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Temas de educacin!

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Coleccin dirigida por Csar Coll ltimos ttulos publicados: 9. D.Edwards YN.Mercer, El conocimiento compartido 10. N.Entwistle, La comprensin del aprendizaje en el aula 11. 1.Selmes, La mejora de las habilidades para el estudio 12. S.J.Ball, La micropolca de la escuela 13. P.Langford, El desarrollo del pensamiento conceptual en la escuela primaria 14. G.Kirk, El currculum bsico 15. M.Warnock, Unapolcacomn de educacin 16. P.Freire y D.Macedo, Alfabetizacin 17. M.W:Apple, Maestros y textos 18. H.A.Giroux, JS profesores como intelectuales 19. P.Freire, La naturaleza polca de la educacin 20. P.Langford, El desarrollorlel pensamiento conceptual en la escUela secundaria 21. A. Garton y C. Pratt, Aprendizaje y proceso de alfabetizacin 22. L.B.Resnck y w: w: Ford, La enseanza de las matemcas y sus fundamentos psicolgicos 23. C. B.Cazden, El discurso en el aula 24. C. Watkins y P.Wagner, La disciplina escolar 25. V.Lewis, Desarrollo y dficit 26. O.C.D.E.,Escuelas y calidad de enseanza 27. S.S.Stodolsky, La importancia del contenido en la enseanza 28. D.A. SchOn,La formacin de profesionales reflexivos 29. C. Rogers y P.KutIck, Psicologa social de la escuela primaria 30. J.D.Wilson, Cmo valorar la calidad en la enseanza 31. J.-M.Barbier, La evaluacin en los procesos de formacin 32. G. Hanko, Las necesidades educaUvas especiales en las aulas ordinarias 33. R.Young, Teoria crca de la educacin y discurso en el aula 34. J.Dean, La organizacin del aprendizaje en la educacin primaria 35. H. Gardner, La mente no escolarizada 36. A. F.Garton, Interaccin social y desarrollo del lenguaje y la cognicin 37. J. T.Bruer, Escuelas para pensar 38. P.Woods y M. Hammersley, Gnero, cultura y etnia en la escuela 39. M. w: Apple, El conocimiento oficial 40. E. Dowlingy E. Osborne, Familia y escuela 41. N.Mercer, La construccin guiada del conocimiento 42. J. L.Lemke, Aprender a hablar ciencia 43. J. TiffinYL.Rajasingham,En busca del aula virtual 44. J. Dockrell YJ. McShane, Dificultades de aprendizaje en la infancia 45. C. L.Cooper y Ch. J. Travers, El estrs de los profesores 46. P.Woods, Experiencias crcas en la enseanza y el aprendizaje 47. D.A. Schon, El profesional reflexivo 48. P.Woods, lnvesgar el arte de la enseanza

Donald A. Schn

El profesional reflexivo
Cmo piensan los profesionales cuando actan

Ttulo original: The ReDective Prsctitionei; How Professionals Thfnk in A~tion Publicado en ingls por Basic Books, A Division of HarperCollins Publishers Traduccin de Jos Bayo

SUMARIO

Cubierta de Ferran Cartes y Montse Plass

Prefacio

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PRIMERA PARTE

1 a edicin, 1998

CONOCIMIENTO PROFESIONAL Y REFLEXIN


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del (Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcialde esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprogra1la y el tratarmento inforrnnco, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos,

DESDE LA ACCIN 1. La crisis de confianza en el conocimiento profesional . .

Publicado mediante convenio con HarperCollins Publishers, Inc, 1983 by Basic Books, Inc, de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica. SA, Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona y Editorial Paids, SAICf, Defensa, 599 - Buenos Aires ISBN: 84-493-0556-X Depsito legal: B-13.421/1998 Impreso en A&M Grfic, S,L" 08130 Sta, Perpetua de Mogoda (Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain

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2. De la racionalidad tcnica a la reflexin desde la accin

SEGUNDA PARTE

CONTEXTOS PROFESIONALES PARA LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN 3. El diseo como una conversacin reflexiva con la situacin 4. Psicoterapia: el paciente como un universo de uno 5. La estructura de la reflexin desde la accin . . . 6. La prctica reflexiva en las profesiones basadas en la ciencia . 7. Planificacin urbana: lmites de la reflexin desde la accin .

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El profesional reflexivo

8. El arte de la direccin: la reflexin desde la accin en un sistema de aprendizaje organizativo 9. Modelos y lmites de la reflexin desde la accin a travs de las profesiones .... . 237 . 211

PREFACIO

TERCERA PARTE

CONCLUSIN 10. Consecuencias para las profesiones y su lugar en la sociedad ndice analtico y de nombres .. 253 309

. . . . . . . . . . . ..

Esta exploracin del conocimiento profesional procede directamente de mi vida de trabajo como consultor industrial, director tcnico, urbanista, analista poltico, y profesor en una escuela profesional. Debido a estas experiencias, la cuestin de la relacin entre los tipos de conocimiento respetados acadmicamente y los tipos de competencia valorados en la prctica profesional ha surgido ante m no tan slo como un problema intelectual, sino como el objeto de una cuestin personal. He llegado a convencerme de que las universidades, en general, no se dedican a la produccin y distribucin del conocimiento fundamental. Son instituciones comprometidas, en su mayor parte, con una epistemologa particular, una perspectiva de conocimiento que favorece una desatencin selectiva respecto a la competencia prctica y la maestra profesional. ste no es, desde luego, un punto de vista desconocido. Mucha gente utiliza el trmino acadmico en su sentido peyorativo. Por otro lado, las denuncias sobre el elitismo u obscurantismo de las universidades tienden a ir parejas con lo misterioso de la competencia prctica. Cuando la gente usa trminos tales como arte e intuicin, normalmente intenta dar por terminada la discusin, ms que abrir un interrogante. Es como si el profesional le dijese a su colega acadmico: Mientras no acepte tu perspectiva de conocimiento no podr describir la ma propia. Algunas veces, en efecto, el profesional parece decir: Mi tipo de conocimiento es indescriptible, o incluso: No intentar describirlo para no quedar paralizado. Estas actitudes han contribuido a ampliar la escisin entre las universidades y las profesiones, la investigacin y la prctica, el pensamiento y la accin. Alimentan en la universidad la familiar dicotoma entre el conocimiento duro de la ciencia y

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El profesional reflexivo

Prefacio

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la erudicin yel conocimiento blando de la maestra y la opinin llana. No hay nada aqu que gue a los profesionales que desean obtener una mejor comprensin de los usos prcticos y los lmites del conocimiento basado en la investigacin, o que ayude a los estudiosos que desean adoptar un nuevo punto de vista sobre la accin profesional. Necesitamos plantearnos interrogantes dentro de la epistemologa de la prctica. En qu consiste el modo de saber que emplean los profesionales competentes? En qu se parece y en qu se diferencia el saber profesional de los tipos de conocimiento que se presentan en los libros de texto acadmicos, artculos cientficos y revistas eruditas? En qu sentido, si lo hay, existe un rigor intelectual en la prctica profesional? En este libro ofrezco una aproximacin a una epistemologa de la prctica, basada en un examen minucioso de lo que algunos profesionales -arquitectos, psicoterapeutas, ingenieros, urbanistas, y directores de empresa- hacen realmente. He seleccionado una muestra de esbozos de prctica, concentrndome en episodios en los que un profesional experimentado trata de ayudar a aprender a hacer algo a uno que se inicia. En mis anlisis de estos casos empiezo con el supuesto de que los profesionales competentes normalmente saben ms de lo que alcanzan a decir. Exhiben un tipo de conocimiento desde la prctica la mayor parte del cual es tcito. No obstante, para empezar con protocolos de actuacin real, es posible construir y verificar modelos de saber. En efecto, a menudo los mismos profesionales revelan una capacidad para la reflexin en su saber intuitivo en el transcurso de la accin, y algunas veces utilizan esta capacidad para hacer frente a las situaciones nicas, inciertas y conflictivas de la prctica. El ncleo central de este estudio es un anlisis de la estructura caracterstica de la reflexin desde la accin. Sostendr que es sensible a un tipo de rigor que es, al mismo tiempo, parecido y diferente al rigor de la investigacin acadmica y del experimento controlado. Considerar tambin la cuestin de sus lmites, algunos de los cuales derivan de los mitos acerca de la relacin entre el pensamiento y la accin, mientras que otros se asientan en los poderosos aspectos de los contextos interpersonales e institucionales con que nos dotamos. Finalmente, sugerir las implicaciones de la idea del profesional reflexivo: implicaciones para la relacin de los profesionales con sus clientes, para el establecimiento organizativo de la prctica, para la futura interaccin entre la investigacin y la prctica y para el lugar de las profesiones en la sociedad. (La cuestin de la educacin para la prctica reflexiva, que

pienso tratar ms extensamente en un libro posterior, la rozar muy levemente aqu.) Las contribuciones que he encontrado ms tiles en este empeo son las de aquellas personas para las que la investigacin no funciona como una distraccin que parte de la prctica, sino como un desarrollo de la misma. Raymond Hainer, ya fallecido, durante muchos aos mi amigo y colega ms prximo, fue el primero que hizo posible que viera el terreno que ahora estoy explorando. Chris Argyris, con la que he trabajado estrechamente durante la ltima dcada, ha sido un modelo de compromiso con la prctica reflexiva. Jeanne Bamberger me ha introducido en los placeres y las penalidades de la atencin minuciosa hacia el pensamiento intuitivo que se revela en los mismos fenmenos de la actuacin real. Y Martin Rein, con el que impart algunos seminarios sobre educacin profesional, ha dado forma a mis ideas, proporcionndome el beneficio de las crticas derivadas de una perspectiva interna sobre mi trabajo. Estoy agradecido a Yehudah Elkana, director del Instituto Van Leer de Jerusaln, que proporcion un ambiente acogedor para mi obra en la primavera de 1979. Y estoy especialmente en deuda con la Divisin para el Estudio y la Investigacin en Educacin del Massachusetts Institute of Technology, donde creo que he hallado un clima ms propicio para este trabajo que el que hubiera podido encontrar en cualquier otro lugar.
DONALD A. SCHN Cambridge, Massachusetts, 1982

PRIMERA PARTE

CONOCIMIENTO PROFESIONAL Y REFLEXIN DESDE LA ACCIN

LA CRISIS DE CONFIANZA EN EL CONOCIMIENTO PROFESIONAL

Las profesiones se han hecho esenciales para el funcionamiento mismo de nuestra sociedad. Conducimos las principales empresas de la sociedad a travs de profesionales especialmente formados para llevarlas a cabo, tanto si se trata de hacer la guerra y defender la naci6n, como si se trata de educar a nuestros hijos, diagnosticar y curar la enfermedad, juzgar y castigar a aquellos que violan las leyes, resolver conflictos, gestionar la industria y los negocios, disear y construir edificios, o ayudar a aquellos que por una u otra raz6n son incapaces de defenderse a s mismos. Nuestras principales instituciones oficiales -escuelas, hospitales, organismos gubernamentales, cortes legislativas, ejrcitos- constituyen el ruedo para el ejercicio de la actividad profesional. Nos dirigimos a los profesionales para la definicin y la soluci6n de nuestros problemas, y a travs de ellos luchamos por conseguir el progreso social. En todas estas funciones respetamos lo que Everett Hughes ha denominado la reivindicaci6n de las profesiones de un conocimiento extraordinario en asuntos de gran importancia social:' y, en contrapartida, compensamos a los profesionales con derechos y privilegios extraordinarios. De aqu que las carreras profesionales estn entre las ms codiciadas y remuneradas, y que haya pocas ocupaciones que hayan fracasado en sus pretensiones de estatus profesional. Como se ha preguntado un autor, estamos procurando la profesionalizaci6n de casi todo el mundo?'
1. Everett Hughes, The Study ofOccupations, en Robert K. Merton, Leonard Broom y Leonard S. Cottrell, Ir. (comps.), Sociology Today, Nueva York, Basic Books, 1959. 2. H.L. Wilensky, The ProfessionalizationofEveryone?,AmericanJoumal ofSociology, 70 (septiembre de 1964), pgs. 137-158.

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I Conocimiento profesional y reflexin desde la accin

La crisis de confianza en el conocimiento profesional

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Pero aunque somos totalmente dependientes de ellos, hay signos crecientes de una crisis de confianza en las profesiones. No solamente hemos sido testigos de escndalos bien conocidos en los que profesionales tenidos en una alta consideracin han abusado de su autonoma -donde mdicos y abogados, por ejemplo, han utilizado sus posiciones para un beneficio privado ilegtimo- sino que tambin nos hemos encontrado con fracasos evidentes de la accin profesional. Las soluciones diseadas profesionalmente para los problemas pblicos han tenido consecuencias imprevistas, algunas veces peores que los problemas que pretendan resolver. Tecnologas recin inventadas, concebidas y evaluadas profesionalmente, han dado lugar a la produccin de efectos secundarios no pretendidos e inaceptables para grandes sectores de nuestra sociedad. Una guerra profesionalmente concebida y dirigida se ha percibido ampliamente como un desastre nacional. Los profesionales mismos han suministrado conflictivas recomendaciones en gran medida dispares, concernientes a problemas de importancia nacional, incluyendo aquellos que las mismas actividades profesionales han contribuido a generar. Como resultado, ha habido una disposicin a culpar a las profesiones por sus fracasos y una prdida de fe en el juicio profesional. Ha habido sonados llamamientos pblicos para una regulacin externa de la actividad profesional, esfuerzos para la creacin de organizaciones pblicas para la proteccin y la protesta contra las polticas recomendadas profesionalmente, y apelaciones a las Cortes por recursos contra la incompetencia profesional. Incluso en las facultades ms sagradas, las de medicina y derecho, estudiantes rebeldes han redactado informes para su divulgacin sobre los aspectos amorales, no pertinentes o coercitivos de la educacin profesional.' Pero el cuestionamiento de los derechos y libertades de los profesionales -su licencia para determinar a quin le ser permitida la prctica, su mandato para un control social, su autonoma- ha quedado enraizado en el ms profundo cuestionamiento de la pretensin de esos profesionales de estar en posesin de un conocimiento extraordinario en los temas de importancia humana. Este escepticismo ha adquirido diferentes formas. Adems de la prdida pblica de confianza sealada antes, ha habido un virulento ataque ideolgico sobre las profesiones, principalmente desde la izquierda. Algunos crticos, como Ivan Illich, se han comprometido en un exhaustivo descrdito
3. Por ejemplo, Scott Throw, One L: An lnside Account of Life in the First fear al Harvard Law Scho01, Nueva York, G.P. Putnam's Sons, 1977.

de las pretensiones profesionales respecto a la posesin de unos conocimientos tcnicos especiales,' Otros han tratado de mostrar que los profesionales llevan a cabo una malversacin del conocimiento especializado en su propio inters y el inters de una lite poderosa, pendientes como estn de conservar su dominio sobre el resto de la sociedad.' Finalmente, y de modo ms significativo, recientemente los profesionales mismos han mostrado signos de una prdida de confianza en sus pretensiones de la posesin de un conocimiento excepcional. En un tiempo no muy lejano, como 1963, Daedalus, la altamente respetada revista de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, public un volumen dedicado a las profesiones que empezaba: En todos los mbitos de la vida norteamericana triunfan las profesiones. Los editores de Daedalus encontraban la evidencia del triunfo en la nueva visibilidad que ostentaban las profesiones, en el crecimiento de la demanda de sus servicios, y en su expansin en casi todas las reas de intervencin:
Ya dedicamos un impresionante porcentaje del producto nacional bruto en la formacin de profesionales ... y ha de llegar el da en el que la industria del conocimiento ocupar el mismo papel clave en la economa norteamericana que el que ocup la industria del ferrocarril hace cien aos... Desde mediados de los aos cincuenta, en el perodo 1955-1970, en el que intentbamos doblar el nmero de catedrticos de instituto -una tarea algo temible que se hace cada vez ms difcil por los simultneos e igualmente grandiosos planes de expansin de las dems profesiones tradicionales, la espectacular proliferacin de nuevas profesiones y el incremento de la profesionalizacin del mundo de los negocios-, Norteamrica se ha hecho ms consciente de las profesiones, y ms dependiente de sus servicios, que en cualquier otra poca de nuestra historia. El sueo de Thorsten Veblen, a sus sesenta aos, de una sociedad dirigida profesionalmente nunca ha estado tan prximo a su realizacin.'

Los editores de Daedalus en modo alguno estaban solos en su apreciacin de la situacin. Generalmente se crea en las necesidades sociales para el crecimiento de la pericia tcnica y en que, como una causa y consecuencia de su crecimiento, haba llegado a ser realidad la industria del conocimiento
4. Ivan IlIich, A Celebration of Awareness: A Callfor lnstiuuional Revolution, Garden City, N.Y., Doubleday, 1970. 5. Vase, por ejemplo, The New Professionals, Gross y Osterman (comps.), Nueva York, Simon and Schuster, 1972. 6. Kenneth Lynn, introduccin a The Professions, edicin de otoo de 1963 de Daedalus, Ioumal oftheAmerican Academy of Ans and Sciences, pg. 649.

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profesional. Richard Hofstadter escribi sobre el, en otro tiempo autosuficiente, hombre comn,
ni siquiera puede prepararse su desayuno sin utilizar los instrumentos, ms o menos misteriosos para l, que la tcnica ha puesto a su disposicin; y cuando se sienta para desayunar y mira el peridico de la maana, lee sobre una gama completa de intrincados y vitales temas y reconoce, si es sincero consigo mismo, que no ha adquirido la competencia para juzgar la mayor parte de ellos.'

En su discurso en la ceremonia de entrega de diplomas en Yale, en 1962, John Kennedy urgi a su joven audiencia a que participara ... en la solucin de los problemas que nos inundan, y que requieren las soluciones ms sofisticadas para unas cuestiones complejas y obstinadas.' Haba muchas referencias a una segunda revolucin cientfica que estaba produciendo una sociedad erudita,' una sociedad activa, una sociedad postindustrial," organizada en tomo a la competencia profesional.
Los enormes y crecientes recursos que se dedican masivamente a la investigacin, el gran nmero, en aumento, de gente preparada que trabaja en una variedad de problemas naturales y sociales, y la productividad en expansin que resulta de este trabajo es, al menos en tamao, un nuevo factor en la vida social... y poltica. Esta segunda revolucin cientfica ... refleja una nueva apreciacin del papel del conocimiento cientfico y una nueva fusin de la organizacin occidental y de las habilidades cientficas.
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mente cualificado, puede ser desafiadots'' Incluso los crticos de las profesiones concedan que se haba hecho imposible concebir una nacin moderna sin profesiones. 15 Mientras tanto, cuando las profesiones se disponan a hacer frente a la creciente demanda de sus servicios, padecieron las consecuencias de una sobrecarga. En el volumen de Daedalus, el ensayo sobre medicina hablaba del mdico sometido a la presin fiscal y de la tarea de coordinacin entre la proliferacin de especialidades que haban surgido del xito de la investigacin y la prctica mdica. El ensayo sobre ciencia se quejaba de los peligros del profesionalismo cientfico inherentes a las burocracias que haban crecido en tomo a la investigacin cientfica. Derecho, como representante distinguido, subrayaba las dificultades en el mantenimiento de la independencia del colegio de abogados, el problema real... en la ejecucin de los servicios legales disponibles en una base ms amplia," y el problema de administrar una masa de datos en vas de expansin que ha de ser asimilada. 17 El profesor, el militar profesional, incluso el poltico, expresaban unos sentimientos similares. Como observ Kenneth Lynn:
Es notable cmo muchos de los que han contribuido a este simposio ponen de relieve la multiplicidad de demandas que se plantean al sacerdote contemporneo, al profesor, al mdico ya los centficos."

En casi todos los artculos, la nota ms sonada fue el problema de un xito atribuido, en palabras de Bemard Barber, al hecho de que
el conocimiento generalizado y la caracterstica orientacin comunitaria de la conducta profesional son indispensables en nuestra sociedad como ahora la conocemos y como queremos que sea. En efecto, nuestro tipo de sociedad puede ahora mantener su carcter fundamental solamente mediante la ampliacin del mbito para la conducta profesional."

En fuerza laboral, los profesionales han alcanzado desde el4 por ciento de 1900, al8 por ciento en 1950 y el 13 por ciento en 1966.12 Daniel Bell predijo que los profesionales y los trabajadores tcnicos alcanzaran un 15 por ciento de la fuerza de trabajo en 1975, y podra muy bien alcanzar el 25 por ciento hacia el ao 2000.13 El especialista debe estar en lo ms alto en su campo, como un comentarista observ, por quin, que no sea otro especialista igual7. Richard Hofstadter, Anti-Intellectualism in American lije, citado en Jethro Lieberman, The Tyranny oj Expertise, Nueva York, Walker and Company, 1970, pg.!. 8. John F. Kennedy, citado en Lieberman, Tyranny cfExpenise, pg. 5. 9. R.E. Lane, The Decline ofPolitics and Ideology in a Knowledgeable Society, American Sociological Review, 31 (octubre de 1966). 10. Amitai Etzioni, The Active Society, Nueva York, The Free Press, 1968. Daniel Bell, Notes on lhe Post-Industrial Society, The Public lnterest, 6 y 7 (invierno y primavera de 1967). 11. Lane, Decline ofPolitics, pg. 653. 12. Daniel Bell, Laborin the Post-Industrial Society, Dissent, 19,1 (invierno de 1972), pgs. 70-80. 13.lbd.

Se pensaba que el xito de los profesionales era debido, en fin, a la explosin de la industria del conocimiento, cuyo resultado era la funcin del
14. Wilbert Moore, The Professions, Nueva York, Russell Sage Foundation, 1970, pgs. 15-16. 15. Lieberman, Tyranny ofExpertise, pg. 54. 16. Paul Freund, The Legal Professions, Daedalus (otoo de 1963), pg. 696. 17. Ibid. pg. 697. 18. Lynn, Daedalus (otoo de 1963), pg. 65!. 19. Bernard Barber, Sorne Problems in the Sociology of the Professons, Daedalus (otoo de 1963), pg. 686.

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profesional que haba de aplicarse con rigor, probidad y una orientacin comunitaria hacia las metas y los problemas de la vida norteamericana. Las nicas voces discordantes con este himno de aprobacin llena de confianza vinieron de los representantes de la teologa y de la planificacin urbana. James Gustafson se refiri al dilema del sacerdote. Observ que el clero,
mantiene la lealtad a las antiguas tradiciones en su pensamiento, en la vida institucional y en la prctica. A pesar de todo, para una validacin contempornea, no puede basar su causa simplemente en la fidelidad a las antiguas y honorables trayectorias de los padres. La demasiado usada frase el problema de la importancia apunta a la realidad de su dilema ... 20

y William Alonso hablaba de la comprensin superficial de su profesin:


y nuestras herramientas,

En la pasada mitad del siglo nuestras ciudades han superado nuestros conceptos y he tratado de mostrar que la comprensin superficial del tipo de cambios que acompaa a la magnitud de los cambios nos ha conducido a tratar con remedios inadecuados las enfermedades de nuestras reas urbanas ... 21

A pesar de todo, en el perodo entre 1963 y 1981, expresiones tales como comprensiones superficiales, remedios inadecuados y dilemas profesionales, han constituido la norma, y a duras penas se deja or la nota de confianza triunfalista en la industria del conocimiento, debido a que, en estos aos, tanto el profesional como el lego han padecido acontecimientos pblicos que han socavado la creencia en la habilidad tcnica y han puesto seriamente en cuestin la legitimacin de las profesiones. La nacin ha sido enredada en una guerra desastrosa que ha provocado que parezca en guerra consigo misma. Los profesionales representativos de la ciencia, la tecnologa y la poltica han hecho muy poco para evitar o detener esa guerra, o para poner remedio a las fisuras que produjo. Por el contrario, los profesionales parecan tener un inters personal en la prolongacin del conflicto. Una serie de crisis nacionales anunciadas -el deterioro de las ciudades, la pobreza, la polucin del ambiente, la escasez de energa- pareca tener
20. James Gustafson, The Clergy in the United States, Daedalus (otoo de 1963), pg. 743. 21. William Alonso, Cities and City Planners, en Daedalus (otoo de 1963), pg. 838.

sus races en las mismas prcticas de la ciencia, la tecnologa y la poltica, antes que ser stas las llamadas a mitigarlas. Las guerras patrocinadas por el gobierno contra tales crisis parecan no producir los resultados esperados; incluso, muchas veces parecan exacerbar la crisis. El xito del programa espacial pareca no ser repetible cuando los problemas que haban de ser resueltos eran las situaciones difciles de la vida pblica, enmaraadas desde el punto de vista social, tecnolgico, poltico y econmico. El concepto de posicin tecnolgica cay bajo sospecha. Incluso, algunas de las soluciones defendidas por expertos profesionales se vieron como las causantes de problemas tan malos o peores que aquellos que haban pretendido resolver. Tan pronto como surgi la remodelacin urbana en los primeros aos sesenta, destruyendo los barrios, sus inesperadas consecuencias, atribuidas por crticos como William Alonso a la debilidad de la teora subyacente, en campos tan diversos como la vivienda, la criminologa, los servicios sociales, el bienestar y el transporte, las soluciones ms prometedoras, concienzudamente elaboradas y defendidas por los expertos, fueron vistas como problemticas." Fueron ineficaces, crearon nuevos problemas, derivaron de teoras que se ha mostrado que son frgiles e incompletas. Para algunos crticos, las difciles situaciones pblicas de la sociedad empiezan a verse menos como problemas que han de ser resueltos mediante la tcnica y ms como dilemas cuyas soluciones podran tener lugar solamente a travs de la eleccin moral y poltica. 23 Abogados por la paz y los derechos de las minoras han unido sus fuerzas y se han vuelto contra los expertos, a los que ven como instrumentos de un sistema todopoderoso. En torno a temas tales como la polucin ambiental, la explotacin del consumidor, la desigualdad y el alto coste de la atencin mdica o la perpetuacin de la injusticia social, los cientficos y los profesionales preparados cientficamente se encuentran a s mismos en el inusual papel de villanos. La escasez se troc en exceso. El censo de 1970 revel que habamos sobreestimado enormemente la exigencia de profesores, en todos los niveles del sistema educativo. La escasez de cientficos e ingenieros, tan evidente en los aos cincuenta, se haba evaporado a mediados de los sesenta. Incluso la mucho ms discutida escasez de mdicos empezaba a parecer, en los primeros setenta, menos una escasez que una falta de inclinacin por parte de los mdicos a ejercer all en donde eran ms necesarios.
22. Vase mi Beyond the Stable States, Nueva York, Random House, 1971, para un anlisis de stas. 23. Por ejemplo, Peter Marris y Martin Rein, Dilemmas 01Social Reform, Nueva York, Atherton Press, 1967.

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Con los escndalos del seguro mdico del Estado y el seguro de enfermedad, con el Watergate y sus consecuencias, la imagen pblica de las profesiones estuvo an ms empaada. Aparentemente no se poda contar con los profesionales para controlarse a s mismos, para vivir con arreglo a la honradez que les situaba por encima del nivel de tica del pblico en general. Como cualquier otro, parecan dispuestos a poner su especial estatus al servicio de un uso privado. De forma acumulativa, estos sucesos no slo minaron programas sociales particulares, creando dudas acerca de sus estrategias de intervencin subyacentes, y de sus modelos de mundo, sino que generaron un omnipresente sentido de la complejidad de los fenmenos con los que los cientficos y los profesionales en general estaban intentando tratar. Los sucesos de mediados de los sesenta y primeros aos setenta erosionaron la confianza del pblico, y de los profesionales mismos, de que all hubiera una base de teoras y tcnicas suficientes para erradicar las dificultades que afligan a la sociedad. En efecto, estas dificultades parecan, al menos en parte, atribuibles al desmesurado orgullo de la pericia profesional. En 1982 no hay profesin que pueda congratularse con el tono triunfante de la edicin de 1963 de Daedalus. En lugar de la continua impaciencia de la juventud por embarcarse en carreras profesionales aparentemente seguras y remuneradas, las profesiones estn en medio de una crisis de confianza y legitimidad. En el clamor pblico, en la crtica social y en las quejas de los profesionales mismos, la vieja pretensin profesional de un monopolio del conocimiento y del control social est siendo desafiada; primero, porque los profesionales no viven con arreglo a los valores y las normas que predican y, segundo, porque son ineficaces. Los profesionales pretenden contribuir al bienestar social anteponiendo las necesidades de sus clientes a las propias y mantenindose responsables ante las normas de la competencia y la moralidad. Pero tanto la crtica popular como la acadmica acusa a los profesionales de estar al servicio de s mismos a expensas de sus clientes, ignorando sus obligaciones respecto al servicio pblico, y fracasando en la vigilancia efectiva de s mismos. 24 Como ha estimado un observador, cuanto ms poderosas las profesiones, ms serios los peligros de negligencia en la atencin al servicio pblico y de celo en la
24. Vanse Osterman y Gross, New Professionals; Lieberman,1Yranny of Expertise: y Professionalism and Social Change, Paul Halmos (comp.), The Sociological Review Monograph 20, University of Keele (diciembre de 1973).

promocin de los intereses de los que las ejercen." Los estudios de las poblaciones de clientes revelan una creencia ampliamente extendida de que los profesionales cobran en exceso por sus servicios, ejercen una discriminacin en contra del pobre y del que menos poder tiene y a favor del rico y el poderoso, y adems rechazan hacerse responsables ante el pblico," Entre los profesionales ms jvenes y los estudiantes, hay muchos que encuentran las profesiones sin un inters real en los valores que ellos supuestamente promueven: los abogados no tienen un inters real en la justicia o la compasin; ni los mdicos en una justa distribucin de la asistencia sanitaria de calidad; ni los cientficos y los ingenieros en los beneficios y seguridad de sus tecnologas," La evidencia de la inefectividad profesional se ha presentado en revelaciones acadmicas y periodsticas de desastres dirigidos profesionalmente -la guerra de Vietnam, la baha de Cochinos, el accidente nuclear en Three Mile Island, la quiebra de la ciudad de Nueva York, para nombrar tan slo unos cuantos ejemplos de este gnero-e." Los crticos han llamado la atencin respecto a la disposicin de los expertos a desplegar sus tcnicas, sean cuales fueren sus consecuencias. Charles Reich, por ejemplo, describe la Agencia de Reclamaciones como un aparato de construccin de diques que mantendr construidos los diques tanto tiempo como haya agua en una corriente en los Estados Unidos ... [sin referencia al los valores que esos diques destruyen. Y concluye que
los profesionales ... puede contarse con ellos para hacer su trabajo pero no necesariamente para definirlo."

Y los profesionales han sido fuertemente crticos con su propio fracaso en la solucin de los problemas sociales, en abstenerse de crear nuevos problemas, yen encontrar niveles razonables de competencia en sus servicios a los clientes. En este sentido, Warren Burger ha arremetido contra la inadecuada preparacin y actuacin de los abogados procesales en Estados Uni25. Arlene K. Daniels, How Free Should Professions Be?, en Eliot Freidson (comp.), The Profeso sions and Their Prospects, Beverly Hills, Sage Publications, 1971, pg. 56. 26. Alan Gartner, The Preparation of Human Service Professionals, Nueva York, Human Sciences Press, 1976, pg. 121. 27. Robert Perucci, In the Service ofMan: Radical Movements in the Professions, en Halmos, Professionalism and Social Change, pgs. 179194. 28. Vanse, por ejemplo, David Halberstarn, The Best and the Brightest, Nueva York, Random House, 1972, y Charles R. Morrs, The Cost of Good Intetuions, Nueva York, W.W. Norton, 1980. 29. Charles Reieh, The Law ofthe Planned Society, citado en Lieberman, Tyranny ofExpertise, pg. 268.

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dos, y David Rutstein fue slo uno de los primeros, entre muchos mdicos, en reflexionar pblicamente sobre el fracaso del sistema de asistencia sanitaria para seguir el mismo ritmo en investigacin mdica y tecnologa que la enorme expansin habida en la inversin nacional." Algunos observadores tambin han notado una tendencia hacia la desprofesionalizacin. En grupos profesionales tan diversos como los ingenieros, profesores, msicos, cientficos, mdicos y estadsticos, ha habido una disminucin en el mercado de trabajo y un declive en el estatus econmico y en las condiciones de trabajo, un modelo de cambio institucional que ha sido etiquetado de forma variada como burocratizacin, industrializacin, o incluso proletarizacin de las profesiones." Los profesionales se estn sindicando en un nmero cada vez mayor, aparentemente en reconocimiento de su estatus como trabajadores en una burocracia, ms que como unos directivos autnomos de sus propias carreras. La crisis de confianza en las profesiones, y quiz tambin el declive en la autoimagen profesional, parece tener sus races en un creciente escepticismo acerca de la efectividad profesional en el ms amplio de los sentidos, una escptica revalorizacin de la verdadera contribucin al bienestar de la sociedad a travs del suministro de servicios competentes basados en un conocimiento especializado. Sin duda, este escepticismo orilla cuestiones tales como el inters profesional propio, la burocratizacin y la subordinacin a los intereses de las empresas o del gobierno. Pero tambin se centra en la cuestin del conocimiento profesional. Es el conocimiento profesional adecuado para satisfacer los propsitos adoptados por las profesiones? Es sufciente afrontar las demandas sociales que las profesiones han contribuido a crear? La crisis de confianza en las profesiones puede no depender solamente de la cuestin del conocimiento profesional. Por otro lado, incluso los que escarban en las vidas ajenas y los crticos radicales, que ponen de relieve el propio inters profesional y la subordinacin a los intereses de clase, empiezan a ver una purificacin y una reestructuracin de las profesiones para que la sociedad pueda obtener un ms pleno y justamente distribuido acceso a los beneficios de su conocimiento especial." Ah queda, incluso para estos crti30. David Rutstein, The Coming Revolution in Medicine, Cambridge, Mass., MIT Press, 1967. 31. Por ejemplo, Marie Haug, Deprofessionalization: An Alternate Hypolhesis for the Future, y Martn Oppenheimer, The Proletarianization of the Professions, en Halmos, Prcfessionalism and Social Change. 32. Halmos, en su introduccin al volumen que ha editado (Halmos, 1973), observa que el clima contemporneo de opinin es radical y encamizadamente antiprofesional (pg. 6). Los crticos antipro-

cos, la cuestin de la adecuacin del conocimiento profesional respecto a las necesidades y los problemas de la sociedad. Vamos a considerar, entonces, cmo se ha interpretado la crisis de confianza en las profesiones por profesionales que han proporcionado serias consideraciones en sus propios campos para la adecuacin del conocimiento profesional. Por regla general, su valoracin es que el conocimiento profesional se aviene mal con el carcter cambiante de las situaciones prcticas -la complejidad, incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflictos de valores, que son crecientemente percibidos como centrales para el mundo de la prctica profesional. En campos tales como la medicina, la gestin y la ingeniera, por ejemplo, profesionales destacados hablan de la nue~a conciencia .d~una c?~plejidad que se resiste a las habilidades y las tcnicas de la pe~cIa tradIclOn~. Cuando los mdicos han desplazado su atencin, desde las Imgenes tradicionales de la prctica mdica hacia la dificultad del ms amplio sistema de asistencia sanitaria, han llegado a ver el sistema ms amplio como una complicada maraa que el conocimiento y las habilidades ~.dica~ tra~icionales no pueden desenredar. En qu medida pueden los mdicos influir en un sistema de asistencia sanitaria enormemente complejo que ellos no comprenden y del cual solamente una fraccin muy pequea est bajo su control directo?" El decano de una de las principales escuelas de direccin habla de la insuficiencia de la teora y la tcnica de direccin establecidas para tratar con la tarea cada vez ms crtica del control de la complejidad." Eldecano de una famosa escuela de ingeniera observa que la divisin del trabajo decimonnica ha quedado obsoleta. Los profesionales estn llamados a realizar tareas para las que no han sido educados y el nicho no se adecua por ms tiempo a la educacin, o la educacin ya no se adecua al nicho. 35 Incluso si el conocimiento profesional estuviera a la altura de las nuevas demandas de la prctica profesional, la mejora en la actuacin profesional
fesionales desean desprofesionalizar las profesiones ... mediante la creacin de una circunsc~pcin paraprofesional o subprofesional y dotarla de un poder creciente adecuado al poder de .Ios profeslonale~ plenamente autorizados (pg. 7). Pero llega a decir que las verdaderas campaas radicales de ~en~ncla corren parejas con las exigencias polticas para una provisi?n ms generos~,. y ms equtatvamente distribuida, competente, y por tanto presumiblemente profeslOn~, de los se~lcI~s person~es~ (pg ..7). 33. Dr. Ephraim Friedman, decano de la Facultad de Medicina Albert Einstein, comunicacin pnvada al autor. . 34. Dr. William Pownes, antiguo decano de la Facultad de Direccin de Empresas Sloan, comunicacin privada al autor. .. .. 35. Dr. Harvey Brooks, antiguo decano de la Facultad de Ffsca Aplicada de la Universidad de Harvard, comunicacin pri vada al autor.

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sera transitoria. Las situaciones de la prctica son, por su naturaleza, inestables. Harvey Brooks, un eminente ingeniero y educador, sostiene que las profesiones se enfrentan ahora con una exigencia de adaptabilidad sin precedentes:
El dilema del profesional hoy en da est en el hecho de que los dos extremos del vaco que espera llenar con su profesin estn cambiando rpidamente: el cuerpo de conocimientos que debe utilizar y las expectativas de la sociedad a la que debe servir. Estos dos cambios tienen su origen en un mismo factor comn: el cambio tecnolgico ... El problema no puede ser interesadamente expresado en trminos de demasiada tecnologa. Ms bien se trata de si podemos generar un cambio tecnolgico suficientemente rpido para afrontar las expectativas y demandas que la tecnologa misma ha generado. Y las cuatro profesiones -medicina, ingeniera, gestin de empresas y educacin- pueden llevar el peso de la responsabilidad para generar y conducir este cambio. Esto plantea al profesional una exigencia de adaptabilidad que no tiene precedentes,"

los directivos no se enfrentan a unos problemas que son independientes unos de otros, sino a unas situaciones dinmicas que consisten en sistemas complejos de problemas cambiantes que interactan entre s. Yo llamo a estas situaciones revoltijos. Los problemas son abstracciones extradas de los revoltijos mediante el anlisis; son respecto a los revoltijos lo que los tomos son respecto a las tablas y grficos ... Los directivos no resuelven problemas: controlan revoltijos. 40

El papel del mdico ser continuamente reformado, durante las prximas dcadas, por la reorganizacin y la racionalizacin de la asistencia mdica; la proliferacin de roles de las empresas exigir una redefinicin del papel del hombre de negocios; y los arquitectos tendrn que funcionar de modos radicalmente nuevos como consecuencia de la introduccin de nuevas tecnologas de construccin, nuevos patrones en el desarrollo de la propiedad real y la tierra, y nuevas tcnicas en el procesamiento de la informacin para el diseo. En la medida en que las tareas cambian lo harn tambin las demandas de un conocimiento utilizable, y los modelos de tarea y de conocimiento sern intrnsecamente inestables." Las situaciones de la prctica no constituyen problemas que han de ser resueltos, sino situaciones problemticas caracterizadas por la incertidumbre, el desorden y la indeterminacin." Russell Ackoff, uno de los fundadores del campo de investigacin de operaciones, ha anunciado recientemente a sus colegas que ya no hay futuro para la investigacin de operaciones> porque
36. Harvey Brooks, The Dilemmas of Engineering Education, IEEE Spectrum (febrero de 1967), pg. 89. 37. Ibld., pg. 90. 38. El lenguaje aqu se toma prestado de John Dewey. En su Logic: the Theory of Inquiry, Dewey propuso que los problemas se construyen a partir de situaciones de carcter indeterminado de situaciones problemticas, que aprehendemos a travs de la experiencia de la preocupacin,la dificultad o la duda. 39. Russell Ackoff, The Future of Operational Research is Past, Ioumal of Operational Research Society, 30, 2, Pergamon Press, Ltd., 1979, pgs. 93-104.

Ackoff sostiene que la investigacin de operaciones le ha permitido identificarse con tcnicas, modelos matemticos y algoritmos, ms que con la habilidad para formular problemas de direccin, resolverlos e implementar y mantener sus soluciones en contextos turbulentos." Los problemas estn interconectados, los ambientes son turbulentos y el futuro es indeterminado hasta que los directivos pueden darle forma mediante sus acciones. Lo que se requiere, bajo estas condiciones, no son solamente las tcnicas de anlisis que han sido tradicionales en la investigacin de operaciones, sino la activa y sinttica habilidad de el diseo de un futuro deseable y la invencin de los modos de llevarlo a cabo." Las situaciones de la prctica estn caracterizadas por unos acontecimientos nicos. Erik Erikson, el psiquiatra, ha descrito cada paciente como un universo de uno," y un mdico eminente ha declarado que el 85 por ciento de los problemas que un mdico ve en su consulta no estn en los libros." Los ingenieros se encuentran con problemas nicos de diseo y se les pide que analicen los fallos de estructuras o materiales bajo condiciones que hacen imposible aplicar pruebas y mediciones estndar," El nico caso requerido por el arte de la prctica que podra ensearse es aquel que fuera constante y conocido, pero no es constante,"
40.lbld., pgs. 90-100. 41. bid., pg. 94. 42. bid., pg. 100. 43. Erik Erikson, The Nature ofClinical Evidence, en Daniel Learner (comp.), Evidence and Infe rence, Glencoe.Ill., The Free Press of Glencoe, 1958, pg. 72. 44. Dr. Ephraim Friedman, comunicacin privada al autor. 45. El caso del edificio John Hancock, en Boston, Massachusetls, constituye un ejemplo interesante. Cuando las ventanas de cristal de este imponente y bello rascacielos empezaron a romperse, result imposible para los expertos ingenieros el llegar a un anlisis seguro del problema. El fenmeno era demasiado complejo para analizarlo en el mismo edificio; y los experimentos que podran clarificar los problemas eran o prohibitivamente caros o peligrosos. Se desarrollaron modelos en el tnel de viento y se realizaron experimentos, pero habla poca seguridad de que el tnel de viento fuera una buena representacin de las condiciones reales del edificio. Al final, todas las ventanas fueron ajustadas con nuevas, ms pesadas, ms resistentes y ms caras planchas de cristal. De tanto en tanto, alguna todava se rompe. 46. Harvey Brooks, comunicacin privada al autor.

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Los profesionales se encuentran frecuentemente enredados en conflictos de valores, metas, propsitos e intereses. Los profesores estn enfrentados a las presiones por incrementar la eficacia en el contexto de presupuestos concertados, de exigencias para que se atengan rigurosamente a ensear los fundamentos, exhortaciones para que alienten la creatividad, construyan la ciudadana, ayuden a los estudiantes a examinar sus valores. Los trabajadores en los campos de la asistencia social estn tambin divididos entre un cdigo profesional que aboga por la atencin a las personas' y una presin burocrtica para aumentar la eficacia en el tratamiento de casos. A los inspectores de escuela, los directivos industriales y los administradores pblicos se les pide que respondan a las demandas conflictivas de muy diferentes grupos que mantienen una determinada opcin en sus empresas. No es infrecuente que los profesionales involucrados en la investigacin y el desarrollo se encuentren divididos entre una preocupacin profesional por la elegancia tecnolgica, la seguridad del consumidor, o el bienestar social, y la exigencia institucional de una amortizacin a corto plazo de la inversin. En algunas profesiones, la conciencia de la incertidumbre, la complejidad, la inestabilidad, el carcter nico, y el conflicto de valores, ha llevado a la emergencia de un pluralismo profesional. Perspectivas de la prctica profesional en competencia -imgenes en competencia del papel del profesional, de los valores centrales de la profesin, del conocimiento y las habilidades importantes- han llegado a ser moneda corriente. Leston Havens ha escrito acerca del barullo de voces que confunde a los profesionales del campo de la psicoterapia." Los trabajadores sociales han producido mltiples y cambiantes imgenes de la naturaleza de su prctica, al igual que han hecho arquitectos y urbanistas." Cada perspectiva de la prctica profesional representa un modo de funcionamiento en situaciones de indeterminacin y conflicto de valores, pero la multiplicidad de perspectivas en conflicto plantea una situacin difcil para el profesional, que debe escoger entre mltiples aproximaciones a la prctica o articular su propio modo de combinarlas. En suma, cuando profesionales destacados escriben o hablan acerca de su propia crisis de confianza, tienden a centrarse en el desajuste de los modelos tradicionales de la prctica y el conocimiento respecto a los rasgos de la situacin prctica -complejidad, incertidumbre, inestabilidad, carcter
47. Leston Havens, Approaehes lo the Mind, Boston, Little, Brown, Ine., 1973. 48. Nalhan Glazer, The Schools oflhe Minor Professions, Minerva, 1974.

nico y conflicto de valores- de cuya importancia se han hecho cada vez ms conscientes. Seguramente ste es un loable ejercicio de autocrtica. Sin embargo, hay algo incomprensible al pasar de la vacilante confianza en la pericia profesional a estos informes particulares sobre las dificultades de las profesiones. Si es cierto, por ejemplo, que la realidad social ha cambiado desde la divisin decimonnica del trabajo, creando nuevas zonas de complejidad e incertidumbre, tambin es cierto que los profesionales en campos tales como la direccin y la tecnologa industrial algunas veces encuentran modos de dar sentido a la complejidad y reducen la incertidumbre a un riesgo manejable. Si es cierto que hay un elemento irreductible en el arte de la prctica profesional, tambin es cierto que talentosos ingenieros, profesores, cientficos, arquitectos y directores algunas veces muestran su talento en la prctica de cada da. Si la maestra no es invariable, conocida y enseable, no obstante, parece, al menos para algunos individuos, que sea aprendible. Si es cierto que la prctica profesional tiene al menos tanto que ver con el hallazgo del problema como con la solucin del problema encontrado, tambin es cierto que el establecimiento del problema es una actividad profesional reconocida. Algunos mdicos revelan sus habilidades encontrando los problemas de pacientes particulares de un modo que va ms all de los lmites convencionales de la diagnosis mdica. Algunos ingenieros, analistas polticos e investigadores de operaciones se han hecho expertos en la reduccin de revoltijos hasta convertirlos en planes manejables. Para algunos administradores, la necesidad de encontrar el verdadero problema se ha convertido en el principio consciente de la accin. y si es cierto, finalmente, que hay visiones en conflicto de la prctica profesional, tambin es cierto que algunos profesionales se empean en hacer una seria eleccin, o incluso una sntesis parcial, a partir del barullo de voces que impera en sus profesiones. Por qu, entonces, los profesionales y los educadores destacados encontraran estos fenmenos tan perturbadores? Seguramente no son inconscientes de los modos ingeniosos con los que algunos profesionales tratan de forma competente y las indeterminaciones y los conflictos de valores de la prctica. Parece, ms bien, que estn perturbados porque no tienen un modo satisfactorio de descripcin o registro de la ingeniosa competencia que los profesionales algunas veces revelan en lo que hacen. Encuentran inquietante ser incapaces de dar sentido a estos procesos en trminos del modelo de conocimiento profesional que ellos han dado ampliamente por sentado. La

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complejidad, la inestabilidad y la incertidumbre no son eliminadas o resueltas mediante la aplicacin de un conocimiento especializado a unas tareas bien definidas. Si de algo depende, el uso eficaz del conocimiento especializado depende de una previa reestructuracin de las situaciones que son complejas e inciertas. La prctica ingeniosa de un caso nico parece anmala cuando la competencia profesional est modelada en trminos de aplicacin de las tcnicas establecidas para sucesos recurrentes. El establecimiento del problema no tiene lugar en un cuerpo de conocimientos profesional preocupado exclusivamente con la solucin del problema. La tarea de eleccin entre paradigmas de la prctica en competencia no es un asunto fcil para la pericia profesional. Los acontecimientos que llevaron desde las profesiones triunfantes de los primeros aos sesenta al escepticismo y al malestar de los setenta y los primeros ochenta han sido al menos tan evidentes para los profesionales como para el pblico en general. Pero la sensacin de confusin y malestar que se puede vislumbrar entre los profesionales destacados tiene una fuente adicional. Los profesionales se han sentido perturbados al encontrar que no pueden dar cuenta de los procesos que han llegado a verse como centrales para la competencia profesional. Es difcil para ellos imaginar cmo describir y ensear lo que podra querer decirse con dar sentido a la incertidumbre, actuar artsticamente, fijar los problemas y elegir entre paradigmas profesionales en competencia, cuando estos procesos parecen misterios a la luz del modelo imperante de conocimiento profesional. Vamos hacia una epistemologa de la prctica que nos permita no saber cmo explicar, o incluso describir, las competencias a las que ahora damos una importancia decisiva.

DE LA RACIONALIDAD TCNICA A LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN

La epistemologa dominante de la prctica

De acuerdo con el modelo de racionalidad tcnica -la perspectiva del conocimiento profesional que ha configurado ms poderosamente nuestro pensamiento acerca de las profesiones y las relaciones institucionales de investigacin, educacin y prctica-la actividad profesional consiste en la resolucin de problemas instrumentales que se han hecho rigurosos por la aplicacin de la teora cientfica y de la tcnica. Aunque todas las ocupaciones estn interesadas, desde este punto de vista, en el ajuste instrumental de los medios respecto a los fines, solamente las profesiones practican rigurosamente la resolucin tcnica de los problemas basndose en un conocimiento cientfico especializado. El modelo de racionalidad tcnica ha ejercido una influencia tan grande en la escritura erudita acerca de las profesiones como en las exposiciones cro ticas sobre el papel que ejercen en la sociedad en su conjunto. En los aos treinta, por ejemplo, uno de los primeros estudiosos de las profesiones aseverabaque
en general, no es difcil justificar la emergencia de las nuevas profesiones. La organizacin a gran escala ha favorecido la especializacin. Las ocupaciones especializadas han surgido en tomo al nuevo conocimiento cientfico.'
l. A.M. Carr-Saunders, Professions: Their Organization and Place in Society, Oxford, The Clarendon Press, 1928. Citado en Vollmer y Milis (comps.), Professionalization, Englewood Cliffs, NJ., Prentice-Hall, 1966, pg. 3.

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En el principal libro sobre las profesiones, publicado en 1970, Wilbert Moore se adhera a la distincin de Alfred North Whitehead entre una profesin y una vocacin. Una vocacin es la anttesis de una profesin porque est basada en las actividades de costumbre modificadas por el ensayo y el error de la prctica individual.' Por contra, deca Moore, una profesin
implica la aplicacin de principios generales a problemas especficos, y constituye un rasgo de las sociedades modernas que tales principios generales sean abundantes y estn en crecimiento.'

El mismo autor sostiene adems que las profesiones son ocupaciones altamente especializadas, y que
las dos principales bases para la especializacin en una profesin son: a) el campo sustantivo de conocimiento que el especialista declara dominar, y b) la tcnica de produccin o aplicacin de conocimiento en la que el especialista reivindica su dominio.'

