')U t l'eo5elltiel, on aurait tort de oe refruu tenir compte de a.,.otat;eO upplmentaireo qu'el le peut apporter, et qui, pour it.rr

pbysiq~e elfcc:tive; ~i il hut y tre prpar, et, quelles 'l"<' oent le. faculte laten:eo d'un indhid u. nou1 dou tons qu'il ~uiue le~ dvelopper par se. seula moyenl; to~t ~u m~ms faultl une circonttance queleoaque qui ~011. 1 o~c.. ton de ce dveloppement. Celte circons:ance, ~nd~eot. variable oelon les cu particuliero, n'el! Jlm~t~ forlutle qu'en apparence; en ralit, elle eat IUJCtlee )l~r une lon tlont lea rnodalito, bien qu'ebap. ~at Corcem~nt il toute obse.rvalion utrieu,re.. peuvent cire preuenhes par ceux qui comprennent qu e Ja c IJOI tf-ri" spiri~u~!le eat autre ch He qu un vain Clot. Cependant, tl unporte de dire que lea cos de cette sorte IOnt, toujours exceptionnels, et que, sils s;e produi,ent t,n J abtenee de tou:e transmiujon continue tt rgulire ~effectuant par un enseignement traditiounel oraaui~ (~n _POU~rait en tro~ver que!quea .exemples en E~ropt. mu 'fU ou Japon ), iols ne peuv<ot Jmi suppler enti rem~nt .cet:e absenu. d'abord parce qu'ils sont rares c.l _dttpertu, et ensuite vrce qu 'ils aboutiM-enl raequt. 11hOo d~ co~aiuanct! fiU. quelle que St~it leur valeur. ne 1001 JIDuns que frasmentaires; c.neore faut-il ajou:er <rue les moyens de coordonner et d'exprimer ce qui ..t conu de eette faon Dfl' oruvent tre fourni.~ en minte temp.!, et qu'ainsi Je profit en demeure nre.~:ue exelulli ' 'emeot p~r~onnel '. C'est dj quelque chose, ssur ment. mats il ne fant pas oublier que, mme ~u point de ~ue de ~e profit per&<>noel. une reliution partielle et ~ complete, comme celle qui veut tre obtenue e11 pareil. eaa, n'':'t _qu'~a fai~le riauJat eD comprai"m de le. vritable reah>atll>n metaphysique que touteo 1 .. doctronet orientalu auip>ent li l'homme comme son but

(1) Il 1 auab id n r&PPf"udilt:IIIWftt t. ,,.. A ~!~~~ ~= : PrtP,Ol 4u c ltau a,-.dqt~tt : ::~~.~:~= ~': ,,... ~--'.:'!:"'!'' COll'lp&rt.b l.n ; 10 ._m .. .. " "' d _..,.. 1 ffi r ..
~u. ~

212

O&NT ET OCCtUKNT

El'fTL"'tTE

ET

NO!"f

FO!ION

2 13

~~~~enta co~e elle, ne iOot ponrtant pu toujoura


ddaigner. Savo1r que certaines ideo noua ont t four .aies par les Orie.o:aux, c'e1t l u.ne vr it de fait cela importe moias que de comprendre ces iee et de :econnair_ r e qu' elle sont vraies eu ~oj ; et, si eUes oou.s taient veuues d~aiUeun:, nous n'y verrions point uae raison de lo:t ~carter u prwri; mais, puisque 110ut 11'1V6ru lroovt nulle part en Occident l'quivalent de cu ides orien tales, noua estimons qu'ii couvient de le dire. Auur~ ment~ on pou_ r rait ae f aire un i UCcs facilt en prsentaal ur~.ame~ ~conceptions comme 1i on les avait eo queique tor.e creee.a de toutes pice!-. et en dissimula nt leur oriPoe_ relle; ma ce sont i des proet:ds que nous M tauro.n.s 3..1mt:lt~e.. et, de pius, ceJa reviendrait pour cons o enlev~r. a ~ conceptiotu leur v ritable porte d leur AUlon te_. car 00 )M rduirait ai_nsi 0 .re en apparen"" qu'n:1e pbiiosopbie , Diors qu'elles sont tout ~utr~ c.hos~ en ralit ; nous touchons ici, une (oit de. plus, n la que.tion de l'individuel et de l"uni,ersel, que . est atl fond dr :outt"i iu d!:l'l inction5 de ce senre. MaJa reato~ pour Je mom~ni, & ur le terra in des cootiosenc.s : eu d oiclarant hautement qu c"ut en Ori ent qu.e la conna:a nce intellet'tuelle pure veut tre ohtenut .. r_ o ut_e?' s e~1>rant en mme temps de rveiller 1'iatellfetn~hte occJdentale, on prpare, de la seule manire qni Sc>1t efficace. le rapproch ement de !"Orient el de I"Occi. dent ~ et ~~u.s . espro.s qu'on aura compris pourquoi ~ue poS!thlltte ne dort t'as tre n&lige, paiJque c' ett . ce~. que tend principalelllent tout ce que noua avon dn I C I. La rec aurar.ion d'une civilation normale en Occide~t peut n'tre qu'one continsenC"e ; mais.. enr-o.n: D.De fota.. est-ce uue r a i! OD pour a:'en daintres.ser tota n t tout? Et lement.. mme si l'on est mtaphy,icien ava_ d'ailleors, outre l'importance propre que des cho-

