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Hatier

20 DMONTRER, CONVAINCRE, PERSUADER


Le texte argumentatif cherche emporter ladhsion du destinataire pour quil adopte la position du locuteur; cependant, il y a plusieurs faons de mener cette tche bien: on peut dmontrer le bien-fond de la thse que lon dfend, convaincre son interlocuteur que cest la thse la plus probante, ou len persuader.

Dmontrer

Il me parat dmontr que les btes ne peuvent tre de simples machines ; voici ma preuve. Dieu leur a fait prcisment les mmes organes de sentiment que les ntres ; donc, sils ne sentent point, Dieu a fait un ouvrage inutile ; or Dieu, de votre aveu mme, ne fait rien en vain ; donc il na point fabriqu tant dorganes de sentiment pour quil ny et point de sentiment ; donc les btes ne sont point de pures machines. (Voltaire, Lettres philosophiques, 1734)

Lorsquon dmontre une thse, on en prouve la vracit par des lments irrfutables. La dmonstration est ainsi rationnelle et logique; ses conclusions sont normalement indiscutables. Aussi dmontrer ne ncessite-t-il pas dinterlocuteur: la vrit de ce que lon dmontre na pas besoin dtre accrdite par autrui. Un texte argumentatif qui cherche dmontrer est reconnaissable : son apparence gnralement objective : le locuteur sefface, parce quil expose une vrit qui a force de loi; son raisonnement logique, dont la cohrence est explicite; ici, Voltaire emploie une forme de syllogisme (voir aussi la fiche 22); ses nombreux mots de liaison, qui marquent la progression de la dmonstration.

Convaincre

Cest une dangereuse invention que celle de la torture, et il me semble que cest une preuve de force, plutt quune preuve de vrit. Ainsi celui qui peut la supporter cache la vrit, comme celui qui nen est pas capable. En effet, pourquoi la douleur me ferait-elle avouer mes fautes, plus quelle ne me contraindrait dire ce qui nexiste pas ? (Michel de Montaigne, Essais, 1580-1588)

Hatier

Lorsque lon convainc quelquun du bien-fond dune thse, on lamne reconnatre rationnellement que lopinion que lon dfend est vraie; la diffrence avec la dmonstration est que la thse nest pas irrfutable, et quil est toujours possible de dfendre la thse adverse. Aussi convaincre ncessite-t-il un interlocuteur. Un texte argumentatif qui cherche convaincre est reconnaissable : la prsence darguments et dexemples lappui de la thse; lemploi de raisonnements logiques, dductifs ou inductifs, qui sappuient sur des mots de liaison ( ainsi , en effet ) ; la prise en compte de la thse adverse, que lon cherche rfuter. Ici, Montaigne soppose explicitement ceux qui dfendent la torture comme moyen de forcer les accuss avouer leur culpabilit.

Persuader

Nous venons, crivains, peintres, sculpteurs, architectes, amateurs passionns de la beaut jusquici intacte de Paris, protester de toutes nos forces, de toute notre indignation, au nom du got franais mconnu, au nom de lart et de lhistoire franais menacs, contre lrection, en plein cur de notre capitale, de linutile et monstrueuse Tour Eiffel, que la malignit publique, souvent empreinte de bon sens et desprit de justice, a dj baptise du nom de Tour de Babel . ( Les Artistes contre la Tour Eiffel , Le Temps, 14 fvrier 1887)

Lorsquon persuade quelquun du bien-fond dune thse, on lamne reconnatre sentimentalement que lopinion que lon dfend est vraie; la persuasion ne sappuie donc pas sur des arguments logiques, mais fait appel lmotion du destinataire. Un texte argumentatif qui cherche persuader est reconnaissable : la volont dimpliquer le destinataire, soit par les moyens nonciatifs traditionnels (apostrophe, interrogations), soit par le recours lmotion (registres pathtique ou comique par exemple); lusage de nombreux procds et figures de style, pour sduire le destinataire par un discours attrayant; labsence de vritable argument, auquel se substituent des jugements subjectifs ; ici, les artistes critiquent la Tour Eiffel et dnoncent sa laideur, mais ne donnent pas dargument logique contre sa construction.