Finalmente, una crtica reciente de la pericia profesional ve la pretensin de unicidad del profesional como una ...preocupacin por una tcnica especializada que est basada en una teora subyacente.' Los prototipos de pericia profesional, en este sentido, los constituyen las profesiones aprendidas de medicina y derecho y, a poca distancia de stas, empresariales e ingeniera. stas son, en palabras de Nathan Glazer, las principales o casi principales profesiones.' Son distintas de profesiones secundarias tales como el trabajo social, biblioteconoma, educacin, teologa y urbanismo. En el ensayo en el que se trazan estos trminos, Glazer sostiene que las escuelas de las profesiones secundarias son irremediablemente no rigurosas, dependientes de representantes de las disciplinas acadmicas, tales como la economa o las ciencias polticas, que son superiores en estatus a las profesiones mismas. Pero lo que es de un ms grande inters, desde nuestro punto de vista, es que la distincin de Glazer entre profesiones principales y secundarias descansa en una versin particularmente bien articulada del modelo de racionalidad tcnica. Las profesiones principales estn
2. Wilbert Moore, The Projessions, Nueva York, Russell Sage Foundation, 1970, pg. 56. 3. Ibd. 4. Ibd., pg. 141. 5. Jethro Lieberman, Tyranny of Expertise, Nueva York, Walker and Company, pg. 55. 6. Nathan Glazer, Schools of the Minor Professions, Minerva (1974), pg. 346.

disciplinadas por un fin no ambiguo -salud, xito en un litigio, pro vecho- que se arraiga en las mentes de los hombres,' y operan en contextos institucionales estables. Por lo tanto, estn arraigadas en un conocimiento sistemtico y fundamental del que el conocimiento cientfico es el prototipo,' o tienen adems un alto componente de conocimiento estrictamente tecnolgico, que se basa en la ciencia, en la educacin que proporcionan." Por contra, las profesiones secundarias adolecen de unos fines inestables y ambiguos y de unos contextos o prcticas institucionales inestables, y son por lo tanto incapaces de desarrollar una base de conocimiento profesional sistemtico y cientfico. Para Glazer, el desarrollo de la base de un conocimiento cientfico depende de fines fijos, inequvocos, porque la prctica profesional es una actividad instrumental. Si la ciencia aplicada consiste en el conocimiento emprico acumulativo acerca de los medios ms adecuados para la eleccin de fines, cmo puede una profesin basarse ella misma en la ciencia cuando sus fines son confusos o inestables? El conocimiento sistemtico, base de una profesin, se piensa que tiene cuatro propiedades fundamentales. Es especializado, firmemente establecido, cientfico y estandarizado. Este ltimo punto es particularmente importante porque se fundamenta en la relacin paradigmtica que se asienta, de acuerdo con la racionalidad tcnica, entre la base del conocimiento de la profesin y su prctica. En palabras de Wilbert Moore,
si cada problema profesional fuera nico en todos sus aspectos, las soluciones seran en el mejor de los casos accidentales y, por lo tanto, no habra nada que hacer con el conocimiento experto. Lo que estamos sugiriendo, por el contrario, es que hay uniformidades suficientes en los problemas y en los mecanismos para resolverlos como para cualificar a los que los solucionan como profesionales ... los profesionales aplican principios muy generales, un conocimiento estandarizado, para concretar los problemas ...
10

El concepto de aplicacin conduce a la visin del conocimiento profesional como una jerarqua en la que los principios generales ocupan el nivel ms alto y la concreta solucin del problema el ms bajo. Como ha expresado Edgar Schein," hay tres componentes del conocimiento profesional:
7. Ibd., pg. 363. 8. Ibd., pg. 348. 9. Ibd., pg. 349. 10. Moore, The Profession, pg. 56. 11. Edgar Schein, Professional Education, Nueva York, McGraw-Hill, 1973, pg. 43.

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l. Una disciplina subyacente o ciencia bsica componente sobre la cual descansa la prctica, o a partir de la cual se desarrolla. 2. Una ciencia aplicada, o componente de ingeniera, de la cual se derivan muchos de los procedimientos de diagnstico cotidianos y las soluciones a los problemas. 3. Un componente de habilidad y actitud que concierne a la real ejecucin de los servicios al cliente, utilizando el conocimiento bsico y aplicado subyacente. '2

y un trabajador social, considerando el mismo tipo de cuestin, concluye que el trabajo social ya es una profesin porque tiene su base en
una construccin terica a travs de la investigacin sistemtica. Para generar una teora vlida que provea de una base slida a las tcnicas profesionales se requiere la aplicacin del mtodo cientfico al servicio de los problemas afines a la profesin. El empleo continuado del mtodo cientfico se nutre de los elementos de racionalidad y al mismo tiempo los refuerza ...'!

La aplicacin de la ciencia bsica produce ciencia aplicada. La ciencia aplicada depara tcnicas de diagnstico y de solucin de problemas, que son aplicadas a su vez al real suministro de servicios. El pedido de aplicacin es tambin un pedido de derivacin y dependencia. Se dice que la ciencia aplicada se apoya en los cimientos de la ciencia bsica. Y cuanto ms bsico y general es el conocimiento ms alto es el estatus de su productor. Cuando los representantes de las profesiones en ciernes consideran el problema de alcanzar el pleno estatus profesional, muchas veces preguntan si su conocimiento bsico tiene las propiedades requeridas y si se aplica regularmente a los problemas cotidianos de la prctica. De este modo, en un artculo titulado The Librarian: From Occupation to Profession," el autor declara que
el vaco principal es, desde luego, el fracaso en desarrollar un cuerpo general de conocimientos que se apoye precisamente en este problema, del modo en el que la profesin mdica, con sus campos cientficos auxiliares, ha desarrollado un enorme cuerpo de conocimientos con el cual cura las enfermedades humanas.

Las ciencias en las que propone arraigar su profesin son la teora de las comunicaciones, la sociologa o la psicologa de las comunicaciones de masas, o la psicologa del aprendizaje en su aplicacin a la lectura. 14 No obstante, desafortunadamente, encuentra que
la mayor parte del trabajo profesional de cada da utiliza, ms bien, reglas y regulaciones locales de reglas empricas especficas y sistemas de catlogo general... Los problemas de seleccin y organizacin son tratados con unas bases altamente empricas, concretamente, con muy poca referencia a los principios cientficos generales."

Progresando por este camino, el trabajo social pretende elevarse dentro de la jerarqua profesional, para que, tambin, pueda gozar del mximo prestigio, autoridad y monopolio que actualmente pertenece a una pocas profesiones punteras." Si el modelo de racionalidad tcnica apareciera slo en tales declaraciones de intenciones, o en descripciones programticas del conocimiento profesional, podramos tener dudas sobre su carcter dominante. Pero el modelo est tambin incrustado en el contexto institucional de la vida profesional. Est implcito en las relaciones institucionalizadas de investigacin y prctica y en los currculos normativos de la educacin profesional. Incluso cuando los profesionales, los educadores y los investigadores cuestionan el modelo de la racionalidad tcnica, son parte de las instituciones que lo perpetan. Como poda esperarse del modelo jerrquico del conocimiento profesional, la investigacin est institucionalmente separada de la prctica, y conectada a ella por relaciones de intercambio cuidadosamente definidas. Se supone que los investigadores proporcionan las bases y la ciencia aplicada de la que derivar las tcnicas para el diagnstico y la solucin de los problemas en la prctica. Los profesionales se supone que suministran a los investigadores los problemas por estudiar y las pruebas de la utilidad de los resultados de la investigacin. El papel del investigador es distinto al papel del profesional, y normalmente es considerado superior a este ltimo.
En la evolucin de cada profesin surge el investigador-terico cuyo papel es el de la investigacin cientfica y la sistematizacin terica. Por esta razn, en las profesiones tecnolgicas se desarrolla una divisin del trabajo entre la persona orientada a la teora y la orientada a la prctica. Vase sino al mdico que prefie16. Emesl Greenwood, Attributes of a Profession, reimpreso en Vollmer y Milis, Professionalization, pg. 11. 17. Ibid., pg. 19.

12. Ibid., pg. 39. 13. WilIiam Goode, reimpreso en Vol1mer y Milis, Professionolization, pg. 39. 14. Ibid. 15. Ibid.

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re adherirse a un centro de investigacin privada ... 1i

mdica antes que entrar en la prctica

En una vertiente similar, Nathan Glazer habla del cientfico socilogo, poltico o economista que, cuando es invitado a llevar su disciplina a la escuela de una profesin secundaria, manifiesta un nivel de estatus alarmantemente superior a los profesionales de la propia escuela. Y en las escuelas de ingeniera, que han sido transformadas en facultades de ciencia de la ingeniera, el cientfico ingeniero tiende a poner su estatus superior al servicio de valores diferentes de aquellos que profesan los ingenieros. 19 La separacin jerrquica entre la investigacin y la prctica tambin se refleja en el currculo normativo de la escuela profesional. Aqu, el orden del currculo corre parejo con el orden en el que los componentes del conocimiento profesional sean aplicados. La regla es: primero, la ciencia bsica pertinente y la ciencia aplicada; despus, las destrezas para su aplicacin a los problemas del mundo real de la prctica. El estudio de Edgar Schein sobre la educacin profesional le lleva a describir el patrn curricular dominante como sigue:
La mayor parte de los currculos de las escuelas profesionales pueden ser analizados en trminos de la forma y el ritmo de estos tres elementos [del conocimiento profesional]. Normalmente el currculo profesional empieza con un ncleo de asignaturas comunes seguido de elementos de la ciencia aplicada. Los componentes actitudinales y de habilidad son normalmente etiquetados como practicum o trabajo clnico y se pueden proporcionar simultneamente con los componentes de ciencia aplicada, o pueden tener lugar incluso ms tarde en la educacin profesional, dependiendo de la disponibilidad de clientes o de la facilidad para la simulacin de las realidades que el profesional tendr que afrontar. lO

do el estudiante ha aprendido la ciencia importante -primero, porque no puede aprender habilidades de aplicacin hasta que haya aprendido conocimiento aplicable, y segundo porque las habilidades son un tipo ambiguo y secundario de conocimiento. Despus de todo, hay algo de perturbador en denominarlas conocimiento. Una vez ms, la medicina es el ejemplo prototpico. Desde el Informe Flexner, que revolucion la educacin mdica en las primeras dcadas de este siglo, las facultades de medicina han dedicado los primeros dos aos de estudio a las ciencias bsicas -qumica, fisiologa, patologa- como el fundamento apropiado para la posterior formacin clnica," Incluso la disposicin fsica del currculo refleja la divisin bsica entre los elementos de conocimiento profesional:
La separacin del currculo escolar mdico en dos etapas disyuntivas, la preclnica y la clnica, refleja la divisin entre teora y prctica. La divisin tambin aparece en la ubicacin de la formacin y en los servicios de la facultad de medicina. Las ciencias de bioqumica, fisiologa, patologa y farmacologa son aprendidas en las aulas y los laboratorios, esto es, en escenarios acadmicos formales. La formacin ms prctica en artes clnicas tales como medicina interna, obstetricia y pediatra, tiene lugar en los hospitales clnicos, dentro de las verdaderas instituciones de servicio."

y los papeles a ejercer que se dan en educacin tienden a reflejar la misma divisin:
El profesorado de las facultades de medicina tiende a ser dividido entre doctores en filosofa y doctores en medicina, entre profesores de ciencia bsica y los de los programas clnicos."

El uso del trmino habilidad por Schein tiene ms que un inters pasajero. Desde el punto de vista del modelo de racionalidad tcnica, institucionalizado en el currculo profesional, el conocimiento real yace en las teoras y las tcnicas de la ciencia bsica y aplicada. De aqu que estas disciplinas deberan venir primero. Las habilidades en el uso de la teora y la tcnica para resolver problemas especficos deberan venir ms tarde, cuan18. Ibd., pg. 12. 19. Harvey Brooks, Dilernrnas of Engineering Education, IEEE Spectrum (febrero de 1967), pg. 89. 20. Schein, Projessional Education, pg. 44.

Aunque podra pensarse que el derecho tiene una dudosa base en la ciencia, la introduccin del modelo todava dominante en educacin legal-por Christopher Columbus Langdell en la Universidad de Harvard en las dcadas de 1880 y 1890- sigui el modelo curricular normativo. En su memorial de 1886 ante la Facultad de Leyes de Harvard, Langdell sostena que primero, el derecho es una ciencia, y segundo ... todos los materiales disponibles de esa
21. Barry Thome, Professional Education in Medicine, en Educationfor the Projessions o/ Medi cine, Law, Theology and Social Welfare, Nueva York, McGraw-HiIl, 1973, pg. 30. 22. Ibfd., pg. 31. 23. Ibfd.

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ciencia estn contenidos en libros impresos." Langdell afirmaba que la educacin en derecho est mejor dirigida en una facultad de derecho que en el bufete de un abogado porque el estudio del derecho se basa en amplios y cientficamente determinados principios que rebasan las lneas establecidas.
Cuando Langdell declaraba que el derecho era una ciencia ... esto significaba que sus principios deberan desarrollarse a partir del anlisis de las previas decisiones de los tribunales, anlisis que podra utilizarse para predecir unas posteriores. Igual que Charles William Eliot estaba introduciendo el laboratorio experimental en el estudio de las ciencias naturales en Harvard, as fue la declaracin de Langdell con el estudio de los casos decididos previamente."

Incluso el famoso mtodo del caso estaba slidamente anclado en la creencia de que la enseanza de los principios cientficos debera preceder al desarrollo de las habilidades para su aplicacin. En su reciente revisin de la Escuela de Administracin de Empresas de Harvard, el centro que primero adapt el mtodo de Langdell para la educacin en la gestin, Derek Bok, el actual rector de la Universidad de Harvard, se declara contra el mtodo del caso. Su argumentacin revela tanto su implcita creencia en el currculo normativo de la educacin profesional como su adhesin al modelo de la racionalidad tcnica. Bok empieza por hacer notar que la enseanza del caso ha ayudado ciertamente a mantener a los profesores estrechamente implicados en las actividades de las sociedades reales y los ha forzado a trabajar continuamente en su enseanza. 26 Pero le preocupa que
aunque el caso es un excelente recurso para ensear a los estudiantes a aplicar la teora y la tcnica, no proporciona un modo ideal de comunicacin de conceptos y mtodos analticos en lo que se refiere a la primera."

ce ms complejo- y ello impide al profesorado dedicarse a trabajar intensamente para desarrollar generalizaciones mejores, teoras y mtodos que puedan ser utilizados en su da para acometer problemas colectivos a travs de vas ms efectivas." Lo que es especialmente interesante en este argumento es su mala interpretacin de lo que muchos profesores que utilizan el estudio de casos de la empresa consideraran el corazn de su enseanza: el anlisis cuidadosamente orientado de innumerables casos sacados de los contextos empresariales del mundo real para ayudar a los estudiantes a desarrollar las habilidades para la resolucin de un problema genrico, esencial para una direccin efectiva. Aunque algunos de los ms firmes defensores de la enseanza del caso admiten que no pueden definir estas habilidades, o relacionarlas con una teora general, creen que el mtodo del caso se mantiene firme por sus pro~ios y nicos mritos." El rector Bokha hecho una suposicin contraria. El da por sentado que el profesorado de la escuela de empresariales acepta tanto la misin de desarrollar mejores generalizaciones, teoras y mtodos, como la idea normativa de un currculo que anteponga los principios generales y los mtodos a las habilidades de aplicacin. Para los miembros del profesorado que piensan que estn comprometidos con un tipo muy diferente de empresa educativa, l razona desde una incontestable creencia en un currculo normativo que deriva del modelo de la racionalidad tcnica.

Los orgenes de la racionalidad tcnica

La concentracin exclusiva en los casos deja a los estudiantes poco tiempo para dominar la tcnica analtica y el material conceptual -una limitacin que se ha hecho ms crtica a medida que el mundo corporativo Se ha24. Alan Gartner, Preparation of Human Service Prcfessionals, Nueva York, Human Sciences Press, 1976, pg. 80. 25. Ibid., pg. 93. 26. Derek Bok, The President's Report, reimpreso en The Harvard Magazine (mayo-junio de 1979), pg. 83. 27. Ibd., pg. 84.

Resulta sorprendente que, en opinin de los defensores del modelo dominante de conocimiento profesional, ste requiere muy poca justificacin. Cmo hemos llegado, en la segunda mitad del siglo xx, a encontrarnos en nuestras universidades, incrustada no slo en las mentes sino en las instituciones mismas, una visin dominante del conocimiento profesional como aplicacin de la teora y la tcnica cientficas a los problemas instrumentales de la prctica? La respuesta a esta pregunta est en los ltimos trescientos aos de la historia de las ideas y las instituciones de Occidente. La racionalidad tcnica es la herencia del positivismo, la poderosa doctrina filosfica que arraig en el
28. bid. 29. De conversaciones privadas con tres miembros del profesorado de la Facultad de Empresariales de Harvard.

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siglo XIX como resultado del surgimiento de la ciencia y la tecnologa y como un movimiento social que aspiraba a la aplicacin de los logros de la ciencia y la tecnologa para el bienestar de la humanidad. La racionalidad tcnica es la epistemologa positivista de la prctica. Se institucionaliz en la universidad moderna, fundada al final del siglo XIX, cuando el positivismo estaba en su apogeo, y en las escuelas profesionales, que aseguraron su lugar en la universidad en las primeras dcadas del siglo xx. Debido a que los excelentes resultados de esta historia ya existen en otra parte," mencionar aqu solamente sus puntos principales. Desde la Reforma, la historia de Occidente ha sido conformada por el desarrollo de la ciencia y la tecnologa y por el movimiento industrial, que fue tanto causa como consecuencia de una cosmovisin cientfica crecientemente poderosa. A medida que la cosmovisin cientfica aumentaba su dominio, surga la idea de que el progreso humano se lograra poniendo a la ciencia en disposicin de crear tecnologa para el logro de fines humanos. Este programa tecnolgico," que fue intensamente expresado por vez primera en los escritos de Bacon y Hobbes, se convirti en el tema principal para los filsofos de la Ilustracin en el siglo XVIII, y al final del siglo XIX haban sido firmemente establecidos como sostn de un saber convencional. Por este tiempo, tambin, las profesiones haban llegado a verse como vehculos de la aplicacin de las nuevas ciencias para el logro del progreso humano. Los ingenieros, estrechamente ligados al desarrollo de la tecnologa industrial, se convirtieron en el modelo de la prctica tecnolgica para las dems profesiones. La medicina, una profesin aprendida con orgenes en las universidades medievales, se reconvirti en la nueva imagen de una tcnica basada en la ciencia para la conservacin de la salud. Y la poltica lleg a ser vista como un tipo de ingeniera social. A medida que las profesiones se desarrollaban y proliferaban se convertan, cada vez ms, en los agentes principales del programa tecnolgico. Cuando el movimiento cientfico, el industrialismo y el programa tecnolgico se hicieron dominantes en la sociedad occidental, emergi una filosofa que pretenda tanto proporcionar un registro de los triunfos de la ciencia y la tecnologa, como purificar a la humanidad de los residuos de la religin, el misticismo y la metafsica que todava estorbaba el pensamiento cientfi30. Vase, por ejemplo, Richard 1. Bemstein, The Restructuring of Social and Political Theory, Nueva York, Harcourt Brace Jovanovich, 1976. 31. Utilic este trmino por primera vez en Technology and Change, Nueva York, De1acorte Press, 1966.

co y la prctica tecnolgica en su total dominio sobre los asuntos humanos. Con este espritu, en la primera mitad del siglo XIX, Auguste Comte expres por primera vez las tres doctrinas principales del positivismo. Primero, haba la conviccin de que la ciencia emprica no era tan slo una forma de conocimiento, sino la nica fuente de conocimiento positivo del mundo. Segundo, haba la intencin de limpiar la mente humana del misticismo, la supersticin y las otras formas de pseudoconocimiento. Y finalmente, haba un programa para extender el conocimiento cientfico y el control tecnolgico por toda la sociedad humana, para hacer la tecnologa, como dijo Comte, no por ms tiempo exclusivamente geomtrica, mecnica o qumica, sino tambin y primariamente poltica y moral." Al final del siglo XIX, el positivismo se haba convertido en la filosofa dominante. Y a principios del siglo xx, en las teoras del Crculo de Viena, su programa epistemolgico adquiri una claridad engaosa. Se sostena que las proposiciones significativas son de dos tipos, o bien las proposiciones analticas y esencialmente tautolgicas de la lgica y las matemticas, o las proposiciones empricas, que expresan el conocimiento del mundo. La verdad de las primeras haba de estar anclada en el hecho de que su negacin implica una autocontradiccin; la verdad de las ltimas, en alguna observacin emprica importante. Las nicas exposiciones significativas acerca del mundo eran aquellas basadas en la observacin emprica, y todos los desacuerdos sobre el mundo podran ser resueltos, en principio, mediante la referencia a hechos observables. Las proposiciones que no eran ni analtica ni empricamente comprobables se crea que no tenan significado alguno. Fueron descartadas como declaraciones emotivas, poticas o meramente sin sentido. A medida que los positivistas se hicieron cada vez ms sofisticados en sus esfuerzos para explicar y justificar la exclusividad del conocimiento cientfico, reconocieron hasta qu punto las afirmaciones observacionales estaban cargadas tericamente, y encontraron necesario basar el conocimiento emprico en elementos irreductibles de experiencia sensorial. Empezaron a ver las leyes de la naturaleza no como hechos inherentes a la naturaleza, sino como construcciones creadas para explicar los fenmenos observados, y la ciencia se convirti para ellos en un sistema hipottico-deductivo. Para dar cuenta de sus observaciones, el cientfico construa hiptesis, modelos abstractos de un mundo invisible que podan ser verificados so32. Auguste Comte, citado en Jrgen Habermas, Knowledge and Human Interests, Boston, Beacon Press, 1968, pg. 77.

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lo indirectamente a travs de deducciones susceptibles de confirmacin o desconfirmacin mediante el experimento. Lo esencial de la investigacin cientfica consista en la utilizacin de experimentos cruciales para elegir entre teoras explicativas en competencia. A la luz de doctrinas positivistas tales como stas, la prctica apareca como una anomala incomprensible. El conocimiento prctico existe, pero no encaja exactamente en las categoras positivistas. No podemos tratarlo fcilmente como una forma de conocimiento descriptivo del mundo, ni podemos reducirlo a los esquemas analticos de la lgica y las matemticas. El positivismo resolvi el rompecabezas del conocimiento prctico de un modo que haba sido prefigurado por el programa tecnolgico y por el programa de Comte para aplicar la ciencia a la moralidad y la poltica. El conocimiento prctico haba de ser construido como conocimiento de la relacin de los medios con los fines. Dado el acuerdo acerca de los fines.v la cuestin Cmo debera actuar? podra ser reducida a una cuestin meramente instrumental sobre los medios ms adecuados para lograr los propios fines. El desacuerdo sobre los medios podra resolverse por referencia a los hechos acerca de los medios posibles, sus consecuencias pertinentes, y los mtodos para compararlos respecto a los fines elegidos de la accin. En ltimo caso, la cuestin instrumental se podra resolver recurriendo al experimento. Y al igual que el hombre desarroll la comprensin cientfica de la causa y el efecto, las relaciones causales podran ser transportadas a relaciones instrumentales. Sera posible seleccionar los medios apropiados a los fines propios mediante la aplicacin de la teora cientfica apropiada. La cuestin Cmo debera actuar? podra convertirse en una cuestin cientfica, y los mejores medios podran ser seleccionados por el uso de la tcnica con base cientfica. A finales del siglo XIX y principios del xx, las profesiones de ingeniera y medicina lograron xitos espectaculares ajustando de forma fiable los medios y los fines y se convirtieron en modelos de la prctica instrumental. El diseo y anlisis de materiales y artefactos por el ingeniero, el diagnstico y el tratamiento de la enfermedad por el mdico, se convirtieron en prototipos
33. Desde luego, el problema de la falta de acuerdo acerca de los fines ha llamado la atencin de muchos de los protagonistas de la epistemologa positivista de la prctica. Las aproximaciones a este problema han Ilev~do desde la.bsqueda de un fin ltimo, a los que todos los dems podran estar subordinados, hasta un disolvente universal para los fines, como en las funciones de utilidad de los economistas del bien~tar, ~ hasta la ingeniera social por etapas propuesta por Karl Popper. Para una discusin de dichas aproximaciones, de sus defectos y sus mritos, vase Charles Frankel, The Relation ofTheory to Practice: Some Standard Views, en Socia/ Theory and Social Imervention, Frankel y otros (comps.), Cleveland, Case Westem Reserve University Press, 1968.

de la prctica tcnica basada en la ciencia que estaban destinados a suplantar la destreza y el talento artstico. Ya que, de acuerdo con la epistemologa positivista de la prctica, la destreza y el talento artstico no tenan un lugar permanente en el conocimiento prctico riguroso. Las universidades llegaron a la mayora de edad en los Estados Unidos, asumida ya su ahora conocida estructura y estilos de funcionamiento, a finales del siglo XIX y principios del xx, cuando la ciencia y la tecnologa estaban en ascenso y la hegemona intelectual del positivismo empezaba a estar establecida. Aunque nunca estuvieron totalmente extinguidas en las universidades estadounidenses otras tradiciones de pensamiento ---en efecto, en algunos lugares lograban mantener algn modo de dominioJocal- no obstante, en los Estados Unidos, ms que en cualquier otra nacin, excepto Alemania, el alma misma de la universidad estaba entregada a la empresa cientfica, a la actitud vital del programa tecnolgico y al positivismo. En efecto, a partir de la tradicin germnica, llevada a los Estados Unidos despus de la guerra civil por los jvenes estadounidenses graduados en las universidades alemanas, el nuevo concepto de universidad como una institucin de investigacin multitudinaria ech sus races en los Estados Unidos, primero en la Universidad Johns Hopkins, la fundacin de la cual fue quiz el acontecimiento ms decisivo en la historia del aprendizaje en el hemisferio occidental." Y a partir del modelo de la Johns Hopkins, las dems universidades empezaron a formarse en tomo al ideal alemn y a manifestar, como Edward Shils ha escrito,
un movimiento de opinin [hacia]. .. el aprecio del conocimiento, particularmente del conocimiento de carcter cientfico. Haba un acuerdo general de que el conocimiento poda ser aceptado como tal slo si se basaba en la evidencia emprica, rigurosamente criticado y analizado racionalmente ... El conocimiento que era apreciado era un conocimiento laico que continuaba la misin del conocimiento sagrado, complementndolo, aventajndolo, o reemplazndolo; el conocimiento fundamental, sistemticamente adquirido, se concibi de algn modo como un paso hacia la redencin. Este tipo de conocimiento ofreca la perspectiva de una transformacin de la vida mediante la mejora del control humano sobre los recursos de la naturaleza y sobre los poderes que la haban debilitado en su conjunto; ofreca el panorama de una mejor comprensin de la sociedad que se pensaba que podra conducir hacia una mejora de la sociedad."
34. Edward Shils, The Order ofLeaming in the United States from 1865 to 1920: the Ascendancy ofthe Universities, Minerva, XVI, 2(verano de 1978), pg. 171. 35. Ibd., pg. 173.

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Con la llegada del nuevo modelo de universidad, la epistemologa positivista encontr su expresin en las ideas normativas acerca de la apropiada divisin del trabajo entre la universidad y las profesiones. Como Thorsten Veblen sostena en The Higher Learning in America: La diferencia entre la universidad moderna y las escuelas profesionales y de nivel inferior es clara y sencilla; no tanto una diferencia de grado sino de clase." Las universidades tienen la misin ms elevada de adecuar a la humanidad a una vida de ciencia y erudicin; y por consiguiente estn interesadas en tal disciplina solamente en la medida en que proporcionar eficacia en la bsqueda de conocimiento; mientras que las escuelas de nivel inferior se ocupan de inculcar tal conocimiento y hbitos a medida que hagan a sus alumnos ciudadanos apropiados del mundo, cualquiera que sea la posicin dentro del tejido de la vida diaria en la que hayan podido ir a parar." La relacin adecuada entre las escuelas superiores y las de nivel inferior es de separacin e intercambio. Sencillamente, las profesiones estn para proporcionar sus problemas prcticos a la universidad, y la universidad, la nica fuente de investigacin, est para devolver a las profesiones el nuevo conocimiento cientfico, para las cuales, aplicarlo y ponerlo a prueba ser su ocupacin. Bajo ninguna condicin les ser permitido a los tcnicos de las escuelas inferiores el acceso a la universidad, porque esto podra ponerlos en una falsa posicin
que inevitablemente les conduce a buscar una apariencia engaosa de erudicin, revistiendo as su disciplina tecnolgica con un grado de pedantera y sofisticacin; con lo cual se espera proporcionar a estas escuelas, y a su labor, cierto prestigio cientfico y acadmico."

si todas las profesiones bien establecidas estn situadas en las universidades." Pero la profesionalizacin de las ocupaciones pag un precio por ello. Tuvieron que aceptar la epistemologa positivista de la prctica que ahora estaba incorporada en el mismo tejido de las universidades. Tambin tuvieron que aceptar la divisin fundamental del trabajo en la que Veblen haba puesto tanto nfasis. Lo que sirvi para que la tarea de los cientficos, con base en la universidad, y de los especialistas fuera crear la teora fundamental que profesionales y tcnicos aplicaran en la prctica. La funcin de la escuela profesional sera
la transmisin a sus estudiantes del conocimiento general y sistemtico que es la base de la actuacin profesional,"

Pero esta divisin del trabajo reflejaba una jerarqua de clases de conocimiento que tambin constitua una escala de estatus. Aquellos que creaban una nueva teora se pensaba que eran superiores en estatus a aquellos que la aplicaban, y las escuelas de aprendizaje superior se pensaba que estaban por encima de las de nivel inferior. De este modo se sembraron las semillas del currculo positivista, tpico de las escuelas profesionales de las universidades estadounidenses, y ech races la escisin, ahora corriente, entre la investigacin y la prctica.

La conciencia emergente de los lmites de la racionalidad tcnica

La batalla de Veblen fue, desde luego, quijotesca. Los demonios contra los que despotric en la Universidad de Chicago en 1916 fueron el presagio de una tendencia general. Los intereses orientados hacia la supervivencia de las profesiones reforzaron el inters del equipo de gobierno de la universidad por la asignacin a las escuelas de un conocimiento til. Las profesiones entraron en las nuevas universidades, en nmero creciente, hasta que en 1963 Bernard Barber pudo escribir en Daedalus que ca36. Thorsten Veblen, The Higher Learning in America, reimpreso de la edicin de 1918, Nueva York, Hill and Wang, 1962. 37. Ibd., pg. 15. 38. Ibd., pg. 23.

Aunque fue en las primeras dcadas del siglo xx cuando se profesionalizaron las ocupaciones, y las escuelas profesionales buscaron su lugar en las universidades, fue la segunda guerra mundial la que proporcion un nuevo y mayor impulso tanto al Programa Tecnolgico como a la epistemologa positivista de la prctica. Durante la segunda guerra mundial, los tecnlogos hicieron uso de la investigacin cientfica como nunca antes haban hecho. Vannevar Bush cre el primer instituto nacional de investigacin y desarrollo a gran escala, el
39. Bemard Barber, en Sorne Problems in the Sociology ofthe Professions, Daedalus (otoo de 1963), pg. 674. 40. Everett Hughes, Higher Education and the Professions, en Content and Context: Essays on College Education, Carl Kaysen (comp.), Nueva York, McGraw-Hill, 1973, pg. 660.

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National Research and Development Corporation. La nueva disciplina de investigacin de operaciones se impuso a partir de los esfuerzos estadounidenses y britnicos para usar la matemtica aplicada a la localizacin de bombas y a la bsqueda submarina. Y el proyecto Manhattan se convirti en el autntico smbolo del uso exitoso de la teconologa basada en la ciencia para fines nacionales. Su leccin pareca ser sta: si poda ser claramente definido un gran objetivo social, si para ello poda ser consensuado un compromiso nacional, si podan asignarse recursos ilimitados en la investigacin y el desarrollo necesarios, entonces podra lograrse cualquier objetivo. El mayor beneficiario de esta leccin era la misma institucin de investigacin y desa.rrollo. Pero, como efecto secundario, se dio tambin un reforzarniento de la idea de la investigacin cientfica como base de la prctica profesional. Incorporados a la segunda guerra mundial, el gobierno de los Estados Unidos inici un incremento sin paralelo en la tasa de gastos para investigacin. A medida que el gasto del gobierno para la investigacin se incrementaba, proliferaron las instituciones de investigacin. Algunas estaban asociadas a las universidades, otras permanecieron fuera de ellas. Todas se organizaron en torno a la produccin de nuevo conocimiento cientfico y fueron ampliamente apoyadas basndose en la propuesta de que la produccin de nuevo conocimiento cientfico poda ser utilizada para crear riqueza, lograr objetivos nacionales, mejorar la vida humana, y solucionar problemas sociales. La tasa de incremento del gasto en investigacin en ninguna parte fue ms espectacular, ni los resultados de ese gasto ms visibles, que en el campo de la medicina. Los grandes centros de investigacin y enseanza mdica se expandieron y otros nuevos fueron creados. El centro de investigacin mdica, con su facultad de medicina y su hospital para la enseanza, se convirti en la institucin modelo a la que aspiraban otras profesiones. Aqu haba una base slida de ciencia fundamental, un igualmente slido cuerpo de ciencia clnica aplicada, y una profesin que se haba equipado a s misma para implementar los siempre cambiantes resultados de la investigacin. Otras profesiones, esperando lograr algo de la efectividad y prestigio de la medicina, buscaban emular su conexin entre la investigacin y las instituciones de enseanza, su jerarqua entre la investigacin y las tareas clnicas, y su sistema para conectar con la prctica la investigacin bsica y aplicada. El prestigio y el xito manifiesto de los modelos de medicina e ingeniera ejercieron una gran atraccin para las ciencias sociales. En campos tales como la educacin, el trabajo social, el urbanismo, y la elaboracin de la po-

ltica, los cientficos sociales trataron de hacer investigacin, aplicarla, y educar a los profesionales, todo de acuerdo con sus percepciones de los modelos de medicina e ingeniera. En efecto, el mismo lenguaje de los cientficos sociales, rico en referencias a la medicin, el experimento controlado, la ciencia aplicada, los laboratorios y las clnicas, estaba topando con su reverencia hacia estos modelos. A mediados de los aos cincuenta, el lanzamiento sovitico del Sputnik proporcion un mpetu aadido a la inversin nacional en ciencia y tecnologa. El Sputnik conmocion a los Estados Unidos en su acrecentado apoyo a la ciencia, especialmente la ciencia bsica, y cre una nueva sensacin de urgencia en la construccin de una sociedad basada en la ciencia. Repentinamente nos hicimos agudamente conscientes de la escasez nacional de profesionales -cientficos e ingenieros, pero tambin mdicos y profesoresque fueran vistos como necesarios para el desarrollo y la aplicacin del conocimiento cientfico. Fue el impacto acumulativo de estas respuestas nacionales a la segunda guerra mundial y al Sputnik lo que estableci el escenario para el triunfo del profesionalismo, el triunfo celebrado en la edicin de 1963 de Daedalus. Entre 1963 y 1982, no obstante, tanto el pblico en general como los profesionales se haban hecho cada vez ms conscientes de los defectos y las limitaciones de las profesiones. Como he sealado en el captulo 1, las profesiones han sufrido una crisis de legitimidad, enraizada tanto en su percibido fracaso para vivir con arreglo a sus propias normas, como en su percibida incapacidad para ayudar a la sociedad a lograr sus objetivos y solucionar sus problemas. Nos hemos vuelto cada vez ms conscientes de la importancia para la verdadera prctica de fenmenos -complejidad, incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto de valores- que no encajan con el modelo de la racionalidad tcnica. Ahora, a la luz de los orgenes positivistas de la racionalidad tcnica, podemos ver ms fcilmente por qu estos fenmenos son tan molestos. Desde la perspectiva de la racionalidad tcnica, la prctica profesional es un proceso de resolucin de un problema. Los problemas de eleccin o decisin son resueltos a travs de la seleccin, con los medios disponibles, del ms adecuado para los fines establecidos. Pero, con este nfasis en la resolucin de problemas, ignoramos el encuadre del problema, el proceso mediante el cual definimos la decisin que se ha de adoptar, los fines que se han de lograr, los medios que pueden ser elegidos. En la prctica del mundo real, los problemas no se presentan como dados para el profesional. Deben ser cons-

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truidos a partir de los materiales de las situaciones problemticas que son imcomprensibles, preocupantes e inciertas. Para convertir una situacin problemtica en un problema, el profesional debe hacer cierto tipo de trabajo. Tiene que dar sentido a una situacin incierta que inicialmente no lo tiene. Cuando los profesionales consideran qu carretera trazar, por ejemplo, normalmente se encuentran con una situacin compleja y mal definida en la que las cuestiones geogrficas, topolgicas, financieras, econmicas y polticas, estn todas confusamente entremezcladas. Una vez que, de un modo u otro, han decidido qu carretera construirn y se disponen a considerar el mejor modo de hacerlo, pueden tener un problema que resolvern mediante la aplicacin de las tcnicas disponibles; pero cuando la carretera que han trazado lleva inesperadamente a la destruccin de un barrio, pueden encontrarse, otra vez, en una situacin de irresolucin. Es este tipo de situacin la que los profesionales estn llegando a ver, cada vez ms, como central para su prctica. Estn llegando a reconocer que, aunque el encuadre del problema es una condicin necesaria para la resolucin tcnica del problema, no es en s mismo un problema tcnico. Cuando planteamos el problema, seleccionamos lo que trataremos como los asuntos de la situacin, establecemos los lmites de nuestra atencin respecto a ello, le imponemos una coherencia que nos permita decir lo que est equivocado y en qu direcciones necesita ser cambiada la situacin. Encuadrar el problema es un proceso en el que, interactivamente, nombramos las cosas a las que prestaremos atencin y enmarcamos el contexto en el que las atenderemos. Incluso cuando un problema ha sido construido, puede eludir las categoras de la ciencia aplicada porque se presenta como nico o inestable. Para resolver un problema mediante la aplicacin de la teora o la tcnica existente, un profesional debe ser capaz de extrapolar estas categoras a caractersticas de la situacin prctica. Cuando un dietista encuentra una dieta deficiente en lisina, por ejemplo, pueden recomendarse suplementos dietticos conocidos por su contenido en lisina. Un mdico que reconoce un caso de sarampin puede trazarlo en un sistema de tcnicas de diagnstico, tratamiento y pronstico. Pero un nico caso cae fuera de las categoras de la teora aplicada; una situacin inestable se les escapa. Un mdico no puede aplicar tcnicas estndar a un caso que no est en los libros. Y un dietista que trata de llevar a cabo una intervencin diettica planificada en una comunidad rural de Centroamrica puede descubrir que la intervencin fracasa porque la situacin se ha convertido en alguna otra cosa, distinta a aquella para la que se planific.

La racionalidad tcnica depende del acuerdo acerca de los fines. Cuando los fines son fijos y claros, entonces la decisin de actuar puede presentarse como un problema instrumental. Pero cuando los fines son confusos y conflictivos, no hay todava un problema que resolver. Un conflicto de fines no puede ser resuelto mediante el uso de tcnicas derivadas de la investigacin aplicada. Ms bien a travs de procesos no tcnicos de encuadramiento de la situacin problemtica podemos organizar y clarificar tanto los fines que se han de lograr como los posibles medios con que hacerlo. De modo parecido, cuando hay paradigmas de la prctica profesional en conflicto, tales como los que encontramos en el pluralismo de la psiquiatra, el trabajo social, o la planificacin urbana, no hay un contexto claramente establecido para el uso de la tcnica. Hay discusin sobre mltiples modos de enmarcar la intervencin prctica, cada uno de los cuales toma el curso de una aproximacin distinta del encuadre del problema y su resolucin. Y cuando los profesionales resuelven los encuadres en conflicto del papel que se ha de ejercer lo hacen a travs de un tipo de investigacin que cae fuera del modelo de la racionalidad tcnica. Una vez ms, es el trabajo de nombrar y de enmarcar el que crea las condiciones necesarias para el ejercicio de la habilidad tcnica. Por tanto, podemos comprender fcilmente no solamente por qu la incertidumbre, el carcter nico, la inestabilidad y el conflicto de valores son tan molestos para la epistemologa positivista de la prctica, sino tambin por qu los profesionales limitados por esta epistemologa se encuentran atrapados en un dilema. Su definicin del conocimiento profesional riguroso excluye los fenmenos que han aprendido a ver como centrales para su prctica. Y las vas artsticas para hacer frente a estos fenmenos, segn ellos, no lo califican de conocimiento profesional riguroso. Este dilema de rigor o relevancia surge de un modo ms agudo en algunas reas de la prctica que en otras. En la variada topografa de la prctica profesional hay un elevado y slido terreno donde los profesionales pueden hacer un uso efectivo de la teora y la tcnica basadas en la investigacin, y hay un terreno bajo y pantanoso donde las situaciones son confusos revoltijos sin posible solucin tcnica. La dificultad es que los problemas del terreno elevado, por muy grande que sea su inters tcnico, carecen, relativamente a menudo, de importancia para los clientes o para la sociedad en su conjunto, mientras que en el pantano estn los problemas de mayor inters humano. Permanecer el profesional en el terreno elevado y slido, donde puede practicar rigurosamente, como l entiende el rigor, pero donde est

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obligado a tratar con problemas de relativamente poca importancia social? O descender al pantano, donde puede abordar los ms importantes y desafiantes problemas si quiere abandonar el rigor tcnico? En profesiones tan principales como la medicina, la ingeniera, o la agronoma hay zonas donde los profesionales pueden funcionar como expertos tcnicos. Pero hay tambin zonas donde las profesiones principales se parecen a las secundarias. Tecnologas mdicas tales como la dilisis de rin generan demandas superiores al consentimiento de la nacin para invertir en atencin mdica. La ingeniera, que parece poderosa y elegante cuando es juzgada desde una perspectiva tcnica restringida, puede tambin acarrear riesgos inaceptables para la calidad medioambiental o la seguridad humana. La agricultura industrializada, a gran escala, destruye las economas de los campesinos en las reas en vas de desarrollo. Cmo deberan los profesionales tener en cuenta asuntos tales como stos? Hay aquellos que eligen los terrenos bajos y pantanosos. Deliberadamente se implican en confusos problemas pero de una importancia crucial y, cuando se les pide que describan sus mtodos de investigacin, hablan de experiencia, ensayo y error, intuicin, y de salir del paso sin saber cmo. Otros profesionales optan por el terreno elevado. Hambrientos de rigor tcnico, devotos de una imagen de competencia profesional slida, o temerosos de entrar en un mundo en el que sienten que no saben lo que estn haciendo, eligen confinarse en una prctica tcnica estrecha. El campo del paradigma formal ofrece un contexto interesante en el que observar las dos respuestas. Durante la segunda guerra mundial, la investigacin de operaciones fue la consecuencia del uso exitoso de las matemticas aplicadas en la bsqueda submarina y la localizacin de bombas. Despus de la segunda guerra mundial, el desarrollo del ordenador digital provoc el inters generalizado en paradigmas formales, cuantitativos, computerizados, que parecan ofrecer una nueva tcnica para convertir los problemas soft en problemas hard. Naca una nueva raza de profesionales tcnicos. Analistas de sistemas, cientficos de la direccin, analistas polticos, empezaban a utilizar tcnicas de modelado formal en problemas de control de inventario, poltica comercial, recuperacin de informacin, planificacin del transporte, uso del terreno urbano, distribucin de la asistencia mdica, el sistema de justicia criminal, y el control de la economa. En los ltimos aos sesenta apenas haba un problema descrito para el que alguien no hubiera construido un paradigma computerizado. Pero en aos recientes ha habido un amplio consenso, incluso en-

tre los partidarios del paradigma formal, en que las tempranas expectativas eran exageradas. Los paradigmas formales han sido provechosamente empleados para resolver problemas en reas relativamente poco exigentes tales como el control de inventarios y la logstica. Generalmente han fracasado a la hora de producir resultados efectivos en los problemas ms complejos y menos claramente definidos de la direccin empresarial, la poltica de vivienda, o la justicia criminal. Los seguidores del paradigma formal han respondido a este desagradable descubrimiento de varias maneras diferentes. Algunos han continuado ejerciendo su oficio en las reas menos exigentes del campo. Algunos han abandonado su formacin original para orientarse hacia problemas del mundo real. Otros han decidido tratar los paradigmas formales como sondas o metforas tiles solamente como fuentes de nuevas perspectivas en las situaciones complejas. Pero para la mayor parte, el uso de modelos formales ha procedido como si tuviera vida propia. Impelidos por'el desarrollo de las cuestiones referentes a la teora y la tcnica, el paradigma formal se ha hecho divergente a partir de los problemas relativos a la prctica en el mundo real. y los profesionales cuya eleccin permanece en el terreno elevado han continuado con el uso de los modelos formales para problemas complejos, bastante inconscientes respecto a las dificultades sufridas siempre que se hace un serio intento para implementarlos. Muchos profesionales han adoptado esta respuesta ante el dilema del rigor o la relevancia, reduciendo la situacin prctica para que encaje con el conocimiento profesional. Esto lo hacen de diferentes maneras. Pueden mostrarse selectivamente desatentos a los datos que caen fuera de sus categoras. Los diseadores de sistemas de informacin empresarial, por ejemplo, pueden simplemente evitar el reparar en cmo sus sistemas provocan juegos de control y evasin. Pueden utilizar categoras chatarra para la explicacin, al margen de los datos discrepantes, cuando los analistas tcnicos algunas veces atribuyen el fracaso de sus recomendaciones a la personalidad o a los polticos." O pueden tratar de forzar la situacin hacia un paradigma que es apto para el uso de las tcnicas disponibles. De este modo, un ingeniero industrial puede simplificar el verdadero dispositivo de un sistema de fabricacin para hacerlo ms fcil de analizar; o, ms ominosamente, miembros de profesiones auxiliares pueden deshacerse de los clientes que oponen
41. El trmino est tomado de Clifford Geertz, Thick Description: Toward and Interpretive Theory of Culture, en Clifford Geertz, The Interpretation o[ Cultures, Nueva York, Basic Books, 1973 (trad. cast.: Conocimiento local: ensayos sobre la imerpretacin de las culturas. Barcelona, Paids, 1994).

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resistencia a la ayuda profesional, relegndoles a categoras tales como vecino problema o nio rebelde. Todas estas estrategias llevan el peligro de malinterpretar las situaciones, o manipularlas, para servir a los intereses del profesional en el mantenimiento de su confianza en sus modelos y sus tcnicas estndar. Cuando hay gente implicada en la situacin, el profesional puede conservar su sensacin de experto a expensas de su cliente. Algunos estudiosos de las profesiones han tratado de tener en cuenta las limitaciones de la pericia tcnica y han propuesto nuevas aproximaciones a las situaciones difciles del conocimiento profesional. Entre stos estn Edgar Schein y Nathan Glazer, a quienes ya he mencionado, y Herbert Simon, cuya obra The Sciences of the Artificial ha despertado un enorme inters en los crculos profesionales. Cada uno de estos escritores ha identificado un vaco entre el conocimiento profesional y las demandas de la prctica en el mundo real. Sus formulaciones sobre el vaco son curiosamente diferentes pero, a pesar de todo, revelan una importante similitud subyacente. Para Schein, el vaco estriba en el hecho de que las ciencias bsicas y aplicadas son convergentes, mientras que la prctica es divergente. l cree que algunas profesiones ya han logrado, y que otras finalmente lograrn, un alto grado de consenso en los paradigmas a usar en el anlisis de los fenmenos y... que constituye el conocimiento relevante base de la prctica. 42 Sin embargo, Schein tambin cree que los problemas de la prctica profesional continan teniendo elementos nicos e impredecibles. Uno de los sellos distintivos del profesional, por tanto, es su habilidad para adoptar un conocimiento convergente base y transformarlo en servicios profesionales que son adaptados a los requerimientos nicos del sistema del cliente, un proceso que demanda habilidades de pensamiento divergente." Acerca de stas, no obstante, Schein tiene muy poco que decir, y por una buena razn. Si las habilidades divergentes fueran descritas en trminos de la teora o la tc. nica, perteneceran a uno u otro de los componentes de la jerarqua del conocimiento profesional.Pero si no son ni teora ni tcnica, y son todava un tipo de conocimiento, cmo han de Ser descritas? Deben continuar como un misterio, como una categora residual. Para Glazer, la distincin clave est entre los tipos de profesiones. A profesiones tales como la medicina y el derecho, Glazer les atribuye fines fijos y claros, contextos' institucionales estables y contenidos de conocimiento
42. Schein, Professional Education, pg. 44. 43. Ibd., pg. 45. .

profesional establecidos. Respecto a estas profesiones, l pierde la esperanza. As, el vaco que Schein localiza entre la ciencia convergente y la prctica divergente, Glazer lo localiza entre las profesiones principales y las secundarias. No obstante, es Simon quien ms claramente vincula las situaciones difciles del conocimiento profesional a los orgenes histricos de la epistemologa positivista de la prctica. Simon cree que toda prctica profesional est centralmente interesada en lo que l llama proyecto, esto es, el proceso de cambio de las situaciones existentes en aquellas que Seprefieren." Pero el proyecto, en este sentido, es precisamente lo que las escuelas profesionales no ensean. Las ms viejas escuelas tienen una concepcin del proyecto segn la cual es intelectualmente blando, intuitivo, informal y como de recetario de cocina," y las escuelas ms nuevas, ms absorbidas por la cultura general de la universidad moderna, se han convertido en escuelas de ciencia natural. De este modo,
las escuelas de ingeniera se han convertido en escuelas de fsica y matemticas; las facultades de medicina se han convertido en facultades de ciencias biolgicas; las escuelas de empresariales se han convertido en escuelas de matemticas finitas,"

Tanto las escuelas ms viejas como las ms nuevas han casi abdicado de su responsabilidad de formacin en la habilidad profesional central," en gran parte porque tal formacin tendra que estar radicada en una ciencia del proyecto que todava no existe. Simon propone construir una ciencia del proyecto mediante la emulacin y la extensin de los mtodos de optimizacin que han sido desarrollados en la teora de la decisin estadstica y en la ciencia empresarial. Un problema de optimizacin es un problema bien establecido del siguiente tipo:
Se suministra una lista de alimentos; las variables dominantes son las cantidades de los diversos alimentos que han de incluirse en la dieta. Los parmetros ambientales son los precios y los contenidos nutritivos (caloras.vitaminas, minerales, etc.) de cada uno de los alimentos. La funcin de utilidad es el coste (con un signo menos adjunto) de la dieta, sujeta a las restricciones, digamos, de que no contenga ms de 2.000 caloras al da, que se encuentren especificadas las necesidades m44. Herbert Simon, The Sciences ofthe Artificial, Cambridge, Mass., MIT Press, 1972, pg. 55. 45. Ibd., pg. 56. 46.1bd. 47. Ibd., pg. 57.

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nimas de vitaminas y minerales, y que el nabo sueco n? ha de com~rse ms de una vez a la semana ... El problema es seleccionar las cantidades de all.mentos que seguirn los requerimientos nutricionales y las condiciones secundanas dadas en los precios para el coste ms bajo."

formales ha sido exageradamente simplificada. Cualquiera que sea el juicio final acerca de las disputas actuales en la filosofa postempirista y la historia de la ciencia... hay un razonable acuerdo acerca de la inadecuacin de la original comprensin positivista de la ciencia, el conocimiento y el significado."