comme ..,ue.J ont dans leur ordre relatif, ellea peuvent ~e le moyen de raliutiooa qui ne aout ploa do domaine contin&ent, et qui, pour tou ceux qui y participeront ,rec.ement ou mme indirutemtot.. auront det con.e quences devant lesqnellea toute chose tranaitoire a"efface ftt diaparaiL U y a tout cela des raioon multiplea, doat lu plus profo11du 11e sont peoilre pu cdlet sur ICI {Uelleo nous avons inoiat le plus, parce que no.u ne pou v ions IOD"er ex'p oaer prsentement le.a thori~ ~ . mtaphysiques (c.:t mmc cosmoloz:iquea en cer tam,s c lll.3, par exemple e o ce qui concerne let loi& cydiquea ,. ) sana lesquelles elles ne peuvent tre pleine.m nt compri ~ t Q0\18 aVODI rinteotOD de le faire dftn d'autru U dr:a qui viendront en leur temp!.. Comme noo le disiol's u dbut, il ne nous est pao possible de tout expliqut r 1 la foi&; mais n oIlS n affirmons rieu gra tuitement, et noua .1v~u .. conscience d'avoir da moin~ i dfaut de bien t'autres mr'ites, celuj de ne parle.r jamais que de ce que oua connaisson$. Si donc il en est qui a' :touent de certaine. considration-S auxquelles ils ne aonr pa& hbituiF, qu'ils veuillent h ien prendre la peine d'y rflch ir phn ~Uentivement, et p eut-tre s'ape.rceront-ila alors que cc.& o\osid:rations, loin d~tre inutiles ou aupe.r 8ut.d, soot pr.;cismt nl parmi les plus importaotee, ou que ce qui leur a:e.m blait premire vue acar:er de ootre sujet eat ,<O contraire C e qui a"y rapporte le plus ditectement. fi c:6t en effet tles choaes qui aont liea ent r e elle& d'wc u;ut autre faon qu~on ne le pense d'ordinaire~ et ta vrit a bien de3 aspect que la plupart dea Oecideutaa_'< ne s.ouponneot gure; aus.si traindriooa-now plut~ en toate occasion, de paraj re trop limiter les chose par l'expre.uion que nons en donnons qu e de lai ~F"'er entrevoir de trop vastes p ossibilits.

CON CLUSI ON ous pourriom presque oous ditpeiUU d' a jourer. l'expos qui prcdt, DAC couduioo qui DOUI semble a'= dpJtr &lUZ DCitemt:lll, rf dans fqueJie DOUI DC pOUrrOnt sure foi.r e 2Uire ch06C que de r~ter, 5001 UAe forme phu ou moio rsu.m e. UD ee.ruin oomhre de considratiooa que oous ji;Yo dj dveloppe eo y iDOistaor ouf&ammeot pour en Caire ressortir tou e l'importaoct. Noua penilln~ en effel~ avoir montr auasi clairement et au. t si explicite-. meol que po.. ible quela sonl les principaux p rjusbqui loi5nent praenleme.nl I'Occidra: de l'Orient; eL 'il l'eo loipenl. c'eat puee qu'i 5001 op~ l vritable inrellectualil, que rOrieal a CODOerve D! vaJemenl, ndit que rO.Xident est . rri.- en perdn IOule notion. ti vpe el n confu~ qu'dl.. wit. Ceux qui a aront compria cela auront saisi plemeclt, par l mme, le caractre c accidentd , dam tow lea &eth dhe.I"S qut> poude re moa. de l divtr!ence de I"Oerideni ,,., np pori l'Orient; le rapproehement de ru deu~ partie. de lnumnit et le retour de I'Oceideot UAe d iluatioa norm ale ne tonr, en somme, q uune aeule et mme ch~, e: c'elt biea l cc qui fait le plw crnd intrt de ce r pproebe-Dl dont non avoDO envi0&8 la pngibilitl pour un ~ta i r plu ou ruoiru iloip:. Ce 4ue aout appelons une c:iviliution nonale. c~n:t aae ('\ ilisatioo ~ rtoo.se .-ur dH o riocioes_ au vri ~Ill de- ee terme.. et o toot est flrdnun: et hirauhi4 en conforrniti a \"ec cet prinripr~~.. d,. 1tllc ..ortf"' qu,. tout ) appa rat C'f'lmme

216

OIU ENT ET OCCIDE NT

CO!<CLUSIOI'i

217

l'application et le prolou~ement d'une doctrine puremeut intellectuelle ou mtaphysique en oou usencc: ceat ce que DOW voulons dire awsi qua.ud DOUI pa rl<>nt d'une civi_ l iution traditionnell6. Qu'on n'aille p11 croirt . d'aillturt. que la tradition pui~&e appor:er la moind re enlrave la pense, moins qu'on ne prteade que c~ soi! lirniler celle-ti que de l'empcher de ' 4-re r. ce que nout ne pouvons admettre:; eatil p ermit de dire que l'exclusion de l'erreur soi t u ne limitation de la vriul ? Rejc:er d es lmpossiiJilits, qui ne sont qu'un pur na oL ce n'eat point apporter des restrictions li la po11ibilitt' totale et universelle, ncessa irement infinie; l'erreur auui n'eat qu'une ntgation, une pria:iou dant r ec eepon :ui.!totlicienue de ce mot ; elle n'a. eo tant 'lu'errenr (car il peut a'y trouver des parcelle de vrit tique. u trorlition, par contre, admet toua lu upeeu de la vrit : ~lie ne 'oppose aucune adap:atioa lsitime: elle t>t rmet. ceux qui la comprennent. det COll ceptioo autrement vostcs que toua les rvtA dea philoophea qui P"lf4'nt pour lea pins hardi~ mait au1.1 incomprise). ritn de po~itif, et c'e&t pourquoi on peut l'exclort> ' '" ' (aire aucunement preuve d'eaprit ly& tma-

elle eat de l'ordre iadi,iduel et rationnd, et ce qu'on ~ppdle ses principes. ee oc ont d es principes que dan un sen relatif; nous voulon dire qu'il De peuvent tre.