Aqu los fines han sido transformados en restricciones y funciones de utilidad' los medios en variables dominantes; y las leyes en parmetros ambientales. Una vez que los problemas estn bien establecidos de esta manera, pueden ser resueltos mediante un clculo ~e decisin. ~o obstant~, como hemos visto, los problemas instrumentales bien establecidos no est~. dados, sino que deben ser construidos a partir ~e situacio~es p!oblematIcas confusas. Aunque Simon propone llenar el vaco entre ~acI~ncIa natural y l,a prctica del proyecto con una ciencia del proyecto, su CIenCIapue~e ser.aphcada solamente a problemas bien establecidos ya extrados de las stuaciones de la prctica. . .' ' Schein, Glazer y Simon proponen tres aproxImacIO~es dIferente~ a las limitaciones de la racionalidad tcnica y al dilema relacionado del ngor o la relevancia. No obstante, los tres emplean una estrategia comn. Tratan ~e llenar el vaco entre la base cientfica del conocimiento profesional y las eXIgencias de la prctica en el mundo real de tal modo ,que se preserve ~l modelo de la racionalidad tcnica. Schein hace esto mediante la segregacin de la ciencia convergente respecto a la prctica divergente, relegando la divergencia a una categora residual denominada habilidad diver?ente. ~l~er lo hace mediante la atribucin de la convergencia a las profesiones principales, que l aplaude, y la divergencia a las profesiones secundarias, que l rechaza. Simon lo hace proponiendo una ciencia del proyecto que dependa de tener problemas instrumentales bien establecidos con los que,empezar. A pesar de todo, la epistemologa positivista de la.prctica, ~l mod~lo de conocimiento profesional al que estos autores se adhieren, han mcu~do e~ el descrdito en su propia casa, la filosofa de la ciencia, Como ha escnto Richard Bemstein:
XIX

Entre los filsofos de la ciencia ninguno quiere por ms tiempo ser llamado positivista, y hay un renacimiento del inters por los temas antiguos de destreza, arte y mito -temas cuya suerte pretendieron haber decidido los positivistas una vez-o No obstante, parece claro que el dilema que aflige a las profesiones no solamente se mueve sobre laciencia per se sino sobre la visin positivista de la ciencia. Desde esta perspectiva, tendemos a ver la ciencia, despus de lo real, como un cuerpo de proposiciones establecidas, derivadas de la investigacin. Cuando reconocemos su utilidad limitada en la prctica, experimentamos el dilema del rigor o la relevancia. Pero podemos tambin considerar la ciencia, antes que la realidad, como un proceso en el que los cientficos se esfuerzan por resolver las dudas y exhiben artes de investigacin relacionadas con esas dudas y las artes de la prctica. Vamos entonces a reconsiderar la cuestin del conocimiento profesional; vamos a demostrar la falsedad de la cuestin. Si el modelo de la racionalidad tcnica es incompleto, si fracasa al dar cuenta de la competencia prctica en situaciones divergentes, mucho peor para el modelo. Vamos a buscar, en lugar de eso, la epistemologa de la prctica implcita en lo artstico, en los procesos intuitivos que algunos profesionales aportan a las situaciones de incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto de valores.

La reflexin desde la accin

No hay una sola tesis principal avanzada, ya sea por los pos~t~vistasdel siglo o el Crculo de Viena, que no haya sido devastadoramente criticada cuando ha sid medida con los propios estndares de los positi,vista~par:a el debat~ f~os6fico. Las formulaciones originales de la dicotoma analtico-sinttico y el cnte?o de verificabilidad del significado han sido abandonados, Se ha mostrado efect~v~~nte que la comprensin de los positivistas de las ciencias naturales y de las disciplinas
48, Ibd., pg. 61.

Cuando emprendemos las actuaciones espontneas e intuitivas de las acciones propias de la vida diaria, aparentamos ser entendidos de un modo especial. A menudo no podemos decir qu es lo que sabemos. Cuando tratamos de describirlo no sabemos qu decir, o hacemos descripciones que son obviamente inapropiadas. Nuestro conocimiento es de ordinario tcito, est implcito en nuestros patrones de accin y en nuestra sensacin respecto a las cosas con las que estamos tratando. Parece correcto decir que nuestro conocimiento se da desde nuestra accin.
49. Bemstein, Restructuring, pg. 207.

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De modo similar, la vida cotidiana del profesional depende del conocimiento tcito en la accin. Todo profesional competente puede identificar fenmenos -familias de sntomas asociados con una enfermedad particular, las peculiaridades de un cierto tipo de solar, las irregularidades de materiales o estructuras- de los que no puede dar una descripcin razonablemente precisa o completa. En su prctica diaria hace innumerables juicios de calidad para los que no puede establecer unos criterios adecuados, y exhibe habilidades de las que no puede fijar las reglas y los procedimientos. Incluso cuando hace un uso consciente de teoras basadas en la investigacin y de las tcnicas, est dependiendo de reconocimientos, juicios y hbiles actuaciones que son tcitos. Por otro lado, tanto la gente comn como los profesionales a menudo reflexionan sobre lo que hacen, algunas veces incluso mientras lo estn haciendo. Estimulados por la sorpresa, vuelven el pensamiento a la accin y a la complicidad que est implcita en la accin. Pueden preguntarse a s mismos, por ejemplo: Qu rasgos noto cuando reconozco esta cosa? Cules son los criterios mediante los cuales realizo este juicio? Qu procedimientos estoy poniendo en juego cuando ejerzo esta habilidad? Cmo estoy encuadrando el problema que estoy tratando de resolver?. Normalmente la reflexin sobre el conocimiento en la accin se acompaa de la reflexin sobre las cosas que estn a mano. Hay algn misterioso, o dificultoso, o interesante fenmeno con el cual el individuo est tratando de entendrselas. Cuando trata de darle sentido, tambin reflexiona sobre las comprensiones que han estado implcitas en su accin, comprensiones que hace emerger, critica, reestructura y encarna en una accin adicional. Es este proceso completo de reflexin desde la accin el que resulta central para el arte mediante el cual los profesionales algunas veces reaccionan bien en situaciones de incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto de valores. Conocer desde la accin. Una vez que hemos rechazado el modelo de la Racionalidad Tcnica, que nos llevaba a entender la prctica inteligente como una aplicacin del conocimiento a las decisiones instrumentales, no hay nada extrao en la idea de que un tipo de saber es inherente a la accin inteligente. El sentido comn admite la categora del saber cmo, y no es dilatar mucho el sentido comn decir que el saber cmo se da desde la accin -que el saber cmo de un equilibrista, por ejemplo, yace y se revela a travs del modo en que adapta su andar a travs del alambre, o que el saber cmo del pitcher de la liga principal est en su modo de lanzar al lado dbil de

un ~ateador, cambiando su ritmo, o distribuyendo sus energas en el curso del juego-c. N? hay nada en el sentido comn que nos haga decir que el saber cmo consiste en reglas o planes que nosotros consideramos en la mente antes de la accin. Aunque algunas veces pensamos antes de actuar tambin es cierto que en g~an parte de las conductas espontneas de la prctica experta revelamos un tipo de saber que no proviene de una previa operacin Intelectual. Como ha apuntado Gilbert Ryle:
~ q~e distingue las operaciones sensatas de las tontas no es su linaje sino su procedmiento, y esto ~o es menos vlido para las actuaciones intelectuales que para las prcticas. Inteligente no puede ser definido en trminos de intelectual o saber cmo en trminos de saber qu; pensar en lo que hago no connota pensar qu hacer y cmo ha~erlo. ~u~do hago algo inteligentemente... estoy haciendo una cosa y no dos. Mi actuacin tiene Unprocedimiento especial o manera no unos antecedentes especiales. so '

y Andre~ Harrison ha apuntado recientemente el mismo pensamiento en esta concisa frase: cuando alguien acta inteligentemente, l acta su mente." Durante aos, vari~s escritores sobre la epistemologa de la prctica se han mostrado sorprendidos por el hecho de que la accin experta a menudo revela un saber ms de lo que podemos deCID).Han inventado varios nombres par~ ~ste tipo de conocimiento, y han extrado sus ejemplos de diferentes dOmInIOS de la prctica. Ya en .1~38,:n un ensayo titulado Mind in Everyday Affairs, Chester Barnard distingua los procesos de pensamiento de los procesos no lgiC~S))que no son capaces de ser expresados en palabras o como un razona~ento, y que.solamente son dados a conocer mediante un juicio, una decisin o una accn," Los ejemplos de Barnard incluyen juicios de distancia en e~golf o ell~zamiento de una pelota, un joven de la escuela superior resolVIendo ecu~cIOnes cuadrticas, y un contable experimentado que puede coger un~ hoja con un estado de cuentas de considerable complejidad y en minutos o Incluso segundos encontrar un conjunto de hechos significativos a
50. Gilbert Ry1e, On Knowing How and Knowing That, en The Concept o[ Mind Londres Hutcheson, 1949, pg. 32. ' , 51. Andrew Harrison, Making and Thinlcing, Indianapolis, Hackett, 1978. 52. Chester Barnard, .. en The Functions o[ the Executive " Cambridge Mass ., Harv ard U'ntvers'1y Press, 1968,' pnmera publicacin 1938, pg. 302.

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partir de l." Tales procesos pueden ser inconscientes, o pueden ocurrir tan rpidamente que no podan ser analizados por la pe~sona en cuyo .cerebro tenan lugar." Del matemtico de la escuela supenor, Barnard dice: No puede escribir los libros de texto que estn registrados.en su ment~.ss Barnard cree que nuestra predisposicin hacia el pensamiento nos cI~ga respecto a los procesos no lgicos que estn omnipresentes en la prctica efectiva. . Michael Polanyi, que ide la expresin saber tcito, extrae ejemplos del reconocimiento de caras y del uso de herramientas. Si conocemos la cara de una persona, podemos reconocerla entre un millar, incluso entre un milln, aunque normalmente no podemos decir cmo recono~emo~ ~na cara que conocemos. De forma similar, podemos ~econocer la dISpOSICIn de nimo del rostro humano sin ser capaz de decir, excepto bastante v~gamente," mediante qu signos la conocemos. ~~ando aprende~os a unlizar un utensilio, o una sonda o vara para percibir nuestro cammo, nuestra conciencia inicial de su impacto en nuestra mano se transforma en una sensacin de sus puntos de contacto con los objetos que exploramos." Segn Polanyi, atendemos desde su impacto en nuestra mano hasta su efecto en las cosas a las que lo estamos aplicando. En este proceso, que es esencial para la adquisicin de una ha?ilidad, !as sensaciones de las cuales somos inicialmente conscientes son internalizadas en nuestro saber tcito. r:' 58 id era Chris Alexander, en sus Notes Toward a Synthesis of rorm, con SI el saber implicado en un proyecto. Cree que a menudo podemos reconocer y corregir el mal ajuste de una forma con su contexto, pero que normalmente no podemos describir las reglas por las que encontramos malo un ajuste, o reconocemos la forma correcta para que sea bueno. Lo~ artefactos tradicionales evolucionan culturalmente a travs de las detecciones y correcciones sucesivas de un mal ajuste, hasta que las formas resultantes sean buenas. De este modo, durante generaciones los campesinos eslovacos hicieron hermosos chales tejidos con hilos que haban sido baados en colorantes caseros. Cuando tuvieron acceso a los colorantes de anilina, el es53. Ibd., pg. 305. 54. Ibd., pg. 302. 55. Ibd., pg. 306. 4 56. Michael Polanyi, The Tacit Dimension, Nueva York, Doubleday and Co., 1967, pg. . 57. Ibd., pg. 12. . ard U' . 58. Chris Alexander, Notes Toward a Synthesis 01 Form, Cambndge, Mass., Harv niversity Press, 1968.

plendor de los chales se ech a perder." Los que confeccionaban los chales no tenan una habilidad innata para hacer buenos chales sino que simplemente eran capaces, como muchos de nosotros lo somos, de reconocer malos chales y sus propios errores. Durante generaciones ... siempre que se haca uno malo era reconocido como tal, y por tanto no se repeta." La introduccin de los colorantes de anilina desorganiz el proceso cultural de diseo, debido a que el artesano de chales no produce totalmente nuevos diseos de alta calidad; podan tan slo reconocer un ajuste malo dentro de un patrn familiar. Meditando sobre el ejemplo de Alexander, Geoffrey Vickers seala que no son slo los juicios artsticos, que se basan en un sentido de la forma, los que no pueden ser enteramente expresados en palabras:
Los artistas, muy lejos de estar solos en esto, exhiben de forma ms clara una rareza que est presente en todos los juicios semejantes. Podemos reconocer y describir las desviaciones respecto a una norma mucho ms claramente de 10 que podemos describir la norma misma."

Segn Vickers, a travs de tales normas tcitas todos nosotros emitimos los juicios, o apreciaciones cualitativas de las situaciones, de los que depende nuestra competencia prctica. Los psicolingistas se han percatado de que hablamos de acuerdo con reglas de fonologa y sintaxis que la mayor parte de nosotros no puede describir," Alfred Schultz y sus descendientes intelectuales han analizado lo tcito, el saber cmo diario que aportamos a las interacciones sociales, tales como los rituales de saludo, la finalizacin de un encuentro, o el permanecer en un ascensor lleno." Birdwhistell ha hecho contribuciones comparables a la descripcin del saber tcito encarnado en nuestro uso y reconocimiento del movimiento y el gesto." En estos dominios, tambin, actuamos de acuerdo con reglas y procedimientos que no podemos normalmente describir y de las que muy a menudo no somos conscientes.
59. Ibd., pg. 53. 60. Ibd., pg. 55. 61. Geoffrey Vickers, memorndum no publicado, MIT, 1978. 62. Es importante aqu la totalidad de las lingsticas y las psicolingsticas contemporneas -por ejemplo. el trabajo de Chomsky, Halle y Sinclair. 63. Alfred Schultz, Collected Papers, La Haya, Nijhoff, 1962. 64. Ray L. Birdwhistell, Kinesics and Comext, Filadelfia, University of Pennsylvania Press, 1970.

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En ejemplos como stos, el saber tiene las siguientes propiedades:


Hay acciones, reconocimientos y juicios que sabemos cmo llevar a cabo espontneamente; no tenemos que pensar sobre ello previamente o durante su ejecucin. A menudo no somos conscientes de haber aprendido a hacer estas cosas; simplemente nos encontramos hacindolas. En algunos casos, fuimos conscientes una vez de las comprensiones que ms tarde fueron intemalizadas en nuestra sensacin de la accin misma. En otros casos podemos no haber sido nunca conscientes de ellas. No obstante, en ambos casos, normalmente somos incapaces de describir el saber que nuestra accin revela.

En este sentido hablamos de saber desde la accin, el modo caracterstico del conocimiento prctico comn. La reflexin desde la accin. Si el sentido comn reconoce el saber desde la accin tambin reconoce que algunas veces pensamos en lo que estamos haciendo. Frases como pensar con los pies en el suelo, tener mucho ojo, y aprender haciendo, no solamente sugieren que podemos pensar en hacer, sino que podemos pensar en hacer algo mientras lo hacemos. Algunos de los ejemplos ms interesantes de este proceso ocurren en medio de una actuacin. Los pitchers de la gran liga de bisbol hablan, por ejemplo, de la experiencia de encontrar la ranura:
Solamente unos pocos pitchers pueden controlar todo el juego con una pura-habilidad fsica. El resto tiene que aprender a adaptarse una vez quedan eliminados. Si no pueden, estn quemados. [Adquieres] una sensacin especial de la pelota, un tipo de dominio que te permite repetir exactamente la misma cosa que hiciste antes y que result exitosa. Encontrar tu ranura tiene que ver con el estudio de esos hbitos ganadores y con tratar de repetirlos cada vez que actas,"

No comprendo del todo qu quiere decir encontrar la ranura. No obstante, est claro que los pitchers estn hablando de un tipo particular de reflexin. Qu es aprender a adaptarse una vez quedas eliminado? Presumiblemente implica darse cuenta de cmo has estado lanzando a los bateadores y lo bien que ha estado funcionando y, sobre la base de estos pensamientos y observaciones, cambiar el modo en que tienes que estar hacindolo. Cuando
65. Jonathan Evan Maslow, Grooving on a Baseball Aftemoon, en Mainliner (mayo de 1981), pg. 34.

consigues una sensacin de la pelota que te permite repetir exactamente la misma cosa que hiciste antes y que result exitosa, te ests dando cuenta, a la ms mnima, de que has estado haciendo algo bien, y tus sensaciones te permiten hacer ese algo otra vez. Cuando t estudias esos hbitos ganadores, ests pensando en el saber cmo yeso te ha hecho capaz de ganar. Los pitchers parecen estar hablando de un tipo de reflexin sobre sus patrones de accin, sobre las situaciones en las que estn actuando, y en el saber cmo implcito en su actuacin. Ellos estn reflexionando sobre la accin y, en algunos casos, reflexionando desde la accin. Cuando los buenos msicos de jazz improvisan juntos, tambin manifiestan una sensacin de su material y realizan en el acto ajustes a los sonidos que oyen. Escuchndose unos a otros y a s mismos, sienten hacia dnde va la msica y ajustan su interpretacin de acuerdo con ello. Pueden hacer esto, primero de todo, porque su esfuerzo colectivo de invencin musical hace uso de un esquema -un esquema mtrico, meldico y armnico familiar para todos los participantes- que proporciona un orden predecible a la pieza. Adems, cada uno de los msicos est listo para un repertorio de figuras musicales que puede ofrecer en momentos apropiados. La improvisacin consiste en la variacin, combinacin y recombinacin de un conjunto de figuras dentro del esquema que vincula y da coherencia a la actuacin. Cuando los msicos sienten que la direccin de la msica se est desarrollando fuera de sus contribuciones entretejidas, alcanzan una nueva sensacin de ello y ajustan su actuacin a la nueva sensacin que han producido. Ellos estn reflexionando desde la accin de la msica que estn creando colectivamente y de sus contribuciones individuales a ella, pensando qu' estn haciendo y, en el proceso, desarrollando su modo de hacerlo. Desde luego, no necesitamos suponer que reflexionan desde la accin a base de palabras. Ms probablemente, reflexionan a travs de una sensacin de la msica que no es diferente a la sensacin de la pelota del pitcher. Mucha reflexin desde la accin se apoya sobre la experiencia de la sorpresa. Cuando la actuacin intuitiva, espontnea, se somete nada ms que a los resultados que se esperan de ella, entonces no tendemos a pensar en la misma. Pero cuando la actuacin intuitiva nos lleva a sorpresas, agradables o prometedoras, o no deseadas, podemos responder con la reflexin desde la accin. Como el pitcher de bisbol, podemos reflexionar sobre nuestros hbitos ganadores; o como el msico de jazz, sobre nuestra sensacin de la msica que hemos estado creando; o como el diseador, sobre el desajuste

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que ha creado inintencionadamente. En tales procesos, la reflexin tiende a centrarse interactivamente en los resultados de la accin, la accin misma, y el saber intuitivo implcito en la accin. Vamos a considerar un ejemplo que revela estos procesos con algn detalle. En un artculo titulado If you want to get ahead, get a theory, Inhelder y Karmiloff-Smith" describen un experimento bastante infrecuente relativo a los procesos de descubrimiento en la accin de los nios. 67 Pidieron a sus sujetos que equilibraran bloques de madera sobre una barra de metal. Algunos de los bloques eran simples bloques de madera, pero otros estaban sobrecargados, clara o imperceptiblemente, en uno de los extremos. Los autores prestaban atencin a los procesos espontneos mediante los cuales los nios trataban de aprender las propiedades de los bloques, equilibrndolos en la barra y regulando sus acciones despus del xito o el fracaso. Encontraron que virtualmente todos los nios de seis a siete aos empezaban la tarea del mismo modo:
Sistemticamente todos los bloques se probaban desde su centro geomtrico,"

Ahora colocaban los bloques idnticos en el centro geomtrico ms y ms sistemticamente, con s610muy ligeras correcciones en tomo a este punto. Mostraron una sorpresa considerable al no ser capaces de equilibrar los bloques una segunda vez (<<Eh, qu ha ido mal con ste, antes funcionaba) ... Entonces las secuencias de ~cci6n se redujeron a: colocar cuidadosamente un centro geomtrico, corregir muy hgeramente en tomo a este centro y, abandonados todos los intentos, declarar el objeto imposible de equilibrar,"

Otros nios, generalmente de edades entre siete y ocho aos, respondan de un modo muy diferente. Cuando en los bloques descompensados fracasaba el equilibrio en sus centros geomtricos, estos nios empezaban a descentrarlos. Hicieron esto primero con los bloques claramente descompensados. Entonces
gradualmente, y a menudo casi a regaadientes, los de siete a ocho aos empezaban a hacer correcciones tambin en los bloques levemente descompensados ... En este punto, observbamos muchas pausas durante las secuencias de acci6n sobre los elementos ligeramente descompensados."

Ms tarde todava, y encontraron que los nios un poco mayores no slo colocaran todos los bloques en su centro geomtrico sino que
cuando se les peda que aadieran pequeos bloques de diferentes formas y tamaos a los bloques que ya estaban equilibrados, aadan hasta diez bloques precariamente uno encima del otro en el centro geomtrico antes que distribuirlos en los extremes."

cuando los nios estaban ahora realmente empezando a cuestionar la generalidad de su teora del centro geomtrico, una respuesta negativa en el centro geomtrico bastaba para obligar al nio a hacer rpidamente correcciones hacia el punto de equilibrio."

y finalmente,
los nios hacan una pausa antes de cada tem, toscamente valoraban la distribuci6n del peso del bloque elevndolo (tienes que ir con cuidado, algunas veces es tan pesado en un lado como en otro, otras veces es ms pesado en un lado), inferan el punto probable de equilibrio y entonces colocaban el objeto inmediatamente muy pr6ximo a l, sin hacer intentos primero de equilibrar en el centro geomtrico."

Los autores explican esta conducta persistente y casi universal atribuyendo a los nios lo que ellos llaman una teora desde la accin: una teora del centro geomtrico del equilibrio o, como dijo un nio, la teora de que las cosas siempre se equilibran en el medio. Desde luego, cuando los nios trataban de equilibrar los bloques descompensados en sus centros geomtricos fracasaban. Cmo respondan al fracaso? Algunos nios hacan lo que los autores llamaban una respuestaaccin.
66. 67. 68. 69. Barbel Inhelder y Annette Karmiloff-Smith, Cognition 3. pgs. 195-212. Ibfd., pg. 195. Ibfd., pg. 202. Ibfd., pg. 203.

70. Ibfd. 71. Ibfd., pg. 205. 72. Ibfd. 73. Ibfd.

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Ahora los nios actuaban como si hubieran llegado a alcanzar una teora desde la accin segn la cual los bloques se equilibran, no en sus centros geomtricos, sino en sus centros de gravedad. Este segundo patrn de respuesta al error los autores lo llaman respuesta-teora. Los nios encuentran su camino hacia l a travs de una serie de etapas. Cuando se enfrentan primero con varios sucesos que refutan sus teoras desde la accin del centro geomtrico, se paran a pensar. Despus, al empezar con los bloques claramente descompensados, empiezan a hacer correcciones fuera del centro geomtrico. Finalmente, cuando han abandonado realmente sus pimeras teoras desde la accin, sopesan en sus manos todos los bloques para inferir el probable punto de equilibrio. Cuando cambian sus teoras del equilibrio desde el centro geomtrico al centro de gravedad, tambin pasan desde una orientacin por el xito a una orientacin por la teora. Los resultados positivos y negativos llegan a ser tomados no como signos de xito o fracaso, sino como informacin importante para una teora del equilibrio. Es interesante notar que, cuando los autores observan y describen este proceso, se ven forzados a inventar un lenguaje. Describen las teoras desde la accin que los nios mismos no pueden describir.
Incluso, aunque la serie de acciones del nio (de menor edad) da fe elocuente de una teora desde la accin implcita en su conducta, esto no debera tomarse como una capacidad para conceptualizar explcitamente sobre lo que se est haciendo y porqu."

todas las teoras semejantes, son construcciones deliberadas, idiosincrsicas, y pueden ser sometidas a verificacin experimental:
A medida que el nio estaba construyendo una teora desde la accin en su tentativa de equilibrar los bloques, nosotros, tambin, acto seguido hacamos hiptesis acerca de las teoras de los nios y proporcionbamos oportunidades para las respuestas positivas y negativas para verificar nuestras propias teoras."

El saber desde la accin que el nio puede representarse a s mismo en trminos de una sensacin de los bloques, lo vuelven a describir en trminos de teoras. Dir que convierten el saber desde la accin en conocimiento desde la accin. Una conversin de este tipo parece ser inevitable en cualquier intento de hablar acerca de la reflexin desde la accin. Uno debe usar palabras para describir un tipo de saber, y un cambio de saber, que probablemente no estn, en modo alguno, originalmente representados en palabras. De este modo, a partir de sus observaciones de la conducta de los nios, los autores hacen descripciones verbales de las comprensiones intuitivas infantiles. stas son las teoras de los autores acerca del saber desde la accin de los nios. Como
74. Ibd., pg. 203.

La reflexin desde la prctica. El experimento de equilibracin de bloques es un hermoso ejemplo de reflexin desde la accin, pero est muy lejos de nuestras imgenes habituales de la prctica profesional. Si vamos a relacionar la idea de la reflexin desde la accin con la prctica profesional, debemos considerar qu es la prctica, en qu se parece y en qu se diferencia de los tipos de accin que hemos estado discutiendo. La palabra prctica es ambigua. Cuando hablamos de la prctica del abogado, nos referimos a los tipos de cosas que hace, los tipos de clientes que tiene, la variedad de casos que le reclaman que lleve. No obstante, cuando hablamos de alguien que practica con el piano, queremos aludir a la actividad experimental o repetitiva mediante la cual trata de incrementar su competencia con el instrumento. En el primer sentido, prctica se refiere a la actuacin en una variedad de situaciones profesionales. En el segundo, se refiere a la preparacion para la ejecucin. Pero la prctica profesional tambin incluye un elemento de repeticin. Un profesional es un especialista que tiene en cuenta ciertos tipos de situaciones una y otra vez. Esto est sugerido por el modo en el que los profesionales utilizan la palabra caso -o proyecto, informe, comisin, o trato, dependiendo de la profesin-o Todos estos trminos denotan las unidades con las que se constituye una prctica, y denotan tipos de ejemplos de parecido familiar, As, un mdico puede encontrarse con muchos y diferentes casos de sarampin; un abogado con una gran variedad de casos de difamacin. Cuando un profesional experimenta muchas variaciones de un pequeo nmero de tipos de casos, es capaz de practicar su prctica. Desarrolla un repertorio de expectativas, imgenes y tcnicas. Aprende qu buscar y cmo responder a lo que encuentra. En la medida en que su prctica es estable, en el sentido de que le aporta los mismos tipos de casos, se hace menos y menos objeto de la sorpresa. Su saber desde la prctica tiende a hacerse cada vez ms tcito, es75. Ibd., pg. 199.

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pontneo y automtico, confirindole de ese modo a l y a sus clientes los beneficios de la especializacin. Por otro lado, la especializacin profesional puede tener efectos negativos. En el individuo, un alto grado de especializacin puede conducirle a una limitada estrechez de miras. Cuando una profesin se divide en subespecialidades, puede romper su anterior integridad en la experiencia y la comprensin. De modo que, algunas veces, la gente aora al profesional general de antes, del que se piensa que se ha interesado en el paciente en su totalidad, y a veces acusa a los especialistas contemporneos de tratar enfermedades particulares aisladas del resto de la experiencia vital del paciente. Adems, a medida que una prctica se hace ms repetitiva y rutinaria, y el saber desde la prctica se hace cada vez ms tcito y espontneo, el profesional puede perder importantes oportunidades de pensar en lo que est haciendo. Puede encontrar que, como los nios de menor edad en el experimento de equilibracin de bloques, est siendo arrastrado hacia pautas de error que no puede corregir. Y si aprende, como a menudo ocurre, a no prestar una atencin selectiva a los fenmenos que no se adecuan a las categoras de su saber desde la accin, entonces puede sufrir de aburrimiento o quemarse y afligir a sus clientes con las consecuencias de su estrechez y rigidez. Cuando esto sucede, el profesional ha sobreaprendido lo que l sabe. La reflexin de un profesional puede servir como correctivo del sobreaprendizaje. A travs de la reflexin puede hacer emerger y criticar las comprensiones tcitas que han madurado en tomo a las experiencias repetitivas de una prctica especializada, y puede dar un nuevo sentido a las situaciones de incertidumbre o nicas que l pueda permitirse experimentar. Los profesionales reflexionan sobre su saber desde la prctica. Algunas veces, en la relativa tranquilidad de un anlisis de resultados, recuerdan un proyecto del que se han encargado, una situacin que han vivido, y exploran las comprensiones que han aportado con su manejo del caso. Pueden hacer esto con un sentimiento de ociosa especulacin, o como un esfuerzo deliberado de prepararse para casos futuros. Pero tambin pueden reflexionar sobre la prctica mientras estn en medio de ella. Aqu reflexionan desde la accin, pero el significado de esta expresin necesita ahora ser considerado en trminos de la complejidad del saber desde la prctica. La reflexin desde la accin de un profesional puede no ser muy rpida. Est limitada por la presente-accin, la zona del tiempo en la que la accin todava puede tener importancia para la situacin. La presente-accin puede

alargarse durante minutos, horas, das, o incluso semanas o meses, dependiendo del ritmo de la actividad y de los lmites que son caractersticos de la prctica. En la conducta de concesiones mutuas propia de una sala de justicia, por ejemplo, la reflexin desde la accin del abogado puede tener lugar en segundos; pero cuando el contexto es el de un caso antimonopolista, que se arrastra durante aos, la reflexin desde la accin puede proceder de una manera pausada en el curso de varios meses. Un director de orquesta puede concebir una sola actuacin como una unidad de prctica, pero en otro sentido su unidad es un perodo completo. El ritmo y la duracin de los episodios de reflexin desde la accin vara con el ritmo y la duracin de las situaciones de la prctica. Cuando un profesional reflexiona desde y sobre su prctica, los posibles objetos de su reflexin son tan variados como los tipos de fenmenos ante l y los sistemas de saber desde la prctica que l les aporta. Puede reflexionar sobre las normas y apreciaciones tcitas que subyacen en un juicio, o sobre las estrategias y teoras implcitas en un modelo de conducta. Puede reflexionar sobre los sentimientos respecto a una situacin que le ha llevado a adoptar un curso particular de accin, sobre la manera con la que ha encuadrado el problema que est tratando de resolver, o sobre el papel que ha construido para s mismo dentro de un contexto institucional ms amplio. La reflexin desde la accin, en estos diversos modos, es central para el arte a travs del cual, algunas veces, los profesionales hacen frente a las molestas situaciones divergentes de la prctica. ' Cuando el fenmeno entre manos elude las categoras ordinarias del conocimiento desde la prctica, presentndose como nico o inestable, el profesional puede hacer emerger y criticar su inicial comprensin del fenmeno, construyendo una nueva descripcin de l, y probando la nueva descripcin, acto seguido, mediante un experimento. Algunas veces llega a una nueva teora del fenmeno expresando el sentimiento que tiene respecto a l. Cuando se encuentra estancado en una situacin problemtica que no puede convertir fcilmente en un problema manejable, puede construir un nuevo modo de establecer el problema -un nuevo marco que, en lo que llamar un experimento de encuadre, trata de imponer a la situacin. Cuando se enfrenta a demandas que parecen incompatibles o incoherentes, puede responder mediante la reflexin sobre las apreciaciones que l y otros han aportado a la situacin. Consciente de un dilema, puede atribuirlo al modo en que ha establecido su problema, o incluso al modo en el que ha

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enmarcado su papel. Entonces puede encontrar una va de integraci6n o elecci6n entre los valores que estn en juego en la situaci6n. Los siguientes son breves ejemplos de los tipos de reflexi6n desde la acci6n que ilustrar y discutir ms tarde con mayor extensi6n. Un banquero especializado en inversiones, hablando del proceso mediante el cual realiza sus juicios sobre el riesgo de inversi6n, observa que realmente no puede describir todo lo que entra en sus juicios. Las reglas comunes de la experiencia le permiten calcular solamente de un 20 a un 30 por ciento de riesgo en la inversi6n. En trminos de las reglas de la experiencia, las cifras de funcionamiento de una compaa pueden ser excelentes. Sin embargo, si la explicacin de la direccin respecto a la situaci6n no encaja con las cifras, o si hay algo extrao en la conducta de la gente, eso es objeto de una preocupacin que debe ser considerada otra vez en cada nueva situacin. Recuerda una situaci6n en la que emple un da en uno de los ms grandes bancos de Latinoamrica. Se le hicieron diversas propuestas de nuevos negocios, y las cifras de funcionamiento del banco parecan satisfactorias. Sin embargo, l tena el mal presentimiento de que algo no funcionaba. Cuando pens acerca de ello, le pareci6 que estaba reaccionando al hecho de que haba sido tratado con un grado de deferencia desproporcionado respecto a su verdadera posici6n en el mundo internacional de la banca. Qu pudo haber llevado a estos banqueros a tratarle tan inapropiadamente? Cuando sali6 del banco, al final del da, dijo a su colega: [Nada de nuevos negocios con ese equipo! Dejemos que avancen los compromisos existentes, pero [de nuevos nada!. Algunos meses ms tarde, el banco atraves6la mayor bancarrota habida en Latinoamrica -y durante todo el tiempo no haba habido nada equivocado con las cifras. Un oftalm6logo dice que un enorme nmero de sus pacientes aportan problemas que no estn en los libros de texto. En el 80 u 85 por ciento de los casos, las dolencias y sntomas del paciente no caen dentro de las categoras conocidas de diagn6stico y tratamiento. Un buen mdico busca nuevos modos de dar sentido a tales casos, e inventa experimentos mediante los cuales verifica sus nuevas hip6tesis. En una familia de situaciones particularmente importante, el paciente sufre simultneamente de dos o ms dolencias. Mientras que cada una de stas, individualmente, se presta a unos patrones conocidos de pensamiento y acci6n, su combinaci6n puede constituir un nico caso que se resiste a los enfoques normales para el tratamiento. El oftalm6logo recuerda un paciente que tena inflamaci6n del ojo (uveitis) combinado con glaucoma. El tratamiento del glaucoma agravaba la in-

flamaci6n, y el tratamiento para la uveitis agravaba el glaucoma. Cuando el paciente vino, ya estaba bajo tratamiento a un nivel insuficiente para la curaci6n, pero suficiente para irritar la enfermedad complementaria. El oftalm6logo decidi6 acabar con todo el tratamiento y esperar a ver qu surgira. El resultado fue que la uveitis del paciente, una infecci6n parasitaria, permaneca de forma mucho ms reducida. Por otro lado, el glaucoma desapareci6 enteramente, probando de este modo que haba sido un resultado del tratamiento. El oftalm6logo empez6 entonces a valorar al paciente. Operando con muy pequeas cantidades de frmacos, pretenda no una curaci6n total sino una reducci6n de los sntomas que permitiera al paciente volver al trabajo (siete vidas dependan de sus 5.000 clulas oculares!). El pron6stico no era bueno, ya que la uveitis se desplaza en ciclos y deja cicatrices tras de s que impiden la visi6n. Pero, con el tiempo, el paciente fue capaz de trabajar. En tomo a sus treinta y cinco aos, en algn momento entre la creaci6n de su primera obra, Los cosacos, y su ltima obra, Guerra y paz, Lev Nikolaievich Tolstoi se interes6 por la educaci6n. Abri6 una escuela para nios campesinos en su estado, en Yasnaia Polanya, visit Europa para aprender los ltimos mtodos educativos, y public una revista educativa, que tambin se llam Yasnaia Polanya. Antes de que la terminara (su nueva novela finalmente desplaz su inters por la educacin), haba construido unas setenta escuelas, haba creado un programa informal de formacin de profesores y haba escrito una pieza ejemplar sobre evaluacin educativa. En gran parte, los mtodos de las escuelas europeas le llenaban de disgusto, aunque qued encantado con los escritos de Rousseau sobre educaci6n. Su propia escuela anticip el posterior enfoque de John Dewey de aprender haciendo, y llevaba el sello de su convicci6n de que la buena enseanza requera no un mtodo sino un arte. En un ensayo, On Teaching the Rudiments, describe su nocin del arte de la enseanza de la lectura:
Para adquirir el arte de la lectura en el tiempo ms corto posible, cada individuo debe ser enseado totalmente apartado de los dems, y por tanto debe haber un mtodo separado para cada uno. Lo que crea una dificultad insuperable en uno no crea la ms mnima en otro, y viceversa. Un alumno tiene buena memria, y es ms fcil para l memorizar las slabas que comprender la vocalizacin de las consonantes; otro reflexiona tranquilamente y comprende un mtodo fonolgico ms racional; otro tiene un fino instinto y comprende la regla de las combinaciones de palabras mediante la lectura de un conjunto de palabras al mismo tiempo ..

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El mejor profesor ser aquel que tenga en la punta de la lengua la explicacin de qu es aquello que est molestando al alumno. Estas explicaciones pro~rcion~ al profesor el conocimiento del mayor nmero posible de ~todos, l~ ~abIlidad de Inventar nuevos mtodos y, por encima de todo, no una ciega adhesin a un mtodo, sino la conviccin de que todos los mtodos son unilaterales, y que el mejor mtodo sera el que respondiera mejor a todas las dificultades posibles en las que incurriera el alumno, esto es, no un mtodo sino el arte y el talento. ...Cada profesor debe ... mediante la observacin de cada imperfeccin en la comprensin del alumno, no como un defecto del alu,~o, sino co~o. un defecto de su propia instruccin, esforzarse por desarrollar en SImismo la habilidad de descubrir nuevos mtodos ...76

Un profesor ingenioso ve la dificultad de un nio en el aprendizaj~ d~ la lectura no como un defecto del nio, sino como un defecto de su propia mstruccin. As, debe encontrar un modo de explicar lo que est creando dificultades al alumno. Debe llevar a cabo una obra de investigacin experimental, en ese momento y all, en la clase. Y, dado que las dificultades del nio pueden ser nicas, el profesor no puede dar por sentado que su repertorio de explicaciones ser suficiente, aunque estn en la punta de la lengua. Debe estar preparado para inventar nuevos mtodos, y debe esforzarsepara desarrollar en s mismo la habilidad para descubrirlos. Durante los dos ltimos aos, investigadores del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) han emprendido un programa de educacin en funcionamiento para profesores, un programa organizado en torno a la idea de la reflexin y, acto seguido, el experimento, en gran parte como en el arte de ensear de Tolstoi. En este Proyecto de Profesores.I'Ios investigadores han animado a un pequeo grupo de profesores a que exploren su propio pensamiento intuitivo en tareas aparentemente sencillas en dominios tales como las matemticas, fsica, msica, y el comportamiento percibido de la luna. Los profesores han hecho algunos importantes descubrimientos. Se han permitido quedar confusos en temas en los que se daba por supuesto su saber; y cuando han tratado de encontrar el modo de salir de sus confusiones, han empezado al mismo tiempo a pensar de forma diferente sobre el aprendizaje y la enseanza.
. 76. Len Tolstoi, en Tosltoy on Education, Leo Wiener (comp.), Chicago y Londres, University of Chicago Press, 1967. 77. El persona! docente del Proyecto de Profesores estuvo constituido por Jeanne Bamberger, Eleanor Duckworth y Margaret Lampert. Mi descripcin del incidente de dar la razn a! nio est adaptado de un proyecto de memorndum de Lampert.

A principios del proyecto ocurri un acontecimiento clave. Se les pidi a los profesores que observaran y reaccionaran a un vdeo de dos jvenes ocupados en participar en un sencillo juego. Los jvenes estaban sentados a una mesa, separados uno de otro mediante una pantalla opaca. Delante de un joven haba dispuestos, siguiendo un patrn, bloques de Y~Os colores, formas y tamaos. Enfrente del otro haba bloques similares sobre la mesa sin un orden especfico. El primer joven tena que decir al segundo cmo reproducir el patrn. No obstante, despus de unas cuantas instrucciones iniciales, qued claro que el segundo joven se haba extraviado. En efecto, los dos jvenes haban perdido la conexin el uno con el otro, aunque ninguno de los dos lo saba. En sus reacciones iniciales al vdeo, los profesores hablaban de un problema de comunicacin. Dijeron que el que daba las instrucciones tena unas habilidades verbales bien desarrolladas y que el receptor era incapaz de seguir las directrices. Entonces una de las investigadoras seal que, aunque los bloques no contenan cuadrados verdes -todos los cuadrados eran de color naranja y slo los tringulos eran de color verde---, ella haba odo al primer participante decirle al segundo que cogiera un cuadrado verde. Cuando los profesores observaron el vdeo otra vez quedaron estupefactos. Ese pequeo error haba provocado una cadena de movimientos errneos. El segundo joven haba puesto una cosa verde, un tringulo, donde la figura del primer joven tena un cuadrado naranja, y desde ese momento todas las instrucciones se hicieron problemticas. Bajo estas circunstancias, el segundo participante pareca haber desplegado un considerable ingenio en sus intentos por reconciliar las instrucciones recibidas con la figura que tena ante l. En este punto, los profesores dieron la vuelta a la imagen que se haban hecho de la situacin. Pudieron ver por qu el segundo joVen se haba comportado como lo hizo. Ya no pareca estpido; haba, incluso, seguido las instrucciones. Como afirm un profesor, ahora le estaban dando la razn. Vieron razones para su conducta; y sus errores, que previamente haban percibido como una falta de habilidad para seguir las directrices, ahora los encontraban justificados. Ms tarde, en el proyecto, a medida que los profesores se retaban a s mismos, cada vez ms, por descubrir las razones de la conducta incomprensible de un nio, muchas veces hablaban de darle la razn. En ejemplos tales como. stos, algo cae fuera del repertorio de expectativas ordinarias. El banquero tiene la sensacin de que algo anda mal, aunque al principio no pueda decir lo que es. El mdico ve una extraa combinacin

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de enfermedades nunca descritas con anterioridad en un texto mdico. Tolstoi piensa de cada uno de sus alumnos que son individualidades, con sus propios modos de aprender y con imperfecciones que les son peculiares. Los profesores quedaron sumamente sorprendidos por la sensatez que haba detrs de los errores de los estudiantes. En cada caso, el profesional se permite experimentar la sorpresa, la perplejidad, o la confusin en una situacin que encuentran dudosa o nica. Reflexiona sobre el fenmeno que tiene delante, y sobre las comprensiones iniciales que han estado implcitas en su conducta. Lleva a cabo un experimento que sirve para generar tanto una nueva comprensin del fenmeno como un cambio en la situacin. Cuando alguien reflexiona desde la accin se convierte en un investigador en el contexto prctico. No es dependiente de las categoras de la teora y la tcnica establecidas, sino que construye una nueva teora de un caso nico. Su encuesta no est limitada a las deliberaciones sobre unos medios que dependen de un acuerdo previo acerca de los fines. No mantiene separados los medios de los fines, sino que los define interactivamente como marcos de una situacin problemtica. No separa el pensamiento del hacer, racionalizando su camino hacia una decisin que ms tarde debe convertir en accin. Dado que su experimentacin es un tipo de accin, la implementacin est construida dentro de su investigacin en curso. De este modo, la reflexin desde la accin puede seguir adelante, aun en situaciones de incertidumbre o de un carcter nico, porque no est limitada por las dicotomas de la racionalidad tcnica. Aunque la reflexin desde la accin es un proceso extraordinario, no es un acontecimiento extrao. Incluso, para algunos profesionales reflexivos, es el ncleo de la prctica. Sin embargo, dado que el profesionalismo est todava principalmente identificado con la pericia tcnica, la reflexin desde la accin no est generalmente aceptada -incluso por aquellos que la practican- como una forma legtima de conocimiento profesional. Muchos profesionales, encerrados en una visin de s mismos como expertos tcnicos, no encuentran nada en el mundo de la prctica como motivo de reflexin. Se han hecho demasiado expertos en las tcnicas de la desaten~in selectiva, las viejas categoras, y el control situacional, tcnicas que utihzan para salvaguardar la constancia de su conocimiento desde la prctica. Para ellos, la incertidumbre es una amenaza, su admisin es un signo de debilidad. Otros, ms predispuestos y duchos en la reflexin desde la accin, a pesar de sentir un profundo malestar porque no pueden decir cmo hacer lo que saben, no pueden disculpar su calidad o rigor.

Por estas razones, el estudio de la reflexin desde la accin tiene una importancia clave. El dilema del rigor o la relevancia puede ser resuelto si podemos desarrollar una epistemologa de la prctica que site la resolucin tcnica del problema dentro del contexto ms amplio de una indagacin reflexi:a, muestre c~o la reflexin desde la accin puede ser rigurosa por propio derecho, y VIncule el arte de la prctica, en la incertidumbre y el carcter nico, con el arte de la investigacin del cientfico. Podemos de ese modo incrementar la legitimidad de la reflexin desde la accin y alentar su ms amplia, profunda y rigurosa utilizacin.

SEGUNDA PARTE

CONTEXTOS PROFESIONALES PARA LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN

INTRODUCCIN

En los seis captulos de la segunda parte exploraremos ejemplos de la prctica profesional a la luz de las siguientes cuestiones:
En los diversos tipos de prctica qu forma adquiere la reflexin desde la accin? Cules son las diferencias, y qu rasgos del proceso son similares? La reflexin desde la accin puede ser dirigida hacia las estrategias, las teoras, los encuadres, o la estructuracin del papel a desempear. Cmo interactan estos procesos entre s y cmo se relaciona con ellos la resolucin tcnica del problema? Hay un tipo peculiar de rigor para la reflexin desde la accin y, si es as, en qu se parece y en qu se diferencia de la rigurosa resolucin tcnica de un problema? Qu es lo que fija los lmites de nuestra habilidad para la reflexin desde la accin? Cmo interactan las restricciones individuales e institucionales entre s? y en qu direcciones deberamos mirar para incrementar la amplitud y profundidad de la reflexin desde la accin?

En la seleccin de los casos de prctica profesional para su posterior exploracin, me he guiado por varias consideraciones. He buscado una combinacin de profesiones duras y blandas. He elegido algunos casos que ejemplifican la reflexin desde la accin y otros que muestran sus lmites. He tomado algunos ejemplos de la verdadera prctica y alguno que proviene de la educacin profesional. En el ltimo caso, aunque el contexto est desplazado respecto a la verdadera prctica, se tiene la ventaja de que los individuos tienden a hacer pblicas sus reflexiones desde la accin. Empezar, en los captulos 3 y 4, con ejemplos de reflexin desde la accin extrados de dos prcticas profesionales muy diferentes, la arquitectura

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y la psicoterapia, y en el captulo 5 comparar los dos ejemplos. All describir lo que considero la forma general del proceso y alguno de los principales criterios de rigor apropiados para el mismo. En el captulo 6 explorar ejemplos de las artes del diseo en ingeniera y en la investigacin cientfica, en las que veo variaciones adicionales sobre el tema de la reflexin desde la accin, y describir la prctica de un ingeniero que reflexiona desde la accin, en un contexto sociopoltico, sobre la resolucin tcnica de un problema. En el captulo 7 mostrar cmo ha influido la evolucin de la planificacin urbana sobre el contexto de la prctica, y cmo el sistema de conocimiento desde la prctica de un profesional depende del modo en el que enmarca el papel que desempea. En este caso, all donde un profesional reflexiona sobre sus estrategias de accin, pero no sobre su encuadre de la situacin y de su propio papel, explorar ciertos lmites en el mbito de la reflexin. El campo de la direccin empresarial, que discutir en el captulo 8, ha estado poderosamente influido por la ciencia de la direccin y, al mismo tiempo, por la persistente visin de la direccin empresarial como un arte. Considerar el arte de la direccin como una forma de reflexin desde la accin. Finalmente, en la conclusin de la segunda parte, revisar las similitudes y diferencias de la reflexin desde la accin a travs de las profesiones y criticar algunas creencias usuales acerca de los peligros de la reflexin y de los lmites de la misma.

EL DISEO COMO UNA CONVERSACIN REFLEXIVA CON LA SITUACIN

Las profesiones que disean

La familia de profesiones que disean, de las cuales la arquitectura es la ms conocida, incluye el diseo urbano (el diseo de los emplazamientos urbanos), la planificacin regional (interesada en la estructura y la ecologa de las regiones en su conjunto), y el tipo de planificacin urbana que crea los planes para las estructuras fsicas de las ciudades. Durante muchos aos, estos campos han ido cambiando y ha ido cambiando su relacin entre s. La arquitectura, que una vez fue la profesin madre, ahora ocupa una posicin algo ambigua dentro de una familia ms grande. En la ingeniera se da tambin una familia de profesiones dedicadas al diseo. Los diseadores del producto se interesan por la estructura y la apariencia de los productos industriales. Los ingenieros industriales disean los mecanismos y las disposiciones del proceso de produccin. E ingenieros especialistas de varios tipos disean productos a una escala tan grande como barcos, aviones, presas y carreteras. En los ltimos veinte aos aproximadamente, el concepto de diseo se ha ampliado. Hemos empezado a ver la evolucin cultural como un proceso de diseo, informal, colectivo, generacional, como en la historia de Chris Alexander sobre los chales de los campesinos eslovacos. Herbert Simon y otros han sugerido que todas las profesiones comprometidas en la conversin de las situaciones reales en otras preferidas tienen que ver con el diseo. Ha habido una tendencia cada vez mayor a pensar en la poltica, las instituciones y la conducta misma, como objetos de diseo.

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Es discutible lo lejos que deberamos llegar en esta direccin. Nos arriesgamos a ignorar o subestimar diferencias significativas en los medios de comunicacin, contextos, metas y cuerpos de conocimiento especficos a las profesiones. Pero tambin podemos descubrir, en un nivel ms profundo, el proceso de diseo genrico que subyace a estas diferencias. En este captulo me concentrar en el diseo en el campo de la arquitectura, que he tenido la oportunidad, particularmente buena, de estudiar. Pero la arquitectura es digna de estudio por otras razones menos idiosincrsicas. Es quiz la profesin que disea reconocida desde hace ms tiempo y, como tal, funciona como prototipo del diseo en otras profesiones. Si hay un proceso fundamental que subyace a las diferencias entre las profesiones dedicadas al diseo, es en la arquitectura donde ms probablemente vamos a encontrarlo. No obstante, la bsqueda es complicada por el hecho de que los lmites de la arquitectura estn cambiando continuamente, e incluso entre prcticas claramente etiquetadas como de arquitectura hay muchas variaciones. El campo de la arquitectura propiamente dicha ha estado restringido por la emergencia de nuevas profesiones, tales como el urbanismo, la ingeniera de la construccin yel diseo del paisaje. Dentro de la arquitectura misma, siguiendo el prolongado reino de la tradicin en las Bellas Artes, durante el final del siglo XIX y principios del xx, los profesionales han tendido a alinear. se con un desconcertante despliegue de escuelas rivales, cada una de las cuales se han reclamado como arquitectura. Algunas de estas escuelas han regresado conscientemente a precedentes histricos, tales como las ciudades colina italianas o las catedrales gticas. Otras se han formado en tomo a las innovaciones estilsticas y los mtodos de un gran hombre, como Le Corbusier, Wright, Kahn, Aalto o Mies van der Rohe. Algunas lamentan las intrusiones de las tecnologas contemporneas y de las formas comerciales, mientras que otras celebran los artefactos contemporneos de la cultura norteamericana. Algunas han aspirado a la simplicidad y la pureza del diseo, o a una utilizacin de materiales que pareciera artesanal, mientras que otros explotan las posibilidades tecnolgicas de la tecnologa para la construccin industrial, o la rica reserva cultural de la Amrica verncula. Algunas han reaccionado contra el formalismo de los estilos dominantes, tratando el diseo como un proceso social que debera responder a las necesidades y preferencias de la gente que vive y trabaja en los edificios. Para un estudiante del campo -y quiz incluso ms para un estudiante en el campo-la multiplicidad de voces es desconcertante. Cmo deberamos considerar las controversias entre las escuelas rivales? Tendramos que

tomarlas como definiciones del campo en competencia, que entraara conceptos muy diferentes del conocimiento y la prctica profesional? O como variaciones estilsticas de un proceso de diseo que es esencialmente el mismo para todas las escuelas? En las siguientes pginas, extraer, a partir de un ejemplo particular, una descripcin del diseo que subyace a las diferencias entre las escuelas, y que sugiere un proceso genrico compartido por las varias profesiones que ejercen el diseo. Considerar el diseo como una conversacin con los datos de la situacin. Un diseador hace cosas. Algunas veces fabrica el producto final; ms a menudo realiza la representacin -un plano, un programa, o imagen- de un artefacto que ser construido por otros. Trabaja en situaciones particulares, utiliza materiales especficos, y emplea un medio y un lenguaje caractersticos. Tpicamente, su proceso de fabricacin es complejo. Hay ms variables -tipos de acciones posibles, normas, e interrelaciones de stas- que pueden representarse en un modelo finito. Dada esta complejidad, las acciones del diseador tienden, feliz o infelizmente, a producir otras consecuencias distintas a aquellas que se pretendan. Cuando esto sucede, el diseador puede tener en cuenta los cambios inintencionados que ha producido en la situacin formando nuevas apreciaciones y comprensiones, llevando a cabo nuevas acciones. l conforma la situacin de acuerdo con su apreciacin inicial de ella, la situacin replica, y l responde a las rplicas de la situacin. En un buen proceso de diseo, esta conversacin con la situacin es reflexiva. En la respuesta a las rplicas de la situacin, el diseador reflexiona desde la accin a propsito de la construccin del problema, las estrategias para la accin, o el paradigma de fenmenos que han estado implcitos en cada uno de sus pasos.