comme eeu.x dea mathimatiques ou de toute autre seie.ace

par:icalire, que l' opplication et la spc:ification del vritables principes dani ua domaine dtermin. La mta pbyique domine donc acesuirement la logique comme
elle domine tout le relle; ne pas le reconnatre , c'et ren

verler let rapports hirarchique ']Ui &ont inbrenle io la na:ure des choses; maia, ti vident que cela aout paraia.ae, nous avoua d c:on!Ute r qu'il !' a l quelque choae qui tonne beaucoup de not contemporains. Ceua ci i~orent totalement ce qui est de l'ordre mtaphyai que ct aupra-individuel 10; ils oe conoaisaeat que dea cbo1e1 qui a ppar:ieooent l'ordre rationnel, y comprit la pseudo-mtaphytique 10 du pbilooopbes modernes : et. dao t ordre ratioooe.l, la lopque oecnpe effectivement le premier ran!- tout le reste lui eat tubordooo. )laia la mtaphysique -.aie ac peut paa plw :re dp<n dante de la losique que de n'importe quelle autr ~denee:. rerreur de Ct\U qui pensent le contraire prO
vient de ce qu"il.s ne conoiv~nt la connaJ!anc,e qut etant le domaine de la raison et n'ont oas le moindrt.

autremtnt olirles e: v lahle; enfin, elle ouYTe l'inte.lligence du lon ibili tt s illimites rommt la rrit elit mmf". T ou t tfla r~ulte immd iatement du corac!rct de la coonaiuance mrtphyique, ecule al>snlument illimite
en e ffet. parce qu"elle est de l'ordre uniler& el ; et il oou1 parait hon de revenir ici sur la questi,.,n. que nous 1\o'ODJi dj traite ailleure. dea rapporu de J. mtaphysique et de la lorique '. C:eue dernire. te rfrant aux coaditioni propre rentencftoment humain. e!t chose eontiosentt :
~~

soupon de ce qu'est la conn aiuan re in:ellectuelle pure. Cela. o out l'avon a dj dit; et oous avons eu soin auui de faire remarquer qu'il fallait distinguer entre lo conception dea vritt mtaphy&iques. qui. en toi. chlp po I()Ute limita:ion individuelle. et leor expooition for mole, qui, dans lo mesure o elle est pOt!sible. ne peut ~onsister qu'en one t orte de traduction en mode diacur if "'' rationnel: si donc ce: te expoaitioa prend une form< de raiooaoemeoL une appareoee lopque et mme dialectique. ceat que. tant doD.De la constitution du lao ~ humain, o n ne pourrait rien dire un.1 ct-la : mait

(1\ h t.rHvt tt .o f l llkt. 41 l 'l!ti4 flu Joc.t--.u AlN&oct~ 1"

VTt1

,.._n;..,

218

OIU&:<T

ET OCCWENT

CONCLCSIO:<

219

ce n'esl l qu'une for me extrieur~ q'u i n'affecte auca nement lee vrits dont il s'agit, puisqu'elles ont eileD tiellement suprieuru la raison. D'autre par:, il '1 1 deux faons tr~s diffrente< d'en'iJaser l1 logique : il y a la faon oec:identale. qui comiste la troiter en mode philosophique. et s'tfforcer de la rattacher une cooeeptioa tyilmatiqu quelconque: el il y 1 l1 f1oll orientale., cest:dire la logique cootieue comme one edence trad i:ionnelle,. et relie aux principe. m\4 phyiques, ce qui lui donne d'a illeuro, comme il tout autre acience, une porte ioeompa nblemeot plu rrande. Il peut te hire. auurmenl. que le'l rsnhatJ tmhlent pra: iqnement les mm<& en bien deo us. m1I la diffreo ee du d eux poinu de '"Dt o ..en til ouu ....nent t1moiodrie; on ne ptut pas plus contester eela qu'on ne peut. de ce que les action s de divers individus se ru uothlent e:xtrieuremen ;, conclure qu'elles ont ttt t.ccomplies avec l c11 mme intentiont. Et voici o nou1 "'''u'"~n en venir : la logique n't~l pat. rar eiJe.mmt. qu,.Jt.~uf" chose tlui prtleote un caractre ipciaJ,.m.-nt philosoobique ruitqu "elle existe I UIJ ) O )'on ne t rouve pas le mode de pen.s.e lrt particulier auquel cette d~nominllion convient propre-ment ; si les , ritt mlaph~sique:A peuvent. jusqu: un certain puint. et :ou jour , sous la raer,v e de ce qu contieJwt>ot tfiut-x~rJmable. tre revtues d'une (orme lo:ique-. :ett lo lo!ique tradition nelle. non l1 logique philoaophique, qui ut apte cet uuge ; et comment pourraitil en tre lU nruent. alort que la philoophie est devenu tcllt qu'elle ne peut uhi!ter qu'i la condition de nirr l1 D'l#laoby&ique vraie? On d oit voir par cette explication ("(lmmenl nous comprenon1 la lo!ique : ai nou,, ,.,. 1loynns uoe certaine dialectique, ,a na quoi il ne noa& erait pos possible de parler de quoi que ce soit, on ne

eu,.,