Un ejemplo de diseo reflexivo

En el resto de este captulo, usar un ejemplo particular de diseo arquitectnico para explorar la conversacin reflexiva que subyace a la variedad de escuelas en arquitectura. He extrado un caso que proviene de un estudio de diseo, I un tipo de educacin profesional, tradicional en las escuelas de arquitectura, en la que
1. Los orgenes del estudio de este caso estn en una revista de educacin en arquitectura en la que yo particip en los ltimos aos setenta. El estudio. subvencionado por la Andrew Mellon Foundation, fue di-

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los estudiantes emprenden un proyecto de diseo bajo la supervisin de un diseador experimentado. En el caso que he seleccionado, el profesor del estudio, Quist, revisa el trabajo de una de sus estudiantes, Petra. 2 Esta revisin tiene lugar a principios del semestre. Su escenario es el es. pacio de un estudio, semejante a un desvn, en el que cada uno de los veinte estudiantes han dispuesto sus propias mesas de dibujo, papeles, libros, dibujos y modelos. ste es el espacio en el que los estudiantes gastan la mayor de su vida de trabajo, a veces hablando entre s, pero principalmente comprometidos, aislada y paralelamente, en pos de la tarea comn de diseo. Al principio del semestre, Quist dio a todos los estudiantes un programa: un conjunto de especificaciones de diseo, en este caso, para el diseo de una escuela primaria, y una descripcin grfica del emplazamiento en el que ha de construirse la escuela. En el curso del semestre, cada estudiante ha de desarrollar su propia visin del diseo, registrando sus resultados en esbozos preliminares, creando dibujos y modelos. Al final del semestre, habr una crtica en la que los estudiantes presentarn sus diseos a Quist ya un grupo de crticos externos (el jurado), A intervalos a lo largo del semestre celebra revisiones del diseo con cada estudiante, y es justamente dicha revisin la que, en nuestro protocolo, Quist dirige junto a Petra. Aqu es Quist quien reflexiona sobre el diseo inicial de Petra. Durante varias semanas Petra ha trabajado en las primeras fases de su diseo y ha preparado algunos dibujos. Quist examina estos dibujos, mientras Petra describe cmo se ha quedado bloqueada -cmo ha establecido problemas que ella no puede resolver. Despus de un rato, Quist coloca una hoja de papel de calco sobre los esbozos de Petra y empieza a dibujar sobre su dibujo. Mientras lo hace, va hablando. Dice, por ejemplo:
La guardera debera ir por aqu... entonces deberas llevar a cabo el nivel de la galera -y mirar hacia abajo, hacia el interior de aqu...
rigido por el decano WiIliam Porter, de la Facultad de Arquitectura y Planificacin del MIT, Y por el decano Maurice Kilbridge, de la Escuela de Diseo de Harvard. Estaban siendo dirigidos varios estudios de observacin participante en talleres de algunas universidades de los Estados Unidos. A partir de uno de stos he extrado el protocolo que sigue. Fue registrado por Roger Simmonds, por entonces un estudiante graduado en minas. Estoy agradecido a Simmonds por su ayuda en esto, tanto como a William Porter, Julian Beinart, Imre Halasz y Florian Buttlar, con todos los cuales he tenido esclarecedoras conversaciones. El decano Porter, especialmente, me ayud a iniciarme en el mundo del pensamiento arquitectnico. 2. Quist y Petra son los nombres de ficcin que Simmonds asign a los participantes en esta revisin de un diseo.

Pero mientras Quist dice estas cosas tambin dibuja, emplaza la guardera aqu en el plano, trazando la lnea que lleva a cabo el nivel de la galera. Sus palabras no describen lo que ya est all sobre el papel, sino que constituyen un paralelo con el proceso mediante el cual l realiza lo que est all. Dibujar y hablar son modos paralelos de disear, y juntos constituyen lo que llamar el lenguaje del diseo. Las dimensiones verbales y no verbales estn estrechamente conectadas. Las indicaciones de Quist estn poco claras en su referencia, excepto en la medida en que diga lo que ellas significan. Sus palabras sern oscuras, excepto en la medida que Petra pueda conectarlas con las lneas de los dibujos. Su charla est llena de declaraciones decticas -aqu, ste, se- que Petra puede interpretar solamente observando sus movimientos. En nuestra interpretacin del protocolo debemos reconstruir el sealamiento y el trazado de Quist, referidos a los esbozos que acompaan la transcripcin y, de vez en cuando, realizando nuevos esbozos que clarifican sus palabras. Hablen, Petra y Quist, en palabras o dibujos, sus declaraciones se refieren a imgenes espaciales que tratan de hacer congruentes unas con otras. A medida que estn ms seguros de que han logrado la congruencia en el significado, su dilogo tiende a hacerse elptico e inescrutable para los de fuera. El lenguaje del diseo es un lenguaje para hacer arquitectura, un juego de lenguaje' que Quist modela para Petra, exhibiendo para ella las competencias que a l le gustara que adquiriera. Pero el discurso de Quist est tambin interrumpido por parntesis en los que habla acerca del diseo. Dice, por ejemplo:
Deberas empezar con disciplina, aun cuando sea arbitraria ...

Y, por otra parte,


Lo principal es que trabajes simultneamente desde la unidad y desde la totalidad y, entonces, vayas en ciclos... .

stos son ejemplos de lenguaje acerca del diseo, un metalenguaje mediante el cual Quist describe algunos rasgos del proceso que l est demostrando y con el que introduce a Petra, aunque sea de forma superficial, a la reflexin sobre la accin de disear.
3. El trmino juego de lenguaje est tomado de las Philosophicallnvestigations de Ludwig Wittgenstein, Nueva York, MacMiIlan Company, 1953.

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En el protocolo que sigue ambos tipos de lenguaje estn entrelazados. El protocolo. Estarevisin del diseo dura unos veinte minutos, y puede dividirse en varias fases. En la primera de stas, Petra presenta sus esbozos preliminares y describe los problemas que ha tenido que afrontar. Quist entonces se centra en uno de estos problemas. Vuelve a encuadrarlo en sus propios trminos y pasa a demostrar el resultado de una solucin de diseo. Ah sigue un breve intervalo de reflexin sobre la demostracin hasta la fecha. Entonces Quist explica los siguientes pasos que Petra tendr que acometer, incluyendo uno (la calibracin de la cuadrcula) que le guiar para tratar de conseguir que ella mire de modo diferente la representacin de las pendientes. Hay un ajuste final, o coda, de la reflexin sobre todo lo que ha pasado antes.
Presentacin de Petra. Petra: Estoy teniendo dificultades para conseguir pasar la fase esquemtica. He anotado los problemas en esta lista. He tratado de meter la forma del edificio en los contornos del terreno ah, pero la forma no encaja con la pendiente. (Ella tiene un modelo con una pendiente ligeramente exagerada; discuten sobre ello.) Elijo el sitio porque se relacionara con ese prado de ah, pero el acceso est aqu. As que decid que el gimnasio debe estar aqu; de modo que [mostrando una distribucin aproximada] he hecho una distribucin como sta.

Quist: Qu otros grandes problemas hay? Petra: Tena seis de estas unidades por aula, pero estaban en una escala demasiado pequea para hacer algo con ellas. De modo que las cambi a esta distribucin mucho ms significativa (las formas en L). Relaciona uno y dos, tres y cuatro, y cinco y seis cursos, que, de todos modos, es ms de lo que quera hacer pedaggicamente. Lo que tengo aqu es un espacio por aqu que es ms que una residencia base. Tendr un exterior/exterior que puede utilizarse y un exterior/interior que puede ser utilizado -entonces eso conduce hacia tus recursos para la cosa de la biblioteca/lenguaje.
0-0

Q: Est esto a escala?


P:S.
Glmnaslo-audttorlo

Q: De acuerdo, digamos que hemos introducido la escala. Pero en el nuevo sistema qu hay acerca del norte-sur? [Dibuja sus ejes de orientacin.]

Admin.

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[Mostrando la orientacin preferida:]
A A A

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I I I I

I I I I

Q: Deberas empezar con una disciplina, aunque sea arbitraria, porque el sitio es bastante apretado; siempre puedes mejorarlo para todos ms tarde.

I I I I I I

1---'
I
I

I:~
I

1=
I
(orientacin

I I

privada)

P: sta es la carretera que viene hacia aqu, e imagin que el crculo de viraje estara en algn lugar aqu.
FIGURA

3.1

El principal problema, desde el punto de vista de Quist, no es el de adecuar la forma del edificio a la pendiente; el solar est demasiado dislocado para eso. En lugar de ello, debera drsele coherencia al sitio en la forma de una geometra -una disciplinas-e- que pueda serle impuesta. En el resto de esta fase del protocolo, Quist expresa las consecuencias de tal paso. La demostracin de Quist se orientar ahora hacia el nuevo problema de coordinacin de la geometra construida con el contorno dislocado de la pendiente. Pero la geometra puede ser mejorada para todos otra vez. Creo que esto significa que t puedes disolver la disciplina original para probar otra y que, ms tarde, puedes crear astutas violaciones de la geometra inicial. En la metfora de Quist, la geometra es una especie de armadura que puede mejorarse para todos con sentido, una vez que ha sido construida. Hablar a menudo de la necesidad de suavizar una disciplina coherente, mediante un desvo consciente de ella.
Demostracin de Quist. Q: Ahora en esta direccin, siendo se el barranco y sa la colina, se podra ser entonces el puente, que podra generar un nivel superior que podra bajar dos caminos. [Un camino desde las aulas.] Conseguimos un potencial diferencial total, aqu desde un extremo del aula al extremo lejano de la otra. Hay quince pies mximo, correcto? De este modo podramos tener como unos intervalos de cinco pies que para un nio es la altura mxima, de acuerdo? La seccin a travs de aqu podra ser una de rincones por aqu y la diferenciacin entre esta unidad y sta podra ser a dos niveles.

Petra se ha tomado seriamente los contornos del terreno, aceptando la norma de que la forma del edificio y los contornos del terreno deben encajar entre s. En sus esbozos ha probado el experimento de la intromisin de la forma de su edificio en los contornos de la pendiente, pero el experimento ha fracasado; de aqu el problema. Petra ha experimentado tambin con el tamao y la distribucin de sus unidades de aula. Ha encontrado que las aulas deben alcanzar un umbral de escala que pueda ser suficientemente significativa para el diseo. Mediante la reagrupacin de seis unidades de aula ms pequeas en tres unidades grandes en forma de L, ha puesto a prueba una escala ms significativa. Pero al hacerlo, tambin ha puesto, uno alIado del otro, los espacios que contienen las personas que deberan en su mayor parte encontrarse unas con otras, y ha creado una residencia base, que suena parecido a un buen lugar para estar, un espacio exterior privado que puede ser utilizado por los nios, y un espacio interior que tiene que ver, quiz, con la circulacin en la escuela.
Reestructuracin por Quist del problema. Q: Ahora esto te permitira una orientacin propia desde aqu y generara geometra en esta direccin. Sera un paralelo ... P: S, haba pensado en veinte pies ...

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SECCINB

SECCINC

Los esbozos de la figura 3.1 ayudarn a hacer ms claro lo que est pasando en este trmite. Ahora Quist procede a dar forma prctica a la imposicin de una geometra bidimensional de las aulas en forma de L sobre los contornos tridimensionales dislocados de la pendiente. Las aulas en forma de L son incrustadas en la pendiente, como en el esbozo A. El potencial diferencial, como se muestra en la seccin del esbozo B, se da desde el extremo prximo del aula, que est ms alto sobre la pendiente, hasta el ms lejano, que es el ms bajo de la pendiente. El mximo de quince pies est dado por el total de cada en la pendiente sobre la distancia representada por las tres aulas. La pendiente est ahora dividida en tres niveles, uno por cada una de las aulas, como en B. e muestra el intervalo desde el terreno en un nivel hasta el tejado del aula que est en el siguiente nivel ms bajo. Los tejados del aula surgirn cinco pies por encima del suelo del nivel siguiente, y dado que cinco pies es la mxima altura para un nio, los nios podrn estar en rincones, como en el esbozo e, que son aproximadamente de la altura del nio ms alto. La experiencia de un dibujo ha estado dirigida y su resultado confirma parcialmente el modo empleado por Quist para colocar las aulas en forma de L sobre la pendiente incoherente. Las aulas ahora discurren hacia abajo por la pendiente en tres etapas, creando espacios protegidos de mxima altura para un nio en cada nivel. Quist ve a stos como rincones, algo que no podra haber hecho de haber llegado a estar la diferencia d nivel muy por encima o por debajo de los cinco pies. Decir que la seccin poda ser una de rincones es revestir estos espacios con un tipo de valor hecho posible por las diferencias de nivel, y es esto lo que confirma parcialmente el paso previo de Quist.
Q: Ahora le daras preferencia a eso como un recinto que se extiende hacia aqu y hacia aqu, y entonces, desde luego, tendramos una pared -en el interior, aqu,

PLANO

podra haber una pared o una escalera para conectar hacia abajo-. Bien, eso pasa aqu o aqu y tendrs que investigar por dnde debera o podra ir. Si pasa por este camino, la galera est hacia el norte -pero creo que la galera debera ser un tipo de jardn, una especie de rea trasera privilegiada para stos. El jardn de infancia podra ir por aqu -lo que podra indicar que la administracin por aqu- exactamente el tipo de parecido que tienes aqu; entonces esto funciona ligeramente con los contornos... '

SECCiN E

Los rincones se extienden hacia recintos cuyo tratamiento es un nuevo problema. Se requiere quedarse con las paredes en cada nivel, como

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en D, pero tambin marcan los diferentes niveles. Las paredes o las escaleras ahora funcionan como puntuacin, marcando los lmites y las relaciones. Quist invita a Petra a considerar la galera como un rea trasera privilegiada, como en el esbozo D, que podra ir bien con las aulas duras. Puede ser tambin un tipo de jardn. La distribucin resultante -aulas en forma de L, galera, jardn de infancia, y administracin- ahora funciona ligeramente con los perfiles de la pendiente. Con esto, Quist vuelve a recordar su propia reestructuracin del problema original de Petra. Cuando ella no poda encajar la forma de los edificios en la dislocada pendiente, Quist impuso sobre ello una geometra de paralelas, sugerida por las aulas en forma de 1. Ahora la configuracin resultante funciona ligeramente con ellas. La adecuacin no es muy fuerte, pero es suficiente.
Q: Entonces podras llevar la galera a travs del nivel-y mirar hacia abajo, aqu, lo que es agradable. Dejemos al terreno generar algunas subideas aqu, lo que podra ser muy agradable. Quiz la cafetera no necesita ser una funcin tan fonnal-quiz podra llegar aqu para tener el sol de verano aqu y el de invierno aqu. P: Ahora esta galera es ms una va de paso general que cualquiera puede utilizar. Q: Es una va de paso general que cualquiera tiene la libertad de utilizar, pero no es un corredor. Marca una diferencia de nivel desde aqu hasta aqu -podra tener escaleras o una rampa que ascendiera por ella. P: Mi preocupacin es que la circulacin siga este camino -la galera est generando algo extraordinariamente mono, pero cmo atravesar a travs de aqu [el espacio de la biblioteca]? [Ms ejemplos de Quist respondiendo a las preguntas antes de que fueran fonnuladas.] Q: As, no pienses en el auditorio como un bloque de aristas vivas, aqu.

Repexin intermedia. P: Donde me qued colgada fue con la forma original; esto aqui tiene mucho ms sentido. Q: Mucho ms sentido, de modo que lo que t tienes a grandes tasgos es esto [seala su.galera]. Es un artificio, justo el tipo de cosa que Aaltoinventara para proporcionar algo de orden. l ha hecho eso en alguna ocasin. De modo que, en un sentido mucho menor, se es el asunto principal. Esta cosa repetitiva de un modo organizado -hay sta que no es repetitiva-o Es muy agradable y est en una escala correcta. Tiene tambin una especie de orden verbal que podras explicar a cualquiera.

La galera, que ha empezado en la mente de Petra como un elemento menor del diseo, un sitio de paso general, se ha convertido ahora en un sentid~ menor ... en el asunto principal. La reformulacin y lo rehecho por QUlStrespecto al problema han conducido a una nueva apreciacin de la situacin, que l ahora evala en trminos de normas extradas de varios dominios: forma, escala, y explicabilidad verbal.
Pasos siguientes. Q: Ahora tienes que pensar acerca del tamao de esta rea media. Deberas tener la administracin por aqu. P: Bien, eso supone una cierta solucin de los problemas que tena con la administracin bloqueando el acceso al gimnasio. Q: Malsimo, horrible --eso justamente arruina la idea global- pero si lo desplazas hacia all, es un emplazamiento mejor y abres el espacio.

Quist traza la ampliacin de la galera mientras verbaliza sus posibilidades, imagina la experiencia de una persona que estuviera siguiendo tal camino, y encuentra el resultado agradable, creando, una vez ms, la confirmacin de los pasos sucesivos hasta la fecha. Petra no permite que la cafetera se aparte de su forma geomtrica regular. l le invita a ablandarla aprovechando la ventaja de la orientacin norte-sur del solar que har que el sol d sobre la pendiente con diferentes ngulos en verano e invierno, como aparece en el esbozo E. De forma similar, le invita a ablandar el auditorio conectndolo con los espacios prximos.

El tamao del rea media (no su diseo detallado) puede ahora aparecer como la resolucin del gran problema de adaptacin de la geometra de las aulas a la dislocada pendiente. En el rea media, estn otra vez preocupados con la ubicacin de los elementos programticos principales en su relacin unos con otros. Y con su crtica de la posicin de la administracin, Quist implica que todo lo que ha hecho hasta aqu -la construccin de una geometra bsica, la imposicin de esa geometra sobre la pendiente, la creacin de la galera- constituye una totalidad internamente coherente, habindose dado todas las acciones con fidelidad a las implicaciones establecidas en los pasos iniciales. .
Q: Ahora la calibracin de esto se hace importante. Tienes que dibujar y dibujar y someter a prueba diferentes entramados. P: Bien, pareca haber una correlacin extraa entre los dos. Q: No, mralo desde otro lado. Parece mucho ms abrupto en secciones. Ves?, en

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realidad, las secciones siempre parecen mucho mas escarpadas. Prueba a ~ac~r subir una carretera de diez grados -piensas que nunca podras hacerlo [dibuja su pendiente; diagrama].
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Anlisis del protocolo

El diseo de Quist toma la forma de una conversacin reflexiva con la situacin. Al principio de la revisin, Petra est bloqueada:
He tratado de meter la forma del edificio en los contornos del terreno ah, pero la forma no encaja con la pendiente.

50%

10%

Coda. P: S, ste era el principal asunto que haba que abordar -cmo esa unidad bsica ...-. Estaba pensando en trminos mucho ms prximos que vienen al caso. Q: [Interrumpindola] S, Yel otro asunto es la sujecin a un conjunto comn de geometra. Vers que eso ser un problema comn que surgir con todos, ya sea con demasiada fuerza o sin la suficiente. Cmo resolverlo, se es el problema de este problema. . P: Es extraordinario: intuitivamente ves la forma y sabes que est equivocada, pero es muy duro abordar la razn ... Q: S, bien, para eso es para lo que ests aqu. As... me preocupara la geometra bsica en este sitio. Me concentrara en el tejado. Q: El principio es que t trabajas simuJtneamente partiendo de la unidad y de la totalidad, actuando entonces en ciclos -de una parte a otra, de una parte a otraque es lo que t has hecho balbuceando un par de veces. T tien.esalg~nas ideas de conjunto que es el entramado del asunto, pero no sabes sus dimensiones, Has hecho algo de esto por eliminacin de esa idea, lo que creo que es una buena decisin. Sigues adelante, vas a hacerlo.

Quist critica su encuadre del problema, sealando que ella ha tratado de encajar las formas de los edificios en los contornos de una pendiente dislocada que no ofrece una base para la coherencia. En lugar de ello, resita su problema:
Deberas empezar con una disciplina, aunque sea arbitraria ... siempre puedes romperla ms adelante.

Quist vuelve a su tema anterior (<<Deberasempezar con una disciplina, aunque sea arbitraria), pero ahora lo desarrolla. La geometra bsica deb.era obligar al diseador, pero bajo una cierta moderacin. Y, de hecho, Quist ha incitado continuamente a Petra a que ablande sus duras formas geomtricas y a que, en ocasiones, se desve de la geometra bsica -pero solamente despus de que se haya establecido. Quist ha sido capaz de dar a Petra razones para sus propias intuiciones. Ahora hace explcito un principio bsico de diseo: la atencin debe oscilar entre la totalidad y la unidad, lo global y lo local. Bajo la metfora del diseo como verbalizacin, Quist contrasta el balbuceo de ella con su propia y uniforme presentacin.

Petra debera hacer coherente el dislocado emplazamiento imponiendo sobre l su propia disciplina, adoptar un qu pasara si para descubrir sus consecuencias. Si stas son insatisfactorias, ella siempre puede romperla ms adelante. Desde deberas empezar con una disciplina hasta esto funciona ligeramente con los contornos, Quist da forma prctica a las consecuencias de la nueva disciplina, haciendo que la geometra se abra paso en la pendiente. En un medio como el esbozo y el lenguaje de accin espacial, representa edificios sobre el terreno a travs de acciones que son tambin experimentos. Cada paso tiene consecuencias descritas y evaluadas en trminos de trazado a partir de uno o ms dominios de diseo. Cada uno tiene implicaciones que estn prendidas en las acciones posteriores. Y cada uno de los pasos origina nuevos problemas que han de ser descritos y resueltos. Quist disea extendiendo una red de acciones, consecuencias, implicaciones, apreciaciones y pasos adicionales. Una vez que las unidades de aula ms pequeas han sido' puestas en conjuntos, en forma de L, estn en una escala ms satisfactoria, poniendo la clase uno alIado de la clase dos, e implicando (egenerando) una geometra de paralelas en esta direccin. Dados estos cambios, Quist inventa una nueva accin: Siendo eso el barranco yeso la colina, eso podra ser entonces el puente. El puente tambin genera algo nuevo, un nivel ms elevado que podra llevar hacia abajo dos caminos.

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Cada paso es un experimento local que contribuye al experimento global de reestructuracin del problema. Se opone resistencia a algunos pasos (no pueden hacerse las formas que encajen en los contornos), mientras que o~os generan nuevos fenmenos. Cuando Quist reflexiona sobre las consecuencias inesperadas y sobre las implicaciones de sus acciones, escucha la conversacin que le devuelve la situacin, formando nuevas apreciaciones que orientan sus acciones posteriores. Ms significativamente, se da cuenta de que la galera que ha creado, la suave rea trasera respecto a las aulas en forma de L, se ha convertido en un sentido menor ... en el asunto principal. Fijndose en el potencial de la galera, la extiende aqu para que mire hacia aqu abajo. Ms tarde, evita cuidadosamente emplazar el edificio de la administracin en el solar de un modo que pudiera echar a perder la idea global. De este modo el experimento global de reestructuracin del problema es tambin una conversacin reflexiva con la situacin en la que Quist llega a apreciar, para despus desarrollar, las implicaciones de una nueva idea global. El nuevo encuadre del problema est justificado por el descubrimiento de que la nueva geometra funciona ligeramente con los contornos, prod~ce unos rincones agradables, vistas, reas traseras suaves, y evoca en la SItuacin el potencial de una nueva coherencia. Fuera de su nuevo encuadre del problema de Petra, Quist deriva un problema que puede resolver y una organizacin coherente de los datos, partiendo de lo cual puede hacer algo que le gusta. Tres dimensiones de este proceso son particularmente dignas de ser mencionadas: los dominios del lenguaje en los que el diseador describe y aprecia las consecuencias de sus acciones, las implicaciones que descubre y a las que sigue la pista y su cambio de posicionamiento respecto a la situacin con la que l conversa. Dominios del diseo. Quist lleva a cabo sus acciones en un lenguaje de diseo que combina el dibujo y el habla. En este lenguaje, las palabras juegan diferentes papeles. Cuando Quist habla de una cafetera que podra bajar hacia aqu para conseguir el sol de verano, de aqu, un nivel superior [que podra] caer por dos caminos, escalera para establecer conexin hacia abajo, utiliza un lenguaje de accin espacial. Atribuye acciones a los elementos del diseo como si estuvieran creando forma y organizando el espacio. Al mismo tiempo, anticipa el sentido del camino' experimentado por
4. Jeanne Bamberger y yo inventamos esta nocin, y la utilizamos en nuestro The Figural-Formal Transaction, Division for Study in Research in Education, estudio, MIT, 1978.

un usuario del edificio que podra encontrar que el nivel ms alto cae hacia abajo, o que las acciones se relacionan abajo. Quist tambin utiliza las palabras para nombrar los elementos del diseo (eescalera, una pared, una admi~istracin), para describir las consecuencias y las implicaciones de las acciones y para apreciar de nuevo la situacin. Los elementos del lenguaje de diseo pueden ser agrupados en conjuntos, de los cuales he identificado doce (fig. 3.2). Estos dominios de diseo contienen los nombres de los elementos, las caractersticas, las relaciones, las acciones, y de las normas utilizadas para evaluar los problemas, las consecuencias y las implicaciones. Cuando disea, Quist traza un repertorio de dominios de diseo para satisfacer una variedad de funciones constructivas descriptivas y normativas. ' En el dominio de programa/uso, por ejemplo, trminos tales como aula, administracin, y jardn de infancia denominan edificios de acuerdo con sus usos. Frases como mxima altura para un nio y cmo pasar a travs ... del espacio biblioteca describen la experiencia de utilizacin de los edificios. En ~l ?ominio emplazami.ento, Petra utiliza contornos del terreno para descnbrr su problema, y QUlStusa colina, barranco y pendiente para conformar alguno de los pasos previos mediante los que esculpir la geometra en la pendiente. En el dominio de organizacin del espacio, Petra habla de fuera/fuera, creado por sus aulas en forma de L, y Quist caracteriza la galera como un pasillo general por el que cualquiera tiene la libertad de pasar.pero ... no un corredor. El dominio de la forma tiene cuatro significados, diferentes pero interrelacionados. Primero est la forma geomtrica de los edificios, como el bloque de aristas vivas de Petra. Est tambin el sentido de la geometra global, como en la geometra de paralelas generadas por las aulas en forma de L. Se da la forma como un signo visible de organizacin del espacio, como en la observacin de Quist de que la galera marca diferencias de nivel en la pendiente. Y,finalmente, hay referencias frecuentes al sentido del camino de aqu~llos que viajarn a travs del espacio organizado percibiendo las figuras, cuahdades y relaciones que surgen de la experiencia del movimiento desde un lugar a otro. En sus apreciaciones de la situacin que estn conformando, Quist y Petra emplean trminos apreciativos o asociativos tales como casa base rincn, jardn, y rea trasera blanda. Un tipo de jardn no es literal-

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mente un jardn, yel rea trasera blanda no es literalmente blanda, pero las metforas de jardn y blando se utilizan para transmitir valores de experiencia particulares.
Dominios Programa/uso Definiciones Funciones de los edificios o componentes del edificio; usos de los edificios o el solar; especificaciones para el uso con tanta pendiente Elementos caractersticos, relaciones del solar del edificio Edificios o componentes de edificios TIpos de espacio y relaciones de los espacios entre s 1) Forma del edificio o componente 2) Geometra 3) Seales de organizacin del espacio 4) Sentido del camino experimentado por el movimiento a travs de los espacios Estructuras, tecnologas, y procesos utilizados en la construccin Magnitudes del edificio y elementos en relacin unos con otros Coste en dlares de la construccin TIpo de edificio, como seal de estilo o modalidad de edificio Referencia a otros tipos de edificio, estilos, o modalidades arquitectnicas Lenguajes y notaciones mediante los que son representados los elementos de otros dominios Contexto de interaccin entre el diseador y otros Ejemplos gimnasio, auditorio, aula; cinco pies, que es la altura mxima de un nio; ninguna ciudad trazar una carretera contorno del terreno, pendiente, colina, barranco gimnasio, jardn de infancia, <<rampa, tejado, escalera un pasillo general, fuera/fuera, distribucin bloque de arista viva, una geometra de paralelas, marca una diferencia de nivel de aqu a aqu, lleva a cabo la galera y mira hacia abajo aqu,lo que resulta agradable

Emplazamiento

Elementos del edificio Organizacin Forma del espacio

EstructuralTecnologa

una construccin modular para estas (aulas) una paralela a veinte pies, demasiado pequeo en escala para hacer algo con ello, justo la escala correcta (ninguno en este protocolo) (<<almacn, hangar, casa de playa --pero no en este protocolo) un artificio ... el tipo de cosa que inventara Aalto miraIo en seccin, modelo a escala 1116

Escala

Coste Carcter del edificio

A menudo se encuentra que las acciones tienen consecuencias e implicaciones que atraviesan los dominios del diseo. Las paredes conservadas son necesarias para la solidez estructural de los edificios esculpidos en la pendiente, pero tambin marcan las diferencias formales en los niveles de la pendiente. La galera, que Petra encuentra extraordinariamente mona, tambin crea problemas de circulacin. Cuando los trminos del diseo son ambiguos de este modo, pueden crear confusin, pero tambin llaman la atencin hacia mltiples consecuencias. Trminos como escalera, rampa, y pared se refieren tanto a elementos particulares del edificio como a funciones formales tales como sealar y conectar con. Galera se refiere tanto a una organizacin del espacio como a un precedente particular (sel tipo de cosa que inventara Aalto ). Los miembros en ciernes de la comunidad lingstica del diseo aprenden a detectar la referencia mltiple, a distinguir significados particulares en un contexto, y a utilizar la referencia mltiple como una ayuda para la visin a travs de los dominios del diseo. El repertorio de dominios del diseador tiene una estructura de prioridades para atender a las particularidades de las situaciones. En nuestro protocolo, hay muchas referencias a la organizacin del espacio, especialmente a la localizacin de elementos del edificio principal, tales como el gimnasio, la rotonda de giro, el puente y el jardn de infancia. Hay varias referencias a la escala, los elementos del edificio, el programa/uso, y los varios sentidos de la forma. Pero slo hay una referencia en cada uno de los dominios relativos al precedente, la estructura/tecnologa, y la explicacin. Los dominios del coste y el carcter del edificio no aparecen en el protocolo. La frecuencia relativa de la referencia a los dominios del diseo revela las prioridades de Quist en la atencin a estas primeras etapas del proceso. Implicaciones. Cuando Petra dice:
sta es la carretera que llega aqu, y yo me imaginaba que la rotonda de giro estara en algn lugar por aqu...

Precedente

Representacin

y cuando Quist ms tarde observa que


el jardn de infancia podra estar por aqu -lo que podra indicar que la administracin [pasa] por encima de aqu

Explicacin

el tipo de ordenamiento verbal que podras expresar a alguien

FIGURA

3.2. Dominios de diseo normativo

se estn dando cuenta de las implicaciones de las acciones previas por las posteriores, sobre la base de un sistema de normas que gobierna la coloca-

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cin de los elementos del edificio principal. Este sistema incluye normas para el acceso (accesibilidad principal del edificio de la administracin hacia todas las otras unidades), circulacin (facilidad y claridad del movimiento desde una unidad a otra), y uso (sespacio abierto). De este modo, la decisin para emplazar una carretera o un jardn de infancia aqu tiene implicaciones para el emplazamiento de una rotonda de giro o una administracin ah. En este sentido, hay una lgica literal del diseo, un patrn de proposiciones si... entonces que relaciona la secuencia acumulada de las acciones previas con las elecciones que ahora afronta el diseador. Dada la conectividad contextual de las normas extradas de los dominios del solar, el programa, la geometra, la sensacin de camino, la estructura, y la semejanza, las acciones del diseador producen sistemas de implicaciones. stas constituyen una disciplina. Si Petra elige ubicar el solar aqu porque se relacionara con el campo de all... [y] el acceso est aqu, entonces el gimnasio debera estar aqu. No obstante, como dice Quist, una disciplina puede ser rota siempre ms adelante. Las implicaciones de unas acciones previas generalmente deben ser respetadas, pero pueden ser violadas en ocasiones si se hace de un modo justificado. La urdimbre de acciones tiene muchas ramificaciones, que complican el problema de descubrir y respetar las implicaciones. Dado el emplazamiento de las aulas sobre la pendiente, por ejemplo, debera haber un muro o escalinata para establecer la relacin hacia abajo, lo que podra suceder aqu o aqu. stos son puntos de eleccin. Al reflexionar desde la accin en una situacin creada por sus acciones previas, el diseador debe considerar no solamente la eleccin presente, sino el rbol de elecciones adicionales a las que conduce, cada una de las cuales tiene diferentes significados en relacin a los sistemas de implicaciones establecidas por las acciones previas. La virtuosidad de Quist estriba en su habilidad para extender redes de diseo de gran complejidad. Pero incluso l no puede mantener en la mente indefinidamente una red en expansin. En algn punto, debe pasar desde un y si... 1 a una decisin que entonces se constituir en un nodo de diseo con implicaciones que habr que atender en acciones posteriores. De este modo hay un sistema de implicaciones en continuo desarrollo dentro del cual el diseador reflexiona desde la accin. La comprobacin de las acciones locales est parcialmente vinculada a este sistema de implicaciones y es parcialmente independiente de l. Quist descubre que los tres niveles de aulas esculpidos en la pendiente producen un potencial diferencial total de quince pies mximo, lo que permitira tanto

como unos intervalos de cinco pies, y con posterioridad observa que estos espacios, vistos en seccin, podran hacerse rincones. Aqu asegura una accin local, porque encuentra que ha producido una situacin partiendo de la cual puede hacer algo que le gusta. En esto utiliza su conocimiento de las relaciones entre las pendientes de varios grados y sus usos. Pero encuentra un soporte adicional para las dimensiones de la geometra que ha labrado en la pendiente cuando descubre que la configuracin resultante funciona ligeramente con los contornos. Su mtodo de labrar la geometra de las aulas en la pendiente es afirmado de un modo cuando lo ve como un experimento local, y de otro modo cuando lo ve como parte de un experimento global. Las acciones tambin llevan a la percepcin de nuevos problemas, tales como el tratamiento de los recintos que fluyen desde los rincones, y a su vez conducen a nuevos potenciales para la creacin de artefactos deseables, tales como el ablandamiento de las formas de aristas vivas de la cafetera, permitindole bajar hacia aqu para conseguir el sol de verano de aqu y el de invierno de aqu. En la conversacin del diseador con los materiales de su diseo, nunca puede realizar una accin que tenga solainente los efectos pretendidos. Sus materiales le estn continuamente replicando, provocndole la percepcin de problemas imprevistos y de potencialidades. Al apreciar tales fenmenos nuevos e inesperados, tambin evala las acciones que los han originado. Cambios de postura. Al extender Quist su red de acciones, su postura hacia la situacin de diseo experimenta una serie de cambios. Algunas veces l habla de lo que puede o podra suceder, y algunas veces de lo que debera o debe suceder. Cambia desde el reconocimiento de una posibilidad y la libertad de elegir hasta la aceptacin de los imperativos que siguen a la eleccin. Urge a Petra a intervenir libremente en el problema, imponiendo su propia construccin sobre el mismo. Sin esta libertad no puede haber y si... ?. Pero tambin llama su atencin sobre la disciplina que imponen las implicaciones generadas por sus acciones. La geometra de las aulas en forma de L debe seguirse. Los grados de inclinacin de la pendiente implican restricciones sobre los posibles usos del solar. Las implicaciones por el acceso al sol, la circulacin, la sealizacin de lmites, el arrinconamiento, la apertura de calles, la consistencia de escala, el acceso al gimnasio o la administracin, el destino de los rboles, estn en cuestin en una serie de acciones relativamente sencillas. Al plantear Quist estas implicaciones, demuestra fidelidad a los debe mediante los cuales son juzgados los libremente elegidos y si. ...

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Contextos profesionales

para la reflexin desde la accin

El diseo como una conversacin

reflexiva

corra

situacin

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Tambin demuestra cmo la globalidad est en cuestin en cada movimiento parcial. Una vez que se ha originado una idea global, un mal emplazamiento de la administracin puede arruinarla. Por lo tanto, el diseador debe oscilar entre la unidad y la totalidad, y -al incidir Quist en uno de sus infrecuentes metacomentarios- debe oscilar entre la implicacin y el descarte. Quist se implica a veces tanto en el desarrollo local de las formas que el diseo parece estar hecho por s mismo. Pero tambin da un paso atrs a partir de la experiencia proyectada de pasar a travs del espacio para tener en cuenta las relaciones ms amplias de las que dependern las cualidades de la idea global. Finalmente, al ir en crculos a travs de las interacciones entre las acciones y las apreciaciones de los resultados de las mismas, Quist cambia desde la provisional adopcin de una estrategia hasta el eventual compromiso. Este cambio le capacita para lograr una economa del diseo, simplificando el desarrollo de la red de acciones para hacer manejable su experimento-reflexin.

El proceso subyacente a la reflexin desde la accin

La resolucin del problema de Petra le ha conducido a un punto muerto. Quist reflexiona crticamente sobre el problema principal que ella ha planteado, volvindolo a encuadrar, procediendo a extraer las consecuencias de la nueva geometra que l ha impuesto sobre un dislocado solar. La investigacin resultante es un experimento global, una reflexin desde la accin sobre un problema reestructurado. Quist extiende una red de acciones, sometiendo cada conjunto de acciones a mltiples evaluaciones extradas de su repertorio de dominios del diseo. Al hacerlo as, cambia desde el aprovechamiento de la libertad de eleccin hasta la aceptacin de las implicaciones, desde la implicacin en las unidades locales hasta una consideracin distanciada de la globalidad resultante, y desde una postura de exploracin tentativa a una de compromiso. Descubre en las rplicas de la situacin una nueva idea global que genera un sistema de implicaciones para las acciones posteriores. Su experimento global es tambin una conversacin reflexiva con la situacin. No es difcil ver cmo un proceso de diseo de esta forma podra estar en la base de diferencias de lenguaje y estilo asociadas con las varias escuelas de arquitectura. Los diseadores podran diferir, por ejemplo, con respecto a las prioridades que asignan a los dominios del diseo en varias etapas del proceso. Podran centrarse menos en la geometra global de los edificios, co-

mo hace Quist, que en el terreno o en las propiedades o potencialidades de los materiales. Podran permitir que el diseo dependiera ms pesadamente de las implicaciones formales de la construccin de mdulos. Sus imgenes rectoras podran estar encuadradas en trminos del carcter del edificio, y podran permitir que unos precedentes particulares influyeran ms abiertamente en el orden que impondran sobre el emplazamiento. Pero cualesquiera que sean sus diferencias de lenguaje, prioridades, imgenes, estilos y precedentes, probablemente se encontrarn a s mismos, como Quist, en una situacin de complejidad e incertidumbre que demandar la imposicin de un orden. Sean las que sean las fuentes de las que extraigan una tal disciplina inicial, tratarn de imponerla sobre el terreno como un experimento global cuyos resultados sern tan slo confusamente manifiestos en las primeras etapas del proceso. Necesitarn descubrir sus consecuencias e implicaciones. y aunque pueden diferir de Quist en su modo de apreciar stas, se involucrarn, como l, en una conversacin con la situacin que ellos estn conformando. Aunque su repertorio de intenciones pueda ser diferente del de Quist, probablemente se encontrarn con nuevos e inesperados significados en los cambios que produzcan y reconducirn sus acciones en respuesta a tales descubrimientos. Y si son buenos diseadores, reflexionarn desde la accin ante la rplica de la situacin, cambiando la postura que adopten desde el y si...? hasta el reconocimiento de las implicaciones, desde la implicacin en la unidad hasta la consideracin de la totalidad, y desde la exploracin hasta el compromiso. Este proceso subyacente podra emerger con una mayor claridad si la demostracin de Quist no fuera tan autoritaria. En su infalible. virtuosidad, no da seales de detectar y corregir los errores de su propia actuacin. Dirige inmediatamente todos sus esfuerzos hacia esquemas fundamentales y decisiones que adquieren rpidamente el estatus de compromisos. Condensa y quiz enmascara el proceso mediante el cual los diseadores aprenden a partir de las repeticiones de las acciones que les conducen a una nueva apreciacin, reinvencin y nuevo trazado. Pero esto puede ser porque ha desarrollado una comprensin y una sensacin muy buenas de lo que l llama el problema de este problema. Si l puede concentrar tan rpidamente todos sus esfuerzos en la eleccin de una geometra inicial, que l sabe cmo hacer funcionar con la pendiente dislocada, es quiz porque ha visto y probado muchas aproximaciones a situaciones como sta. Como un gran maestro de,ajedrez que desarrolla una sensacin respecto a las constricciones y potencialidades de ciertas configuraciones de piezas sobre el tablero, Quist parece haber desa-

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rrollado una sensacin respec!o al tipo d~ conversacinlque e~fita si~~c~: a~~ , ' , t El no necesita agotar toda a rarm lcaClOn diseo pone en rnovtrmen o. 1 E t 10que ciones que podran seguir a su inicial reencuadre del prob ema. s es o di 1 , tar tan confiado al comienzo al describir el terreno como, lS_0~ea~~rm:~er:~hazarlocomo un punto de partida de la co~ere~cia del d~sen~. uizI de esta fuente provenga la confianza, el carcter directivo y la slmpl~~dad de su demostracin. Pero Quist reflexiona mu~ poco sobre su prora reflexin desde la accin, y sera fcil para un estud~ante ~ un ,~bserva or errar en la eleccin de la estructura fundamental de la invesngacin que est en la base de su virtuosa actuacin.

PSICOTERAPIA: EL PACIENTE COMO UN UNIVERSO DE UNO

El contexto de la prctica psicoteraputica

Al final del siglo, la psiquiatra alcanz una posicin ms bien oscura y poco slida entre las especialidades mdicas. Los psiquiatras se interesaban en su mayor parte por el tratamiento del demente. Tenan poco que hacer con las dificultades psicolgicas de las personas corrientes, quienes en sus angustias podan entregarse a la religin, a la filosofa popular de una moral edificante, o a una variedad de sectas y cultos del espritu. La psiquiatra hizo una muy dbil reivindicacin de una base en el conocimiento cientfico. No obstante, hacia el final dela segunda guerra mundial, la psiquiatra se ha convertido en una poderosa fuerza de la sociedad norteamericana, ha extendido su alcance ms all del hospital psiquitrico, y ha hecho serias incursiones en mbitos que una vez pertenecieron a la religin o a la filosofa popular. En efecto, la psiquiatra misma se ha convertido en una nueva filosofa popular, al menos para las clases medias ms adineradas -tanto que el doctor Norman Zinberg pudo quejarse, escribiendo en la edicin de Daedalus dedicada a las profesiones en los primeros aos sesenta, de que el recurso popular a la psiquiatra haba creado unas expectativas excesivas, y haba convertido a los psiquiatras en motivo de sospecha para sus colegas mdicos.' Aunque, en gran medida, esta transformacin haba sido debida al fenomenal desarrollo en la vida norteamericana de un tipo de psiquiatra, el psicoanlisis, el campo completo se haba convertido, en palabras de Leston
1. Nonnan Zinberg, Psychiatry -A Professional Dilemma, en Daedalus (otoo de 1963),

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Psicoterapia: el paciente como un universo de uno

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Havens, en una Babel de muchas voces. Al principio, los psiquiatras que se identificaban con la medicina buscaban protegerse contra las incursiones de los no mdicos, tales como los psiclogos clnicos. No obstante, despus de la segunda guerra mundial, se desbord6 fuera de los lmites de la medicina, y una pltora de psicoterapias empezaron a plantear sus reclamaciones. Dentro de la propia psiquiatra, Havens ha descrito cuatro escuelas principales: la psiquiatra objetivo-descriptiva, el psicoanlisis, la psiquiatra interpersonal y la psiquiatra existencial.' En el ms amplio universo teraputico, hay tambin varios tipos de terapia de grupo, terapia familiar, condicionamiento operante, terapia rogeriana, terapia gestaltista, terapia a corto plazo, y anlisis transaccional, para nombrar tan s610 unas cuantas de las voces ms prominentes. La fragmentaci6n del campo provoc6 varios tipos de respuesta. Los psicoanalistas trataron de conservar su especial estatus. Los psiquiatras que queran mantenerse pr6ximos a la ciencia mdica se sintieron atrados por los avances en psicofarmacologa. Los representantes de diferentes escuelas de terapia debatan y competan ms o menos abiertamente unos con otros. Algunas escuelas profesionales escogan la especializaci6n en algn enfoque particular de la terapia, mientras que otros ofrecan un supermercado de aproximaciones entre las cuales se esperaba que eligieran los estudiantes. Al mismo tiempo, se daban importantes cambios en el subsuelo del contexto social ms amplio de la prctica teraputica. Los hospitales mentales sufrieron una fuerte crtica pblica, siendo tildados de nido de serpientes y de vertederos, y los socilogos ofrecan la relaci6n de perjuicios creados por las tcnicas de etiquetado y de control social mediante las cuales los psiquiatras promovan el papel social de la enfermedad mental. Estas tendencias crticas proporcionaron la munici6n para el Decreto de Salud Mental de 1964, que estableci61a base legislativa para el despoblamiento de los hospitales mentales y la desinstitucionalizaci6n de la asistencia a la enfermedad mental. Muchas comunidades de centros de salud mental se sumaron al creciente inters en los servicios de prevenci6n. En plena dcada de los sesenta, algunos psiquiatras se volvieron abiertamente contra su profesi6n y se dedicaron a la organizaci6n comunitaria. En el perodo entre 1965 y 1981, el cuestionamiento de la efectividad teraputica ha adoptado una forma legislativa. El Congreso [de los Estados Unidos] ha pedido pruebas de la efectividad como una condici6n de la res2. Leston Havens, Approaches
lo

the Mind, Boston, Little, Brown, Inc., 1973.

ponsabilidad social para el pago de su prctica. La desinstitucionalizaci6n de los hospitales mentales ha continuado, espoleada por la preocupaci6n pblica por el coste de la asistencia hospitalaria. Los psicoanalistas parecen haber perdido algo de su dominio en el campo, a medida que la psicologa clnica se ha hecho ms fuerte y nuevos profesionales, tales como los trabajadores sociales, se han desplazado hacia el papel de terapeutas. La Babel de escuelas de terapia contendientes contina, aparentemente sin daar la aceptaci6n popular de la psicoterapia, que se ha extendido desde el tratamiento para el seriamente enfermo, o el lujo para gente pudiente, hasta la tarifa ms o menos estndar para gente de cualquier condici6n. Entre los representantes de las escuelas de terapia competidoras, muchas continan defendiendo sus exclusivas reivindicaciones y dejan al estudiante o al cliente la difcil tarea de elegir entre ellas. Pero ha habido otros enfoques ante la difcil situaci6n planteada por el pluralismo teraputico. Havens ha querido describir lo que realmente hacen los terapeutas de varias escuelas, tratando las escuelas como fuentes de tcnicas teraputicas apropiadas a diferentes tipos de pacientes y problemas. Otros autores han querido describir los procesos fundamentales de investigaci6n compartida por los terapeutas de varias escuelas. Algunos profesionales, por ejemplo, comparten una disposici6n a considerar al paciente como un caso nico -en palabras de Erik Erikson, un universo de uno-, Estos profesionales, no obstante lo mucho que pueden diferir unos de otros en el lenguaje y la tcnica, comparten un enfoque de la terapia que los distingue de aquellos que consideran a los pacientes como ejemplos de las categoras estndar de diagn6stico. Los profesionales del caso nico son de especial inters desde el punto de vista del estudio de la reflexi6n desde la acci6n. En las pginas que siguen, describir y analizar una interacci6n entre un residente psiquitrico y su supervisor. Una vez ms he seleccionado un episodio de la educaci6n profesional donde la reflexi6n desde la acci6n de un profesional es ms probable que se haga pblica que la que se da en la prctica ordinaria. He elegido un profesional que adopta un punto de vista psicoanaltico, si bien el reconocimiento de un protocolo como se, extrado del trabajo de Carl Rogers, Fritz Perls, o Salvador Minuchin, podra haber producido un conjunto de materiales para el anlisis muy diferente. Sin embargo, me parece a m que los terapeutas, que en otros aspectos son muy diferentes unos de otros, deben todava encuadrar el problema del paciente concreto, construir y comprobar las interpretaciones de su conducta, y disear intervenciones dirigidas a ayudarle. El supervisor, en el caso que sigue,

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se ocupa de sus asuntos de un modo peculiar a su modelo subyacente de terapia, pero la generalidad de sus tareas vincula su investigacin a otras terapias de caso nico.

bastante protegida respecto a hablar acerca de sus tristezas pasadas y de sus decepciones a propsito de ellas.

El supervisor pregunta si eso era tambin un problema en su relacin con su novio.


La sesin de supervisin R: S, ella tenda a limitar los sentimientos que tena en esa relacin, especialmente los afectivos ... y los tristes.

El terapeuta es un residente de tercer ao en psiquiatra. Su supervisor actual, un psicoanalista, es uno de los sesenta supervisores con los que se ha encontrado en el curso de sus tres aos del programa de formacin. El residente ve a su supervisor actual durante una media hora cada semana, habiendo de promedio una sesin de supervisin cada siete u ocho sesiones con el paciente. Dado que el residente ha estado molesto por sus relaciones con este supervisor, est de acuerdo en registrar la sesin para despus discutir el protocolo resultante/ esperando aprender de la reflexin sobre el registro de la reunin. Empieza por informar al supervisor de que su paciente, una mujer joven, ha vuelto a la terapia despus de una interrupcin de varios meses.
R: Ella haba decidido que no estaba obteniendo terapia en ninguna parte, y estuve algo de acuerdo en que los mismos temas estaban apareciendo una y otra vez -y sobre todo ese asunto de su fijacin en la relacin con el hombre que ella haba estado viendo durante cuatro o cinco aos por aquel tiempo, y los avances por su parte, se correspondan con el abandono de l, y viceversa.

Resumiendo, el supervisor observa:


De modo que ella enseguida introduce en la relacin que est teniendo dificultades y no puede expresar sus sentimientos ... est bloqueada, que siente algo -quiz su autoestima rebajada porque se siente bloqueada.

Despus pregunta:
En algn momento le dijiste que no es sorprendente eso que experiment en sus otras relaciones que est teniendo contigo, y que aqu t tienes la ventaja de examinar cmo se bloquea y de tratar de solucionarlo juntos ...?

El residente responde afirmativamente de un modo algo superficial:


S, eso forma parte del trabajo ...

El supervisor pregunta:
De qu modo se qued ella bloqueada contigo?, quiero decir, fue en los mismos trminos que el modo en el que se qued bloqueada en la relacin? R: Bien, ella tenda a sentir que cualquier nueva percepcin conduca a un cambio muy pequeo, y observamos que aunque ella comprenda la pauta de su relacin fuera de la terapia, ello no supona nada bueno en su vida ... y era difcil para ella conseguir realmente implicarse emocionalmente en la terapia misma, que estaba ...
3. El protocolo discutido en esta seccin fue registrado por primera vez por dos estudiantes investigadores, en el curso de un seminario de educaci6n profesional que dirig en 1978. Los dos estudiantes -Bari Stauber y Mike Corbett-> trabajaron conjuntamente con el residente en psiquiatra para recoger el protocolo y el material de la entrevista. Cada uno de ellos escribi6 un informe trimestral sobre el protocolo. Aunque mi anlisis se desva de los suyos en muchos aspectos, estoy en deuda con el1os, por el protocolo y por sus ideas.

Pasa a describir las condiciones del reingreso de su paciente en la terapia, la negociacin de las cuotas y plazos de las citas, y empieza a reflexionar sobre estas primeras sesiones:
[Lo que] ha quedado como lo ms importante en su mente es el querer algo, alguien en quien confiar ... un propsito ms bien constante. Quiz, hasta cierto punto, he servido ms o menos como eso al estar disponible. Ella, durante algunas de las primeras sesiones, repeta en la terapia muchas de las pautas con las que lleg al principio, en trminos tales como sentirse ... muy bloqueada ... S: (interrumpindole) Qu quiere decir cuando dice bloqueada? Cul es tu experiencia?

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Esta pregunta estimula al residente a poner un largo ejemplo, que el supervisor explora con preguntas posteriores.

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R: Bien ... se da mucho la pauta de llegar ella y contarme una pelea que ha tenido ... a menudo en tomo a algn tipo de malentendido. Por ejemplo, sobre la tercera sesin, estaba diciendo que haban ido a su viejo refugio ... Durante la visita hasta all, l le pregunt si una cierta mujer le haba llamado o no. Y esta mujer era una amiga comn, principalmente amiga de l... Y la paciente pensaba que esta mujer haba estado algn tiempo con su novio. En realidad ella saba que haban estado juntos ... S: (interrumpindole) Qu quieres decir con estado juntos ? R: Que acababan de visitarse ... Ella tena algunas sospechas ... Y dijo que se estuvieron peleando el resto del tiempo, principalmente a propsito de las sospechas que ella tena. Lo que ha sido uno de sus temas. Que l sale con otras mujeres y que ella no puede tolerar eso. Y l no est dispuesto a parar. Y ella no est dispuesta a dejar de lado lo que nunca aceptar. Y de este modo se siente herida y enfadada, y sospecha cuando l est con cualquier otra mujer. Mientras tanto, a l no le gusta en absoluto que ella salga con otros hombres. S: Sale ella con otros hombres? R: Ella no, no ... pero esa noche en concreto, se estuvieron peleando toda la noche. l la llev a un restaurante y ella dijo: l sabe que a m no me gusta la langosta. l pidi la comida de ella, que fue langosta. S: Qu quieres decir, que l pidi su comida? Quieres decir que ella estaba all sentada sin decir nada? R: S, quiero decir que l toma el control en muchas situaciones. S: Le preguntaste a ella, quiero decir, cmo sucedi eso? Si a ti no te gusta la langosta, te las arreglaste mientras estabas sentada a la mesa para pedirte otra cosa? R: Bien, ella deca que, en el pasado, si discuta con l, all habra una pelea. Y resulta muy desagradable. O bien ella le acompaa ... y no hay pelea. O discute y pone objeciones, y entonces hay pelea. Y ella piensa que de cualquier modo pierde. Si hay pelea, invariablemente, ella sale perdiendo. S: Cmo pierde la pelea? R: Bien, parece que la mayor parte de las veces es porque ella se siente fatal cuando la pelea ha acabado. Que en la disputa l la ataca de muy di versas formas, que l piensa que ella es incapaz ... Ella se siente peor. Y entonces la otra parte del asunto es que ella no quiere arriesgarse a un endurecimiento total de la relacin. Ahora lo ha habido varias veces, cuando ella te ha dicho que nunca le volver a llamar otra vez. Y no quiere que l la llame. Y normalmente, despus de un mes, ella acabar cediendo ...

. ~l residente responde con nuevas ancdotas, pero el supervisor contina exigiendo una explicacin,
S: Ya sabes, no quiero una idea de lo que t sientes al verla. Cmo caracterizarlas t sus problemas segn tu propio entender, psicodinmicamente? ... No sabemos mucho sobre ella, pero qu sugiere el material? R: Bien, en este momento tengo un par de sospechas. S: De acuerdo, hiptesis. R: Una es que ella tiene una gran dificultad para conseguir involucrarse emocionalmente, especialmente con los hombres ... S: Qu es lo que hace para ello? R: ~olamente p~edo sospechar ~ue es muy temerosa respecto a lo que va a significar en trmJn?~ de su prop~a autonoma, en trminos de su propia habilidad ~ara tomar decJSJo~es y elegir por s misma. Y en trminos de su propia identJ~ad. Cuando se siente muy cerca, especialmente en esta relacin concreta pierde el sentido de s misma. Ella tiene que definirse a s misma mediante la otra persona. S: Por qu hace eso? Piensas que es debido a que tiene algunos problemas de base con respecto a quin es quin? O est a algn otro nivel? R: Bien, ~iens? que tiene un ego de capacidad suficiente, cuando no est profundamen~e Implicada, para ~ener un sentido de s misma ... Pero cuando se hace muy prxima y muy dependiente respecto a alguien, lo cual constituye su mayor anhelo, los lmites se vienen abajo ...

El supervisor ahora ofrece su propia hiptesis:


S: Puedes estar en lo cierto ... la conoces mejor de lo que yo la conozco, tendamos que ~sperar ~ ver. Mi propia idea de esto es que ella est muy alterada ante su propia agresl?n. Que ella no puede afirmarse a s misma. E, incluso, que todava n? p~ede en~lar una carta por s misma. Ya sabes, se hace dependiente, y cuando tu dices: BIen, por qu lo haces de ese modo ... al final comiendo langosta cu~do no te gusta?, ella contesta: Bien, qu puedo hacer?, Y entonces dice: SI eso va a llevar a una discusin, despus me siento muy culpable. Y ella es culpable, y parte de su culpa es aceptar como realidad todas las crticas que su novio vierte sobre ella ...

El supervisor pregunta entonces:


Bien, cul es tu comprensin de porqu est la cosa de este modo? Tienes alguna idea de en qu consisten los conflictos?

Incita al residente a utilizar esta hiptesis en la terapia:


Yo tratarla d~ llamar su cu~osidad sobre este punto. Decirle: Mire, usted parece capaz de afirmarse a s misma y de conseguir lo que quiere [lo que el residente, tratando de modificar la hiptesis del supervisor, haba precisamente dis-

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cutido que fuera el caso de la paciente en la escuela y el trabajo] pero en esta rea concreta usted parece estar apocada. Pero yo creo que su temor a ser agresiva y a afirmarse a s misma est, al menos en parte, basado en su miedo a la separacin, que es ... el de que la vayan a dejar ... y que no pueda de algn modo cuidarse de s misma.

Entonces el supervisor regresa a su lnea anterior de pensamiento:


Ella constantemente se mantiene frustrada ... bien, alguien que se mantiene a s misma frustrada constantemente, te tienes que preguntar si estn 'enamorados, de alguna manera, con la frustracin ... o que, dado que se sienten culpables por conseguir algo para s mismos, tienen que estar constantemente poniendo palos en las ruedas. No s si los dos son mutuamente excluyentes, pero creo que ella es alguien que realmente ... R: Yo creo que, de algn modo, los dos se complementan. S: S, s, s. R: Quiero decir que si ella se siente culpable, desea el castigo. S: S. R: No slo que no quiere placer.

En este punto, el residente acomete el nuevo material extrado de la historia de la paciente: su relacin con un padre alcohlico, su ira respecto a la madre por quitarse de encima al padre, el reconocimiento de que su relacin actual es muy similar a la relacin con su padre, su temprano matrimonio que fue secundario, hasta cierto punto, pero sin inters. Esto le lleva a una nueva interpretacin:
R: ste es el otro tema, que ella se siente un poco muerta. Ella se siente sin vida cuando no est en pugna con alguien. Algo tiene que estar pasando ah fuera, entre ella y alguien ms, de un modo conflictivo. S: S, yo no estoy ... puede que ella se sienta muerta. Yo no s todava ...

El supervisor abre una nueva lnea de investigacin.


S: Por qu quiere ella el castigo? Por sus pensamientos de un mal humor agresivo, por sus deseos sexuales? Tendras que mirar y comprender si estas disputas interfieren en su vida sexual... R: A veces la estimulan tambin. S: Ya s. R: A veces, ambos consiguen estimularse mutuamente. S: Si ella es castigada, entonces puede encontrar satisfaccin, o si est satisfecha, entonces necesita ser castigada, o algo parecido. Yo lo vera como una mujer que realmente se siente bastante culpable. R:Umm. . S: Respecto a qu, tenemos que determinarlo ... y sin saberlo, y de forma constante, ha frustrado realmente su capacidad para sentirse satisfecha, y ah est donde ella se encuentra bloqueada.'

El supervisor se abstiene de unirse a la incursin del residente en la historia de la paciente y evita comprometerse con la nueva hiptesis. En lugar de ello, regresa a la historia actual de la relacin de la paciente con su novio (iluminada, quiz, por la comparacin con su matrimonio falto de inters), y ofrece una nueva interpretacin por su cuenta:
El hombre que es amable no le interesa. Para que un hombre resulte excitante tiene que ser un poco cabrn.

Esto le lleva al residente a barajar la idea de que la paciente puede haber abandonado la terapia por vez primera porque l fue demasiado buen chico. Cuando ella quiso regresar, l se haba hecho ms duro, reclamando que pagara ms dinero -quiz, como ahora dice el supervisor, convirtindote en el cabrn que a ella le gusta y espera que seas,
o que t podras convertirte en l algunas veces, o que podras ser conflictivo e incapaz, y yo buscara signos de uno u otro desarrollo en la relacin. Pero ya sabes, te tienes que preguntar a ti mismo: Es todo esto el modo por el que ella no puede estar satisfecha, porque se siente tan culpable por ello?,

El residente hace una propuesta:


Yo postulo que su culpa podra estar en su identificacin con la madre. Ella est enojada con la madre por haber abandonado al padre. Hasta qu punto se siente ella responsable?

Pero el supervisor advierte en contra de saltar ms all de la evidencia:


S, bien, no sabemos ... es demasiado pronto para saber todas estas cosas.

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y sugiere que ahora revisen la historia de la paciente:


Bien, en este punto, podra ser til examinar la historia, para obtener algn sentido del contexto.

Al continuar especulando el residente sobre los sentimientos de culpa de la paciente, el supervisor opone:
Creo que si podemos dar algn sentido a la frustracin de esta mujer, y al modo en el que contina frustrndose a s misma ...

temas que van jalonando el mensaje del paciente. El material no debera ser subsumido bajo las categoras existentes. El paciente es una "sucesin de una unidad" que debe ser entendida en trminos de las experiencias nicas de su vida.' El analista debe situarse fuera de cualquier preconcepcin, escuchar de nuevo y verificar las explicaciones a medida que surjan.' Las interpretaciones que vayan surgiendo se han de poner a prueba, primero por su plausibilidad y despus por su aplicabilidad en la intervencin. Erikson observa que el clnico
no tiene derecho a probar sus reconstrucciones hasta que sus formulaciones tentativas se hayan fusionado en una interpretacin comprensiva que siente que es correcta para l, y que promete, cuando sea apropiadamente verbalizada, hacer sentirse bien al paciente.'

y en su comentario de despedida reorienta la atencin del residente hacia su relacin con la paciente:
R: Ella hizo un comentario del tipo: Es sa la teora ahora?. S: A pesar de todo, s... ella encontrar maneras de distanciarse de ti, exactamente como hace con su novio.

Entonces, y slo entonces,


el c~nico normalmente se encuentra a s mismo impulsado a hablar, para ayudar al paciente a verbalizar sus afectos e imgenes de un modo ms comunicativo, y a comunicar sus propias impresiones.'

Conocimiento teraputico desde la prctica

Erik Erikson ha descrito la tarea del psicoterapeuta como la de escuchar las quejas del paciente, obtener su historia, y realizar, comprobar y suministrar interpretaciones a partir de los datos del paciente. Los principales interrogantes de la terapia tienen que ver con la fiabilidad de la interpretacin:
De qu modo puede el clnico psicolgico hacer fiables sus propias percepciones y su pensamiento, ante la expresin puramente verbal y social del paciente, y en ausencia de instrumentos de apoyo no verbales?"

La correccin de una interpretacin no siempre descansa en el asentimiento inmediato del paciente, sino ms bien
en el modo en el que la comunicacin entre el paciente y el terapeuta se mantiene en movimiento, conduciendo a nuevas y sorprendentes percepciones y una ms grande asuncin por el paciente de la responsabilidad respecto a s mismo. 10

Para Erikson, sta no es una cuestin de conocimiento objetivo, sino de subjetividad disciplinada.' Deriva de una obligacin recproca en la que el paciente debe verbalizar todo y el analista, para descubrir el inconsciente del paciente y abstenerse de imponer sus propios supuestos inconscientes, debe escuchar de un modo especial, esperando que surjan de modo gradual
4. Erik Erikson, The Nature of Clnical Evidence, en Daniel Lerner (comp.), Evidence and lnference, Glencoe, Ill., The Free Press ofGlencoe, 1958, pg. 74. 5. Ibd., pg. 75.

En la comprobacin de interpretaciones e, incluso, en la totalidad del examen interpretativo, Erikson coloca en un lugar especial al fenmeno de la transferencia. El paciente tiene un inters en repetir el pasado en el presente que le lleva a transferir mensajes desde otras situaciones de la vida hasta la situacin teraputica. u Este inters puede impedir en el paciente la cooperacin con el procedimiento asociativo. La interpretacin del analista
6. Ibd., pg. 76. 7. Ibd., pg. 89. 8. Ibd., pg. 83. 9. Ibd., pg. 87. lO. Ibd., pg. 79. 11. Ibd., pg. 80.

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puede liberar al paciente para que colabore, pero slo si el analista detecta e interpreta las contratransferencias que podan impedirle a l escuchar del modo recomendado. Lo que es ms importante acerca de la transferencia es que, a travs de ella, el paciente aporta a la terapia significados, motivaciones inconscientes y estrategias de conducta que pueden ser sacadas a la superficie y examinadas, aprovechndose para el trabajo de indagacin teraputica el inters que el paciente tiene en repetir el pasado en el presente. En el protocolo que hemos examinado, el supervisor vive fuera de las lneas principales de la descripcin de Erikson de la prctica teraputica. Al escuchar la reconstruccin del material del paciente, hecha por el residente, l mismo construye y prueba interpretaciones. Dado que l se encuentra con el paciente slo a travs de las historias del residente, no muestra el modo especial de escuchar propio del analista, ni entra dentro de la obligacin recproca con el paciente. Pero aconseja al residente sobre cmo hacer estas cosas y, especialmente, cmo hacer uso del fenmeno de la transferencia. En el mismo inicio de la sesin, cuando el residente describe a su paciente como fijada en su relacin con su novio y no llegando a ninguna parte con la terapia, el supervisor pregunta:
De qu modo se qued ella bloqueada contigo?, quiero decir, fue en los mismos trminos de la manera en la que se qued bloqueada en la relacin?

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guntas sugieren un origen en la imagen que el supervisor tiene de las clases de historias que arrojaran luz sobre el modo en el que la paciente est bloqueada. El incidente del novio encargando el plato que ha de comer la paciente contribuye a que surja la imagen de su pasividad y dependencia. El Cmo es eso? del supervisor lleva al residente a describir el dilema de la paciente: ella siente que pierde tanto si est de acuerdo con las demandas de su novio como si se resiste a ellas. El Cmo pierde ella la pelea? del supervisor induce al residente a describir los temores de la paciente ante la terrible sensacin despus de tales disputas, su ansiedad, el que ser abandonada, sus sentimientos de incapacidad respecto a s misma. Tales cuestiones sugieren un repertorio de significados y pautas psicodinmicas accesibles al supervisor, pero aparentemente no para el residente. El supervisor utiliza su repertorio para seguir el desarrollo de los relatos hasta que los encuentra listos para la interpretacin. Cuando alcanzan esta etapa de desarrollo, l se detiene, indagando y modificando su postura, algo bruscamente, en una bsqueda de explicaciones:
Bien, cul es tu comprensin de por qu est la cosa de este modo? Tienes alguna idea de en qu consisten los conflictos?

I,

Con este ligero cambio de la cuestin, el supervisor reestructura el rompecabezas. Centrando la atencin en la conexin entre bloqueada en la relacin y bloqueada contigo, sujeta la investigacin a la transferencia de la paciente, donde la relacin entre el paciente y el terapeuta puede servir como una ventana a la vida de la paciente fuera de la terapia. As reestructurada, la cuestin en s misma conduce a un mtodo de investigacin que el supervisor sabe cmo continuar. Ese mtodo motiva y gua su posterior interrogatorio e inferencia. De acuerdo con esto, regresa inmediatamente a la experiencia del residente sobre lo que la paciente quiere decir cuando dice que est bloqueada. Intenta obtener datos sobre los propsitos de la paciente, y stos estn disponibles. Pero no escucha pasivamente los informes del residente sobre los relatos de su paciente. Los pone a prueba activamente. Siguiendo la historia de la disputa de la paciente con su novio, por ejemplo, pregunta: Qu quieres decir con "estando juntos"?, sale ella con otros hombres?, qu quieres decir, que l pidi su comida?, cmo pierde ella la pelea?, Estas pre-

Con esto, no solamente pide una explicacin, sino que indica el dominio en el que buscarla. La historia de la disputa de la paciente con su novio ha revelado un dilema enraizado en conflictos que la paciente no puede resolver. Cuando el residente responde contando ms historias acerca de la juventud de la paciente, el supervisor vuelve a traerle hacia la bsqueda de una interpretacin:
Ya sabes, no quiero una idea de lo que t sientes al verla. Cmo caracterizaras t sus problemas segn tu propio entender, psicodinmicamente?

Ahora el residente aventura una explicacin, un informe de la dificultad de la paciente en conseguir implicarse emocionalmente, especialmente con los hombres. El supervisor resta importancia a esto. l tiene su propia explicacin:
Mi propia idea sobre esto es que ella est muy alterada ante su propia agresin. Que ella no puede afirmarse a s misma.

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Al desarrollar esta alternativa, el supervisor demuestra un modo concreto de trazar interpretaciones partiendo de los datos de las historias:
E, incluso, que todava no puede enviar una carta por s misma. Ya sabes, se hace dependiente, y cuando t dices: Bien, por qu lo haces de ese modo ... al final comiendo langosta cuando no te gusta?, el1a contesta: Bien, qu puedo hacer?, Y entonces dice: Si eso va a l1evar a una discusin, despus me siento muy culpable. Y el1a es culpable, y parte de su culpa es aceptar como realidad todas las crticas que su novio vierte sobre el1a...

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Estas dos explicaciones pueden complementarse entre s, dice el residen~e, y el supervisor est de acuerdo. Si ella se siente culpable, desea el casngo, La culpa puede llevarle a buscar castigo, que ella entonces encuentra gratificante. Pero, castigo para qu? Otra vez se dan dos posibilidades: pensamientos de enojo, agresivos o deseos sexuales. Para decidir entre estas dos alternativas, el supervisor presenta un experimento. Pregunta si las duras disputas interfieren en la vida sexual de la paciente con su novio. Al ser informado de que algunas veces la estimulan, infiere que el castigo responde a deseos sexuales y ofrece una nueva sntesis:
Si el1a es castigada, entonces puede encontrar satisfaccin,o si est satisfecha, entonces nece~ita ser castigada, o algo parecido. Yo lo vera como una mujer que rea~mente se siente bastante culpable ... respecto a qu, tenemos que determinarlo ... ~, sin saberlo y de forma constante, ha frustrado realmente su capacidad para sentirse satisfecha, y ah est donde el1a se encuentra bloqueada.

Este pasaje se mueve gradualmente a travs de una cadena de inferencias. A partir del hecho de que la paciente permite a su novio que le enve sus cartas y pida su propia comida, se sigue que ella sea incapaz de afirmarse a s misma. Se hace dependiente. Dada su dependencia, una discusin con su novio es causa de que se sienta culpable. (El terrible sentimiento del residente se convierte en sentimiento de culpa-.) El supervisor ha vinculado ahora su dependencia a sus sentimientos de incapacidad y de culpa, y stos, a su tendencia a aceptar como realidad todas las crticas de su novio. En esta explicacin condensada, el supervisor reorganiza los retazos de informacin dispersa, conectando cada interpretacin parcial en una pieza de evidencia y extrayendo todo ello del informe del residente sobre los relatos de la paciente. En contraste con ello, el residente salta sobre interpretaciones tales como los inestables lmites del yo, el sentimiento de inercia, y el sentimiento de responsabilidad por la prdida del padre, sin basarlos en el material de la paciente y sin el beneficio de una cuidadosa progresin a travs del interrogatorio y la comprobacin. A cada uno de los saltos interpretativos del residente, el supervisor responde: No lo s todava ... tenemos que esperar y ver. La construccin por el supervisor de una interpretacin gradual y continua se basa en su interpretacin de que el hombre que es amable no le interesa. Esto conduce a para que un hombre resulte excitante tiene que ser un poco cabrn, y despus a ella se mantiene constantemente frustrada. Pero la constante autofrustracin requiere una explicacin. El supervisor sugiere dos alternativas:
Bien, alguien que se mantiene a s misma frustrada constantemente, te tienes que preguntar si estn enamorados, de alguna manera, con la frustracin ... o que, dado que se sienten culpables por conseguir algo para s mismos, tienen que estar poniendo constantemente palos en las ruedas.

. El realm~nte, r~petido, sugiere una vuelta a pararse, como si el superVIsorno estuviera satisfecho de que su pregunta inicial hubiera sido satisfecha. Ha construido una interpretacin que explica cmo est bloqueada ella en la .r~laci~ con su novio, y se dispone a mostrar cmo esta interpretacin tambin explica el modo en que est bloqueada en la terapia. Hace esto invitando al residente a reflexionar sobre las maneras en las que se encuentra a s mismo convirtindose en la persona que su paciente quiere y necesita que sea:
Empiezas por ~valuar el ~ue fueras el cabrn que a el1a le gusta y espera que s~as, desde su propia perspectiva, con el que entrar en conflicto y por el que ser exCitada, pero no el que le dar satisfaccin ... o que t podras convertirte en l algunas veces, o que t podras ser conflictivo e ineficaz. Y yo buscara signos de uno u otro desarrol1o en la relacin. Pero, como sabes, tienes que preguntarte a ti mismo: Es todo esto un modo en el que el1a no puede estar satisfecha porque se siente tan culpable por l?.

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t ~

. Esta interpretacin, que conecta con los dos sentidos en los que la paciente est bloqueada, tambin sugiere una estrategia de intervencin. El residente debera observar cmo est siendo empujado hacia la transferencia de la paciente. Ms que confabularse en el proceso, l le sugerira
~ue lo que el1a.experimenta en sus relaciones es experimentado contigo, y que aqu t tienes la ventaja de estudiar cmo el1a se bloquea y tratar de resolverlo juntos.

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El residente conseguira interesar a la paciente en el rompecabezas de su propia frustracin:


Intentara conseguir que sintiera curiosidad por ello. Decirle: Mira, t pareces capaz de defenderte a ti misma y de conseguir lo que quieres, pero, en este terreno en particular, verdaderamente no ests a la altura.

I
I

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Estas intervenciones probaran la utilidad de la interpretacin, cuya plausibilidad ha establecido el supervisor a travs de una cadena de inferencias interpretativas. Funcionara as implicando a la pacient~ en una indag~cin similar a la que el supervisor y el residente han acom~tldo. La nueva I~terpretacin se asegurar si la paciente la encuentra convmce~te. Pero la ~IPtesis puesta a prueba es tambin una intervencin teraputica. Al e~ammar, terapeuta y paciente, cmo ella se bloquea y al tratar de resolverlo Juntos, descubrirn cmo ella ha estado recreando en la relacin teraputica los aspectos ms problemticos de su vida fuera de la terapia. . . A pesar de su estrategia de intervencin sugerida, el supefVl~or mantiene su interpretacin como aproximada o posible. Cuan?o el re~Idente s~lta sobre la explicacin de la culpa de la paciente, el supervisor advierte: BIen, no lo sabemos todava. Es demasiado pronto para saber todas estas cosas. En lugar de ello, vuelve a la observacin general con la cual empez su anterior cadena de inferencias:
Creo que si conseguimos hacemos alguna idea sobre la frustracin de esta mujer, y el modo en el que contina frustrndose a s misma ...

Habiendo construido y probado una solucin del rompecabezas, el supervisor pretende mantenerlo abierto a una investig~cin posteri?r. El residente usara la solucin tentativa para guiar su trabajo con la paciente, pero mantendra el rompecabezas activo. Desde el principio hasta el fin de todo el dilogo co~ el residente, el ~upervisor ha estado demostrando una conversacin reflexiva con el matenal relativo a la paciente. Ha reformulado el problema de la pacient~ de tal mod~ que se site de lleno en la transferencia: el rompecabezas consiste en explicar cmo est bloqueada la paciente en la terapia al estar bloqueada en su relacin con el novio. En la resolucin subsiguiente del rompecabezas; deben integrarse dos corrientes de datos. Debe encontrarse un sentido en el que se vinculen los relatos de la paciente sobre la experiencia de su vida con la ex-

periencia que tiene el residente de la paciente en la terapia. Los dos tipos de datos son acumulados gradualmente, y el supervisor los pone a prueba y los desarrolla hasta que parezca estar lista para formarse la produccin de una interpretacin. El proceso interpretativo procede paso a paso. Empezando con observaciones generalizadas, tan slo un paso apartadas del lenguaje de los relatos, el supervisor construye una cadena de inferencias en la que cada eslabn est basado en los temas extrados de la experiencia de la paciente. Los rene conjuntamente en una explicacin que conecta el dilema recurrente de la paciente con un informe generalizado sobre sus conflictos internos. Esta explicacin conduce al supervisor a una cuestin posterior (castigo, para qu?) que genera hiptesis alternativas. Para discriminar entre stas, dirige un experimento crucial en la forma de una pregunta. Con la respuesta en la mano, propone una sntesis interpretativa que explica los datos aportados por los relatos de la paciente, y la ofrece para dar razn de la continua autofrustracin de la paciente en la terapia. En este punto, cuando ha proporcionado un informe plausible de las dos vas por las cuales la paciente queda bloqueada, propone una intervencin diseada para comprobar su informe. El residente tratara de interesar a la paciente en su continua autofrustracin, ocupndola en una utilizacin consciente de la transferencia para que obtenga una nueva percepcin de su vida fuera de la terapia. Qu saca el residente de esta demostracin? Despus de escuchar la grabacin de esta sesin, se queja de que el supervisor no estuviera dicindole lo que l quera or. Entonces, al reflexionar, aade que no estaba preguntando por lo que l quera saber. Duda que el supervisor constituya un modelo de actuacin efectiva para l. Quiere ms ayuda de la que est consiguiendo, pero se siente enojado cuando la solicita. Siente que el supervisor se ha formado un juicio negativo acerca de l, que nunca ha sido expresado, y busca explicar sus dificultades con el supervisor en trminos de los enfoques en conflicto de la psicoterapia: l es ms psicoanaltico, mientras que yo trato ms con fenmenos conscientes. Aun as, exhibe en el protocolo un vivo deseo por acoplarse, incluso competir, con la indagacin psicoanaltica del supervisor. Est claro, partiendo del protocolo y de entrevistas privadas, que el residente discierne en la actuacin del supervisor un saber desde la prctica que valora, pero resulta frustrado en sus intentos por hacerse con l. Lo que se le escapa es el sistema de comprensin que yace tras la indagacin del supervisor. Cuando el supervisor demuestra lo que l toma como un relato suficiente para la interpretacin, cuando se centra en ciertos detalles, mientras deja

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otros atrs, parece estar orientado por un repertorio de tipos de relato, explicaciones interpretativas y pautas psicodinmicas. l utiliza stos pero no los describe. No intenta comunicar al residente qu es lo que le lleva a seleccionar ciertos detalles que merecen atencin, o a aceptar un relato como adecuado para la interpretacin. De modo similar, no dice por qu rechaza las interpretaciones preferidas por el residente, por qu dice repetidamente: No sabemos lo suficiente, tendramos que esperar y ver... , No revela los pensamientos y sentimientos que le guan en sus desplazamientos desde una fase de la investigacin a la siguiente. l reflexiona desde la accin, pero no reflexiona sobre su reflexin desde la accin. El residente no sabe si es que el supervisor no estara dispuesto, o quiz sera incapaz, de hacer ms explcito su saber desde la prctica. El residente no ha pedido esto, y el supervisor no se lo ha ofrecido. Como dice el residente, algo tristemente:
No soy explcito acerca de lo que quiero del supervisor y l no es explcito acerca de lo que da, y esto es precisamente lo que pasa.

que enojado consigo mismo por desear ms. Pero estos asuntos no se prestan a discusin en la supervisin clnica misma. De haberlo hecho as, los lmites de la reflexin podran haberse ampliado hasta incluir el significado de la demostracin del supervisor, el supervisor podra haber empezado a reflexionar en su propia reflexin desde la accin, y el residente podra haber empezado a tener acceso a las misteriosas fuentes de la actuacin del supervisor.

Ni el supervisor ha tratado de descubrir qu es lo que el residente hace con su demostracin. Su enfoque de la instruccin consiste en demostrar y defender un tipo de reflexin desde la accin teraputica, pero es tambin un enfoque de misterio y maestra. 12 l demuestra su dominio de los datos, pero conserva las fuentes de su misteriosa actuacin. El residente tiene un enfoque complementario para aprender. Es el del misterio y la pasividad. Conserva sus sentimientos de insatisfaccin y frustracin, y sigue la gua del supervisor, buscando unirse a l en las acciones interpretativas cuyas fuentes permanecen misteriosas para l. No pone en duda las fuentes ocultas de la actuacin del supervisor y no reclama lo que quiere aprender. Es muy sorprendente que los dos terapeutas no hagan de sus propias interacciones un objeto de reflexin mutua. En una de sus entrevistas, el residente descubre este punto. Excitadamente muestra cmo su relacin con el supervisor se parece a la relacin de su paciente con el terapeuta, especialmente en el asunto del control y la cooperacin. Al igual que su paciente, el residente se siente bloqueado en su relacin con la persona que se supone le ha de ayudar, deseando ms de l que lo que siente que est recibiendo, aun12. Este trmino, introducido por vez primera por David Bakan, ha sido desarrollado en Theory in Practice, por Chris Argyris y Donaid A. Schon, San Francisco, Jossey-Bass, 1974.

LA ESTRUCTURA DE LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN

Introduccin

En los dos captulos anteriores, he discutido ejemplos de la prctica en dos profesiones normalmente consideradas muy diferentes la una de la otra. Las diferencias entre la arquitectura y la psicoterapia son tan sumamente sorprendentes que a primera vista parece que haya muy pocos puntos en comn que buscar. Para empezar, los objetivos de las dos profesiones no tienen casi nada que ver el uno con el otro. La una aspira a disear buenos edificios sobre un terreno; la otra aspira a la curacin de la enfermedad mental o a ayudar a las personas a afrontar los problemas con los que se encuentran en sus vidas. Una utiliza los mtodos del esbozo, la delineacin, los modelos a escala; la otra, el hablar. El arquitecto trabaja en su estudio; el terapeuta en una clnica o consulta. Y las dos profesiones hacen uso de cuerpos de conocimiento profesionales muy diferentes. Pero en los dos casos hay tambin similitudes. Claro est, stas son en parte una funcin de mis mtodos de seleccin y estudio, pero tambin son, en parte, una funcin de las prcticas mismas. En ambos ejemplos, el profesional plantea el problema prctico como un caso nico. No acta como si no tuviera experiencias anteriores importantes, sino al contrario. Pero atiende a las peculiaridades de la situacin que tiene entre manos. Quist presta atencin al problema especial de este solar dislocado, y el supervisor, al problema especial de esta paciente frustrada. Ninguno se comporta como si buscara claves para una solucin estndar. Antes

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bien cada uno de ellos busca descubrir las caractersticas concretas de su situacin problemtica y, partiendo de su descubrimiento gradual, disear una intervencin. En ningn ejemplo est dado el problema. Mejor dicho, el estudiante presenta un problema que el profesor critica y rechaza. El estudiante se ha quedado bloqueado y no sabe cmo seguir adelante. El profesor, que atribuye el apuro del estudiante a su modo de encuadrar el problema, trata de dar un nuevo sentido a la situacin problemtica con la que tiene un encuentro de segunda mano. La situacin es compleja y dudosa y existe un problema en la determinacin del problema. Estos aspectos similares crean las condiciones para la reflexin desde la accin. Dado que cada profesional trata su caso como nico, no puede tratar con l mediante la aplicacin de teoras o tcnicas estndar. En la media hora, ms o menos, que emplea con el estudiante debe construir su comprensin de la situacin tal y como se la encuentra. Y dado que encuentra la situacin problemtica, debe establecer un nuevo encuadre. Los casos son similares adems en el sentido de que tanto en arquitectura como en psiquiatra hay muchas perspectivas en competencia sobre la naturaleza de la prctica. Hay una controversia no slo acerca del modo mejor de solucionar problemas especficos, sino acerca de qu problemas merece la pena resolver y qu papel debera desempear el profesional en la solucin. Propongo que, atendiendo a la reflexin desde la accin de los profesionales, en ambos casos es posible descubrir una estructura fundamental de la indagacin profesional que subyace a las muchas variedades de diseo o terapia defendidas por las escuelas contendientes de la prctica. , Finalmente, en cada caso el profesional ofrece una actuacin artstica. El responde a la complejidad, que confunde al estudiante, en lo que aparece como un sencillo y espontneo mtodo. La maestra es evidente en su manejo selectivo de grandes cantidades de informacin, su habilidad para alargar lneas de invencin e inferencia, y en su capacidad para mantener varios modos de considerar las cosas al mismo tiempo sin interrumpir el flujo de la investigacin. Es el arte de estos profesionales el que comparar y discutir en las pginas siguientes. A m me parece que su arte es, en una medida considerable, un tipo de reflexin desde la accin. A pesar de las grandes diferencias entre sus dos casos, Quist y el supervisor se involucran en un proceso cuya estructura subyacente es la misma: una conversacin reflexiva con una situacin nica e incierta.

Las lneas principales de este proceso pueden ser fcilmente trazadas. En efecto, no estn muy distantes bajo la superficie de los ejemplos tal como los he descrito. En cada caso, el estudiante ha establecido y ha tratado de resolver un problema, y ha sido incapaz de resolver el problema tal y como lo ha planteado. P~tra no puede .encajar las formas del edificio en los contornos de la pendiente; m el residente puede desenmaraar el rompecabezas de la paciente analizando sus relaciones con los dems. En cada caso el profesor responde sacan.do a la,superficie y criticando el encuadre del problema realizado por el estudiante, El hace esto implcitamente, dejando que su crtica del viejo problema sea inferida a partir de su modo de reestructurarlo. Petra debe deducir que el solar es incoherente y no puede conferir un orden al diseo. El residente debe deducir que no puede dar sentido a la relacin estancada de la paciente con su novio sin observarla en relacin a su propio estancamiento. Al reformular el profesional el problema del estudiante, sugiere una direccin para reorganizar la situacin. Petra es incitada a imponer una geometra sobre la pendiente, una geometra vista como generada por las aulas en forma de L. El residente es invitado a acoplar las dos corrientes de experiencia extradas de la vida de la paciente, la de dentro y la de fuera de la terapia. El profesional pide al estudiante que ponga los pies dentro de la situacin, que se haga parte de la misma -en el caso de Quist, imponiendo su propio orden s?bre el solar; en ~l del supervisor, tratando sus propias relaciones con la paciente como un microcosmos de la vida de la paciente fuera de la terapia. El profesional, entonces, toma el problema reestructurado y dirije un experimento tendente a descubrir qu consecuencias e implicaciones pueden hacerse a partir de l. El experimento de prueba de la estructura global que lleva a cabo Quist empieza con Debes imponer una disciplina y acaba con que funciona ligeramente con los contornos. El del supervisor empieza con Cmo est bloqueada ella ...? y termina con sta es realmente una mujer que se siente bastante culpable ... y as es cmo est bloqueada. Para ver qu puede hacerse para seguir partiendo de su reestructuracin de la situacin, cada profesional trata de adaptar la situacin al marco. Esto lo hace a travs de una red de acciones, consecuencias descubiertas, implicaciones, apreciaciones y acciones posteriores. Dentro de esta red ms grande, las acciones individuales provocan fenmenos que han de ser comprendidos, problemas que han de ser resueltos, u oportunidades que han de explotarse. Quist descubre espacios que pueden convertirse en rincones. El supervisor encuentra un procedimiento para responder a la pregunta Cas-

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tigo, por qu? stos son experimentos locales contenidos dentro de otros mayores. Pero las acciones del profesional tambin producen cambios inintencionados que proporcionan nuevos significados a las situaciones. La situacin replica, el profesional escucha, y al apreciar lo que est oyendo reestructura la situacin una vez ms. Cuando Quist descubre que sus acciones han producido una galera que es de un modo menor ... una gran cosa, se hace consciente de una nueva idea global que establece los criterios para un diseo posterior. Cuando el supervisor discierne entre los relatos de la paciente la pauta que l describe como autofrustracin continua, establece un problema reestructurado de interpretacin que orienta su indagacin posterior. En esta conversacin reflexiva, el esfuerzo del profesional para resolver el problema reestructurado produce nuevos descubrimientos que requieren una nueva reflexin desde la accin. El proceso gira en espiral a travs de etapas de apreciacin, accin y reapreciacin. La situacin nica e incierta llega a ser comprendida a travs del intento de cambiarla y cambiada a travs del intento de comprenderla. Tal es el esqueleto del proceso. Ello sugiere varias cuestiones adicionales.
1. El profesional dirige un experimento al reestructurar la situacin problemtica. Pero cmo ha de ser evaluado tal experimento? El profesional juzga la efectividad de su solucin del problema en trminos de una funcin objetiva, pero cmo debera juzgar la determinacin del problema que establece la funcin objetiva? 2. Cuando el profesional se toma seriamente el carcter nico de la situacin presente, cmo hace uso de la experiencia que ha acumulado en su prctica anterior? Cuando no puede aplicar categoras conocidas de teora o tcnica, cmo aporta conocimiento anterior que tenga que ver con la invencin de nuevas estructuras, teoras y estrategias de accin? 3. La reflexin desde la accin es un tipo de experimentacin. Pero las situaciones prcticas se resisten de forma notoria al experimento controlado. i Cmo evita el profesional, o compensa, los lmites de la prctica al experimento controlado? 4. La resolucin de problemas prcticos implica una postura caracterstica hacia la indagacin, como sugieren trminos tales como objetividad, control y distanciamiento. Estos trminos tienen una aplicacin limitada a los procesos demostrados por Quist y el supervisor. Sin embargo, su postura hacia la investigacin es crtica para la cualidad de su reflexin desde la accin. Cmo la describiramos?

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tar d: responderlas apelando a la estructura de la indagacin, pero no s qu podn~ ser tal estructu,ra,.o cmo podra ser descubierta, si no es a partir de la reflexin sobre l.apractica real de profesionales experimentados y competentes que re~exIOnan desde la accin. De acuerdo con ello, me aproximar a :stas cue~tIOnesbu~cando las respuestas a las mismas, implcitas en el diseno de QUlSty en el mterrogatorio interpretativo del supervisor.

Experimentos de evaluacin en el establecimiento

del problema

su reestructuracion de los problemas de los estudiantes en trminos de estas preguntas:


Puedo resolver el problema que he establecido? Me gusta lo que consigo cuando resuelvo este problema? He hecho la situacin coherente? La he hecho congruente con mis valores y teoras fundamentales? He mantenido la indagacin en marcha?

.9uist y el supervisor actan como si estuvieran juzgando

Cuestiones como stas apuntan hacia una nueva elaboracin de la reflexin desde la accin como una epistemologa de la prctica. Uno debera tra-

Au~qu~ el experiment? ~e determinar un problema no puede ser juzgado en termmos de su efectividad, el profesional trata, sin embargo, de establecer el problema que no puede resolver. Si Quist y el supervisor fracasaran en ?acer esto, estaran bloqueados como lo estn sus estudiantes. Por lo tanto, I~mpen en la situacin con una estructuracin del problema gracias a la cual SIentenque pueden encontrar una solucin. Quist elige una geometra de paralelas ~ue puede crearse para que funcione ligeramente con los contornos de la pe~dIent~; al mismo tiempo fija un umbral estndar de adecuacin que le permita decir que es ligeramente suficiente. El supervisor estructura el problema de la paciente en trminos de la transferencia que le conduce tanto a una ~strateg~a de investigacin como a una estrategia de intervencin. El profesI~nal, nr puede saber, en el momento de la reestructuracin, cul ser la SOIUCI~ del problema, ni puede estar seguro de que el nuevo problema podr solucionarse del todo. Pero el marco que ha impuesto a la situacin es uno que le lleva a un mtodo de encuesta en el que tiene confianza. Cuando el profesional trata de solucionar el problema que ha establecdo,.busca tanto compren~~r la situacin como cambiarla. Los pasos que da QUlS.t prueban la adecuacin de la nueva geometra respecto a la pendiente y, a~mismo tiempo, enclavan las aulas en forma de L en la pendiente, produciendo una nueva configuracin de edificios sobre el terreno. El supervisor,

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explotando un desplazamiento desde la paciente, ve la situacin teraputica a travs de los informes del residente. Al obtener nuevos relatos e investigarlos, comprueba su comprensin en desarrollo y al mismo tiempo extrae nuevos fenmenos que alteran su experiencia de la situacin. Los movimientos del profesional producen algunos efectos no pretendidos. Quist descubre que al enclavar las aulas en la pendiente, crea intervalos de cinco pies. Encuentra que la galera puede ser ampliada para mirar aqu abajo y que ello contrasta con las aulas. La lnea de interrogatorio del supervisor saca a la luz la sorprendente y confusa historia de la disputa de la paciente con su novio. El profesional evala su experimento de determinacin del problema estableciendo si le gustan estos cambios no intencionados, o le gusta lo que puede hacer con ellos. Quist observa que cinco pies es la altura mxima para un nio, de modo que los intervalos de cinco pies pueden ser convertidos en rincones. La prolongacin de la galera es agradable y crea un rea trasera blanda de las aulas de aristas vivas. El supervisor ve en el relato de la disputa los signos de la pasividad y la dependencia de la paciente, que l seguir en su nuevo interrogatorio. En estos ejemplos, el profesional afirma su reestructuracin del problema, porque valora los cambios inintencionados que ha producido y descubierto. Quist valora los rincones, las vistas agradables, y el ablandamiento de formas de contornos duros. El supervisor valora la autoafirmacin, la independencia, y la habilidad para liberarse de desenlaces sin sentido; el relato, que revela la falta de estas cualidades en la paciente, le proporciona una direccin en la que buscar una comprensin interpretativa. La evaluacin del experimento de encuadre est basada en el sistema valorativo del profesional. A travs de los efectos involuntarios de la accin, la situacin replica. El profesional, reflexionando sobre esta rplica, puede encontrar nuevos significados en la situacin que le conducirn a una nueva reestructuracin. De este modo, juzga el establecimiento de un problema por la calidad y la direccin de la conversacin reflexiva a la que dirige. Este juicio descansa, al menos en parte, en su percepcin de las potencialidades de coherencia y congruencia de la que se puede dar cuenta a travs de su nueva indagacin. Quist entreteje los experimentos locales unos con otros, respetando en cada nuevo experimento las implicaciones generadas por las acciones anteriores. l encuentra que los espacios creados por el enclave en la pendiente de las aulas en forma de L abre hacia unos recintos a los que se debe dar prioridad. Observa el rea media que se ha creado, cuyo tratamiento debe ser coherente con la geometra en su totalidad. Antes de que se haya encontrado

con que las nuevas configuraciones funcionan ligeramente con los contornos, y la galera haya surgido como el centro del diseo, hay, en el nivel de la geometra global de los edificios en el terreno, una idea de totalidad tan poderosa para Quist que llama horrible a la ubicacin que ha hecho Petra de la administracin, porque echara a perder esa idea. El supervisor construye gradualmente a partir de su percepcin del dilema de la paciente, yendo hacia una sntesis interpretativa congruente con sus valores y teoras fundamentales. Pasa por interpretaciones parciales que estn prximas a los datos de los relatos temticos que ha obtenido del residente. Gua su bsqueda de explicaciones por referencia a los temas psicoanalticos del conflicto interno y la culpa. Antes ya de que haya emergido totalmente su sntesis interpretativa, l ya la ha imbuido de la capacidad de responder de las interpretaciones parciales anteriores, y la ha hecho congruente con la teora psicoanaltica. De este modo, el profesional evala su experimento de reestructurar la situacin problemtica no slo mediante su habilidad para resolver el nuevo problema que ha establecido sino mediante sus apreciaciones de los efectos involuntarios de la accin, y especialmente por su habilidad, en la conversacin con la situacin, para crear un artefacto que sea coherente y una idea que sea comprensible. Pero el logro de la coherencia no pone fin a la indagacin. Por el contrario, el profesional tambin evala su reestructuracin por su habilidad, en frase de Erikson, para mantener la investigacin en marcha. Quist c~ncluye su revisin describiendo nuevas cuestiones que fluyen a partrr del diseo: el tamao del rea media, las dimensiones de la red de caminos, el tratamiento de los rboles. Y el supervisor, temeroso de una conclusin prematura, termina su trayecto interpretativo con la exhortacin: Si solamente podemos hacemos una idea del modo en el que esta mujer se mantiene a s misma frustrada ... , Una reestructuracin exitosa de la situacin problemtica lleva a una continuacin de la conversacin reflexiva.

La experiencia pasada contenida en una situacin nica

Quist reconoce muchas cosas comunes en la situacin de Petra, y las coloca dentro de categoras conocidas, denominadas como paralelas, aulas, pendiente, y pared. Similarmente, el supervisor reconoce y nombra ejemplos de autoafirmacin, dependencia, y culpa. Pero cuando se va a parar a la situacin como una totalidad, cada profesional no la subsu-

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me bajo una categora conocida, sino que la trata como una entidad nica para la que debe inventar una descripcin especialmente apropiada. La descripcin inicial del supervisor sobre el problema de la paciente abre una lnea de investigacin dentro de la experiencia nica de esta mujer. Puede haber visto otros pacientes que estuvieran continuamente autofrustrados o sintindose culpables, pero l no diagnostica a esta paciente como un caso de culpa como un mdico podra diagnosticar a alguien como un caso de paperas o varicela. Antes bien, atiende a su modo particular de sentir culpabilidad, y al papel que juega la culpa en su falta de habilidad para satisfacerse a s misma. La nocin de culpa y autofrustracin gua sus intentos por descubrir lo que es diferente en la experiencia de esta paciente. Quist ha visto muy probablemente otros terrenos abruptos, pero su inicial descripcin de ste no lo coloca dentro de una categora de diseo que requiera una solucin estndar. Antes bien, pone en movimiento una indagacin sobre los rasgos peculiares de estas pendientes que responden de modos muy especiales a la imposicin de una geometra de paralelas, creando un conjunto particular de problemas y una coherencia particular. En relacin a los rasgos nicos de su situacin problemtica cada profesional emprende el experimento, que acabamos de discutir, de la determinacin del problema. Pero precisamente esto resulta misterioso. Cmo puede hacer uso un investigador de lo que ya sabe en una situacin que l considera como nica? No puede aplicar una regla extrada de la experiencia pasada, como la regla que Quist proporciona para usos apropiados a pendientes de varios grados; porque entonces ignorara el carcter nico de la situacin, tratndola como ejemplo de una clase de cosas conocidas. Ni inventa una nueva descripcin fuera de todo lo conocido, sin ninguna referencia a lo que ya sabe. Est claro que Quist y el supervisor utilizan una gran cantidad de su experiencia y conocimiento, y dista mucho de estar claro qu podra estar querindose decir mediante la espontnea generacin de una descripcin. Lo que quiero proponer es esto: el profesional ha desarrollado un repertorio de ejemplos, imgenes, comprensiones y actuaciones. El repertorio de Quist se extiende a travs de los dominios del diseo. Incluye los solares que l ha visto, los edificios que ha conocido, los problemas de diseo con los que se ha encontrado, y las soluciones que ha ideado para ellos. El repertorio del supervisor incluye los pacientes que ha visto o aquellos acerca de los que ha ledo, los tipos de historias que ha odo y las pautas psicodinmicas asociadas con ellas, las intervenciones que ha llevado a cabo, y las respuestas de

los pacientes a las mismas. El repertorio de un profesional incluye la totalidad de su experiencia en tanto que le es accesible para la comprensin y la accin. Cuando un profesional da sentido a una situacin percibe que es nica, la ve como algo ya presente en su repertorio.' Ver este solar como se no consiste en subsumir el primero bajo una categora conocida; o una norma. Es, ms bien, ver la situacin desconocida, nica, tanto similar como diferente de la conocida, sin ser capaz al principio de decir con respecto a qu es similar o diferente. La situacin conocida funciona como un precedente, o una metfora, o -en frase de Thomas Kuhn- como un ejemplar para la deseonocida.' La descripcin que hace Kuhn del funcionamiento de los ejemplares en la resolucin de problemas cientficos es oportuna aqu:
Enfrentados a un problema [uno] busca verlo como parecido a uno o ms de los problemas ejemplares con los que se ha encontrado antes ... su criterio base es una percepcin de la similaridad que es tanto lgica como psicolgicamente anterior a cualquiera de los numerosos criterios mediante los cuales esa misma identificacin podra haber sido hecha ... Bajo la circunstancia apropiada ... hay unos medios para el procesamiento de datos en conjuntos similares que no dependen de una respuesta previa a la cuestin: similar, con respecto a qu?'

Al ver esta situacin como esa otra, uno puede tambin hacer en esta situacin como ha hecho en esa otra. Cuando un estudiante. de fsica que comienza ve un problema de pndulo como un conocido problema de plano inclinado, puede formular el nuevo problema y resolverlo utilizando procedimientos que son, al mismo tiempo, similares y diferentes a los que ha utilizado antes. Del mismo modo que ve el nuevo problema como una variacin del viejo, as tambin su nueva conducta de resolucin del problema es una variacin sobre la vieja. Del mismo modo que es incapaz al principio de verbalizar las similitudes y diferencias importantes de los problemas, as tambin es incapaz al principio de verbalizar las similitudes y diferencias de sus procedimientos de resolucin del problema. En efecto, el proceso total de ver como y hacer como puede tener lugar sin una verbalizacin consciente.
1. Estoy pensando aqu en el uso de Wittgenstein de ver como; vase Ludwig Wittgenstein, Philosophical Investigaons, Nueva York, MacMillan Company, 1953. En referencia a ejemplos tales como viendo la figura como una caja y viendo el dibujo del pato/conejo como un conejo, Wittgenstein seala que ver como es inmediatamente, y de forma no ambigua, un proceso de visin y pensamiento. 2. Thomas Kuhn, Second Thoughts on Paradigms, en The Essential Tension, Chicago y Londres, University of Chicago Press, 1977. 3. Ibd., pg. 307.