peut p nous le reprocher comme une ('On tu diction. car ee n'est point lia, pour nouo, faire dt 1~ philotophie. Du rtlle, lon mme qu'il s'ogit pcialement de rHut~r 1 coneeptions d .. philooophu. on peut :re auure que aout savons toujours cooK"'tr ltt dbtantt-1 u i1r pa.r l1 diffrence dts points d~ \'lie : noui nt nout oii(OD' pa lllr le mme terroio. comme le font ceu~ qui critiquent ou combattent une philo.ophie 1u nom d'utte au re philosophie; ce que nous dion. nout le dito~ parce que let doctrineo traditionnellts nous ont permt' de comprendre l'absurdit ou l'inanit de certaine th.orit~~ t-Lt qutU~ que .oirat lts imperfcrtioaJ qu~ oou, ~- apportons iu,~i:abltnlf'Dl (tt qui n t- doi,rot ~tn imputes qu'i nollli-mme). le nr1ctre de dO<"trtnet eot tel qu'il nou interdit toute eompromi.uion. Ce que nous a"on de commuo avec lrs pbilo$0pbu. ce nt peut trt que la diale<" iquc-: to:~it rtllt-ti n'r~t. ct& oons. quuu instrument au service dt prinripe.s (JU.ilt fnOrent: cette ~utmblance mme rtl doue tout extriture tt t uper6delle, comme celle que l'on ptut cons:1ter p or foit ent r~ Ici muhots de l Jritnr.- mo.lnnr tt "-" def c scirnce-1 tr<Jditionoclld A 'rai dirt'. uf'tu a)tmpru n tont ua mC:tnc eo cd a lr m~thodu d<"! philo40pht. car ce m~uHI<i. don; ce qu"dlt unt de nlahle. ne leur appart iennent pu en propre. tuai reprtcntent tintplem~nt qudque chose qui eu la po&u!.!ou rowmune de tous let hommes, m~me de CtUX qui >ODt le plut rloisns du point de \'Ut philoooph iqut: l1 l"l!ique phiiO'ophi que n'est qu"un amoindrte'tntnl de b lopque tr1dition n.lle. et erlle-ci 1 la priorit our cell~li. Si nous iuiU tont iri sur tttte distioclion qu i noOJ oarait t-Utntie1lt~ ce n'eu ~> pour notre oatisbction personnelle. maa parce qul imporlt de maintroir lf' earact~re traoa.cea dant de la mtapbyoique pur<. et parce que toul ce qui

220

OIWJ'<T

ET

oc:auEST

COS CLOSIO!'f

procde de celle-ci, mme ucondaemeat et cl.oru lUI ordre continse.o t, reoit comme IUle participation de toe cauctre. qui en fait tout outre cbooe CJ11e leo coanll.u~cu pu~e?'ent probneo du monde occidentol Ce qw caracteriSe un ~en re de connais&auce et le diffceneie dea a utce s, ce nt pu seuJemeat aoa o.b jet, maa c'etl surtou t foon dont cet objet eat en~ ; et e'etl pou.rquo d .. qu~tioru qui, pac leur nature. pourraient IYo.a.r une certatae porte mtapbytique. b perdentl ~ota~remea~ lo~'ell~ te troaveat iocorpore. un ay&te~e pbiloopb.ique. Mois Jo cllitinctioa de la mta pbyllqllC et de la pbilotopbie. qui H l po4UUDI fonda mentale, el que J"oo ne doit jamaia oublier II J'on Y CDt co~pre?dre quelque cbote aa.x doetria eo de l'Orient {pwtqu on ."e. p~ut chapper uot cela aa d a.ager des fa u'.'"" altlmlallons ), ell teUcmeat inuai:c pour lcf O~ctdentoux que beaucoup oc peinent arriver ;, la aartir : cest ainsi que aou.a l YOns eu la surprite de voir af~rm~r ct l que now aviooa parl de la c pbilotopbe. hi~d:"'c a lors que oous nous tioao p riment pphque mon:rer que ce qui es ille daru l'ladc Hl toni autre cbose que de la pb.il.,.opbic ! Pcut-tre en uratil encore de mme pour ce que nous ,eoon.s de dir~ ac ujet de la l~gique, et. en dpit de toutes nos p rcaotiono. a~~ n e 1erroos pa.s au trement :onn que, dans ctrtairu miJ1e~x, on . nOU! fit Sfef de pbiJoaopber <lODtn ~ .Phlooph e. tandis que ce que noas fo isoao ca ra lue e..t pourtant quelque l<>te de toat dilfrenL Si non txp.GO~oa~ par ext:"ple une tb*ie mathmatique. ct a'il p!alJ~ll a qucJqu u a de !"appeler c phyaiqae JI, DOU D annooa. c:e~es. aucon moy~a de l'en l'mpc.ber. mai,. to~J ceu_x qu1 connai!U'Dt la aip1i6cation dea moll .. a . ~.ct bic~ oe qu'jJ_, doivent en pener: quoiqa~il t'qie 10 de D GhOo lDODJ CODriDICI. les mepriSet que DODI

esuroaa d.e prnair aout l A a comparabl.. celle-Li. S'il en eat qui SODI tent de formoler certaiau eritiq11 bases aa r de pareiUes coolwionJ, nous les avertiuon< quellta porteraient f aa.x.. et, ai nous arrivon.i 1~ parper ainai quelques ~rreun. noua en suiont fort he.ureux; m.ais nous ne poovon.1 rico C.i.re de plu.s-. car iJ n'est pu en notre pouvoir, ni d'ailleul'i til loi dr ptr>DJlO, de doi1Der la comprbcnJioa cew< qui a 'ca ont pa lee moyuu e,n eaxmmef. Si donc: ees critique mal foDtl6ea ac pr<>dui!ent mlsr touL nous auroos lt froit de aea te.oir aoom compte: mai. par eontre. ti
noua noua apercevo uA que DODJ n a, ota p.a.i encore m.u