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Por otro lado, el investigador puede reflexionar sobre las similitudes y las diferencias que ha percibido o decretado. Puede hacer esto comparando conscientemente las dos situaciones, o describiendo esta situacin a la luz de la referencia tcita a la otra. Cuando Quist llama inmediatamente dislocado al terreno de Petra, y dice que debe imponer una disciplina sobre l, que ella siempre puede romper ms tarde, yo creo que l est viendo su situacin como otra, u otras, con las que est familiarizado y est aplicando sobre su problema variaciones de estrategias que ha empleado antes. Y cuando el supervisor pregunta cmo est bloqueada la mujer en su relacin con el terapeuta, yo creo que est haciendo exactamente el mismo tipo de cosa. En ambos casos, las ltimas descripciones de la situacin son reflexiones y elaboraciones sobre las primeras e inarticuladas percepciones de la similitud y la diferencia. Sera un error atribuir al investigador, a principios de tal proceso, la descripcin articulada que logra ms tarde -digamos, por ejemplo, que Quist debe haber sabido inconscientemente al principio tan slo cmo este terreno resulta irregular y tan slo cmo la geometra de paralelas puede imponerse sobre l exitosamente-o Hacer esto sera de inmediato dejarse llevar por el revisionismo histrico. La percepcin de la similitud y la diferencia, implcitas en la descripcin inicial, que tiene Quist respecto a la situacin es, como dice Kuhn, tanto lgica como psicolgicamente previa a su posterior articulacin de la misma. Es nuestra capacidad para ver situaciones desconocidas como si fueran familiares, y de hacer en las primeras lo que hemos hecho en las ltimas, lo que nos capacita para aportar nuestra experiencia pasada de modo que tenga que ver con el caso nico. Es nuestra capacidad para ver como y hacer como lo que nos permite tener el tacto necesario para los problemas que no se adecuan a las normas existentes. La maestra de un profesional como Quist se apoya en la amplitud y variedad del repertorio que aporta a las situaciones desconocidas. Dado que es capaz de ver stas como elementos de su repertorio, es capaz de dar sentido a su condicin de nicas y no necesita reducirlas a ejemplos de categoras estndar. Por otra parte, cada nueva experiencia de reflexin desde la accin enriquece su repertorio. El caso de Petra puede funcionar como un ejemplar para nuevas situaciones. La reflexin desde la accin en un caso nico puede generalizarse a otros casos, no elevndola a la condicin de principio general, sino mediante la contribucin al repertorio del profesional de los temas ejemplares a partir de los cuales, en los siguiente casos de su prctica, podr componer nuevas variaciones.

Rigor en el experimento realizado en el acto

No obstante, el ver como no es suficiente. Cuando un profesional ve una situacin con algn elemento de su repertorio, consigue una nueva forma de verlo y una nueva posibilidad de actuar en l, pero la adecuacin y la utilidad de su nueva perspectiva debe todava descubrirse en la accin. La reflexin desde la accin necesariamente implica el experimento. En efecto, como hemos visto, Quist y el supervisor dirigen conversaciones con sus situaciones que son experimentos de reencuadre. Partiendo de su repertorio de ejemplos, imgenes y descripciones ellos han derivado (viendo como) un modo de encuadrar la situacin presente, nica. Tratan entonces de conformar la situacin al marco; y evalan el proceso completo mediante los criterios que he descrito anteriormente en este captulo -si pueden resolver el problema que han planteado; si valoran lo que han obtenido cuando lo han resuelto (o qu pueden hacer con lo que obtienen); si logran en la situacin una coherencia entre el artefacto y la idea, una congruencia con sus teoras y valores fundamentales; si pueden mantener la investigacin en marcha-o Amparados dentro del experimento ms amplio de determinacin de un problema, hay tambin experimentos locales de varios tipos. Pero, en qu sentido es esto realmente experimentacin? La cuestin surge porque hay otro sentido del experimento que es central para el modelo del conocimiento profesional como manifestacin de la racionalidad tcnica, uno que Quist y el supervisor, en sus respectivas investigaciones, no parecen ejemplificar en absoluto. En este sentido, la experimentacin es una actividad mediante la cual un investigador confirma o refuta una hiptesis. Su lgica es aproximadamente como sigue.' El investigador quiere dar cuenta de un fenmeno incomprensible, Q. Considera varias hiptesis acerca de Q, cada una de las cuales lo explica. Esto es, partiendo de cada hiptesis, si es cierta, se dara Q. Supongamos, por ejemplo, que la cuestin fuera la de descubrir cmo encuentran los mosquitos el camino hacia sus objetivos de sangre caliente.' Un investigador podra considerar tres hiptesis: que son atrados hacia el objetivo por olores caractersticos, por la temperatura, o por la humedad. Entonces la relacin expli4. Este informe de la lgica del experimento de comprobacin de la teora sigue las lneas expuestas por Karl Popper en su Conjectures ami Refutations, Nueva York, Harper & Row, 1968 (trad. cast.: Conjeturas y refutaciones, Barcelona, Paids, 1994). 5. He extrado este ejemplo de un artculo de le. Jones, Feeding Behavior 01'Mosquitoes, Scientific American 238 (junio de 1978), pgs. 138-140.

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cativa podra parecerse a esto: Si el objetivo es hmedo y los mosquitos son atrados por la humedad, entonces los mosquitos son atrados hacia el objetivo (mantenindose iguales otras condiciones). Pero, cmo determina el investigador cul de las hiptesis es la correeta?La descripcin de John Stuart Mill sobre la lgica del mtodo experimental me parece que todava es la ms til. l identifica tres mtodos fun- . damentales de experimentacin. Dado el fenmeno Q y tres hiptesis en competencia, A, B Y C:
El mtodo de la confirmacin consiste en mostrar que cuando A (o B o C) est presente, Q tambin est presente. Por ejemplo, cuando el objetivo supera un cierto umbral de humedad, entonces los mosquitos son atrados hacia l. El mtodo de la diferencia consiste en mostrar que cuando A (o B o C) est ausente, entonces Q est tambin ausente. Por ejemplo, cuando el objetivo no est hmedo, entonces los mosquitos no son atrados hacia l. El mtodo de las variaciones concomitantes consiste en mostrar que las variaciones en A (o B o C) estn acompaadas de variaciones en Q. Por ejemplo, cuando vara la humedad del objetivo, el grado de atraccin de los mosquitos tambin vara.

Alguna versin del mtodo de la diferencia es esencial para validar la inferencia experimental. Ya que cuando Ay Q estn copresentes, puede haber algn otro factor -e, por ejemplo- que est tambin copresente yes la causa de Q. Por ejemplo, si los olores caractersticos acompaan siempre a la humedad cuando los mosquitos son atrados hacia un objetivo, tal como una mano humana, cmo puede el experimentador distinguir los efectos del olor de los efectos de la humedad? Para llevar a cabo tal discriminacin, debe ser capaz de crear una situacin en la que pueda controlar selectivamente la presencia, o ausencia, o variacin de las distintas variables nombradas por las hiptesis en competencia. Por ejemplo, los investigadores han ideado un objetivo artificial en el que pueden producir y variar independientemente la intensidad del olor, la temperatura, o la humedad. Han sido capaces de mostrar que, en ausencia de olor, una combinacin de temperatura y humedad atraer a los mosquitos; mientras que los olores caractersticos de la piel humana, en ausencia de temperatura y humedad, en los rangos requeridos, fracasar en hacer lo mismo. El mtodo de verificacin experimental de una hiptesis sigue un proceso de eliminacin. El experimentador trata de crear las condiciones que desconfirmen cada una de las hiptesis en competencia, mostrando que las condiciones que se seguiran a partir de cada hiptesis no son las observadas.

Como ha sealado Karl Popper,' el experimentador dirige una competicin entre hiptesis, algo parecido a una carrera de caballos. La hiptesis que ms exitosamente resiste la refutacin es la que acepta. No obstante, Popper tambin seala que las hiptesis deben ser aceptadas tentativamente. Ya que podra encontrarse otra hiptesis que resistiera la refutacin con ms xito todava. Por ejemplo, podra haber algn otro factor, todava no descubierto, que est presente entre la humedad y la temperatura y en ausencia del cual los mosquitos no son ya atrados por el objetivo. Para llevar a cabo tal competicin entre hiptesis, empleando los mtodos de la confirmacin y la diferencia, de Mill (o el de las variaciones concomitantes), el experimentador debe ser capaz de lograr la variacin selectiva de los factores nombrados por las hiptesis en competencia. Debe ser capaz de variar los grados de humedad, por ejemplo, mientras que mantiene la temperatura y el olor constantes. Y debe tambin ser capaz de aislar la situacin experimental de los cambios en el ambiente susceptibles de generar confusin -por ejemplo, un olor humano que est adherido a los aparatos-o stas son funciones centrales del laboratorio de investigacin. Si el experimento de laboratorio no es factible o deseable, el experimentador puede tener recursos para registrar un gran nmero de variaciones del fenmeno, que tengan lugar de forma natural, en las que est interesado. A estos registros les puede aplicar el mtodo de las variaciones concomitantes, a travs del anlisis estadstico de la correlacin de variables que ocurren de forma natural. En este caso, simula o proporciona un sustituto para la tcnica del experimento de laboratorio. En asociacin con este modelo de experimento controlado, se da tambin el requisito de un tipo concreto de postura hacia la investigacin. Se espera que el experimentador se adhiera a las normas de control, objetividad y distanciamiento. Mediante el control del proceso experimental, l ha de lograr la objetividad, vindola de modo que otros investigadores que emplearan los mismos mtodos lograran los mismos resultados. Y con esta finalidad, se espera que preserve su distanciamiento respecto de los fenmenos experimentales, evitando que sus inclinaciones e intereses puedan afectar al objeto de estudio. Bajo las condiciones de la prctica profesional de cada da, las normas del experimento controlado slo pueden lograrse de un modo muy limitado. El profesional es normalmente incapaz de proteger sus experimentos de los efectos de los cambios en el ambiente que se prestan a confusin. La situacin
6. Popper. Conjeturas y refutaciones.

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prctica a menudo cambia rpidamente, y puede cambiar fuera de las condiciones del experimento. Las variables estn a menudo encerrad~s un~~den~o de otras, de modo que el investigador no pueda separarlas. La ~ltuaclOnpractica es a menudo incierta, en el sentido de que uno no sabe cules son las variables. Y el mismo acto de la experimentacin es a menudo arriesgado. Por lo tanto de acuerdo con el modelo de la racionalidad tcnica, se pone de relieve la separacin de la investigacin respecto de la prctica. Desde esta perspectiva, la prctica debera basarse en la teora cientfica, que se logra solamente a travs del experimento controlado, que n~ pue~e ser conducido rigurosamente en la prctica. De este modo, para los mve.stlg~dore~ y el establecimiento de la investigacin falla el desarrollo de la CIenCIabslC~y aplicada, mientras que para los prcticos y el establecimiento de la p~ctlca lo que falla es el uso de teoras cientficas en el logro de las metas mstrumentales de la prctica. Desde este punto de vista, la reflexin desde la accin no es realmente un experimento. ..' Entonces, en qu consisten las expenrnentactones de Quist y el supervisor? En qu consiste la lgica de la inferencia experimental que ellos emplean? En qu sentido, si lo hay, son ~gurosos sus.ex~e?mentos? . Retrocedamos para considerar que es lo que significa la expenmentacin. Quiero mostrar que el experimento de comprobacin de hiptesis e~ solamente uno de los varios tipos de experimento, cada uno de los cuales tiene su propia lgica y sus propios criterios de xito o fracaso. Dado que en la prctica estos diversos tipos de experimento estn entreme.zclados, el experimento en la prctica es de un orden diferente que el expenmento en el contexto de la investigacin. En el sentido ms genrico, experimentar es actuar para ver a qu conduce , p~sara "? la accin. La pregunta experimental ms fundamental es: Que SI:... . Cuando la accin es emprendida solamente para ver qu SIgue, sm el acompaamiento de predicciones o expectativas, la llamar experimento exploratorio. Esto es gran parte de lo que un nio hace cuando explora el mundo que le rodea, de lo que un artista hace cuando yuxtapone colores para ver el efecto que producen, y de lo que un recin llegado hace cu~ndo,deambula por un barrio extrao. Es tambin lo que a menudo hace un c~entfic~ cuando se encuentra por primera vez y pone a prueb~ una susta~cla extran~ para ver cmo responder. El experimento exploratono es esencial ?ara e~tl~Ode ciencia que no aparece en las revistas cientficas, porque ha SIdo eliminado de los registros cientficos de resultados experimentales (quiz porque no se

adecuan a las normas de la investigacin experimental). El experimento exploratorio es el sondeo, la actividad juguetona mediante la cual tenemos cierta sensacin respecto a las cosas. Tiene xito cuando conduce al descubrimiento de alguna cosa que est ah. Hay otro modo en el que algunas veces hacemos cosas para ver lo que sucede: pasamos a la accin para producir un cambio deseado. Un carpintero que quiere construir una estructura estable intenta ensamblar un tablero a travs del ngulo de una esquina. Un jugador de ajedrez avanza su pen para proteger a la reina. Un padre proporciona a su hijo cinco duros para evitar que llore. Llamar a stos experimentos de prueba sobre la marcha. Cualquier accin deliberada emprendida con una finalidad en la cabeza es, en este sentido, un experimento. En el caso ms sencillo, donde no hay resultados involuntarios y uno obtiene las consecuencias deseadas, o bien no las obtiene, dir que la accin es afirmada cuando produce lo que se ha propuesto, y es negada cuando no es as. No obstante, en casos ms complicados, las acciones producen efectos ms all de los deseados. Uno puede obtener muy buenas cosas sin pretenderlas y el logro de los resultados deseados puede venir acompaado de cosas muy malas. Aqu la prueba de afirmacin de una accin no es solamente obtienes lo que pretendes?, sino te gusta lo que has conseguido? En el ajedrez, cuando accidentalmente haces jaque mate a tu oponente, el movimiento es bueno y no te echas atrs porque sus resultados sean inesperados. Por otro lado, dar a un nio cinco duros no slo puede hacerle callar, sino tambin ensearle a conseguir dinero llorando -y el efecto inesperado no es demasiado bueno-. En estos casos, una mejor descripcin de la lgica de los experimentos de prueba sobre la marcha es sta: te gusta lo conseguido con la accin, tomando sus consecuencias como un todo? Si te gusta, entonces la accin es afirmada. Si no te gusta, es negada. Ya he descrito un tercer tipo de experimentacin, la prueba de hiptesis. El experimento de prueba de hiptesis tiene xito cuando lleva a cabo una discriminacin propuesta entre hiptesis en competencia. Si, para una hiptesis dada, sus consecuencias predichas se adecuan a lo observado, y las predicciones derivadas de las hiptesis alternativas estn en pugna con la observacin, entonces podemos decir que la primera hiptesis ha sido confirmada, las otras desconfirmadas -o, en la formulacin ms precisa de Popper, la primera hiptesis ha demostrado una resistencia competitiva mayor a la refutacin. En la prctica, la hiptesis sujeta a experimento puede ser una que ha estado implcita en el patrn de acciones de uno, como las teoras del centro geomtrico y del centro de gravedad de los experimentos de equilibracin de

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bloques. En la experimentacin en curso, caracterstica de la reflexin desde la accin, la lgica de la prueba de hiptesis es esencialmente la misma que en el contexto de la investigacin. Si un carpintero se pregunta a s mismo: Qu es lo que hace estable esta estructura?, y empieza a investigar para averiguarlo -probando ahora un dispositivo, ahora otro- est bsicamente en la misma ocupacin que el cientfico investigador. l propone hiptesis y, dentro de los lmites de las caractersticas impuestas del contexto prctico, trata de discriminar entre ellas -tomando como desconfirmacin de una hiptesis el fracaso en obtener las consecuencias predichas a partir de ella-o La lgica de su inferencia experimental es la misma que la del investigador. Qu es, entonces, 10 caracterstico de la experimentacin que discurre en la prctica? El contexto prctico es diferente del contexto de investigacin en varios modos importantes, la totalidad de los cuales tiene que ver con la relacin entre cambiar las cosas y comprenderlas. El profesional tiene inters en transformar la situacin desde lo que es hasta algo que le gusta ms. Tambin tiene inters en comprender la situacin, pero al servicio de su inters en el cambio. Cuando el profesional reflexiona desde la accin en un caso que percibe como nico, prestando atencin a los fenmenos y sacando a la superficie su comprensin intuitiva de ellos, su experimentacin es enseguida exploratoria, probando la accin, y probando la hiptesis. Las tres funciones son realizadas exactamente por las mismas acciones. Y de este hecho se sigue el carcter distintivo de la experimentacin en la prctica. Vamos a considerar, a la luz de esto, la reflexin desde la accin de Quist y el supervisor. Cuando Quist impone su geometra de paralelas sobre la pendiente irregular, emprende una secuencia global de acciones cuyo propsito es transformar la situacin en una que se acople a la geometra. Su experimento de prueba sobre la marcha tiene xito porque resuelve el problema que l ha establecido y porque, adems, le gusta 10 que puede hacer con 10 que ha obtenido. La situacin del supervisor, la situacin experimentada, es la que percibe a travs de los informes del residente. En su encuadre del problema de la situacin, se centra en la necesidad de conectar dos corrientes de experiencia -la experiencia de la paciente en la terapia y fuera de ella- y resolviendo el problema, las conecta. En ambos casos las acciones globales son afirmadas. Las acciones de los prcticos tambin funcionan como sondeos exploratorios de sus situaciones. Sus acciones estimulan las rplicas de la situacin,

las cuales les hacen apreciar cosas en la situacin que van ms all de sus percep~iones iniciales del problema. Quist percibe una nueva idea global, creada inesperadamente por la aparicin de la galera como pieza central del dise~. El supervisor se encuentra con el relato sorprendente de la disputa de la pacI~nte con su novio, que indica la pasividad y dependencia de la paciente, y fija el curso de su investigacin hacia una nueva sntesis interpretativa. En ambos casos, el experimento exploratorio consiste en la conversacin del profesional con la situacin, en la rplica que l obtiene y aprecia. En ambos casos, adems, la reformulacin que hace el profesional del problem~ de la situacin lleva consigo una hiptesis acerca de la situacin misma. El saca a colacin el paradigma de los fenmenos asociado con el encuadre del problema realizado por su estudiante, que l rechaza. Propone un nuevo problema y, con l, un nuevo paradigma de los fenmenos que procede a tratar como una hiptesis que ha de ser comprobada. En el caso de Quist, la hiptesis es que esta pendiente y esta geometra de paralelas pueden hacerse encajar una con otra. En el caso del supervisor es que la transferencia de la paciente revelar cmo est bloqueada en su terapia, al tiempo que est bloqueada en su relacin con el novio. No obstante, cuando comparamos el experimento de prueba de hiptesis del profesional con el mtodo del experimento controlado, se dan varias diferencias notables. El profesional asegura que su hiptesis llegue a ser verdadera. Acta como si su hiptesis estuviera en el modo imperativo.' l dice, en efecto: Permtele ser el caso en que X..., y da forma a la situacin de modo que X sea verdadera. Quist excava su geometra dentro de la pendiente. El supervisor e~cauza su indagacin hacia los relatos que ilustran la transferencia de la paciente y los sondea para obtener los temas adecuados para una explicacin en trminos de la transferencia. La prueba de hiptesis del profesional consiste en acciones que cambian los fenmenos para hacer la hiptesis adecuada. El profesional viola el canon del experimento controlado, que exige objetividad y distanciamiento. En el experimento controlado, se supone que el investigador se abstiene de imponer sus propias inclinaciones e intereses sobre la situacin en estudio. Se supone que evita lo que, en el contexto de los seres humanos; es llamado popularmente el efecto Hawthorne.' Es cierto
7. En Exp~rieneeand Ref/eetion, Filadelfia, University of Pennsylvania Press, 1959. EA Singer ha propuesto la tesis de que se debera entender la hiptesis cientfica en el modo imperativo. 8. Vase Elton Mayo, The Human Problems of an Industrial Civilization Nueva York MacMillan 1933. ' , ,

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que en el experimento de laboratorio se espera tambin que los experimentadores manipulen el fenmeno experimental (como los investigadores manipulan la atraccin de los mosquitos hacia su objetivo artificial). Pero su experimento tiene que ver con un tipo de fenmeno que ocurre de forma natural y que ellos estudian a travs de la situacin artificial de laboratorio. Ellos manipulan la situacin artificial, pero dejan solos a los fenmenos, que ocurren naturalmente. Por otra parte, el canon del mtodo experimental prohbe influir sobre la situacin experimental para conformarla a sus hiptesis; por el contrario, se espera que se esfuercen por la desconfirrnacin. En las preguntas de Quist y el supervisor, la situacin nica a mano es el campo de la investigacin. Al influir en l los investigadores, influyen sobre la totalidad de su objeto de estudio. Y buscan ejercer influencia de tal modo que confirmen, no refuten, sus hiptesis. Sin embargo, sus situaciones no estn totalmente manipuladas. Pueden resistir los intentos de los investigadores para darles forma y, haciendo esto, pueden deparar efectos no deseados. Quist podra haber encontrado que su pendiente poda no estar hecha para conformarse a su geometra de paralelas, y podra entonces haberse echado atrs para probar otras geometras. As las cosas, l establece el criterio de adecuacin para que sea suficiente ligeramente. El supervisor podra no haber encontrado evidencia de la transferencia propia de la pauta de vida de la paciente en la relacin teraputica -aunque hace todo lo que puede para crear la situacin de modo que llegue a encontrar tal evidencia-o De esta manera, los experimentos de prueba de hiptesis de los profesionales no son totalmente autoconfirmatorios. Su experimento de prueba de hiptesis es un juego con la situacin. Buscan que la situacin se conforme a su hiptesis, pero permanecen abiertos a la posibilidad de que no sea as. De este modo, su actividad de comprobacin de hiptesis no es ni una profeca autoconfirmatoria, que se asegura contra la aprehensin de datos disconfirmatorios, ni es la comprobacin neutral de hiptesis del mtodo del experimento controlado, que exige al experimentador evitar el influir sobre el objeto de estudio y le insta a aceptar los datos disconformes. La situacin prctica no es ni arcilla que ha de ser moldeada a voluntad, ni un objeto de estudio independiente, autosuficiente, del cual el investigador se mantiene a distancia. La relacin del investigador con esta situacin es transaccional? l da forola a la situacin, pero en su conversacin con ella, para que sus propios
9. La idea de la relacin dei conocedor con lo conocido como la de una transaccin. proviene del

modelos y apreciaciones sean tambin conformados por la situacin. Los fenmenos que busca comprender son parte de su propio quehacer; l est en la situacin que est buscando comprender. ste es otro modo de decir que la accin mediante la cual prueba su hiptesis es tambin un movimiento mediante el cual trata de llevar a cabo un cambio deseado en la situacin, y un sondeo mediante el cual explorarla. l entiende la situacin tratando de explorarla y considera los cambios resultantes no como un defecto del mtodo experimental, sino como la esencia de su xito. Este hecho tiene un importante significado para la respuesta del profesional a la pregunta: cundo debera parar la experimentacin? En el contexto del experimento controlado, dado el dictamen de Popper, el experimentador se mantendra en la experimentacin indefinidamente -tanto tiempo como sea capaz de inventar nuevas y plausibles hiptesis que puedan resistir la refutacin de modo ms efectivo que aquellas que ya ha probado-. Pero en las situaciones prcticas como la de Quist y el supervisor --donde la accin experimental es tambin un movimiento y un sondeo, donde el inters del investigador en cambiar la situacin tiene prioridad sobre el inters en comprenderla- la prueba de hiptesis est salpicada de apreciaciones. Se inicia por la percepcin de algo dificultoso o prometedor y se termina con la produccin de cambios que uno encuentra del todo satisfactorios, o con el descubrimiento de nuevos aspectos que proporcionan a la situacin un nuevo significado, y cambia la naturaleza de las cuestiones que han de ser exploradas. Tales acontecimientos llevan la prueba de hiptesis a su conclusin, incluso cuando el investigador no ha agotado su reserva de hiptesis alternativas plausibles. En el caso de Quist, ha hecho que la geometra de paralelas funcione ligeramente con los contornos de la pendiente. Pero podran tambin haberse creado otras geometras para hacer lo mismo. Por qu se detiene aqu? Porque ha producido cambios que ha encontrado satisfactorios, ha hecho de unos resultados involuntarios algo que le gusta, y ha producido una obra que origina una nueva idea global. En el caso del supervisor, para la tendencia de la paciente a mantenerse continuamente frustrada podan haberse formulado otras sntesis interpretativas. Su bsqueda de castigo podra haber estado estimulada no solamente
trabajo de John Dewey. Vase A.E Bentley y John Dewey, Knowing the Known, Boston, Beacon Press, 1949.

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por pensamientos de enojo, o deseos sexuales, sino por otros factores. Por qu el supervisor no busca y prueba alternativas a esta hip6tesis? Porque ha construido una sntesis interpretativa que da cuenta de y vincula los diversos relatos que l ha obtenido. Ha creado algo coherente, congruente con su teora abarcadora, y susceptible de ser probado mediante la intervenci6n. Es cierto que una ms amplia investigaci6n contina ms all de estos hallazgos, apartada definitivamente por las instrucciones adicionales generadas. Pero el experimentador necesita discriminar entre hip6tesis contendientes s610 hasta el punto donde sus acciones son afirmadas o producen nuevas apreciaciones de la situaci6n. As, el experimento de prueba de hip6tesis tiene una funcin ms limitada en la prctica que en la investigaci6n (de laboratorio). Y debido a esto, las restricciones sobre el experimento controlado en la situaci6n prctica tienden a romper menos la unidad de la investigaci6n de lo que de otro modo haran. Por otro lado, los lugares del contexto prctico requieren pruebas de hiptesis que no estn presentes en el contexto de la investigacin (de laboratorio). La hiptesis debe prestarse a encarnarse en una accin. Quist no tiene inters en una hiptesis sobre el solar que no pueda trasladar inmediatamente al diseo. El supervisor no tiene inters en hip6tesis acerca de la paciente que no sean inmediatamente trasladables a un interrogatorio interpretativo que pueda ser verificado en la intervenci6n. Estos rasgos caractersticos de la experimentaci6n en la prctica llevan consigo normas de rigor distintivas. El investigador que reflexiona desde la acci6n realiza un juego con la situaci6n en la que est limitado por consideraciones importantes respecto a los tres niveles de experimento: exploracin, prueba sobre la marcha, y prueba de hip6tesis. Su inters principal est en el cambio de la situaci6n. Pero si ignora sus resistencias al cambio caer en una mera profeca autoconfirmatoria. Experimenta rigurosamene cuando se esfuerza por hacer la situaci6n conforme a su visi6n de ella, mientras que, al mismo tiempo, permanece abierto a la evidencia de su fracaso en hacer tal cosa. Debe aprender, mediante la reflexi6n sobre la resistencia de la situaci6n, que su hip6tesis es inadecuada, y de qu modo lo es, o que su estructuraci6n del problema es inadecuada, y de qu manera lo es. Por lo tanto, l hace su juego en relaci6n a un objetivo en movimiento, cambiando los fenmenos a medida que experimenta. Si debera reflexionar desde la acci6n y c6mo debera experimentar, depender de los cambios producidos por sus acciones anteriores. El surtido completo de cambios, aquellos que encajan y aquellos que no encajan con sus expectativas, junto

con aquellos que caen fuera del alcance de sus intenciones, estn comprendidos en este esquema:
Consecuencias a la intencin 1. Sorpresa en relacin Carcter deseable de todas las consecuencias percibidas. pretendidas o no pretendidas No deseable Deseable o neutral Deseable o neutral No deseable

2. Sorpresa
3. No sorpresa 4. No sorpresa

El primero es un tpico caso para la reflexi6n desde la accin. El paso dado falla en producir su resultado pretendido, y sus consecuencias, pretendidas o no pretendidas, son consideradas no deseables. El paso dado es invalidado y la teora asociada con l refutada. El investigador entonces responde a la invalidaci6n de la acci6n mediante la reflexin sobre su teora subyacente. Consideremos, como un ejemplo de este proceso, el primer informe de Petra sobre sus experimentos con las unidades de aula.
Tena seis de estas unidades de aula, pero estaban en una escala demasiado pequea para poder hacer algo con ellas. De modo que las cambi a esta distribucin mucho ms significativa (las formas en L). Establece una conexin entre una y dos, tres y cuatro, y cinco y seis, que, de todas formas, es ms de lo que quera hacer pedaggicamente. Lo que quiero es un espacio aqu dentro, que es ms bien una base de partida.

Aqu tenemos una secuencia de dos experimentos. En el primero, la teora implcita de la accin de Petra podra describirse como algo parecido a
Si quieres una disposicin satisfactoria de las aulas, hazla como sta.

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Pero ella encuentra la disposicin insatisfactoria y atribuye ese resultado al hecho de que las unidades estaban a una escala demasiado pequea para poder hacer algo con ellas. Ella dice, en realidad:
Tena la opinin de que poda hacerse algo satisfactorio con unidades de ese tamao, pero estaba equivocada.

Entonces inventa una nueva distribucin, y la encuentra (como parece haber esperado) mucho ms significativa. Tambin se hace consciente de los beneficios adicionales, aparentemente no pretendidos: la nueva disposicin pone los cursos prximos unos al lado de otros, lo que produce un espacio parcialmente protegido que ella llama una base de partida. Los dos experimentos estn encadenados en una secuencia de aprendizaje. La primera accin de Petra no produce los resultados pretendidos por ella, y produce una situacin que encuentra totalmente insatisfactoria. Responde haciendo emerger la teora que ella cree que le ha llevado a su falsa expectativa (aqu, una teora de la escala apropiada para las unidades de aula), produciendo una teora como respuesta al error. Ella critica y reestructura su teora, y prueba su nueva teora produciendo las unidades ms globales en forma de L. Consigue el resultado pretendido; por lo tanto, su nueva teora no es refultada. Y tambin logra algunas otras consecuencias no pretendidas que, junto con las pretendidas, ella considera deseables; su nueva accin resulta afirmada. Cuando una accin falla en la realizacin de lo que se pretende y produce consecuencias consideradas globalmente como no deseables, el investigador saca a la superficie la teora implcita en la accin, la critica, la estructura, y prueba la nueva teora inventando una accin coherente con ella. La secuencia de aprendizaje, iniciada mediante la invalidacin de una accin, termina cuando la nueva teora conduce a una nueva accin que resulta afirmada. Desde el punto de vista de la lgica de la confirmacin, los resultados del experimento permanecen ambiguos. Otras teoras de accin o modelos podran tambin dar cuenta del fracaso de la accin primitiva y del xito de la ltima. Pero en el contexto prctico, la prioridad radica en el inters en el cambio, y por tanto en la lgica de la afirmacin que establece los lmites del rigor experimental. La prioridad de las lgicas de afirmacin y exploracin sobre la lgica de la confirmacin tambin se hace evidente cuando consideramos los otros resultados del experimento identificados en nuestro esquema. En el segundo

caso, la expectativa del experimentador resulta defraudada, pero las consecuencias tomadas en su conjunto son consideradas deseables. La teora asociada es refutada pero la accin es afirmada. Petra poda haber diseado la galera como una zona de paso, por ejemplo; podra haber decidido entonces que funcionaba mal como una zona de paso pero cumpla una funcin formal que la justificaba. En este caso, Petra no necesita reflexionar sobre la teora que subyace en su accin. De acuerdo con la lgica de la afirmacin, la accin ha tenido xito. Petra puede preguntarse por qu fracas su galera, no funcionando como se esperaba. Pero no necesita reflexionar sobre ello, a menos que desee considerar el caso presente como una preparacin para futuros casos, donde los problemas de circulacin probablemente surjan tambin. En el tercer caso, la accin produce su resultado pretendido y sus consecuencias son tomadas en su globalidad como deseables. No hay necesidad de reflexin desde la accin, a menos que el investigador -otra vez considerando el caso presente como preparacin para casos futuros- fuera a preguntarse a s mismo por la razn de su xito presente. En el cuarto caso, la accin produce los resultados esperados, pero tambin provoca cambios no pretendidos que se consideran en su conjunto como insatisfactorios. Por ejemplo, Petra coloca el gimnasio donde ella haba querido, para proporcionar un acceso directo al patio. Pero encuentra que su emplazamiento del mismo ha restringido el espacio y ha echado a perder la geometra global de los edificios del solar. Aqu habr reflexin sobre la teora asociada con la accin, pero se centrar en el mbito de relevancia de la teora ms que en su verdad. Habindose dado cuenta de que ha fallado al considerar las consecuencias formales de su accin, Petra puede considerar nuevas teoras que tienen en cuenta tales factores. En la secuencia de aprendizaje que ella pone en accin entonces, sus nuevas teoras se referirn no slo al acceso sino al carcter abierto del espacio y a la geometra global de los edificios del terreno. As, los cambios percibidos, producidos por las primeras acciones, determinan la necesidad y la direccin apropiada de la reflexin desde la accin. La lgica del experimento hecho en el acto es triple, y el rigor de la prueba de hiptesis est al servicio de la afirmacin o la exploracin.

Mundos virtuales

Las situaciones de Quist y el supervisor no son, en un sentido importante, el asunto real. Quist no est moviendo tierra sobre el solar. El supervisor

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no est hablando con la paciente. Cada uno est actuando en un mundo virtual, una representacin construida, referida al mundo real de la prctica. Este hecho es significativo para la cuestin del rigor en la experimentacin. En este mundo virtual, el profesional puede manejar algunas de las restricciones al experimento de prueba de hiptesis que son inherentes al mundo de su prctica. Por tanto, su habilidad para construir y manipular mundos virtuales es un componente crucial de su habilidad no slo en actuar artsticamente, sino en experimentar rigurosamente. Para Quist y Petra, el mundo grfico del bloc de bocetos es el medio de la reflexin desde la accin. Aqu pueden dibujar y contar sus movimientos en el lenguaje de accin espacial, dejando trazos que representan las formas de los edificios sobre el terreno. Dado que el dibujo revela cualidades y relaciones inimaginadas de antemano, las acciones pueden funcionar como experimentos. Petra puede descubrir que la forma de su edificio no encaja con la pendiente, y que sus aulas estn en una escala demasiado pequea para poder hacer algo con ellas. Quist puede encontrar rincones en los intervalos que ha creado y puede ver que su geometra funciona ligeramente con los contornos del solar. Considerando la galera que ha hecho, puede observar que hay ste que es repetitivo y otra vez ste que no es repetitivo. Las restricciones que podran estorbar o imposibilitar en el mundo de la construccin estn sumamente reducidas en el mundo virtual del dibujo. El acto de dibujar puede ser rpido y espontneo, pero los trazos resultantes son estables. El diseador puede examinarlos en su tiempo libre. El ritmo de la accin se puede variar a voluntad. El diseador puede ir ms despacio, para pensar sobre lo que est haciendo. Por otro lado, los acontecimientos que llevaran mucho tiempo en el mundo de la construccin -la excavacin de una pendiente, la poda de los rboles- puede hacerse que sucedan inmediatamente en el dibujo. Ninguna accin es irreversible. El diseador puede ensayar, mirar y, cambiando de hoja de papel, ensayar otra vez. Como consecuencia, puede realizar secuencias de aprendizaje en las que corrije sus errores y tiene en cuenta los resultados de sus acciones no anticipados previamente. Petra puede explorar el tamao y la forma de sus unidades de aula y el emplazamiento del edificio de la administracin. Quist puede proponer que ella dibuje y dibuje para determinar las dimensiones adecuadas de su cuadrcula, y resuelva cmo tratar el rea media y la tala de los rboles. Acciones que se realizaran costosamente en el mundo de la construccin, pueden ser ensayadas con poco o ningn riesgo en el mundo del dibujo.

Es posible suprimir cambios en el entorno que pudieran desorganizar o confundir el experimento. En el dibujo, no hay interrupciones del trabajo, rotura del material, o condiciones del terreno que pudieran hacer imposible excavar unos cimientos. Algunas variables que estn entrelazadas en el mundo de la construccin pueden ser separadas unas de otras en el mundo del dibujo. Puede explorarse una geometra global de los edificios sobre el solar, sin ninguna referencia a mtodos concretos de construccin. Se puede considerar la forma del edificio, al mismo tiempo que se aplaza la cuestin del material con el que se conseguir la forma elegida. Para obtener los beneficios del mundo del dibujo, entendido como un c?ntexto para el.experimento, el diseador debe adquirir ciertas competenCIasy comprensrones. Necesita aprender las tradiciones de los medios grfic?S, lenguajes y notaciones. Quist, por ejemplo, tiene un repertorio de medIOS que le capacita para elegir el sistema grfico ms adecuado a la exploracin de unos fenmenos particulares. Los esbozos le permiten explorar geometras globales; los dibujos de secciones transversales, examinar los efectos tridimensionales; el dibujo a escala, experimentar con las dimensiones del diseo; los modelos, examinar las concentraciones de edificios, la comparacin de volmenes, el sol y la sombra. l utiliza selectivamente los medios para estudiar las cuestiones a las que da prioridad en cada etapa del proceso de diseo. Quist ha aprendido tambin a utilizar los lenguajes grficos de un modo transparente. Cuando representa el perfil de un solar mediante un conjunto d~ lneas con~ntricas, l ve a travs de ellas las formas verdaderas de la pendiente, del mismo modo que los lectores experimentados pueden ver a travs de las letras de una pgina las palabras y los significados. Por tanto, es capaz de actuar en el dibujo como si estuviera actuando en los edificios sobre el terreno, explorar los recorridos buscados como un usuario del edificio pudiera experimentarlos. Pero el mundo virtual del dibujo puede funcionar de un modo fidedigno como un contexto para el experimento slo en tanto que los resultados del experimento puedan transferirse al mundo de la construccin. La validez de la transferencia depende de la fidelidad con la que el mundo del dibujo representa el de la construccin. Como la prctica de un arquitecto le permite moverse hacia atrs y hacia adelante, entre el dibujo y el edificio, aprende c?~o ser construido su dibujo y desarrolla una capacidad para la repetcion exacta. Aprende a reconocer los lmites representacionales de los me-

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dios grficos. Aprende, por ejemplo, cmo fallan los dibujos en registrar las cualidades de los materiales, de las superficies y de las tecnologas. Aprende a recordar que los dibujos no pueden representar las condiciones del terreno, el viento, los costes de los materiales y la mano de obra, la rotura del utillaje, y los cambios del ambiente realizados por la mano del hombre. El dibujo funciona como un contexto para el experimento con toda precisin porque permite al diseador eliminar los rasgos de la situacin del mundo real que podran confundir o estorbar sus experimentos, pero cuando al final interpreta los resultados de sus experimentos, debe recordar los factores que han sido eliminados. El supervisor construye, a travs de sus interacciones con el residente, un mundo virtual de conversacin que representa el mundo experimentado del terapeuta y el paciente. La narracin de historias representa y sustituye la experiencia de primera mano. Mediante sus preguntas selectivas y actos de atencin, el supervisor da forma a la situacin experienciada, la cual someter a una indagacin interpretativa. Como Quist, l es capaz de mantener constantes algunos datos de la situacin. Una vez que una historia ha sido contada, puede ser retenida como un dato, considerada con toda comodidad por sus significados y sus relaciones con otros relatos. Acontecimientos pasajeros, ampliamente separados en el tiempo, se pueden abordar de forma estable, yuxtapuestos con otros para permitir la exploracin de fenmenos tales como la dependencia o la culpa. Algunas historias pueden ser ignoradas, o reducidas a meros perfiles, mientras que otras son ampliadas y elaboradas. Mediante la atencin a unos pocos rasgos que l considera centrales, el supervisor puede aislar el hilo principal de una historia de entre los factores que lo rodean, los cuales elige considerarlos como ruido. E imponiendo un trmino a su interrogatorio, o a su atencin, puede establecer los lmites del universo de datos que servirn como material para sus experimentos de interpretacin. Probando ahora una interpretacin, ahora otra, puede hacer reversibles sus acciones experimentales y disear sus propias secuencias de aprendizaje. Pero en el contexto teraputico, el mundo del profesional es virtual en un doble sentido. Las historias del residente pueden ser utilizadas para representar la interaccin teraputica, y la interaccin teraputica se puede moldear para que constituya una representacin de la vida de la paciente fuera de la terapia. A decir verdad, el supervisor trata de conseguir que el residente haga precisamente esto cuando le incita al decir de su paciente que aqu, en la relacin con usted, ella puede ver lo que est pasando y usted puede resol-

verlo junto a ella. El poder de la transferencia estriba en su uso como un mundo representativo de las otras relaciones de la paciente. En un mundo tal se hace posible retardar los fenmenos que ordinariamente se perderan para la reflexin. Las acciones que, de otro modo, seran irreversibles pueden examinarse en funcin de sus propsitos, revisadas y probadas otra vez. Una vez que la transferencia se ha hecho objeto de investigacin compartida, el terapeuta puede experimentar con acciones que, ordinariamente, comportaran el riesgo de enojar o alienar al paciente. La habilidad del terapeuta para usar la transferencia como un mundo virtual depende de su habilidad para leer sus signos. Debe convertirse en un experto en escuchar las manifestaciones de la paciente como acciones comparables a aquellas que emplea en el mundo exterior. Como el supervisor comenta:
y aun as encontrar vas de distanciamiento de usted, lo mismo que hace con su novio.

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Adems, el terapeuta debe hacerse experto en convertir su relacin con el paciente en un mundo de interrogantes en el que los pensamientos y los sentimientos pueden verse como fuentes de descubrimientos, ms que como desencadenantes de la accin. La habilidad del terapeuta para hacer que esto suceda depende tanto de su habilidad para reflexionar sobre la experiencia de estar con el paciente, detectando los signos de su propia contratransferencia, como de su habilidad para obtener la connivencia del paciente. Esto depende, a su vez, de su habilidad para empatizar con el paciente, para establecer y respetar las normas de su obligacin mutua, y para ayudar al paciente a conseguir una nueva percepcin a partir de los pensamientos y sentimientos revelados, de modo que el esfuerzo de esta relacin especial acaba por parecer que ha valido la pena. La creacin y el mantenimiento del mundo virtual de la terapia es tanto un mtodo de investigacin como una estrategia de intervencin. Pero la exactitud representativa del mundo virtual tiene sus lmites. El residente puede percatarse, pero no saber, que la decisin de la paciente de continuar con la terapia es una respuesta a su conveniente transmutacin en el cabrn que ella necesita. l no puede estar seguro de que su modo de mantenerse frustrada a s misma en la terapia es similar a su continua autofrustracin fuera de la terapia. Slo despus de una experiencia ms detenida con la paciente, al atreverse ella a aportar ms de s misma a la relacin teraputica, podr l probar inferencias como stas.

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El uso que hacen los teraputas de la transferencia y la utilizacin de los esbozos por parte de los arquitectos, son ejemplos de la variedad de mundos virtuales de la que son dependientes todas las profesiones. Un escultor aprende a inferir, partiendo de la sensacin de una maqueta que tie.neen sus manos, las cualidades de una figura monumental que ser construida a partir de ella. Los ingenieros se hacen expertos en la utilizacin de modelos a escala, tneles de viento, y simulaciones por ordenador. En el ensayo de una orquesta, los directores experimentan con el tempo, el fraseo, y el equilibrio instrumental. Un role-play es un juego improvisado en el que los participantes aprenden a descubrir las propiedades de una situacin interpersonal y a reflexionar desde la accin de sus respuestas intuitivas a la misma. En la improvisacin, musical o teatral, los participantes pueden conducir experimentos en el acto en los que, al tender la improvisacin hacia la actuacin, los lmites entre los mundos virtual y real pueden llegar a hacerse imprecisos. Los mundos virtuales constituyen contextos para el experimento, dentro de los cuales los profesionales pueden suspender o controlar algunos de los impedimentos cotidianos para una rigurosa reflexin desde la accin. Con~tituyen mundos representativos de la prctica en el doble sentido de prctica. y la prctica en la construccin, mantenimiento y uso de los mundos virtuales desarrolla la capacidad de reflexin desde la accin que nosotros llamamos maestra.

Postura hacia la investigacin

La postura de un profesional hacia la investigacin es su actitud hacia la realidad con la que trata. De acuerdo con el modelo de la racionalidad tcnica, hay un mundo cognoscible objetivamente, independientemente de los valores y los puntos de vista del profesional. Para adquirir un conocimiento tcnico del mismo, el profesional debe mantener una clara delimitacin entre l mismo y su objeto de estudio. Para ejercer el control tcnico sobre l, debe observarlo manteniendo su distancia respecto al mismo -como dijo Bacon, comandando la Naturaleza, pero obedecindola-o Su postura hacia la investigacin es la del espectador/manipulador. El profesional, en su conversacin reflexiva con una situacin a la que trata como nica e incierta, funciona como un intermediario/experimenta-

dor," A travs de su transaccin con la situacin, le da forma y se hace parte de la misma. Por tanto, el sentido que le da a la situacin debe incluir su propia contribucin a ella. A pesar de todo reconoce que la situacin, teniendo vida por s misma, distinta de sus propias intenciones, puede frustrar sus proyectos y revelar nuevos significados. De esta fuente paradjica derivan los varios rasgos de la postura hacia la investigacin que son tan necesarios para la reflexin desde la accin como las normas del experimento en el acto y la utilizacin de los mundos virtuales. El investigador debe imponer su propio orden, saltando sobre su transaccin con la situacin, ms que desembocando en ella. De este modo, el supervisor trata de hacer que el residente reconozca su contribucin a la paralizacin de la paciente, y que vea en la transferencia un medio para la investigacin y la intervencin. As, Quist trata de conseguir que Petra vea que la coherencia no est en el solar, sino que debe ser impuesta sobre l por el diseador. Pero el investigador debe tambin hacerse responsable del orden que impone. Cuando Quist traza la escala y el supervisor indaga sobre los relatos del residente, se comprometen en un seguimiento disciplinado de las implicaciones del marco que han elegido. Al mismo tiempo que el investigador trata de conformar la situacin respecto a su propio encuadre, debe mantenerse abierto ante la rplica de la situacin. Debe estar dispuesto a entrar en nuevas confusiones e incertidumbres. Por tanto, debe adoptar una especie de doble visin." Debe actuar de acuerdo con la perspectiva que ha adoptado, pero debe reconocer que puede romperla siempre ms tarde, incluso debe romperla ms tarde para dar un nuevo sentido a su transaccin con la situacin. Esto resulta ms difcil de hacer a medida que el proceso contina. Sus elecciones se hacen ms comprometidas; sus acciones estn ms cerca de ser irreversibles. A medida que el riesgo de la incertidumbre crece, tambin lo hace la tentacin de tratar la perspectiva adoptada como si fuera la realidad misma. Sin embargo, si el investigador mantiene su doble visin, incluso cuando se vuelve ms oscuro su compromiso respecto a un encuadre elegido, incrementar sus oportunidades de llegar a una coherencia ms profunda y amplia del artefacto y la idea. Su habilidad para hacer esto depende de ciertos elementos relativamente constantes que l puede aportar a una situacin que, por otra parte, fluye constantemente: una teora abarcadora, un sistema apreciativo, y una postu10. La frase es de Geoffrey Vickers, memorndum no publicado, MIT, 1978. 11. Lisa Peattie me introdujo en este trmino.

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ra ante la reflexin desde la accin que puede convertirse, para algunos profesionales, en una tica de la investigacin.

Comparacin de la racionalidad tcnica y la reflexin desde la accin

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dientes seg~n la variacin de los grados de inclinacin como un componente del expenmento mayor en el que trata de imponer una geometra de paralelas sobre el solar. Su experimento de estructuracin establece el problema que ha de resolverse, y su solucin del problema es un elemento en su prueba del marco establecido. Quist.y el supervsor reflexionan sobre las comprensiones intuitivas que sus estudIantes tienen de los fe~menos ante ellos mismos, y construyen nuevos p~oble~as ~ ~odelos den vados, no de la aplicacin de teoras basadas en la mveStIgacIOnde laboratorio, sino de sus repertorios de ejemplos y temas conocidos. A tra:s d~"'. como y hacer como, ellos crean y prueban nuevos modelos de ~a srtuacn, Pero sus experimentos en el acto, conduci~os en los.~undos. VIrtuales del dibujo de esbozos y de la narracin de histona~, tambin funcIOn~n~o~o ~cciones transformadoras y sondeos exploraton?s. La p~eba d~ hiptesis tiene la funcin limitada de permitirles lograr acciones satIsfactonas o sacar a la superficie fenmenos que les obligaran a reestructurar la situacin. Los valor~s de .contr~l, ~istanci~iento y objetividad, centrales en el model?,de la ra~IOnahdad tcnica, adqUIeren nuevos significados en la convers~cIOnreflexiva, Aqu el investigador trata, dentro de los lmites del mundo v~~ual, d~ :on~olar las variables en atencin al experimento de comprobacion de hipotesls ..Pero su hiptesis es acerca del potencial de la situacin para la transformacI~n, .y en el proceso de prueba l interviene en la situacin. Produce un conocmuenn, que es objetivo, en el sentido de que puede desconfirmar!o. Puede descubri~ que no ha logrado un cambio satisfactorio, o que deben~, emprender cambios de un orden diferente. Pero su conocimient~ e~ tambin p:rsonal, limitado por sus compromisos con l sistema apreCIatIVO y la te~na abarcadora. Est tan slo obligado respecto a los miembros de una comumdad de investigacin que comparten estos compromisos. 12 ~n ~ossiguient~s captulos, exploraremos otros ejemplos de saber desde l~practIca ~ue exhiban, en mayor o menor grado, los procesos de conversaCIOnr:fl~xlva con ~asituacin que, hasta aqu, tan slo hemos observado en las practIcas. ~e QUlSty el supervisor. Examinaremos cmo vara la reflexin desde la acc.IOncon e~contexto y el dominio especfico de conocimiento de otros profesI~~ales, e mdagaremos los factores contextuales que ponen lmites a la reexion desde la accin.
12. Vase Michael Polanyi, Personal Knowledge, Chicago, University ofChic~go Press, 1958.

Al describir las similitudes entre los patrones y principios en el diseo de Quist y la investigacin teraputica del supervisor, tambin hemos empezado a describir una epistemologa de la reflexin desde la accin que da cuenta de la habilidad artstica en situaciones de carcter nico e incertidumbre. Desde esta perspectiva del saber profesional, ocupando la resolucin tcnica del problema un lugar limitado dentro de la conversacin reflexiva del investigador con su situacin, el modelo de la racionalidad tcnica aparece como radicalmente incompleto. La epistemologa positivista de la prctica descansa sobre tres dicotomas. Dada la separacin entre los medios y los fines, la solucin del problema instrumental puede verse como un procedimiento tcnico que puede medirse por su efectividad en lograr un objetivo preestablecido. Dada la separacin entre la investigacin y la prctica, la prctica rigurosa puede verse como una aplicacin a los problemas instrumentales de las teoras y tcnicas basadas en la investigacin cuya objetividad y generalidad derivan del mtodo del experimento controlado. Dada la separacin entre el saber y el hacer, la accin es tan slo una implementacin y una prueba de la decisin tcnica. En las conversaciones reflexivas de Quist y el supervisor, estas dicotomas no se mantienen. Para Quist y el supervisor, la prctica es un tipo de investigacin. En sus establecimientos del problema, los medios y los fines estn estructurados de forma interdependiente. Y sus indagaciones son una transaccin con la situacin en la que el saber y el hacer son inseparables. Estos investigadores se encuentran con una situacin problemtica cuya realidad deben construir ellos. Al reformular el problema de la situacin, ellos determinan los rasgos a los que atendern, el orden que intentarn imponer a la situacin, las direcciones en las que tratarn de derivar. En este proceso, identifican tanto los fines que deben buscarse como los medios que han de ser empleados. En la investigacin resultante, la accin sobre la situacin es integral respecto a la decisin, y la solucin del problema es una parte del experimento ms amplio en el establecimiento del problema. Por ejemplo, Quist aplica sus reglas empricas sobre el uso apropiado de las pen-

LA PRCTICA REFLEXIVA EN LAS PROFESIONES BASADAS EN LA CIENCIA

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Cmo son las profesiones basadas en la ciencia?