une net:ct aufrl.!snte.. ftODI y rt YtndrODJ jusqo' ce que rquivoque ne IOl plus po..ible. ou que du moint elle ne pui&Se plu tre attribue qu'i u n aveu&Jemeat incurable ou une vi dente n1auvaite foi. IJ en ut de mme e..a toe qui coot~rue les moye:aJ pr leoqudJ I'Occidtat pour< ~ rapproebtr de I"Orical en revenant la Y ritable inttUeetualit : noUJ croyons qae lu eoaaidtrationa que a ons a 001 exposes da.os b prsente itudc ont pr<>prn i diJliper beaueoup dt confn rion.t i c~t ~1rd. aiori qoe- sur fa bon dont DOUJ ea1'i -aseons l '~tat altcieur du monde oeeidcJ>:al. tel qu'il eerait 1i lee poHibiHti-1 que no ut avont en ,,..e eoaienl 1e raH~er un jour. Cependant. ooUJ n e p ...,uvons "ridcmm~nl ..oie la prtention de proir tons les G~Aitn ~adUJ; a'iJ s'en prsente qui aient uac importaaee reDe. nou nooa elforc:noa toujoora de les di..iper de mime. et aoas le ferons d' autant p las volontiers q11e ce peut mt l une c:xc:elleate ~oa dt prciur notre pense m_ r rtaias poiDts.. Ea rout c:u. nout ae 0 0 111 la:i.ue.rou janu io d:ounter de la lip.e qui oona eat trace pu toa\ ee qne Dons &YODI compris aux d<>etri.a es tradition1 \ CC
4

qa eeruioet diatioctions

Fi

:!22

OIUE ~T

ET OCCiDENT

CONCLGSIOS

nelles de l'Orient; nons no ad,....vni eeux quj peu vent tt veulent eompreadre leur tour, que-Ji qu'i!.ii soient et d'o quls ,iennent, maie: non ceux que rob& tacle le plus inigniant ou le plut illu&oire uffh arrter. qui ont la phobie de certaines cboe ou de certains
mots. ou qui !e croiraient perdus s'il leur arrhait de franchir cer:ain~ limiuiiona eonventionnellu tt

arbitraires. l'ions ne voyons pa!. en effet, quel parti l'lite intellectuelle pourrait tirer de la collaboratio"' de eu espriu craintifs et inquietl! eelui qui n ~t pu capable de regarder tou:e v.rit en faee. celui qui ne &e sent pas la force de pntrer dans la c grande
tolitude . suivant rt-xpression consacre par Ja tra

dition extrrae-orieDtale (et dont rinde aus.oi a l"iqui valent ), celui-l ne pourrait all er bien loin dam tc travail mtaphysique dont nous avon& parl. el dont tout Je reste dpend Strictement. ll semble q u'if y ait. chea
certain~ comme un p3rti pria

d'inco.m prheasion: ma..i._

au food. nous ne croyon pas que ceux qui ont des poo sibilits intellectuelles vraiment tendues soient ui~< eea \'aines terr~urs. car ih sont -aut-z bi ta quilibrii pou_ r avoir. pres:que instioctheme o t, l'saurance quh: oe counont jamai' Je- ri~ue de cder aucun vertige meu tai: celle assuranre, il faut bien le dire. n'u t pas plein,.. ment justifie tant qu Jb a "ont pa! aneint un certain degr de dveloppement. effectif. mais le seul fait de la pos1de r, sana mme s'en rendre compte trs nettement.. leur donne dj un avantage coMidrahle. Nous ne vou lom pas, CD cela. parler de ceux qui ont eu euxrame5 une confiance plus on moinJ e-xceFsive; ceux dont il s'agit mettent en ra_ l it. mme s'ils ne le savent pa.i encoreleur conJlance dans quelque eboae de plus hant que lenr individualit, parce qu'ils preeaenteol en quelque AOrte ces :ats auprieora dont la conqute totale et d6nic

peut ue obtenue par la connais!~nce mtaphy~que pare. Qua_ot aux autres, i ceux qui n ose~t ~lier 111 ~op haut ni trop ba:t, c'ett qu'ils ne peu~tDt '\ Ote au de~a de rtaines bornes. hors desquellu ne sa<ent meme plu& distinguer le supirieur !!l lnfirieur. le '"Tai et .1~ !~ le pouible et l'inposaible; :m:agina~t que la \"trll~ doll tre leur mesure et se tenu a un nl\eau moye~ al trouvent l'aise daru lu cadre& de l"espri: philooopbiqur. et.. alors mme qu~ili .e a.eroni: auimil c~rtaines _vrit~ partielle~, J n e pou.rront jamais s " e.o ,un~u ~our e:t~odn~ iJ>dfinim~nt leur comprbe05ion; qu eUe 0011 due a leur propre natu_ re ou reultmen: l:du~alion quh ont rene, la limitation de leur ~ horuon Jutellec~el :> eo~ danrmais irrmdillble. de oorte que leur partt pru. tl e"e.n est un. est \Taimt nl in"olontairt, sinon tout fait inconscient. Parmi :ux-lia._ il en est assurment qui son\ ictimes du milieu o il> vinnt. ~! c'est bieD ce qu"il ) a de plu regre:tabie; Jeun facults, quj au~";i:Ot _ pu avoir rocca!On de .!t dil-rJopper dan.s ODe CJVI_ I UitiOD normale ont t au conlraire atrophies et comprimo iuJqU' i an_ n ihi1atioo ~ et. ldu~tion mo~erne tant et qu'die es:. on en a.rri,~e penser ~e 1~ Jp!o~a?t.s eoot ceu:oc: qui ool le phu de Wance-s d avo1r !arde_ antactei leon possibilit intelleeludles. _En com~ar~uon lk< dformations mentole$ qui ont 1 effet ordinaue de la fausse denee, lgnoranc~ pore et impie nous apparait "ritableme.nt comme un moind.re mal: eL bien que noiU mettions la eonnai!sanee au-dessus de tout, tt n'"est poin: l de notre part ua par3doxe_ ni un~ inco!lSquence:, car la u.ule connaissance "~raUDent d1pe ~e nom uo yeux diffe entirement de edle que culuven.t leo Occidentaux moderne&. Et qu'ou n'aille pas nou1 reprocher, ~ur ~ point ou tUr d"autr~ une .t" itade trop in r~e.aule; cette attitude nous est UDpO&ee par la

a.