La medicina, la agronoma y la ingeniera son ejemplos prototpicos de profesiones que tienen una base en el conocimiento cientfico. Muchas otras, tales como la odontologa, la optometra, la meteorologa, la enfermera, la direccin de empresas o las ciencias forestales, estn, en palabras de Glazer,
o bien basadas en la ciencia, o contienen un elevado componente de conocimiento tecnolgico basado en la ciencia en la formacin que ellas proporcionan.'

Bajo el modelo de la racionalidad tcnica se ve a los expertos de estas profesiones como solucionadores de problemas tcnicos. Los mdicos utilizan tcnicas de diagnstico y tratamiento basadas en la fisiologa de la enfermedad. Con las teoras y las tcnicas basadas en la investigacin de laboratorio, los agrnomos resuelven problemas de productividad agrcola, erosin del suelo, enfermedades de las plantas y control de los insectos. Los ingenieros de produccin utilizan teoras y tcnicas de anlisis estadstico y optimizacin para resolver problemas de calidad del producto y de eficacia de la produccin. Los ingenieros de la construccin aplican los resultados de la investigacin sobre las condiciones del suelo y las estructuras de construccin para seleccionar los tipos de cimientos del edificio. .
l. Nathan Glazer, Schools of the Minor Professions, Minerva (1974), pg. 348.

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De acuerdo con el modelo de la racionalidad tcnica, la resolucin de un problema as consiste en la manipulacin de las tcnicas disponibles para lograr los fines elegidos, afrontando las razonables restricciones. En el lenguaje ms sofisticado de Simon, hay una funcin objetiva que mide la ejecucin, un conjunto de estrategias posibles de accin, y una variedad de tcnicas de implementacin; las estrategias y las tcnicas pueden compararse en trminos de sus costes probables y su efectividad en lograr la funcin objetiva. Una ocupacin se mueve desde lo artesanal hasta lo profesional a medida que se aproxima a este modelo de resolucin tcnica de problemas y pasa a estar basada en la ciencia cuando sus tcnicas se cimentan en las teoras de la investigacin bsica y aplicada. De acuerdo con la relacin de intercambio descrita a principios de este siglo por Veblen, los profesionales presentan sus problemas a los investigadores, quienes ofrecen a los profesionales nuevas teoras y tcnicas para la resolucin del problema. A todo experto de una profesin basada en la ciencia se le conside~a comprometido con un tipo muy limitado de investigacin sobre la marcha. El pregunta: he seleccionado la tcnica correcta de resolucin del problema de mi reserva de tcnicas conocidas? Realiza un triple levantamiento grfico de los signos de la situacin presente sobre problemas y tcnicas conocidos. Estudios recientes de diagnosis mdica, por ejemplo, han mostrado que este levantamiento grfico puede hacerse extraordinariamente complejo. Utilizando el marco de la inteligencia artificial, algunos investigadores han descrito literalmente millones de hechos, reglas de inferencia y heursticos que expertos mdicos utilizan para describir y diagnosticar enfermedades corrientes.' Pero a pesar de toda su complejidad, estos estudios, con todo, tratan el proceso de diagnstico clnico como un levantamiento grfico de las claves de la situacin actual que se corresponden con las teoras de la enfermedad de los mdicos y sus mtodos de tratamiento. No obstante, si pasamos del modelo de la racionalidad tcnica a la verdadera prctica de los profesionales que se basan en la ciencia, est claro que la resolucin del problema tcnico es una descripcin radicalmente incompleta de lo que los ingenieros, los agrnomos, y los mdicos hacen realmente. Ellos resuelven problemas tcnicos, pero tambin hacen otras cosas. Cuando los profesionales optan por aplicarse a problemas nuevos o nicos que no encajan en las categora conocidas, su investigacin no es un tri2. Vase WiIliam Schwartz, Stephen Pauker y otros, Toward the Simulation ofClinical Cognition: Taking a Present Illness by Computer, The American Journal 01Medicine, 60 (junio de 1976), pgs. 991-996.

ple levantamiento grfico del tipo que acabo de describir, sino un proceso de diseo de naturaleza artstica y fundamentalmente similar en estructura a las c?nversaciones analizadas en los captulos anteriores. Y cuando los profesionales que se basan en la ciencia tratan de tener en consideracin el contexto ms amplio de sus investigaciones, solamente algunos elementos de las cuales estn bajo su control, deben construir un problema manejable a partir de una situacin problemtica. En el primer tipo de caso, el profesional reflexiona desde la accin sobre unos fenmenos incomprensibles que son nuevos para l, aunque caigan dentro de los lmites normales de la prctica tcnica. En el segundo, reflexiona desde la accin sobre una situacin ms amplia que afecta a su actividad aunque caiga fuera de lo que son normalmente considerados los lmites de la profesin.

El arte del diseo en ingeniera

La ingeniera es un campo particularmente interesante en el que considerar la relacin entre la resolucin tcnica del problema, por un lado, y la reflexin desde la accin, por otro, porque en este campo hemos sido testigos, en el perodo que sigui a la segunda guerra mundial, tanto del intento de redefinir la ingeniera como una ciencia aplicada, como del descubrimiento subsiguiente de los lmites de esa redefinicin. Despus de la segunda guerra mundial, al calor de los triunfos de la ingeniera, que habran sido imposibles sin las contribuciones de los fsicos, y ms tarde bajo la sombra del Sputnik, los abogados de la ciencia de la ingeniera haban triunfado en la transformacin del currculo de ingeniera en la educacin en fsica aplicada. No obstante, a finales de los aos sesenta, profesionales y educadores de prestigio empezaban a pensrselo de nuevo. Harvey Brooks, decano del programa de ingeniera de Harvard, estuvo entre los primeros en sealar la debilidad de la imagen de una ingeniera basada exclusivamente en la ciencia de la ingeniera. En su artculo de 1967, Dilemmas of Engineering Education,' describe los apuros del ingeniero prctico del que se espera que llene el vaco entre un cuerpo de conocimientos rpidamente cambiante y las expectativas de la sociedad tambin en rpido cambio. La demanda resultante de adaptabilidad, segn la idea de Brooks, requera un arte de la ingeniera. Pero el creciente carcter cientfico de las escuelas
3. Harvey Brooks, en IEEE Spectrum (febrero de 1967).

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de ingeniera haba estado pretendiendo desplazar la ingeniera del arte a la ciencia. Ayudadas por el enorme soporte del pblico a la ciencia en el perodo de 1953-1967, las escuelas de ingeniera haban apostado por la ciencia de la ingeniera orientada hacia la posibilidad de lo nuevo antes que por la capacidad del diseo para hacer algo til; y con este cambio de nfasis, el especialista en una disciplina se convirti en el miembro ms poderoso de la facultad de ingeniera. Brooks vea en este individuo un conjunto de valores y actitudes no siempre compatibles con los valores y las actitudes del profesional que piensa dedicarse al ejercicio de la profesin, como la gran mayora debe hacer. Como Glazer, vio que el problema se haca ms agudo si la estatura intelectual del cientfico disciplinar dentro de la escuela profesional est sensiblemente por encima del profesorado que representa la profesin en s misma. Los ingenieros prcticos no son ya modelos de poder a imitar cuando los catedrticos de estatus ms alto son cientficos en ingeniera. Bajo estas circunstancias, las escuelas de ingeniera se enfrentaron con un nuevo problema, la relacin entre ciencia y arte en la formacin de los profesionales. Pero hacia 1967, el diseo en ingeniera haba virtualmente desaparecido del currculo, y la cuestin de la relacin entre ciencia y arte ya no contaba. Brooks, que deseaba que esta cuestin volviera a estar activa, perciba que el arte del diseo en ingeniera presenta un dilema educativo. Si este arte no es ni sabido, ni invariante, entonces cmo se puede ensear? Pienso que el diseo en ingeniera es comprensible como una conversacin reflexiva con los materiales de una situacin, un tipo de proceso similar a los que ya hemos observado en la arquitectura y en la psicoterapia. Aunque no se puede reducir a la aplicacin de reglas o teoras generales, en el modelo de la investigacin de laboratorio aplicada, algunos de sus principales rasgos son constantes y susceptibles de ser descritos. Vamos a considerar, para comenzar, un ejemplo de diseo de ingeniera relativamente sencillo. He escogido un ejemplo del practicum universitario en ingeniera mecnica donde la tecnologa es relativamente simple y los perfiles del proceso de diseo pueden ser ms fcilmente discernidos. Hace algunos aos, me encontr con un profesorado y unos estudiantes que estaban participando en un experimento de educacin en ingeniera. En este programa, los estudiantes trabajaban, bajo la supervisin del profesorado, en problemas industriales del mundo real. En nuestra sesin conjunta revisamos un proyecto que haba sido presentado por un fabricante de armas.

El problema presentado era aproximadamente ste:


!~nemos un proceso, desde hace unos ciento cincuenta aos, que crea una bella pa~na azul sobre los percutores y los gatillos de nuestras armas. Calentamos el metal Junto con huesos de vaca importados de la Argentina,y despus lo enfriamos en agua. El proceso ha fun~ionado siempre, aunque no tenemos ni idea de por qu. Recientemenre, hemos sabido que perderemos nuestro suministro de huesos de vaca. Queremos que desarrollen un nuevo proceso que copie los viejos colores exactamente y de forma fiable.

,El proyecto se haba entregado a un pequeo grupo de estudiantes que t~man muy poco que hacer con l. Los ingenieros del fabricante no haban SIdo capac~s de,su.gerir un plan que acometer. Haban propuesto investigar la superficie qumuca del metal, pero esto pareca simplemente un modo de decir que la respuesta debera estar en un terreno del que ellos no saban nada. .Los estudiantes descubrieron enseguida que haba una gran cantidad de varables. Dado el hecho de que en el viejo proceso el metal haba sido cale~tado a 1.600 grados Fahrenheit, los estudiantes decidieron concentrarse pnmero en la t~mpe~atura y el tiempo de calentamiento, y trataron de comprender tennodmmicamente la capa de xido del metal. No obstante esto p.a;eca reque~r un.~roceso largo de experimentacin, y como l~ presion para la ejecucin .del trabajo aumentaba, los estudiantes empezaron a d~le vuel~s a las vanables y a lanzarse por instinto. Descubrieron que podan duplicar los colores bastante bien mediante el calentamiento del metal en un horno de aire durante siete minutos, despus enfriaban el metal en agua. Pero es.to.les~lanteaba una nueva pregunta: cmo es que tanto el nuevo como el VIeJO metodo funcionaban? Como dijo uno de los estudiantes: Supimos que no poda ser debido a las propiedades nicas de los huesos de vacal. En la fbrica, los trabajadores haban calentado el metal con los huesos de vaca en un contenedor cerrado; despus, cuando lo enfriaban en agua, lo exponan a una disolucin de o~ge?o. Quiz el hueso de vaca haba funcionado como un elemento de sacrificio, quitando oxgeno de la superficie del metal, y quiz la deficiencia de o~geno resultan.te haba jugado un importante papel en el proceso de colorac~n. En cual~UIer cas?, hacia el final del trabajo del primer trimestre, los estudiantes todavla, no teman una explicacin firme de los dos procesos, y su n?evo proceso habla demostrado ser algo desigual. No todos los gatillos teman el mismo aspecto.

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Ms tarde, en el segundo trimestre, uno de los ingenieros de la fbrica les visit y les pregunt: Qu habis estado haciendol. Esto les movi a comprar un contador para medir oxgeno disuelto, y fueron capaces de convenc~.rse a s mismos de que el oxgeno disuelto era una variable clave. Como dIJO uno de los estudiantes: Hasta ese punto, no habamos actuado segn nuestra idea. Cuando todas las variables parecan ser igualmente importantes, primero haces lo que es ms fcil. Ahora todava tenan algunas variables incontroladas, pero ellos pensaban que haban comprendido el problema suficientemente bien para con~truir un prototipo con que poner a prueba su concepcin. Emprendieron el diseo de un horno que tuviera una tasa alta de produccin y una baja tasa de rechazos. Decidieron que el horno deba ser continuo y automatizado. Pero inmediatamente se encontraron con un nuevo conjunto de dificultades. Un efecto particularmente enojoso era el alabeo por calentamiento de los later~les del horno, que interferan con la experimentacin. Como resultado, decidieron volver atrs con un horno tipo mufla de produccin por hornadas. Cuando pregunt si haban estado tratando de disear un prototipo de produccin o un medio para el experimento posterior, el estudiante que haba emprendido el proyecto en ese punto dijo: Estaba tratando de darles lo que ellos queran!, Y el profesor supervisor explic que haba estado pensando para s mismo: Por qu continuar trabajando con resultados desiguales en un plan experimental, cuando con el horno continuo la situacin global puede ser diferente?. No obstante, en el horno de mufla los estudiantes haban sido capaces de eliminar algunos de sus primeros problemas. El alabeo por el calor haba desaparecido, y con ello el abrasamiento del metal que haba estropeado los resultados de algunos de los primeros experimentos. Pero los estudiantes encontraron que podan producir el color y la dureza deseados en slo una cara del metal. Su siguiente problema, tal y como lo vio, fue conseguir los resultados deseados en las dos caras. Haba dicho: Si pudieras conseguir que las piezas se alinearan verticalmente, la cosa podra funcionar, y haba empezado a disear un horno vertical. Recordando la totalidad del proceso, estaba claro que los estudiantes haban empezado con el problema de explicarse por qu funcionaba el viejo mtodo de produccin. Al principio haban tratado de construir una teora de la superficie qumica, pero sus experimentos haban dado resultados ambiguos. Presionados por el cliente para resolver el problema de la produccin rpi-

damente, haban empezado un nuevo proceso que no dependa de materiales exticos, pero no fueron ms capaces de explicar el nuevo proceso de lo que lo haban sido explicando el viejo. Tratando de explicar este nuevo problema, desarrollaron la hiptesis del oxgeno disuelto. Ahora tenan un proceso que no dependa de los huesos de vaca y tenan una explicacin plausible de sus efectos, pero la calidad del producto no era fiable. En qu contexto deberan ahora llevar a cabo los experimentos para mejorar la fiabilidad: en el procedimiento experimental que haban estado utilizando, o en un horno de produccin donde las condiciones podran ser totalmente diferentes? Optaron por el horno de produccin, que present un nuevo conjunto de problemas. La investigacin completa puede presentarse como una conversacin reflexiva con los materiales de la situacin, pero en este ejemplo la conversacin reflexiva entreteje su camino a travs de las etapas de diagnstico, experimento, proceso piloto y diseo de produccin, como en la figura 6.1.
Fenmenos que han de ser explicados o remediados El proceso tradicional

Investigacin Estudios termodinmicos de la capa de xido. Experimentos para homologar los resultados del proceso viejo. Experimentos con oxgeno disuelto. Nuevos experimentos. asociados con el diseo del horno de produccin. Diseo modificado del horno. Horno vertical.

-------1._
~ ~ ~

Por qu funcionan ambos procesos, eInuevoyelviejo? ~ Sobrecalentamiento, variables incontroladas Alabeo por el calor. Color y dureza aceptable tan slo en una de las caras

FIGURA

6.1. Etapas del diseo en ingeniera, concebido como una conversacin reflexiva

En cada etapa de este proceso, los estudiantes se enfrentaron con enigmas y problemas que no encajaban con sus categoras conocidas de conocimiento, aunque tenan una idea de los tipos de teoras (qumica de la superficie, termodinmica) que podran explicar estos fenmenos. Utilizaton sus corazonadas tericas para guiar el experimento, pero en varias ocasiones sus acciones les condujeron a resultados incomprensibles -un proceso que funcionaba, un defecto tenaz- sobre el que entonces reflexionaban. Cada una de tales reflexiones haca surgir nuevos experimentos y nuevos fenmenos, dificultosos o

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deseables, que conducan a una posterior reflexin y experimentacin. A diferencia de Quist, estos estudiantes de ingeniera saban hacer un uso liberal de la teora y la tcnica basada en la investigacin, pero sus aplicaciones de los resultados de la investigacin estaban incrustados en una conversacin reflexiva con la situacin, similar, en lneas generales, a la del diseo de Quist.

a los rectificadores semiconductores. Con todo, muchos cientficos pensaron en fabricar un amplificador semiconductor. Sus pensamientos parecan haber estado motivados por una simple analoga con los tubos de vaco.
Los tubos de vaco rectificaban y, con la introduccin de una parrilla, amplificaban. Los semiconductores rectificaban. Por tanto, de algn modo, deberan ser capaces de amplificar,'

El arte de la investigacin cientfica

Para que no se piense que el diseo en ingeniera adopta una forma tal y como est tan slo en la investigacin relativamente sencilla de los estudiantes de ingeniera, volver ahora a un ejemplo muy conocido en el que la invencin tecnolgica y el descubrimiento cientfico estn entrelazados: el desarrollo del transistor. Aqu, tambin, el experimento aspiraba a probar una hiptesis particular, o a lograr un efecto tecnolgico particular, produciendo repetidamente fenmenos inesperados que desencadenaban nuevas hiptesis, metas e interrogantes. El experimento funciona al mismo tiempo para probar acciones tecnolgicas, discriminar entre teoras cientficas plausibles y explorar fenmenos incomprensibles. En algunos puntos de este proceso, una tentativa tecnolgica produce fenmenos que provocan el descubrimiento cientfico. En otros, las nuevas posibilidades tecnolgicas se derivan de la explicacin cientfica. En ambos casos, la ciencia en cuestin no est despus de la presentacin del hecho del conocimiento del tipo que normalmente se encuentra en las revistas cientficas, sino antes del hecho de la investigacin aparentemente desordenada, del tipo que algunas veces se ha descrito como el arte de la investigacin cientfica.' En el informe de Richard Nelson sobre el desarrollo del transistor en los laboratorios Bell, a mediados de los aos cuarenta, se seala que, mucho antes de la segunda guerra mundial, los cientficos haban estado familiarizados con los materiales ahora llamados semiconductores, que eran conocidos por. tener interesantes, aunque inexplicables, propiedades.' Los rectificadores bigotes de gato (semiconductor) fueron ampliamente utilizados en los primeros das de la industria de la radio, pero el tubo de vaco, cuyas funciones y modos de posible mejoramiento fueron mejor comprendidos, hizo sombra
4. W.I.B. Beveridge, The Art of Scientific lnvestigation, Nueva York, Random House, 1957. 5. Richard Nelson, The Link Between Science and Invention: The Case of the Transistor, en The Rate and Direction oflnventive Activity Economic and Social Factors, Universities-National Bureau Conference Series, n. 13, Princeton, Princeton University Press, 1962.

Algunos investigadores propusieron insertar una parrilla en un diodo semiconductor pero, debido a la extremada delgadez del rea rectificadora, no pudieron hacerlo. Mientras tanto, estaba tomando forma una teora que los cientficos veran ms tarde como una explicacin de parte de la conducta de los semiconductores. sta fue el modelo mecnico del quantum, de A.H. Wilson, de un semiconductor slido, publicado en 1931. Wilson describa un semiconductor como un cristal que contena dos tipos diferentes de portadores de corriente: los electrones (cargados negativamente) y los agujeros (cargados positivamente). Wilson encontr que el nmero de agujeros y electrones libres para llevar la corriente vara con la temperatura y tambin con la pureza del cristal. Un cristal de germanio barnizado (un semiconductor n,o negativo) poda construirse para que contuviera muchos ms electrones que agujeros; en cristales de este tipo, los electrones son los portadores mayoritarios y los agujeros los minoritarios. En cristales del tipo p, o positivos, los agujeros son los portadores mayoritarios. Una unin de cristales del tipo p y n conduce la corriente mucho ms fcilmente en una direccin que en la otra, porque en el lado n la mayor parte de los portadores cargados son negativos, mientras que en lado p la mayor parte de ellos son positivos. De esta manera, Wilson haba explicado cmo funciona una unin pon como rectificador. Su modelo proporcion una base adecuada para la comprensin de gran parte del comportamiento de los tipos de semiconductores p y n; incluyendo el hecho crucial de la existencia de portadores minoritarios; Pero a los cientficos se les escaparon algunos de los puntos clave hasta el trabajo de Shockley, Brattain y Bardeen, de los laboratorios Bell. En las primeras etapas de este trabajo, justo despus de la segunda guerra mundial, las ideas de Shockley acerca de la fabricacin de amplificadores se desplazaron desde la analoga con el tubo de vaco hacia el uso de un campo elctrico, impuesto desde el ex6. Ibd., pg. 557.

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terior, sin un verdadero contacto con el material, para influir sobre el nmero de electrones movibles en el semiconductor. Pero los aparatos basados en este principio produjeron resultados inesperados. Algunas veces incluso la seal del efecto era la desconexin, e incluso cuando la seal era la correcta, la magnitud del efecto observado era una milsima de su valor predicho. Para explicar estos resultados negativos, Bardeen propuso que los electrones, dentro del campo elctrico, estaban atrapados en estados de superficie, y por lo tanto no se vean afectados por la presencia del campo. Para probar esta teora, y en un intento de encontrar un modo de neutralizar las trampas del estado de superficie, los investigadores realizaron un nuevo conjunto de experimentos. En palabras de Nelson:
Estos experimentos produjeron la amplificacin observada a partir del efecto de campo. Pero, lo que fue ms importante, en uno de los experimentos dos de los contactos fueron colocados bastante cerca sobre un cristal de germanio [fig. 6.2]. No importa exactamente por qu se realiz este experimento concreto, comparado con la posibilidad de observar el resultado mucho ms importante que produjo. Porque, en el curso del experimento, se observ que conectar la batera A incr~mentaba el flujo de corriente en el circuito de la batera B. El aparato amplificaba. Esta fue la primera indicacin del efecto transistor.

plic que el flujo de corriente se incrementaba en el circuito B, como resultado de la conexin del circuito A, debido a que el electrn abre una brecha fluyendo desde el extremo izquierdo al extremo derecho del.contacto, El concepto clave era que el flujo de portadores minoritarios en un cristal abre una brecha en un cristal de germanio del tipo n.8 Como seala Nelson, realmente no hay todava una teora cuantitativa adecuada del transistor de punto de contacto. Sin embargo, los experimentos dirigidos al logro de la amplificacin haban producido observaciones inesperadas, indicando que un amplificador poda construirse sobre la base de un diseo muy diferente del que originalmente se haba pretendido, y el funcionamiento de este nuevo amplificador poda explicarse en trminos de los portadores minoritarios inyectados. Entonces Shockley se puso a desarrollar una teora sobre el papel de los portadores minoritarios en el flujo de corriente en los semiconductores. A partir de esta teora, supo disear, de un modo consciente y deliberado, el aparato que ms tarde se denomin transistor de cruce, que se muestra en la figura 6.3.

~colector

1+
I

batera A

~-=-

11
n

--

bateraA batera S

---

___

bateraS

t
FIGURA FIGURA

6.3. El transistor de cruce"

6.2. El transistor de punto de contacto?

Los experimentos diseados para fabricar un amplificador de efecto de campo haban dado como resultado la construccin de un amplificador que funcionaba segn principios bastante diferentes, que ms tarde sera denominado transistor de punto de contacto. Todava ms tarde, Shockley ex7. Ibd., pg. 562.

Un transistor de cruce consiste en un cristal de germanio o silicio compuesto de n; p y n (o terminales emisor, base y colector). Las dos regiones n estn separadas por una delgada regin p. Shockley mostr que cuando se incrementaba el voltaje en el circuito A, haba un incremento en el
8.Ibd. 9. Ibd., pg. 563.

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flujo de electrones entre el emisor y el colector, fluyendo los electrones a travs de la regin central p. Y mostr que, con las derivaciones apropiadas de batera, el transistor amplificara, debido a que el cambio inducido en el voltaje, a travs del circuito A, producira un cambio mayor en el circuito B. El invento dependa directamente del papel de los portadores minoritarios, que haban resultado del descubrimiento semiaccidental del transistor de punto de contacto. La estructura de la investigacin en semiconductores de los laboratorios Bell puede expresarse en un esquema, como en la figura 6.4. Aqu podemos discernir dos tipos de movimiento mediado por la reflexin. En el primero, la reflexin sobre la teora conduce al experimento. En el segundo, la reflexin sobre los resultados inesperados conduce a la teora o a la invencin. Lo que resulta sorprendente es que en el entrelazamiento entre la construcin de la teora y la invencin, el experimento funciona tanto para confirmar como para desconfirmar la hiptesis, para afirmar o negar las acciones, y para explorar los fenmenos. El descubrimiento de nuevas hiptesis ocurre repetidamente en un proceso dirigido principalmente al diseo, y el experimento de prueba de hiptesis conduce a menudo a la invencin. Uno no debera decir que lo que se aprendi a partir de los experimentos sobre el estado de superficie hizo del transistor de cruce una alternativa ms prometedora, sino que, antes de estos experimentos, la va hacia un amplificador que pasa por cruces y portadores minoritarios no era lo que se dice percibida muy claramente. 10 En el desarrollo del transistor, los experimentos fueron algunas veces diseados para probar las hiptesis y las teoras existentes eran utilizadas algunas veces para resolver problemas conocidos. Pero tanto la comprobacin
Teoras Modelos de semiconductor anteriores a la segunda guerra mundial ~ Teora del campo elctrico de Shockley ~ Teora de los estados de"-----superficie de Bardeen Teora de los portadores minoritarios
FIGURA

de la hiptesis como la resolucin del problema eran partes de la conversacin reflexiva con la situacin, en el curso de la cual las hiptesis eran nuevamente formadas y los problemas nuevamente estructurados.

Reflexin sobre el ver como

-=---.
~

Experimento, fenmenos,invencin Intentos iniciales para fabricar un semiconductorbasado en la analoga con el tubo de vaco. Experimentosdel efecto de campo. Fracaso inesperado de las predicciones. Nuevos experimentos. Descubrimiento del efecto de transistorde punto de contacto. Diseo del transistorde cruce.

~n los ejemplos que acabamos de describir haba un paso de importancia crucial, uno muchas veces atribuido a la creatividad o a la intuicin. En el,c~so ~el problema de coloracin del metal de las armas, los ingenieros mecamcos Idearon un nuevo proceso de calentamiento/enfriamiento y una nueva hiptesis sobre el papel del oxgeno disuelto en la coloracin del metal. En el caso del transistor, eran propuestas varias teoras nuevas y diseados nuevos aparatos. Enfrentados a fenmenos inesperados e incomprensibles, los investigadores hicieron descripciones iniciales que guiaron sus investigaciones posteriores. . De dnde provienen tales descripciones? Son, al menos en algunas ocasiones, resultado de las reflexiones sobre una similitud percibida, un proces.oque en el captulo anterior denomin ver como. La percepcin de la similitud antes que uno pueda decir similar con respecto a qu, y la reflexin subsiguiente a ello, son esenciales tanto para el arte del diseo en ingeniera como para el arte de la investigacin cientfica. Thomas Kuhn identifica este proceso en el desarrollo de las teoras de la fsica, por ejemplo, y tambin lo encuentra en el modo en el que un estudiante de fsica aprende a resolver los problemas que suele encontrar en la parte final del libro que maneja. Del mismo modo que el estudiante aprende a ver su problema como parecido a un problema con el que ya se ha..encontrado as los cientficos construyen la solucin de un problema a semejanza de otra, a menudo con un mnimo de recursos para las generalizaciones simblicas." Vale la pena dar la cita completa del ejemplo de Kuhn.
Ga.lileoenco~tr que una bola rodando hacia abajo por una pendiente adquiere l~ suficiente vel~Id~d p~a ~olver a la mi~maaltura vertical sobre una segunda pendIent~ de cualquier inclinacin, y aprendi a ver esa situacin experimental como parecida al pndulo con una masa puntual en movimiento. Huyghens resolvi despus el problema del centro de oscilacin de un pndulo fsico imaginando que el
. 11: Thoma~ Kuhn, Second Thoughts on Paradigms, The Essential Tension, Chicago y Londres, University of Chcago Press, 1977, pg. 305.

6.4. Etapas de desarrollo del transistor

10. Ibd., pg. 567.

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cuerpo extendido del ltimo se compona de los pndulos puntuales galileanos, entre cuyos lmites poda ser instantneamente lanzado a cualquier punto de la oscilacin. Despus de alcanzados los lmites, los pndulos individuales oscilaran libremente, pero su centro de gravedad colectivo, como el pndulo de Galileo, alcanzara solamente la altura desde la cual haba empezado a caer el centro de gravedad del pndulo extendido. Finalmente, Daniel Bemoulli, todava sin la ayuda de las leyes de Newton, descubri cmo hacer que el flujo del agua desde el orificio de un tanque de almacenamiento se pareciera al pndulo de Huyghens. Determnese el descenso del centro de gravedad del agua en el tanque y el chorro durante un intervalo de tiempo infinitesimal. A continuacin imagnese que cada porcin de agua despus se desplaza separadamente hacia arriba, hasta la mxima altura que se puede adquirir, con la velocidad que posea al final del intervalo de descenso. El ascenso del centro de gravedad de las porciones separadas debe ser igual al descenso del centro de gravedad del agua en el tanque y el chorro. Desde esta visin del problema, la larga bsqueda de la velocidad de flujo segua de inmediato. 12

En Analogy in Science, Robert Oppenheimer ha contado una historia similar acerca de la evolucin de la teora ondulatoria. Los fsicos han creado teoras de las ondas sonoras a semejanza de las teoras existentes de las ondas en los lquidos, y con posterioridad otros fsicos han creado teoras ondulatorias electromagnticas a semejanza de las acsticas." Kuhn llama a tales procesos pensar a partir de ejemplares. Una vez que un nuevo problema se ve como anlogo a un problema previamente resuelto, entonces se sigue de forma natural tanto un formalismo apropiado como un nuevo modo de ligarse a sus consecuencias simblicas 14 -se sigue, esto es, de la reflexin sobre la similitud primeramente percibida-o Cuando las dos cosas vistas como similares son inicialmente muy diferentes una de otra, cayendo en lo que normalmente es considerado como diferentes dominios de la experiencia, entonces ver como adquiere la forma que yo llamo metfora generativa. 15 En esta forma el ver como puede jugar un papel clave en la invencin y el diseo, como los siguientes ejemplos sugieren. Hace algunos aos, un grupo de investigadores en desarrollo del producto estaban considerando cmo mejorar el rendimiento de una brocha fabri12. Ibid. 13. Robert Oppenheimer,American Psychologist, 11,3 (1956), pgs. 127-135. 14. Kuhn, Second Thoughts, pg. 306 (etanto un apropiado formalismo como un nuevo modo de ligar sus consecuencias a la naturaleza). 15. Vase mi Generative Metaphors in the Setting of Social Policy Problerns, en Metaphors and Ihought, Andrew Ortony (comp.), Cambridge, Cambridge University Press, 1979.

cada con cerdas sintticas. 16 Comparada con la vieja brocha de cerdas naturales, la nueva reparta la pintura sobre una superficie de una forma discontinua, grumosa. Los investigadores haban probado varias mejoras diferentes. Haban notado, por ejemplo, que las cerdas naturales tenan los extremos rajados, mientras que las cerdas sintticas no, y trataron (sin mejorar los resultados de forma significativa) de partir los extremos de las cerdas sintticas. Experimentaron con cerdas de diferentes dimetros. Nada pareca ayudar. Entonces alguien observ: j Ya sabe, una brocha es una especie de bombal. Indic que cuando se presiona una brocha contra una superficie, la pintura es forzada a travs de los espacios entre cerdas sobre la superficie. Se hace fluir la pintura a travs de los canales formados por las cerdas cuando dichos canales son deformados al doblar la brocha. l notaba que los pintores, algunas veces, hacer vibrar la brocha cuando la aplican sobre una superficie, para facilitar el flujo de pintura. Los investigadores pusieron a prueba brochas de cerdas naturales y sintticas, pensando en ellas como si fueran bombas. Se percataron de que la cerda natural formaba una curva gradual cuando era presionada contra una superficie, mientras que la brocha sinttica formaba una curva ms prxima a un ngulo. Hicieron la conjetura de que la diferencia poda dar cuenta del comportamiento grumoso de la brocha de cerdas. Cmo podran entonces hacer que al doblar la brocha sinttica formase una curva suave? Esta lnea de pensamiento les condujo a una varidad de invenciones. Quiz las fibras podan variarse paracrear una mayor densidad en esa zona. Quiz las fibras podan estar vinculadas entre s en esa zona. Algunas de estas invenciones fueron puestas en prctica y produjeron, en efecto, un flujo ms sostenido de pintura. Una brocha, como una bomba, es un ejemplo de lo que quiero decir con una metfora generativa. Uno puede caracterizar el proceso de creacin de una metfora diciendo que los investigadores, que haban empezado describiendo el pintar de un modo conocido, consideraron la descripcin de un proceso diferente, ya denominado (bombeo), como una descripcin alternativa del pintar; y que en su redescripcin del pintar, se transformaron tanto su percepcin del fenmeno, como la descripcin previa del bombeo. Lo que hace que una metfora sea un proceso de creacin, ms que una simple descrip16. Ibd. El ejemplo de la brocha, originariamente descrito en mi Displacement cf Concepts, Nueva York, Humanities Press, 1963, tuvo lugar originalmente durante mi permanencia en Arthur D. Little, Inc., en Cambridge, Mass.

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cin~ ~s q~e .l~ supuestamente nueva descripcin ya pertenece a lo que es percibido inicialmente como una cosa diferente, aunque conocida; por lo tanto, todo lo que uno sabe acerca de bombear tiene la posibilidad de ser ~ado a colacin en esta redescripcin del pintar. Los investigadores se dedicaron a ver A como B, donde A y B eran inicialmente percibidos, denomi~ado~ y comprendidos como cosas muy diferentes -tan diferentes que, ordinariamente, supondra un error describir una del mismo modo que la otra-o Es la reestructuracin de la percepcin de los fenmenos A y B lo que nos capacita para llamar metfora a lo que, de otro modo, poda haber sido llamado error. No todas las metforas son generativas. En la charla de los investigadores sobre los problemas con la brocha, por ejemplo, tambin hablaron del pint~ como enmascarar una superficie. Pero esta metfora no gener percepciones de nuevas caractersticas de la brocha, ni hizo surgir una nueva visin del problema. La brocha como una bomba era una metfora generativa para los investigadores en el sentido de que gener nuevas percepciones explicaciones e invenciones. ' ~s i~portante hacer notar que los investigadores saban ver el pintar co~o ~mlllar al b~m~e~, antes de que supieran decir con respecto a qu eran similares, Al pnncipio tenan tan slo una percepcin inarticulada de la similitud, que podan expresar pintando, e invitando a otros a ver cmo lo hacan, o utilizando trminos como estrujamiento o forzamiento, que se adecuaban a una cualidad parecida al bombeo de la accin. Slo ms tarde, en un esfuerzo por dar cuenta de sus primeras percepciones de la similitud, desarrollaron un registro explcito de la similitud, un registro que todava ms tarde se hizo parte de una teora general de los bombeos, de acuerdo con la cual po?an considerar brochas y bombas, junto con manoplas y fregonas, como ejemplos de una sola categora tecnolgica. . Sera, ~nton~es, gravemente errneo decir que al crear su metfora generativa los investigadores primero notaron ciertas similitudes entre las brochas y las bombas. Porque la creacin de una metfora generativa implica lJ~ proceso evolu~ivo. Tiene un ciclo vital. En las primeras etapas del ciclo VItal,uno .no~ao sIe~te que A y B ~on similares, sin saber decir con respecto a qu es similar. Mas tarde, reflexionando sobre lo que uno percibe, se pued~,llegar a saber describir relaciones de elementos presentes en una percepCIO~r~~structurada de A y de B, que da cuenta de la deteccin preanaltica de la similitud entre A y B. Todava ms tarde, uno puede construir un modelo general por el que un A vuelto a describir y u~ B redescrito pueden identifi-

carse como ejemplos. El nuevo modelo es un producto de la reflexin sobre la similitud percibida. Reinterpretarlo como el comienzo del proceso sera comprometerse en una especie de revisionismo histrico. As, en el desarrollo tecnolgico, yen la investigacin cientfica, los investigadores algunas veces pueden imaginar cmo resolver problemas nicos, o dar sentido a fenmenos incomprensibles, modelando lo desconocido de acuerdo con lo familiar. Dependiendo de la inicial proximidad o distancia conceptuales de las dos cosas percibidas como similares, lo conocido puede servir como ejemplar, o como metfora generativa, para lo.desconocido. En ambos casos, el investigador llega a una nueva descripcin de los fenmenos que tiene ante l, mediante la reflexin desde la accin enuna primera percepcin de la similitud. La reflexin sobre el ver como, claramente presente en el ejemplo de Kuhn sobre la historia de la ciencia, y en mi relato de la brocha y la bomba, puede tambin haber estado presente en la invencin de los ingenieros de la hiptesis del oxgeno disuelto, o en la invencin de Bardeen de la teora de las trampas del electrn en el estado de superficie. En estos casos, no tenemos los datos sobre los que basar tal interpretacin. Pero la idea de la reflexin sobre el ver como sugiere una direccin de la investigacin hacia procesos que, de otro modo, tienden a ser tenidos por inexplicables, y rechazados con trminos como intuicin o creatividad, y sugiere cmo estos procesos podran ser colocados dentro del marco de la conversacin reflexiva con la situacin, que he propuesto como un informe parcial de las artes del diseo en ingeniera y de la investigacin cientfica.

El contexto de la prctica basada en la ciencia

Hasta aqu he tratado de mostrar cmo la reflexin desde la accin puede jugar un papel importante en la investigacin que cae de lleno dentro de la estricta definicin de la prctica basada en la ciencia. Volver ahora a la interaccin entre la actividad estrictamente tcnica de un profesional y el contexto social ms amplio sobre el que tiene poco control. Cuando un ingeniero civil se preocupa sobre qu carretera construir, ms que de cmo construirla, tiene que habrselas con las polticas de posesin de las tierras y la resistencia organizada de las poblaciones. En efecto, tiene que vrselas con la economa global, con la vida soclal y poltica de la regin sobre la cual se ha de imponer la carretera. Y cuando, habiendo diseado una carretera, empieza a convertir su diseo en algo real, encuentra

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problemas adicionales tales como las restricciones de los presupuestos ciudadanos, las reacciones de los obreros organizados, y las maquinaciones polticas de los contratistas. El ingeniero puede hacer frente a esta mezcolanza de factores emplazndolos ms all de su vida profesional; puede tratar de despejar el espacio para un trabajo profesional estrictamente definido, tratando el resto de la situacin como un mal necesario. O puede aceptar las intrusiones de la situacin ms amplia como una parte de su legtima preocupacin profesional, abrindose a la complejidad, la inestabilidad y la incertidumbre. En el establecimiento de los problemas tcnicos y en la implementacin de sus soluciones es donde los profesionales que se basan en la ciencia se encuentran de forma ms directa con el dilema del rigor o la relevancia. Ya que ni el problema establecido, ni la implementacin, caen dentro del modelo de la racionalidad tcnica, y al verse ante ellos, el ingeniero se encuentra con las situaciones problemticas propias de la prctica diaria de profesionales de segundo orden, tales como urbanistas, trabajadores sociales o administradores. Sin embargo, puede aportar a estas mezclas confusas el repertorio propio de un profesional que se basa en la ciencia. He tenido la buena suerte de encontrarme y trabajar con un ingeniero que se aviene con esta descripcin. No es en modo alguno tpico de la profesin de ingeniero. Tanto los problemas en los que ha escogido centrarse, como el estilo de la prctica que ha desarrollado, le colocan aparte de la mayora de sus colegas ingenieros. Pero precisamente por esta razn, su prctica es de extraordinario inters, ya que revela cmo la resolucin del problema tcnico y la reflexin desde la accin pueden combinarse en una carrera profesional que va bastante ms all de los lmites a menudo impuestos sobre la prctica que se basa en la ciencia. Este ingeniero, cuyo nombre es Dean Wilson, realiz su aprendizaje en un laboratorio de investigacin de sistemas de defensa. Trabaj con el radar y en algunas de las primeras aplicaciones de ordenadores. En los aos cincuenta, se convirti en miembro del Departamento de Ingeniera Industrial de la Universidad de Michigan. Estuvo entre aquellos que crean que los mtodos de la ingeniera de sistemas podan transferirse desde la industria de defensa al sector civil, pero fue inusual que adoptara un enfoque empresarial hacia esta idea y permaneci en ella mucho tiempo despus de que otros ingenieros hubieran renunciado a ella. En los primeros aos sesenta, con unos cuantos estudiantes, form una organizacin que aplic el anlisis de sistemas a instituciones comunitarias tales como bibliotecas y hospitales,

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ya mediados de los sesenta pas a ser catedrtico de la Universidad del Valle, en Cali, Colombia. En su trabajo inicial, Wilson desarroll dos poderosas ideas gua que haban de influir en toda su prctica posterior. La primera de estas ideas fue el paradigma del procesamiento de flujo; la segunda, el experimento de engranaje. Como ingeniero de sistemas, Wilson haba estado expuesto a los modelos input-output del tratamiento de datos y comunicaciones. En estos modelos, los inputs se vean como un flujo a travs de una serie de operaciones que eran descritas en trminos de sus efectos, sus costes y sus prdidas. Utilizando las descripciones formales de estas variables, uno poda calcular, para una funcin objetiva dada, el diseo ptimo del proceso ..No obstante, para Wilson, la idea del procesamiento de flujo haba sido concebida para un alto nivel de generalidad (l recordaba vivamente una lectura en la que Kenneth Boulding haba sostenido que, en el mundo, todo puede sercomprendido como un proceso), y haba desarrollado un complejo de teoras y tcnicas asociadas con los modelos de procesamiento. Durante su etapa en el laboratorio de sistemas de defensa, Wilson haba aprendido del llamado experimento de engranaje. ste consista en un mtodo, desarrollado en el laboratorio de investigacin de sistemas de RAND, para el entrenamiento de grupos de soldados en la defensa de los Estados Unidos contra un ataque areo enemigo. Equipos de treinta o cuarenta hombres organizaban experimentos simulados de defensa area, cada uno de unas 200 horas, en los que tenan que detectar y destruir el avin enemigo. Los smbolos de estos vuelos simulados llegaban en un promedio de 300 por minuto. Haban sido probados muchos mtodos de entrenamiento, siempre con resultados insatisfactorios. No obstante, en los experimentos de engranaje, los equipos experimentales mantenan una defensa altamente efectiva, aun cuando el trfico areo alcanzara un nivel tres veces ms denso que el trfico real en cualquier parte de los Estados Unidos. En este experimento, los equipos eran liberados de todos los procedimientos estndar y se les dejaba libres para inventar nuevos mtodos. Se les daba una informacin de retomo, sobre la actuacin del equipo, frecuente, rpida y pblica. Y durante el experimento, las exposiciones centrales proporcionaban a cada miembro del equipo una imagen del modo de organizacin de la respuesta a la tarea. Bajo estas condiciones, los equipos inventaron mtodos simplificados (por ejemplo, sustituyendo por seales manuales, que podan ser vistas enseguida por cualquiera, aquellas proporcionadas por un equipo telefnico complejo); y aprendieron

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a utilizar menos informacin, descartando hacia el final del experimento el 50 por ciento de la informacin que haban necesitado al principio. Wilson trataba este experimento del modo ms amplio posible, y se aficion a la cita del comentario de un estudiante segn la cual cada problema debera estar sujeto a un experimento de engranaje. Un ejemplo extrado del primer trabajo de Wilson en Colombia ilustra su habilidad para estructurar los problemas de las nuevas situaciones en trminos de estas dos ideas gua. Se le haba pedido que ayudara a resolver un problema que haba surgido en el hospital universitario de Cali. Los doctores de aquel centro se haban percatado de una elevada tasa de error en la administracin de medicamentos a los pacientes. Culpaban a las enfermeras y crean que la solucin estaba en someterlas a todas a un plan de capacitacin, pero saban que esto poda ser largo y costoso. Wilson empez por hacer un esquema grfico del procesamiento de flujo implicado en la conversin de la receta de un doctor en la administracin de la medicina al paciente. Encontr una tasa de error del 33 por ciento, comparado a un error promedio deIS por ciento en los Estados Unidos; y aplicando el mtodo de la bsqueda binaria (esto es, midiendo la tasa de error en el punto medio del proceso, y despus en los puntos medios de los segmentos restantes) encontr que los errores estaban igualmente distribuidos a travs de todo el proceso. Present estos resultados en una asamblea con los doctores, las enfermeras y los asistentes, pidindoles ideas sobre la manera de reducir los errores. En el pasillo, a la vista de todos, coloc una tabla que mostraba la tasa de errores de la semana anterior en cada etapa del proceso. A medida que la administracin encontraba modos de reducir los errores, los cambios se registraban en la tabla. Gradualmente, durante un perodo de tres meses, las tasas de error cayeron hasta el nivel de los Estados Unidos. Wilson haba estructurado el problema como un procesamiento de flujo y lo haba resuelto creando las condiciones para un experimento de engranaje. Bajo estas condiciones, los doctores y su personal-que podan haber figurado, en un enfoque ms convencional, como parte del contexto social del problema- actuaron tanto de solucionadores del problema como de implementadores de sus propias soluciones. No haba necesidad de preocuparse sobre la implementacin de una solucin experta. Wilson adopt un enfoque similar en un problema, ms importante y complejo, que decidi colocar en el centro del resto de su trabajo en Cali: el problema de la desnutricin.

La desnutricin en los nios menores de seis aos de edad era (y todava lo es) endmica en Colombia. En la regin del Valle de Canea, en tomo a Cali, no es infrecuente ver los vientres abultados, los brazos delgados y el pelo rubio, asociados con el kwashiorcor y la demacracin. Al empezar Wilson a conocer el problema de la desnutricin, descubri que muchos investigadores ya estaban trabajando en ello. Haba consenso sobre la urgencia del problema, aunque haba poco acuerdo sobre su definicin. Los investigadores, representantes de una variedad de profesiones y creencias, estaban enfocando el problema desde una multiplicidad de perspectivas en conflicto. Algunos nutricionistas buscaban mitigar la desnutricin con el problema de la dieta, eligiendo la mejor dieta que poda seleccionarse de los alimentos disponibles a precios corrientes. Pero Wilson mostr que toda la produccin alimentaria de Colombia, dividida entre la poblacin total, daba una ingesta diaria por debajo de los requerimientos mnimos deprotenas/caloras. Dado el dficit nutritivo nacional, el problema de la desnutricin demandaba algo ms que la mejor seleccin de los alimentos disponibles. Los agrnomos, que haban establecido estaciones de investigacin agrcola en Colombia, lo vieron como un problema de productividad agrcola. Probaron mtodos para acceder a ms tierra de cultivo, y estudiaron la introduccin de cereales altos en lisina y de calidades de arroz y soja de alto contenido en protenas. Pero algunos experimentos de CalJlPO, emprendidos por mdicos de salud pblica, haban mostrado que cuando los nios desnutridos eran alimentados aumentando las cantidades de protenas y caloras, tendan a permanecer desnutridos. Estos nios perdan los nutrientes debido a las diarreas causadas por los parsitos intestinales. Porlo tanto, los especialistas en salud pblica pensaron en trminos de la mejora de la calidad del agua, la sustitucin de los canales abiertos de aguas residuales por modernas caeras y la educacin familiar en cuestiones de higiene. Algunos economistas pensaban de forma diferente. Redujeron la pobreza sanitaria y las dietas bajas en protenas a una sola causa: la pobreza misma. Las familias pobres deban hacerse ms productivas para elevar sus niveles de ingresos hasta el punto en que las estrategias de reduccin de la desnutricin se hicieran econmicamente factibles. Estos economistas pensaban en trminos de formacin, creacin de industrias locales y reubicacin de los trabajadores en lugares de alto nivel de empleo. Algunos de ellos sostenan que las races de la desnutricin estaban en la baja tasa de crecimiento econmico nacional, y solamente podan ser eliminadas mediante unas polticas ms efectivas de desarrollo econmico.

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Otros observadores se percataron de que en el Valle de Cauca, las autnticas tierras llanas y frtiles eran las grandes plantaciones cuyos propietarios dejaban crecer caa de azcar y el ganado vacuno para la exportacin, mientras que en las erosionadas laderas, los campesinos apenas si se ganaban la vida con sus pequeos campos. Colombia necesitaba una redistribucin de la tierra y la riqueza. En un pas donde aproximadamente el 5 por ciento de la poblacin consuma un 80 por ciento de la produccin agrcola (y casi la totalidad de la carne de produccin nacional), y donde la mejor tierra era utilizada para la exportacin, la desnutricin era un problema de poltica econmica. Los miembros ms radicales de este grupo perdieron la esperanza en las soluciones polticas convencionales. Miraban hacia la revolucin, sealando a la Cuba de Castro como una brillante excepcin a la regla general de la desnutricin en Amrica Latina. Los investigadores que adoptaron una perspectiva histrica vieron que el dficit de protenas a nivel nacional era un fenmeno reciente. Veinte aos antes, la produccin agrcola total de Colombia podra haber sido suficiente, si se hubiera distribuido, para nutrir a la totalidad de la poblacin. Pero en veinte aos, la poblacin haba crecido mucho ms rpidamente que la produccin agrcola. El dficit nacional de protenas haba sido consecuencia del xito en las intervenciones de la sanidad pblica, especialmente desde la casi erradicacin de la malaria, en los aos cincuenta, por la Organizacin Mundial de la Salud. El problema de la desnutricin era un problema de control de la poblacin. En este aluvin de versiones del problema, cada profesin estructuraba el problema de acuerdo con su experiencia, su ideologa y sus intereses. Como ingeniero de sistemas, el impulso de Wilson fue reconciliar las perspectivas en conflicto, incluyendo los factores verdaderamente diferentes que se haban nombrado dentro de un sistema mayor, un procesamiento de flujo cuyo output fuera el estatus nutritivo de la infancia. Concibi un sistema de flujos nutrientes que empezaban en los campos y acababan en el cuerpo del nio. Quera idear un mtodo que le capacitara para estimar las prdidas de nutrientes en las que se incurra en cada etapa del proceso. Mediante la averiguacin del dficit nutriente en cada etapa (al igual que haba medido la tasa de error en cada etapa del proceso de administracin de medicamentos), sera capaz de enterarse de los puntos en los que las intervenciones probablemente podran reducir ms la desnutricin. Una versin simplificada de este modelo de flujo nutriente se muestra en la figura 6.5.

COMIDA IMPORTADA ____ DISTRIBUCI~.... CON~~MO NUTRIENTES PRODUCCiN

1-,,,
. ESTATUS ~ DE SAlUD~.