as

224

OaJ~ ..T

1':1' OC011ENT
d e-:1

CONCWSIO:<

_, ... -

pa~t de la doc:rine. par ee que aoao noa1 a ppel l' orlhodoxie ,. ou oeo! intellec:tu <l; et. tont d"aillean eaempte de tout prj"!;, eUe oe peut iar:uiJ aouo ec>D duire t~ iojute l'&ard de quoi qu< ee ooiL Noao odmettooJ toni< la rit. sow quelque atpec:t qu"eUc ae prteate; maia~ o*taot ni !cepriqoe ni clectique. uoo ne pouvons adme:tre r ie:o d'autre que la ''rit. Nous aavona bien qu e ootre point de ,--ue n"et pas an le ctux o l"on lt place babituellment eu Occident, ~ que. por tuile. il pflH; re a!<e:t difficile comprendre du premier eoup; mais il va sa ru dire que noua ne dema_a doos i rereonne de l"adoptn m examen. Ce que aoao \"OuJoot, t 'est teulemenl inciter la rflexion ceox qui f' D sont encore capableo: cboeun d"eu.x compreodro c, qu'il pouna. er. ai peu qae ce aoi. tua toujoun quelque cbo~: du rnte. oou.t 1upporu bita qu"il a"en trou.-en quelqu ... uno qui iront plus loin. Ce que bOUS OYODI (ai: "?UJmme. iJ n) a pa-1 de raiso~ m Y>mm.e. pour q'Ut> d au Mil ne le fanf'ot pat auni ; dao.s rtat a ctuel de h mcntolit occidental~. re ut seront unJ doute que det ~'eeptiont, ma i! il @:uffit qull se rtnt"Ootre de t~Het excep inn. mi-mt peu nombreuses. pour que n o.s prri. 1ion5 ,.oirnt justiti ea tt que les poe;Jibilifs que nou_ a indiquon< soient susceptibleo de >e roliaer tt ou urd. D'ailleurs. tout ce que oow feron! et dironJ aora pour effel de donner, ceux qui vciendront eoouite, des facilits que nous o'1von s p1s trouves pour nor-re proprt compte; en cela comme en toute autre ehote. le pla pnible etl de commencer le travail, et l"efron il aceo pl ir doit :~ d'autant plat and que leo conditiont aoat plat drnorableo. Que la croyance la c c:iviliNtion ,. .oit plua ou moins branle c:be:t des ~DJ qui no,:urt n'auraient paa Ol la di.a.c:ater, que le c scient isme eolt cruellement en delin daao eertaino milieu, ce aoot l

~U'l"""en peut~u-e DOUI aider qarl~ peu. parce qu'il en multe une espce d"ineer1itude qui permet auJt etpritJ de >env! NOS autant de rtU. Utltt dan\ df"t v oiH d iffi.rentn : m..i.! c:'f'St toat ee quil now NI pouiblf> den dire.. et let t~d~ntts nou~,.u,..,. que no UA 1\0n.t ('Onlltec jusquic:i aont rien de f'hU .ncour.osuot que celle. qu' dies ~aient de liiJplanle.. Ratinna li mf' ou inwitionni.&m~. po.:oiti ,~ipn~ ou pra~a I!me. anatiriali.tm~ ou cpir-itoali!mt:. fC e.nrism f" ou rnoralimt f"e sont l rl~ tbO~! quL notre poio. f'lf" 'ue ..,. val tnt exaet('mt:nl: on n~ !!a~ne ri~n en pa,aant ,,.,. runr i l'auirt.. tl.. tant qu'on ne c'tn sera pa~ Oira~ t-ntii'rtmtnl. on n aura pl~ fait m!M' le prtmif"r pa dans lt domaint de la vriuble intellmualit

tireon.ttancn qui

qu~

'iou.s ttnnn If' dcllrer e""Cp9~._. m~ nou rt'diff ont' foi! de- plu~ que toate tudt d~ dOt'trn~ nrirot.ll,.e: f'Dl~price_ C de rntiritar. ttt parfaittmt'n inutilt pour t hut qur nom a,on f"D \"tif" cr dont il sa.p t a UDf' tout J~nlrt por1tt et ~~ d un nr'ffrr
lf"nnn~ i

aolffmt n1 profond. En.fi.n. noUJ feroDJ o bu r'"' nm ('()ntradicteur;: ;"n tu,.J.s quP. t i nout ommes tout i fait )..aise pour rrri ~i~r en rlin~ iodiptndan ff 1..- <coien.-.. et 1~"< rh il"e<>phit! dr I"Orddent. rest qu~ nou aoM C1>o!c:enr. ~~~ "" r ien 1f'ur rle\oi r : t t que non! 8C M1'UDet int~llf"thltflt- ment. ,.,.. , I"Ori,.nt l'ut que nou~ le devons. tt ttini nn-u;; naqm;: tl,.rrif r,. nou! r ien qui !Ol !~eptiblt flr nous ~ner le moint du monde. Si now aYoD.J f~arlir fa phiiO'ophif'. nnnt r.~on' fait un mome-nt o not idm toi~nt rlrj M>mpl~t~m~n1 furies wr tout l'euenriel. ~ qui ~ rrl'hlbltmnt 1~ _. mQ!en de n~ ~nir d r ~tl.!e ~rutf4'" aoMJn,. inAuen fichea.w : et t:"e 'f'lt' nou '"onJ n1 alnr- na b it que ron6rme:r trl exactt'ftN'nt tout f f qt1t' n nnc ~DJOM IDl-reuremmt l'tort! fit

226

CONCLUSION

227

la philotophie. Now oaviono n'avoir ancun b.;nfice intelleetuel en at:endre: et, en fait. le oenl avan!a&e que noua en ayon.s retir,. ce.st de mieux noua rendre compte dei prcautiona ocelhirea pour viter l~t confuaion~, et dea inconvnient$ quiJ peut y avoir employer certains termee qu.i ri&quent de faire oaitre dt~ quivoques. Ce 1401 li du clioea dont leo Orintaux, parfois. no se mfient pas anez; ec il y a. dana ce.t ordre. bien deo difficnl~ d'expre11ion que now n 'auriooo pu souponnes avant d'avoi_ r eu roeeasioa d"examiner de pr:. le lan~age spcial de la pbiloaopb.ie moderne, av toutes ses inoohrenees et toutes ses aubtili:s inutilet. Alai.s cet avantage o"en en u_ n que pour rexpo!ition. en
ce seni que., tout en nous for a_ n : d ~aiJleurs introduire des complications qui n'ont rien d'ei.ient~l, cela noua permet de prvenir de nombreu.1es erreurs dnterprt.ation crue commettraient trop facilement ceux qui ont l"babitude excJuaive de la pen,ie occiden :ale; pour nous ptr.soone.Utmen~ ce n "es.l nullement un avantage, pu.! que cela ne now pi"'C:ure aucun uvoir r el. Si now disons s chosea. ce n'est point pour noua citer en exeple. mais pour apporter un tmoignage dont ceux mm~ qui ne partageraien: aucunement notre manire de voir ne pourront du moins twpecter la Jiocrit; et. si nou.t insis ons plus particulirement su '" notre indpendance a.b !olue l';ard d e :out ce quj est occidental. c~est C{1Jot' cela peut contribuer auui faire mieux com.p rendre not vritables intentions. l'ious pentooJ 8\'0r le droit de dnoncer r erreur partout o elle e trouve, oeloo que

tommes tour dispot le reconnatre eo toute imputia lit. maja nous n' y avons jama is vu rien de phu ni d'au lte quune lt:. petite partie de ce que now eonnaiWom Jj par aiJieurs., et. l o lei mmes ebosK toDt e.DVN: IJei de faont diffrente~ la compar-aiaoo n' a jamai_.

t avaotas<use pour leo points de vue occidentaux. Ce


n' at qu' aprs y avoir loll!ueme.o1 r8d: que now nom somme& dcid expOJer de1 con5idra.o os com. m e cdlett

qui font l'objel du prsent ouvrage. el nous avo01 indi qu pourquoi il now a paru nicuuUe de le faire avant de dvelopper des eonceptiono ayant un earactre plus
pro prement doctrinal, rintrt de eei dernire& pouvant ainsi appa.r aitce dts rent qui, autrement. n'y auraient pas prt une attention suffiunte-~ a y lant aucunement prpars. el qui peuvent eepeodant tre parfaitement rapables de les comprendre. Dans un rapprochement avec I'Oritnt., l'Occident a rout io sa&ner ; si l'Orient y a aUSii quelque intrt. ce n'est point un intrt du mme ord.r e, ni d-une impor tance comparable. et cela ne suffirah pu justifier lo moindre conGeS-~ ion sor le& choses Hle.n tielle-s; d'aiJleu n. rien ne aurait primer les droits de la vrit. Montre-r rOccident st:! tlfa ut.!-. se! trreur! et ses inroffi.une:e!.. re n est Jloint lui tmoi;ner de IDostilit. bien au con traire, puisque c'ett la seule faon de remdier au mal dont il souffre. et dont il peut mourir t'il ne oe r<ai!il ttmps. La tiehe eot ardue, certes. et non exemple d~ d&a!'fim~ots; mais peu i.mport~ si l~on ett oonvainro qu'elle e.t ncessaire; que quelquauns comprennent qu~elle l"eost vraiment. c:'eat tout c:c qut noue !Ouba_ h oru. Du reste. quand on l'a eomprU.. on ne peut s'arrter l, de mme que. quand o n s'est auimil certaines vrits.. on ne peut ni la perdre de vue ni te refu~r en aceepter toute!' J_.s ronaquencH ; il y a des oblipt.ion.J qui sont

nous jugeono opportun de le faire:

mw

il

est

des que-

relles auxque!les nous ne voulora tre ml aucun prix. e' nous es timon& n'a\ 'or point prendre parti pour

telle ou telle conception occidentale: ee qui peut se reo


contrer d'intres,ant dans quelques-unes de Ues.-ci.. noUJ

:!28

ORit.NT

ET OCCIDEN r

t ONCl.IJSION

229

~n~f.rente. ;. iOUle vraie conuaissa.nce. et auprt de:MJUC'I let tns~~e:mcnu e:ctiri~' apoar.t.iumt va_iru d cn~oares: ces obli~ ioru. prci.Kmcat parce qu",.lle. ..o~t p~rc:m~nt intrieure~. sont les ltules dont on ne ('llltt5e Jlmaaa J affranchir. Quand on a pour soi la P s::uwe tl~ . u,''" 1 d la vrit. n 'cton rien d"au-~ ""' po ur va.u-.cre H

;: -~~J

p "

r~ uuuble~ ob1~arl( . on ot p~ul cder au .tt-ouucette puauaoce


d-t

~f'me-n 1 . car fi

q e ceux 1b l 1 qua ur save n' na~~; qu e tout Jes d eaeqeu 1 rtot p:trle e t tranJatoares dohent ncf'Uaireme 1 . au 1 "l"h n concouru :m r equ re total le rGniven..

p~e,a nar n~Jement contre elle; il n'y a. pour en douter.

tdle nu~ ,_..,. n en

Dt>

. s-uraat

devenu tllemeul ,-idenl que de plu en plw nombreux 3unl ceux qui c.ommenceat i. mettre en douu la ,aJeur de Jo civiliution moderne. Mail. bien que ee toll l. da une cert.2ine mesure. un s~gnt- UKZ. favorable. le ri.,u.itat inai atteiot o eo demeure pu moi nt purement ogatif: beaucoup mettent d"exee.llentes er itiquu our le proeDI tal de ebolef. mais ilo ne aoe.nl au juate qu.l remdr lui appliquer. el rieo de ce qu"ilo ougrenl oe dip....la opbre de contin~>. de oor1e que !OUt cel eo: manifestement UD.I aucune efficacit.. Nou oe pouvom
que redire que le seul remde vri.tahle coo..i.lte dan uoe restauration dr la pure in&.e.Uf'Ct ua1i\. malbeurtUH ment. de ee poinl dt vue. les dlaoees d"aoe rut.ion 'lue jour davanta5~, car ce qui tuhsis'lt comme tradi..ioo en Occide.at est de plut en plw offect par la meoulit<

venant de I"Occideot tu;.,m me ,emble.nt diminuer eb.amoderne. et par co~quenl d"auUlnl moi01 eapable de servir de bue olide une elle reouuration. oi bien que. .ans carter aucu oe dee pouibilitt qui peu~eot eocore e~isttr. il parait plut v'aitemblable que jamai que I"Orif"nt a!t i. intervenir plu ou moin1 direC'tvneoL, dt la faon que oo\11 avoo apLque. ri cette reilau_ ratioo doit 1 raliser quelque jour. oautrt part. eD ce qui ooocerne rOrie.nt. DOUI COD'\ !t"' nonJ que )e& r ava5e1 de la modttn.UlOD se IODt OODS. dirablement tendul. du moi as extrieuremeol; dans le< rqionJ qui lui ovaienl le plos lo~temp rsat. le eb.ao ~emtnt paroit aller dtoruuia allure octtlrie. 1 !"Inde elle-mme e.D " ' uo exemple lrappaot. T outdoi'rien de toul cela o"oueiol e.oeore le oor de lo Tradi

AOOE~DL")f

-~u! n_ e ,ons~ra . Cfmtr~ ter que, d(puis que ce li vr,. a e tc ecrat la iatu~ton tl tll"\tnue pire que jamais. non \e~l~m~nt .e? CCJdr ot.. ma ii da_Oi le monde tnti,.r. q~u ela. d atlleun la Sf'U! e chose attendre d faut d"un r~ta~las-:e-ment de l'ordre dan le se ns que nou a ~ on:t m~qu~. et. du reate. il ""a uns dire que nous n :tvoni bi" _ . ff Jam auppo.s-:. . c quun te 1 rtta auement aurait
que 1e dsordre ~ 1 11' e en W"4 ant P 1 u_. rapt ~wt en~ore qu'on aurail pu k prvoir. et il m porte d en ~enn compte. bien JUC c:eJ. ne ebange rieo aux conclutaoru que nou' avon; formule,.. E 0 cc ~ cnt, le dJOrdre dam IOUJ leo -~ndomaines est
ou H ""' "d
1) 19!4.

pu c ctluer dans un dloi alli!i oourL m

[J n eft

Ul p11

tion. ce qui !tul impor~e ootre poi.u t de vue.. et ce suait a.ant doute une erreur daccorder uoe trop v-aade importance des appareoceo quj peuveot o"Cu-e que truuitoires; en toul ea1. il oul61 q~ le polh de vue tra

230

OIUL~T

ET OCCIDENT

ditioanel, avec tout ce qu' il implique. ooit entirement .prUenr ea Orient da111 quelque retraite inaceesoible il l'aptatioa de notre poque. De plu, il ae faut pu OU blier que toat ce qui eot moderne. mme ea Orient, n'ut ea ralit rien d'autre que la marque daa empitemen: de la meatalit occidentale; l'Orient vritable, le seul qui mrite vraime11t ee 11om, Mt et ~ra toojoul'l l'Orient traditionnel, quand bien mme os reprsenbaU eu seraient rduiu atre plus quu.ne miaorit~ ce qui. ~ encore aujourd'hui. ett loin d'itre le cas. C' eat cet Orient-l que nous avoDJ en vue, de mme qu'en parla_ nt de J'Occident, ncrus avons en vue la meataiM occidentale, c'est--dire la mentalit moderne et antitradition nelle, o qu'eUe puitJe 1e trouvtt, ds lon que nous eavisageona avant tout l'opposition de cee deux pointo de :rue et non pu implemeat celle de deux termu ~ogr phiques. Enfin. nou pro6t eroru de ceue oce:;uion pour ajontrr que nous sommea plus que jnmais endiD C"Ontidrt'r resprit traditionnel. pour autant qul e!l encore vivaol. comme demeur~ intact uniquement danJ 1e' formr oS orientaleo. Si l'Occident po;sde encore en lai-mme le n1oyens de rtvenir ~ tradition et de 1a r~taurer plt'in~meot.. c"eat i lai qua appartient de le prouver. En allendant. nous sommes b ien oblig de dclarer que jus qu'ici nous n'avons pas aperu Je moindre indice qui nous autoriserait suppo!er que rOccident livr luimme >~>it renement rapable daccomplir cette t.ich<. avec quelque f~>rce que s'imp~> io lui l'ide de aa n~<! aitO.

T &BLE D E S JU.T~

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Centres d'intérêt liés