NECESIDADES NUTRrnvAS CALCULADAS

DFICIT NUTRIENTE

DE
NUTRIENTES

~
SANEAMIENTO AMBIENTAL

FIGURA

6.5

Wilson intent utilizar modelos de este tipo para calcular los dficits nutrientes en todas las regiones, pueblos y casas individuales. Empezara en el nivel comunitario, determinando, como l dijo: En qu consisten los mtodos prcticos para cubrir el dficit nutriente y, de stos, qu combinacin es la menos costosa dentro del tiempo restringido de unos pocos aos?. 17 Organiz un equipo para el proyecto, engatusando a sus estudiantes y colegas colombianos y norteamericanos, y consigui ayudas para desarrollar y probar su modelo de flujo de nutrientes en seis comunidades del Valle de Cauca. Pero los problemas metodolgicos resultaron formidables. Haba serios problemas en la eleccin de medidas de la desnutricin, en el clculo de los dficits nutritivos, e incluso en el anlisis de ideas tan fundamentales como distribucin de nutrientes y casa. En algunos pueblos, por ejemplo, los nios coman la mayor parte de sus alimentos no en sus propias casas, sino en informales guarderas donde permanecan mientras sus padres trabajaban en el campo. La determinacin de los dficits nutritivos en el nivel casero dependa de unas fiables medidas de consumo, que eran extraordinariamente difciles de obtener, aunque slo fuera porque las familias tendan a elevar sus niveles de consumo equiparndolos con la imagen que tenan de los estndares del observador. Toda la gama de problemas metodolgicos empez a hacer dudar de que fuera posible abarcar todas las variables implicadas en el flujo nutriente en un solo m9delo. Al mismo tiempo, Wilson se hizo sumamente consciente de las dificultades de implementacin del modelo. Quin lle17. Dean Wilson, informe de un proyecto no publicado, 1977.

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vara a cabo las intervenciones en el nivel comunitario? Si lo hacan profesionales externos, se reforzara el patrn de dependencia pasiva en personas ajenas al asunto, lo cual era una parte considerable de la difcil situacin de la comunidad. Haba muchos ejemplos de intervenciones, que haban estado motivadas e ingeniadas externamente, que haban fracasado en las etapas posteriores de implementacin. Adems, no pareca haber una tcnica de intervencin fiable que pudiera generalizarse a travs de todas las comunidades. Cada vez ms, Wilson empezaba a tener una concepcin del modelo de flujo nutriente no como una tcnica general de diagnosis para ser utilizada por expertos externos, sino como un marco de anlisis con el cual los residentes de la comunidad pudieran fijar y resolver sus propios problemas de desnutricin. Surgi la oportunidad de actuar con arreglo a esta idea cuando Wilson y sus colegas fueron invitados a participar en un proyecto educativo, en el pequeo pueblo de Buenos Aires, que estaba en las montaas, a unas dos horas en jeep desde Cali. Un mdico que estaba arraigado en este pueblo era un colega de Wilson en la escuela mdica del Valle. Haba estado trabajando con los nios de los campesinos locales que vivan en un Hogar, un internado y una estancia localizados en las afueras del pueblo. Este Hogar era uno de los doscientos que haban sido establecidos en toda Colombia para proporcionar una educacin secundaria a los nios de las poblaciones rurales que, de otro modo, no habran tenido la oportunidad de ir ms all del primer grado. Los nios -unos cien de ellos, con edades entre los trece y los diecinueve aos- trabajaban en los pequeos campos, contribuyendo a su propia subsistencia, y reciban instruccin en las materias propias de la enseanza secundaria. Para Wilson, el Hogar de Buenos Aires ofreca la oportunidad que haba estado buscando. En los aos siguientes, el pueblo de Buenos Aires se convirti en el escenario en el que enseara ingeniera de sistemas a los nios de los campesinos. Wilson y un antiguo voluntario de Cuerpo de la Paz, Kip Ekroad, empezaron a dedicar grandes cantidades de tiempo en el Hogar, consiguiendo llegar a conocer a los nios y al profesorado. Se haba decidido que se encontraran con los estudiantes cada mircoles por la tarde, una vez acabadas las clases normales. Al esforzarse por encontrar un buen camino para introducir el problema de la desnutricin, el modelo de flujo nutriente, y la idea del experimento, a Wilson se le ocurri que una colonia de ratas de laboratorio, que haba sido utilizada para demostrar los efectos de dietas diferentes, poda interesar a los

nios. Las jaulas de ratas estaban dispuestas en forma de una matriz, de modo que era posible hacer una lectura, desde la esquina superior izquierda hasta la inferior derecha, y ver las diferencias significativas en el tamao y la conducta de las ratas en funcin de su dieta. La presentacin nunca fracasaba en cuanto al inters que despertaba en los visitantes, y se decidi hacer algo similar en Buenos Aires. El primer mircoles, el profesorado trajo nueve ratas y dijo a los estudiantes: Nos gustara que mantuviseis a estas ratas y, desde luego, ser necesario alimentarlas. Qu sugers?. Los estudiantes disentan acerca de la dieta mejor para las ratas. Haba tres propuestas principales: yuca y pltano (dos alimentos locales populares que no contienen protenas), los mismos alimentos que los estudiantes coman en el Hogar, y una dieta de laboratorio estndar para ratas. Wilson y Ekroad sugirieron: Vamos a dividir las ratas en tres grupos de tres ratas cada uno, y vamos a alimentarlas con una dieta diferente. Entonces podremos ver si tienen un aspecto diferente. Los estudiantes llevaron a cabo el experimento. Fueron los responsables de alimentar y cuidar a las ratas, y de pesarlas una vez a la semana, todo lo cual hicieron con entusiasmo. Despus de una semana, los resultados dejaron atnitos a los estudiantes. Los grupos con la dieta del Hogar y la dieta de laboratorio haban ganado un peso considerable, mientras que los grupos con la dieta de yuca y pltano tenan efectivamente menos peso. Despus de cuatro semanas de esto, los estudiantes llegaron a inquietarse porque estas ratas lleguen a morirse, y tuvo lugar una discusin general. Se decidi cambiar las dietas de las ratas y despus observar y registrar grficamente los resultados. Las curvas, efectivamente, cambiaron de signo. A partir de este primer experimento, el grupo pas a experimentos ms complejos con dietas para ratas (una de ellas llev a una investigacin sobre las aparentemente mgicas propiedades de las vitaminas) y despus a exploraciones sobre la desnutricin eh los seres humanos. Muy poco despus del primer experimento, a los estudiantes se les mostraron fotografas de un grupo de nios, todos de siete u ocho aos de edad. Se les pregunt: Qu veis?, Los estudiantes observaron que unos eran pequeos y otros eran grandes, pero tambin notaron otras cosas. Los pequeos parecan tristes, decan. No tienen ningn msculo. El profesorado no utiliz la palabra desnutricin, ni preguntaron lo que los nios de la fotografa podan haber comido. Esperaban obtener tales respuestas espontneamente, como una prueba de la

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transferencia de aprendizaje (desde las ratas a las personas) que ya podra haber tenido lugar. Pero tales respuestas no llegaron. Alguno de los estudiantes, aquellos que vivan lo suficientemente cerca del Hogar como para hacer el viaje, hacan visitas a casa una vez al mes. Despus de las primeras semanas, se les pidi a estos estudiantes que trajeran informacin sobre los miembros de sus casas, incluyendo nombre, sexo, edad y parentesco, y se les pidi que pesaran a sus hermanos y hermanas. A su vuelta, los datos fueron registrados en un grfico de dispersin. El profesorado analiz estos datos independientemente, y encontr varios ejemplos de desnutricin moderada y grave, pero los estudiantes mismos tenan pocos comentarios acerca de los datos. Todava no tenan conceptos suficientes para tal anlisis. Una vez trazados los datos del peso por edad, se les dijo a los estudiantes que ahora podan decir el estatus nutricional relativo de sus hermanos y hermanas, pero no podan todava decir los niveles absolutos de desnutricin. Se les pregunt entonces cul debera ser el siguiente paso. Su respuesta fue que deberan averiguar lo que estaban comiendo sus familias. Cuando se les pregunt cmo hacer esto, primero dijeron: Preguntando a nuestras madres, y despus: Pesando la comida, identificando rpidamente los dos mtodos principales utilizados en el procedimiento diagnstico. Una de las estudianes, Aida, escribi estos comentarios sobre sus experiencias en estas primeras sesiones:
Qued completamente convencida de que el pltano y la yuca no son tan buenos alimentos como yo los consideraba. No contienen todos los elementos necesarios para un normal crecimiento y desarrollo ... Yo, Aida, no veo nada raro, gracias a este experimento, ya que nos hace darnos cuenta de lo que es la buena nutricin y en qu consiste. En la clase, recibimos algunas instrucciones para medir y pesar a los nios menores de cirrco aos y, como con las ratas, la edad y el tamao de los nios nos dice, ms o menos, si estn malnutridos o no... Antes de ir a nuestras casas a pesar a nuestros hermanos y hermanas menores, ayudados por algunas chicas que nos ensearon a pesarlos, practicamos con los nios de las casas cercanas a la escuela. Entonces' fuimos a nuestros hogares a pesar a los nios ms pequeos. Pesamos muchos nios y trajimos una gran cantidad de datos que muestran el estado de desnutricin. Este sistema de enseanza me parece bueno. Me gusta este tipo porque es prctico. Porque lo que una hace es difcil de olvidar. Es ms fcil de olvidar cuando algo solamente se ha dicho.

He aprendido que una debe analizar sus propios problemas y entonces buscar la solucin para crear su propio modo de superarlos, y no esperar que otros lo hagan por ti. Todava estoy esperando, desde que empez el curso, aprender cmo vamos a luchar contra la desnutricin que afecta de tal modo a nuestro pas."

Cuando se les pregunt a los estudiantes qu problemas haban encontrado en casa, quedaron confundidos. No pudieron identificar problemas -encontrando extrao, quiz, describir como un problema lo que ellos observaban de forma rutinaria en su entorno-. No obstante, se mostraron interesados en las dietas de los hermanos, y esto condujo ms tarde a las cuestiones del cultivo y el consumo de alimentos de ms alto nivel de protenas -especialmente la soja-o Con esto, despus de varios meses, los estudiantes volvieron a los problemas de la productividad agrcola. Pensando en los experimentos que podran llevar a cabo en su propio campo en el Hogar, debatieron, como se haban acostumbrado a hacer, sobre los mtodos para aumentar la productividad, y trataron de resolver sus desacuerdos llevando a cabo un experimento. El primero de tales experimentos consisti en probar un fertilizante natural versus uno sinttico, y ningn fertilizante, en tres parcelas de cereal plantado en una colina. Una de las estudiantes del Hogar explic a un visitante que esto era lo mismo que el experimento de la rata, y cuando el visitante no cay de inmediato en el asunto, ella dijo: Puede entenderlo? Es lo mismo que la alimentacin de la rata, slo que aqu estarnos alimentando plantas en lugar de ratas!. , Pero lo que los estudiantes encontraron fue que el cereal ms alto no creci en ninguna de las tres parcelas, sino al pie de la colina donde las tierras se haban depositado. Cuando vieron esto, su atencin pas de los fertilizantes a la erosin del suelo, un problema que padecan la totalidad de los granjeros que trataban de cultivar el suelo rojo, parecido a arcilla, de las colinas del Valle de Cauca. Wilson y Ekroad emprendieron entonces alguna enseanza sobre la erosin del suelo y su control, a continuacin de la cual los estudiantes emprendieron una serie de experimentos. Cuando se lleg al problema de medir la tasa de erosin, uno de los estudiantes invent un sencillo pero elegante utillaje. Se plant un cilindro hueco sobre el terreno, en la base de la colina, y la altura de la tierra que se iba acumulando en el cilindro mostraba la tasa de erosin.
18. De un informe de la Community Systems Foundation, Cali, Colombia, '978.

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Mientras tanto, los padres de los nios del Hogar se mostraban cada vez ms curiosos por la educacin que sus hijos estaban recibiendo. Estos enjutos y solemnes hombres haban viajado en burro de pueblo en pueblo, rec~giendo dinero para cubrir su contribucin a los costos del H?gar, no CO?SIderando la escuela como subvencionada. Observaban el trabajo de los ChICOS y lo discutan entre ellos mismos. Algunos de.ellos decidier?n'pl~~ soja en sus propias tierras. Otros introdujeron expenmentos en la irngacion y en el control de la erosin. Las lecciones que Aida y otros chicos haban extrado del programa empezaban a hacerles sentir bien de otros modos. Cuando el alcalde de Buenos Aires recibi dinero de la municipalidad y anunci que sera utilizado para pavimentar algunas carreteras, un grupo de nios decidieron en~entarse a l. Preguntaron por qu el dinero haba de utilizarse para co~strUlr c~~teras cuando ninguno de los vecinos posea un coche, y por que no se utilizaba para mejorar la calidad del agua, que ellos haban analizado y encontrado muy polucionada. El alcalde, momentneamente confundi~o, fi?almente decidi seguir la sugerencia de los chicos. Pero cuando el episodio lleg a odos de los plantadores locales de caf, que ayudaban a subvencionar el Hogar, tuvieron una reaccin menos benigna. El Hogar, tal y como ellos lo vean, haba sido diseado para hacer de los chicos buenos trabajadores, n~ para hacerles desafiar el orden establecido. Retiraron su soporte pero, debido a que el Hogar tena otras fuentes de financiacin, pudieron, no obstante, sobrevivir. En toda su enseanza en el proyecto de Buenos Aires, Wilson y Ekroad desarrollaron un modo de prctica sobre el que haban pensado mucho, pero que slo pudieron articular parcialmente. (Ellos siempre estuvieron de acuerdo en su prctica ms que en sus declaraciones sobre la misma.) El primer experimento sobre alimentacin de ratas se constituy en ejemplar para ellos. Buscaban contextos concretos, significativos, que pudieran captar la atencin de los estudiantes, y pudieran tambin servir de modelos de simulacin de la nutricin humana. Trataron de crear situaciones en las que los estudiantes pudieran descubrir relaciones -por ejemplo, relaciones entre la dieta y la razn edad/peso- por s mismos. De modo similar, los estudiantes fueron llevados hacia la experiencia del mtodo experimental antes de que se hiciera cualquier mencin explcita de sus principios, y se les dej una considerable cantidad de control sobre los acontecimientos en el aula, y por 10 tanto sobre su propio aprendizaje. Wilson y Ekroad disear:on experimentos para probar las hiptesis de los estudiantes, pero tambin les

mantuvieron dispuestos para responder ante felices accidentes, tales como el descubrimiento del cereal crecido ms alto en la base de la colina. Lo que los estudiantes parecan haber aprendido era, como dijo Aida, a tomar iniciativas para resolver problemas por s mismos, a ser escpticos respecto a la autoridad externa, a dirimir desacuerdos mediante el experimento. Pero ellos podan haber estado aprendiendo algo ms que esto. Algunos estudiantes supieron entender los experimentos con fertilizantes como versiones de los de alimentacin de ratas, y alguno volvi su atencin hacia la erosin del suelo, cuando vieron que las plantas crecan mejor en la base de la colina. Estos estudiantes, en proporciones diversas, parecan haber aprendido a modelar lo desconocido segn lo conocido y a reestructurar sus preguntas en torno a los cambios que resultaban inesperados, producto de sus acciones. Algo similar haba estado sucediendo con el trabajo deWilson sobre desnutricin. Haba empezado con la imagen de un modelo de flujo nutriente que organizara la totalidad de variables reconocidas por las perspectivas de investigacin en conflicto sobre la desnutricin, y haba intentado que expertos externos utilizaran ese modelo para el diagnstico y el remedio de los problemas de desnutricin de comunidades concretas. Sin embargo, al hacerse ms plenamente consciente de las dificultades metodolgicas en la construccin del modelo y de los dilemas de su implementacin, fue llevado a reestructurar la imagen que tena de la intervencin. No seran expertos externos, sino los miembros mismos de la comunidad los que utilizaran la idea del modelo de flujo nutriente para diagnosticar sus propios problemas de desnutricin y disear sus propias intervenciones. Con este cambio, el aprendizaje comunitario se constituy en un objetivo igual en importancia a la reduccin de la desnutricin. Y, como consecuencia, los miembros de la comunidad -que podan haber figurado como partes del contexto social de la prctica tcnica- se convirtieron en agentes solucionadores del problema. Al buscar Wilson la creacin en el Hogar de las condiciones para un experimento de engranaje sobre la desnutricin, tuvo que idear y'reflexionar sobre un nuevo problema, el de la implicacin y gua de los miembros de la comunidad que l deseaba aceptar como coinvestigadores. Su prctica como ingeniero de sistemas se combin con su prctica como profesor. En algunos aspectos, el proyecto de Buenos Aires produjo resultados ambiguos. Aunque condujo a varios experimentos en el mbito de todo el pueblo sobre la produccin y el consumo de soja, no hubo efectos espectaculares sobre la tasa de desnutricin local, al menos en los primeros aos de vida del proyecto. En efecto, no estaba claro cules seran los efectos futuros

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sobre la desnutricin, ya que muchos de los nios que vivan en el Hogar (el 50 por ciento, de acuerdo con un estudio), probablemente se desplazaran, despus de la graduacin, a una de las ciudades cercanas. Pero el proyecto conquist la imaginacin de aquellos que entraron en contacto con l. La organizacin colombiana que patrocinaba los Hogares se interes en el experimento de Buenos Aires y dio los pasos necesarios para reproducirlo en otros internados. Los observadores profesionales del proyecto estuvieron entusiasmados por el uso de la educacin en el mtodo experimental, como una respuesta a la desnutricin en un nivel comunitario. El proyecto de Buenos Aires revela el modo inusual de ser ingeniero por parte de Wilson, y por esa razn resume los temas principales de este captulo. El tipo de reflexin desde la accin que los ingenieros aportan algunas veces al diseo en ingeniera, y los cientficos a la investigacin cientfica, Wilson lo ha aportado a una prctica en la que el anlisis tcnico y la intervencin social se dan de forma conjunta. Del mismo modo que cientficos e ingenieros aprenden a modelar problemas inditos a semejanza de los problemas conocidos, y a construir nuevas teoras mediante la reflexin sobre las similitudes percibidas, aunque todava no articuladas, as Wilson ha desarrollado un repertorio de ejemplares eficaces con los que consigue dotar de sentido situaciones sociotcnicas nicas y complejas. No ha desterrado de su prctica la resolucin tcnica del problema sino que la ha incrustado en una importante y, a su modo, rigurosa reflexin desde la accin.

PLANIFICACIN URBANA: LMITES DE LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN

El contexto en evolucin de la prctica de la planificacin

La planificacin urbana tiene la categora de miembro privilegiado en la sociedad de las profesiones secundarias de Glazer. El contexto institucional de la prctica de la planificacin es notoriamente inestable y hay muchas visiones contendientes de la profesin, cada una de las cuales lleva a una imagen diferente del papel de la planificacin y una imagen diferente del cuerpo til de conocimientos. En el momento actual, por ejemplo, los planificadores funcionan de modos diversos: como diseadores, realizadores de planes, crticos, abogados de intereses especiales, reguladores, administradores, evaluadores e intermediarios. En la planificacin, como en otras profesiones, cada papel que se ha de desempear tiende a ser asociado con valores caractersticos, estrategias, tcnicas, y cuerpos de informacin importante. Pero en la profesin de planificador las imgenes del papel que se debe jugar se han desarrollado significativamente en un perodo de tiempo relativamente breve. La profesin, que naci con el cambio de siglo, pas en sucesivas dcadas por ideas diferentes de uso generalizado sobre la teora y la prctica de la planificacin, en cierto modo, en respuesta a los cambios en el contexto moldeado por los mismos planificadores. La historia de la evolucin de los papeles que se deban desempear por parte de la planificacin puede comprenderse como una conversacin global entre la profesin del planificador y su situacin. Con el desarrollo del movimiento de planificacin urbana en los primeros aos de este siglo, los planificadores primero se hicieron visibles, adquirieron poder y estatus profesional. El crecimiento de la planificacin global

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y rectora, y el establecimiento generalizado de las comisiones de planificacin local en los Estados Unidos fueron paralelos a la formacin de la coalicin de soporte para la planificacin urbana en el Reino Unido. I Despus de la segunda guerra mundial, probablemente como resultado de la planificacin militar y econmica en los Estados Unidos en tiempo de guerra, la idea de la planificacin central ampli su radio de accin desde la planificacin global y rectora en las ciudades hasta campos tales como la renovacin urbana, el transporte urbano y regional, los servicios de salud, la educacin pblica, la salud mental y la justicia criminal. En estos dominios, entre muchos otros, el planificador centralista operaba desde la base de las instituciones creadas y legitimadas por la legislacin nacida de una coalicin de fuerzas polticas. El planificador articulaba su papel desde el centro mismo del sistema para el cual planificaba, en conexin con las agencias que implementaran sus planes y las clientelas que se beneficiaran de ellos. Su sistema de conocimiento desde la prctica se ocupaba de articular objetivos y metas, de imaginar un futuro deseable, de describir las condiciones de base, de identificar las estrategias de accin alternativas, de describir las restricciones que han de ser salvadas o han de eliminarse, de realizar el levantamiento grfico del sistema sobre el que hay que influir, y se ocupaba tambin de la prediccin de las consecuencias de la accin. Ms tarde, los planificadores llegaron a estar interesados en si era factible la implementacin de los planes y de los problemas polticos derivados de su venta. A mediados de los aos sesenta, la planificacin centralista proceda de este modo. Sus operaciones se basaban en dos supuestos principales:
1. Hay un consenso de trabajo sobre el contenido del inters pblico, suficiente para la fijacin de las metas y objetivos de la planificacin. 2. Hay un sistema de conocimiento adecuado para la direccin de la planificacin central.

No importa que estos supuestos puedan no haber sido nunca ciertos. Eran ampliamente tenidos por verdaderos, y fijaron los trminos de referencia para la profesin de planificar. Pero a partir de mediados de los aos sesenta, ambos supuestos se encontraron con dificultades.
1. Este resumen de la historia de la profesin de urbanista est tomado en su mayor parte de Mel American City Planning Since 1890, Berke1ey, Cal., University of California Press, 1969.

SCOll,

El pblico en general, y los planificadores mismos, se hicieron crecientemente conscientes de las consecuencias contraintuitivas, los efectos secundarios perjudiciales y de los subproductos no deseados de los planes implementados. Los planes diseados para la resolucin de problemas podan fracasar en resolverlos y crear problemas peores que los problemas que haban proyectado resolver. Algunas de las planificaciones sobre fenmenos cuya influencia resultaba preocupante -la pobreza, el ndice de criminalidad, la congestin y el deterioro urbanos- parecan tenazmente resistentes a la intervencin. Las predicciones en las que ms ampliamente se crea (por ejemplo, las relacionadas con el acceso a la enseanza) volvieron a resultar equivocadas. Los intentos de construir modelos formales, cuantitativos, de los fenmenos sociales fracasaban debido a su complejidad. Los intentos de dirigir experimentos sociales eran confundidos por los cambios inesperados e incontrolables del contexto experimental. Se encontr que los planificadores, algunas veces deliberadamente, otras veces inintencionadamente, estaban al servicio de intereses incongruentes con sus valores declarados. Los crticos sociales, y airados grupos polticos de presin, demostraban que los planes tenan propsitos y consecuencias muy alejados de los concebidos por los planificadores urbanos. Y a medida que aumentaba el alcance y la complejidad de la planificacin, los planificadores encontraban que sus tcnicas y modelos eran inadecuados para las tareas de anlisis, diagnosis y prediccin. Los problemas de planificacin llegaron a parecerse ms a dilemas constituidos por conflictos de valores, a intereses e ideologas irresolubles, mediante el recurso a los hechos. A partir de mediados de los sesenta, el consenso aparente sobre el contenido del inters pblico ~uiz incluso sobre lo factible del establecimiento de tal consenso- se haba desvanecido. Al descubrirse las perniciosas consecuencias de la planificacin centralista y de la accin gubernamental, se formaron grupos de intereses particulares en tomo a los resultados de la injusticia, el azar o la negligencia. A partir de finales de los aos sesenta, estaba claro que no haba consenso nacional sobre el inters pblico. Haba ms bien un campo de intereses particulares, grupos minoritarios, grupos de mujeres, ecologistas, grupos de consumidores, defensores de la salud y la seguridad en el trabajo, discapacitados, protagonistas de la educacin especial y la educacin bsica, sectores conservacionistas, defensores de las escuelas de barrio, conservacionistas de la energa, defensores del crecimiento cero de la poblacin, defensores y detractores del aborto, fundamentalistas de la moral y de la religin, defensores de las armas o del control de las mismas, defensores de la prevencin del crimen, y defensores de la desinstitu-

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cionalizacin de las prisiones y de los hospitales psiquitricos. Estas circunscripciones haban aprendido a organizarse, entrando en el debate pblico, y adoptando la accin poltica para llevar sus intereses al campo legislativo y judicial. En algunos casos, los grupos de intereses particulares adoptaban posiciones que estaban directa y explcitamente en conflicto unas con otras. En otros casos, los conflictos de intereses se esclarecan slo si el xito de un movimiento llevaba a consecuencias contrarias a los intereses de otros. Todava en otros casos, se hacan evidentes los conflictos al encontrarse los diferentes movimientos compitiendo, en tiempos difciles, por recursos escasos. Desde el principio hasta el fin de los aos sesenta, una nueva casta de planificadores sociales empezaron a criticar a las instituciones establecidas porque no hacan caso alguno de los menos poderosos. Herbert Gans, Jane Jacobs, Francis Piven y Mark Fried, entre otros estudiosos de la renovacin urbana, mostraron cmo los planificadores que actuaban ostensiblemente segn el inters pblico, verdaderamente servan a los intereses de promotoras de bienes inmobiliarios y de grandes corporaciones mediante el desplazamiento de los pobres y de las minoras tnicas.' Los crticos sociales y los planificadores defensores operaban en un contexto social constituido por los componentes que buscaban para proteger, las instituciones establecidas contra las que luchaban, los medios de comunicacin en los que trataban de influir, los tribunales a travs de los cuales muchas veces buscaban la reparacin de las injusticias, y los cuerpos legislativos, a travs de los cuales trataban la formacin de leyes que regularan el comportamiento de los intereses establecidos. Su conocimiento desde la prctica tena que vrselas con asuntos tales como stos: expresin de los intereses de los desposedos, o autorizacin a los desposedos para expresar sus propios intereses; separar las personas profesionales de los planificadores centralistas, mostrando su alianza, intencionada o no, con intereses establecidos; explicar cmo las acciones del gobierno y de las empresas afectan a los menos poderosos; formulacin de polticas y programas para proteger a los menos poderosos e identificar las prcticas de los grupos de intereses establecidos que ms necesario era vigilar y controlar; imaginar cmo hacerse visible y tener voz poltica para los desposedos; construccin de conexiones con los legisladores, reguladores y agencias ejecutivas.
2. Vase, por ejemplo, Herbert Gans, Urban Yillagers, Nueva York, The Free Press, 1965.

~ medida que estos crticos, abogados y organizadores pudieron llevar sus Ideas a buen cauce, triunfaron al influir en el proceso legislativo, ya fuera para regular las acciones de instituciones establecidas, o para establecer programas de servicio o ayuda compensatoria para grupos de intereses particulares. Como una consecuencia parcial de su xito, el contexto social actual de la planificacin se ha convertido en un campo de instituciones organizadas en tomo a intereses contendientes. Los sistemas regulatorios han sido establecidos mediante ley para observar y controlar las acciones de organismos tales como empresas, escuelas, hospitales, universidades y promotoras de bienes inmobiliarios. Los tribunales de justicia juegan un gran y creciente papel como rbitros de casos dudosos, como intrpretes de la ley, como dispensadores de sanciones por la violacin de la ley, y algunas veces como observadores directos o gerentes de sistemas en bancarrota. Dentro de estos campos institucionales, los planificadores ya no siguen por ms tiempo el modelo de planificacin centralista. Llevan la prctica en conexin a una creciente variedad de grupos de intereses particulares y de sistemas reguladores, y han desarrollado una gama de nuevas o modificadas actuaciones. Pueden funcionar como portavoces, estrategas, o personal tcnico como partes interesadas en el proceso regulador. Pueden actuar en funciones de perro guardin, revisando, por ejemplo, los informes del impacto ambiental de las promotoras, o los planes de medidas en favor de las minoras de las agencias gubernamentales. Pueden posicionarse en un espacio neutral entre los reguladores y los regulados, funcionando como mediadores que convocan a las ~arte~ interesa?as, ayudndoles a comprender las posiciones respectivas, a identificar los Intereses comunes, o a elaborar un compromiso aceptable. En estos papeles de intermediario, ms parecido a las actuaciones tradicionales del abogado que a las del antiguo planificador centralista, se debe desarrollar y aportar un conocimiento para afrontar asuntos tales como: la comprensin del campo de actores e intereses, con sus potenciales de satisfaccin, frustracin, restriccin mutua o mutuo realce; la formulacin de obj~~vos de.re~ultad~s espec~cos para la negociacin, mediacin o investigaCIOn;el diseo de mtervenciones como intermediario y la valoracin de su efectividad; mantenimiento de las condiciones de credibilidad y legitimidad de las que dependen los papeles de intermediario. En el caso que sigue, considerar un ejemplo de esta forma ms reciente de prctica planificadora, mostrando cmo un planificador intermediario h~ desarrollado un saber desde la prctica que le capacita para dirigir cuestones como las que se han enumerado antes. No obstante, en el estu-

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dio de este caso explorar varios rasgos ms generales del conocimiento profesional. 3 El papel de profesional plantea un armazn de exigencias sobre la conducta de un profesional, pero dentro de estas restricciones, cada individuo desarrolla su propia forma de estructurar su desempeo. Si elige su marco de actuacin del repertorio de la profesin, o si lo forja por s mismo, su conocimiento profesional adopta el carcter de un sistema. Los problemas que establece, las estrategias que emplea, los hechos que trata como importantes, y sus teoras de las acciones interpersonales estn estrechamente vinculados con su modo de encuadrar su papel. En el caso que sigue, describir tal sistema de saber desde la prctica. Adems, un sistema de este tipo tiende a ser autorreforzante. Dependiendo del tipo de marco de actuacin que ha construido, y del tipo de teora de la accin interpersonal que ha desarrollado, la reflexin desde la accin de un profesional puede estar ms o menos limitada en su alcance y profundidad. En el caso que sigue tratar de mostrar cmo se fijan y mantienen los lmites para la reflexin desde la accin.

sejar y negociar con las promotoras, mientras que al mismo tiempo preserva su credibilidad con todas las partes de las que depende su actuacin. En el protocolo siguiente, una transcripcin de la cinta de vdeo de uno de los encuentros registrados en la oficina de planificacin, un promotor presenta esbozos y planos para remodelar un edificio de apartamentos que l y su to poseen en la ciudad. Bajo los reglamentos locales de desarrollo de la ciudad, el planificador debe revisar tales planos antes de presentarlos al Departamento de Apelaciones de la Zona, que tiene autoridad para avalar o rechazar variaciones. Al empezar la cinta, el planificador se arremanga, consulta sus notas y se inclina sobre la mesa para examinar al promotor y a su arquitecto.
PLANIFICADOR:

Parte de lo que un planificador conoce

ARQUITECI'O: PLANIFICADOR:

El individuo cuya prctica vamos a examinar en este captulo es un planificador urbano interesado principalmente en el desarrollo material de la ciudad en la que ejerce, aunque no crea planes completos yno prepara diseos para barrios o regiones. Ha definido su trabajo como el de revisin de propuestas presentadas por promotoras privadas a las instituciones reguladoras locales, y se ha posicionado como un intermediario entre estas dos partes. Pretende influir, aconsejando a las promotoras y negociando con ellas, en la direccin y la calidad del desarrollo material de la ciudad. Sustituyendo estas funciones por la ms tradicional preparacin de planes, l proyecta por poderes. Dado su modo de encuadrar su actuacin en la ciudad y su imagen de los dilemas asociados con esa actuacin, el planificador ha aprendido a tratar su prctica como un acto de equilibracin en el que busca continuamente acon3. El estudio del caso presentado aqu proviene de las cintas de vdeo y de las notas de la entrevista obtenidas originalmente por William Ronco. entonces estudiante graduado en el Departamento de Estudios Urbanos y Planificacin del MIT. Estoy agradecido al doctor Ronco por su ayuda al generar este material y por sus contribuciones en las primeras versiones de su anlisis. No obstante, el material presentado en este artculo es sustancialmente diferente al de los primeros tratamientos. y la responsabilidad del mismo es enteramente ma.

Le ofrecer un anlisis aqu. Creo que deberamos sentar las bases de algo que ya discutimos hace un par de semanas. Usted ha trado planos, y lo que yo sugera es revisar los reglamentos locales de la zona para ver exactamente cmo ajustarlos. Los planos del edificio, la estructura misma, no es problema, pero creo que, segn las normas locales de la zona, tenemos que tener algunas reas que se han de examinar muy cuidadosamente en el plano del solar. De acuerdo? Ahora, urnm, por lo que respecta al edificio, creo que podemos examinar los detalles del cdigo de requisitos con el inspector de edificacin. De acuerdo. ... de todos modos, con el que usted trabaja siempre ...

El planificador ha definido el propsito de la reunin, que es revisar los planos del promotor para ver exactamente cmo se ajustan a los reglamentos locales de la zona. Divide el plano en dos partes, una que encuentra aceptable (sla estructura misma) y otra que encuentra problemtica (<<el plano del solar). De ahora en adelante, revisar los elementos del plano del solar, del cual ha hecho una lista para comentar. No obstante, primero hace una revisin para ver si el.promotor est familiarizado con los reglamentos locales.
PLANIFICADOR: ... pero, Tom, has tenido la oportunidad de examinar el desarrollo de los reglamentos locales? (El promotor mira al arquitecto.) Bien, lo he repasado someramente. Por qu no examinamos el solar? Hemos ampliado bastante los planos para que t ... Eran realmente pequeos, no podas verlos ...

ARQUITECI'O: PLANIFICADOR: PROMOTOR: ARQUITECTO:

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Ahora el planificador divide por zonas el primer apartado de su lista, la cuestin del tamao del terreno.
PI.: De acuerdo, pues. Conforme a los nuevos controles sobre apartamentos en nuestra ciudad, ante el nuevo decreto del reglamento local, debas de poseer 1.550 metros cuadrados de terreno; tenas tan slo 1.108. Como ya sabes, es aparentemente imposible conseguir ms. Pr.:Umm. PI.: Ahora, lo que vas a hacer es aadir un par de unidades de apartamento a este edificio. Que requerir una variacin ... porque ... ests ... aadiendo a un edificio multifamiliar en una zona de apartamentos, donde los terrenos no son suficientemente grandes. De este modo vas a necesitar una variacin en el tamao del terreno ... Al mismo tiempo, necesitars una licencia especial porque ests tratando con una estructura de apartamentos, pero que puede manejarse. Tal y como yo lo considero, sin ver el plano del solar con ms detalle (pero eso puede reunirse al final), la nica variacin que necesitas est en el rea del terreno. Todo lo dems est bien.

PI.: El nuevo reglamento local de la zona tiene dos requisitos de espacio abierto, y son un poco diferentes de otros reglamentos con los que puedes haber trabajado. Debes de tener un rea ajardinada que sea un 10 por ciento del rea total bruta correspondiente a los edificios del terreno, no ellO por ciento del rea del terreno, a menos que tengas una superficie abierta utilizable del 25 por ciento de la edificacin. Ahora examina cuidadosamente las definiciones del reglamento local: qu constituye ajardinamiento? Qu constituye lo utilizable? Pr.:Umm. PI.: Esencialmente, la seccin de tu rea ajardinada puede encontrarse quiz aqu, o a lo largo de parte del solar.

El promotor verifica lo que est incluido bajo el trmino espacio abierto utilizable.
Pr.: Cuando dicen utilizable, se estn refiriendo al espacio que ha sido pavimentado para aparcamiento? A.:No. Pr.: No, as eso es ms y superior a eso. PI.: As es, lo que no est pavimentado. A.: Sin pavimentar. Pr.: Sin pavimentar. PI.: Sin pavimentar.

El promotor, todava preocupado con la visibilidad de sus planos (como si eso pudiera erradicar la dificultad), pregunta si est realmente violando el reglamento local.
Pr.: No s. Creo que tengo algo un poco ms importante para que lo consideremos. No s si violamos demasiado la cosa, especialmente si nos complicamos en quitar esa pequea cosa' de ah delante.

Con este coro sobre lo sin pavimentar, confirmando la existencia del problema, el arquitecto da un paso para sugerir cmo se podra resolver este problema:
A.: Quitas esa entrada, as es como podras resolver eso muy fcilmente.

El planificador explica cmo el promotor puede ser capaz de justificar una variacin en el tamao del terreno, ignorando que la ltima es una indicacin que podra no ser necesaria para ello.
PI.: Obviamente, no tienes problemas con el rea total. Pr.: No los tenemos. PI.: No tienes problemas con el rea del suelo por unidad de vivienda, y cuando vayas al Departamento de Apelaciones de la Zona, obviamente, sa va a ser una cosa en la que querrs entretenerte. Aunque no tengas los 1.550 metros cuadrados de terreno, an no te ests acercando a la zona lmite, porque ests tratando con edificios existentes.

Pero el promotor no muestra mucho inters por esta idea. Su atencin se ha desplazado hacia una nueva consideracin que le lleva a desviarse de la lista de posibles infracciones del reglamento tan cuidadosamente preparada por el planificador:
Pr.: Ya sabes, cuando regres despus de nuestra ltima reunin, estuve discutiendo con mi to, que es el otro propietario del edificio. Dijo algo que tena mucho sentido. Bien, mira, dijo, si tenemos que quitar el almacn, dijo, y si infringimos (y me parece que la cosa ms grande es la insensata regla de los 1.550 que no infringimos tanto, hasta donde yo puedo entender -pero t eres el planificador, t sabes ms que yo). De cualquier modo, si estamos infringiendo solamente eso, dijo, por qu no pedimos un par ms de apartamentos? Por qu estamos

Sin hacer una pausa para tantear la reaccin del promotor hacia estas sugerencias, el planificador pasa a indicar los requisitos adicionales del reglamento local.

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transigiendo por once? Porque entonces podramos hacer otras cosas, quiz incluso manteniendo la misma estructura. Y no tengo respuesta para eso.

Si hay slo una variacin necesaria sobre el tamao del terreno, qu hay acerca de la posibilidad de incrementar el nmero de apartamentos sobre el terreno? A esto responde el planificador:
PI.: Ahora, no voy a decir s o no. Pr.: De acuerdo. PI.: Porque creo que no hay mucho ms que puedas poner sobre este solar. Pr.: Correcto. A.: Legalmente. PI.: se es el criterio. Ahora, no s si es el nueve, el diez, el once, el veinte o el cincuenta. Pero s que en la medida en que ests tratando con edificios existentes, ya sabes, 1.080 metros cuadrados de terreno no va a ser, creo, problema serio. Pero yo no soy el Departamento de Apelaciones de la Zona. sta es su decisin. Si entonces empiezas a construir de ms sobre el terreno, tienes que introducir variaciones para el espacio abierto. Pr.: Nosotros no queremos eso. PI.: De acuerdo. Ahora os tenis que preocupar de que es una variacin.

A.: Oh, a cada cosa que eliminas, mejor eres, no hay nada que decir sobre ello. Ahora, si nos estrellamos con la variacin de los 1.550 metros cuadrados, e incluso con la variacin del aparcamiento, eso todava no es demasiado malo. PI.: De acuerdo, pero es para adoptar algunas distribuciones que determinen lo que puedes y no puedes hacer. Estos espacios de aparcamiento se sacaron sin mirar las nuevas proporciones. Porque las examinamos muy cuidadosamente, y creo que encontramos que tenis cuatro espacios extra.
Pr.:S.

El planificador inicia ahora su consejo final:


PI.: Cuando des soporte incondicional y verdaderamente solicites la variacin y vayas a la audiencia pblica, estate seguro de ir preparado para responder a estas cuestiones. Ahora, umm, no quiero prejuzgar, pero una de las preguntas que ellos van a hacer es: qu apuros tienes con esta propiedad en concreto? Por qu necesitas hacer la variacin que quieres hacer? Pr.: Bien, basado en lo que te dije, es eso un apuro suficiente? PI.: Como digo, no prejuzgo. Pr.:No. PI.: Hay ciertamente consideraciones econmicas. Generalmente, ya sabes, tienes una situacin en la que has accedido a una propiedad durante un largo tiempo. Para hacer algo en estos tiempos, cuando los costes son diferentes, necesitas incrementar el potencial de ingresos del edificio ... Pr.: Exactamente. PI.: Pero ellos querrn saber aspectos concretos, y creo que se es el tipo de pensamientos en los que deberas trabajar. De acuerdo?

Habindose deshecho de la pregunta del promotor, el planificador pasa al siguiente punto de su lista:
PI.: La otra cosa que creo que quieres examinar muy cuidadosamente es el artculo sobre el aparcamiento. Los requisitos del aparcamiento son un poco diferentes de los usuales. En una casa de apartamentos tienes que tener una plaza de aparcamiento por cada apartamento, uno y medio por cada dos dormitorios, dos por cada tres o cuatro dormitorios. No estoy seguro de cuntos aparcamientos exactamente tienes que proporcionar aqu ahora. Pr.: Correcto. Creo que tenemos diecisiete ah.

y aqu el arquitecto plantea una nueva posibilidad:


A.: Con respecto al hecho de que, de cualquier modo, tiene que ir a parar a una variacin, cul es la posibilidad de acometer otro edificio? PI.: Creo que entonces os meteris en dificultades, porque t ests solicitando una nueva variacin. Ahora, si solicitas un nuevo edificio para reemplazar las ocho unidades que tienes ah, entonces dudo seriamente que pueda llegar a concederse una variacin. La ciudad ha dejado muy claro que para construir nuevos apartamentos tienes que tener 1.550 metros cuadrados de terreno. Y no conozco ningn caso en el que hayan concedido una variacin paraun nuevo edificio en un terreno de menos de 1.550 metros cuadrados.

Pero el requisito del aparcamiento est complicado por dos disposiciones adicionales del reglamento local:
PI.: Tambin en la seccin de aparcamiento, quiero que mires en la seccin 812, hay requisitos establecidos con anterioridad para las reas de aparcamiento. Queremos mantenerlos fuera de la lnea del solar. Ahora eso va a limitar un poco tu rea. A.: Quieres decir lateral y trasero. PI.: Una vez ms, tan slo te estoy recomendando que hagas el trazado. Ahora esto es tan slo una sencilladistribucin aqu. Hay otras maneras, estoy seguro, de hacerlo.

En los ltimos minutos de la reunin, el promotor est de acuerdo en que l haba excluido ms o menos seguir ese camino.

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Qu sucede en el protocolo. La mayor parte de la conducta del planificador en esta reunin puede comprenderse como un intento de seguir rigurosamente una agenda que establece al principio: revisar los planos del promotor para ver exactamente cmo se adecuan a los reglamentos locales. De aqu que el planificador, a su vez, se dedique a los factores del tamao del terreno, el espacio abierto y el aparcamiento. El promotor y el arquitecto responden cuestionando el significado de trminos tales como espacio abierto, o sugiriendo cmo podran resolverse los diversos problemas. En dos ocasiones distintas, no obstante, el promotor o su arquitecto hacen una propuesta y el planificador responde a ella de un modo que sugiere un tipo de negociacin. Al principio del encuentro, el promotor cita la sugerencia de su to de que mientras ellos necesitan una variacin dada la insensata regla de los 1.550 metros cuadrados, por qu no habran ellos de ir a por un par ms de apartamentos? El planificador responde con Ahora, no voy a decir s o no..., pero va a detallar los factores que gobernarn las respuestas del departamento, todo el tiempo fijando lmites a su propia autoridad para proporcionar tal respuesta (<<Yo no soy el Departamento de Apelaciones de la Zona), En el mismo final del protocolo, el arquitecto plantea la cuestin de acometer un nuevo edificio, y aqu el planificador responde firmemente: No s de ningn caso donde hayan cedido a una variacin para un nuevo edificio en un terreno de menos de 1.550 metros cuadrados. En otra parte, el planificador prepara al promotor para una reunin futura con el Departamento de Apelaciones de la Zona, algo as como si estuviera preparando a un estudiante para un examen. Seala las preguntas que han de responderse, las respuestas que sern aceptadas, y los deberes que se han de hacer (...te van a preguntar qu apuros tienes ...? Por qu necesitas hacer la variacin que pretendes? ... piensa acerca de esto). Al mismo tiempo, trata de evitar el dar la impresin de que puede tomar tales decisiones por s mismo (<<Comodigo, yo no prejuzgo). De este modo, el planificador emprende tres tareas principales. A medida que revisa los planos y observa posibles transgresiones del reglamento local de la zona, aconseja al promotor sobre la necesidad de variaciones. Le prepara para el examen que puede esperar cuando exponga su caso ante el Departamento de Apelaciones de la Zona. Y negocia con el promotor, y responde cautelosamente a las propuestas que utiliza el promotor, aparentemente para descubrir hasta dnde se le dejar llegar con ellas. El control que lleva el planificador de su reunin con el promotor puede ser entendido en trminos de su intento de resolver los problemas que ha estructurado en torno a estas tres tareas principales.

Es meticuloso en su revisin de los planos. Se toma el trabajo de documentar sus evaluaciones (<<No olvides estos apartados ... Cuando trabajes en el plano del solar, te dar una copia de stos, si quieres), Al mismo tiempo, continuamente exhibe una preocupacin por los lmites de su propia autoridad, anunciando frecuentemente que slo puede anticipar las acciones del departamento y no puede tomar decisiones por s mismo. Se comporta, en otras palabras, como si debiera dirigir una rigurosa revisin preliminar de los planos, revisin que est en constante peligro de ser malinterpretada como la definitiva. Ocasionalmente llama la atencin sobre una posible infraccin del reglamento local, comunicando una informacin que parece pensar que el promotor considerar como negativa. En cada uno de estos aspectos, se comporta como si deseara evitar el oponerse al promotor:
Tal y como yo lo considero, sin ver el plano del solar con ms detalle (pero eso puede reunirse al final), la nica variacin que necesitas est en el rea del terreno.

Aqu subraya que solamente ser necesaria una variacin, indicando que l no ha visto todava el plano final del solar, pero trata de minimizar la importancia de preparar tal plano. Cuando seala un problema potencial, hace que el remedio parezca fcil: .
Ahora, esto es tan slo una sencilla distribucin aqu. Hay otras maneras, estoy seguro, de hacerlo.

y trata de hacer aceptable la informacin negativa rodendola de buenas noticias:


Los planos del edificio, la estructura misma, no es problema, pero creo que, segn las normas locales de la zona, tenemos que ... examinar muy cuidadosamente el plano del solar. De acuerdo? Ahora, por lo que respecta al edificio, creo que podemos examinar los detalles del cdigo de requisitos con el inspector de edificacin ... de cualquier modo, algo con lo que trabajas todo el tiempo.

El planificador trata la informacin negativa minimizndola, haciendo que el remedio parezca fcil, Y rodendola de buenas noticias. Al preparar al promotor, sugiere la forma de una respuesta aceptable, pero deja claro que algn otro finalmente calificar el examen:

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Ahora, umm, no quiero prejuzgar, pero la pregunta que van a hacer es: qu apuros tienes con esta propiedad en concreto?

Es cuidadoso al decir que el promotor tendr que resolver los detalles por s mismo:
PI.: Para hacer algo en estos tiempos, cuando los costes son diferentes, necesitas incrementar el potencial de ingresos del edificio, y para hacer eso necesitas rehabilitar el edificio. Pr.: Exactamente. PI.: Pero ellos querrn saber aspectos concretos, y creo que se es el tipo de pensamientos en los que deberas trabajar. De acuerdo?

El problema del planificador parece ser ste: sin usurpar el papel evaluador del departamento, o haciendo el trabajo del promotor, debe estar seguro de que ste podr dar las respuestas correctas. Cuando responde a la propuesta de unos pocos apartamentos ms, o la de un nuevo edificio, se comporta otra vez como si tuviera que vrselas con exigencias en conflicto. l trata de impedir que el promotor presente propuestas que el departamento rechazar:
...creo que no hay mucho ms que puedas poner sobre este solar... se es el criterio.

Pero tambin trata de evitar el oponerse a las propuestas que el departamento puede aceptar:
...en la medida en que ests tratando con edificios existentes, ya sabes, 1.080metros cuadrados de terreno no va a ser, creo, un problema serio.

Habiendo as transmitido la impresin de que puede predecir o incluso influir en el comportamiento del departamento, acaba fijando un lmite a su propia autoridad.
...No voy a decir s o no... ...Yo no soy el Departamento de Apelaciones de la Zona ... sa es su decisin.

un acto de equilibracin. Trata de criticar los planos del promotor sin desalentarlo. Trata de ser riguroso en su revisin de los planos y al mismo tiempo permisivo. Trata de dirigir al promotor a lo largo de las lneas correctas, sin reducir la responsabilidad del promotor por sus propias propuestas. Y se comporta de forma autoritaria mientras se presenta a s mismo desprovisto de autoridad. Estructuracin del papel a ejercer y de la situacin. Igual que podemos comprender la conducta del planificador en trminos de los problemas que ha fijado por s mismo, as podemos ver estos problemas, yel acto de equilibracin resultante, como una consecuencia del modo en que ha escogido estructurar el papel que ha de ejercer. Cuando el planificador empez a trabajar para la ciudad, saba que se abran ante l varios papeles que ejercer. Como su predecesor, poda haberse convertido en un redactor de planes, cubriendo las paredes de su oficina con mapas y grficos. O poda haberse convertido en un organizador y un abogado comunitario. En lugar de ello, elige el papel de intermediario. Busca llevar a la realidad su imagen de lo que es bueno para la ciudad, pero l no puede iniciar nada. Como un mediador laboral, un consejero matrimonial, un coordinador, o un agente de negocios, debe solicitar y responder a las iniciativas de los otros. Slo puede planificar por poderes, a travs de su influencia sobre los planes de otros. En esta funcin intermedia, es interdependiente entre aquellos que promueven y aquellos que tienen la autoridad reguladora. Sin el consejo y la ayuda del planificador, los promotores no pueden comprender y negociar los obstculos que deben salvar para obtener el permiso para construir en la ciudad. Sin el Departamento de Apelaciones de la Zona, el planificador no tiene una funcin. Sin la investigacin y la adaptacin por el planificador de los proyectos de desarrollo, el departamento no podra hacer su trabajo regulador . Estas interdependencias constituyen condiciones esenciales para el juego de revisin que el planificador lleva a cabo con el promotor. Los promo. tores vienen al planificador por consejo y para la revisin de planes, y utilizan esto para negociar con ellos. En recompensa de sus concesiones a su imagen de lo que es bueno para la ciudad, l les ayudar a conseguir lo que quieren del departamento. Como observa en una entrevista:
Cuando una persona se ve en un caso de modificacin o en un caso especial de distribucin en zonas, inmediatamente veo una oportunidad para la negociacin y una oportunidad para que prestemos alguna asistencia, y quiz deshacerse un poco de los lmites, pero tambin sacar algo para la ciudad.

As, al revisar los planos del promotor, prepararle para esta prxima sesin con el Departamento de Apelaciones, y negociar con l, el planificador ejecuta

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El planificador trata de ganar el juego de la revisin rebaando concesiones del promotor, mientras que al mismo tiempo le ayuda a pasar la revisin del departamento. El promotor trata de ganar consiguiendo concesiones del planificador sin pagar un precio demasiado grande por ellas. El planificador puede perder el juego de dos maneras: permitiendo que malos proyectos sigan adelante, u oponindose a los buenos. El promotor puede perder tambin de dos modos: fracasando en conseguir que su proyecto siga adelante, o pagando un precio demasiado alto por conseguir que avance. Para ser capaz de llevar a cabo el juego de la revisin, el planificador debe mantener su credibilidad, tanto ante los promotores como ante el Departamento de Apelaciones de la Zona. Con ambos grupos ha trabajado duro para dar forma a las actitudes y las expectativas que son esenciales para sus funciones de intermediario. Al principio, tiene que crear las disposiciones institucionales que legitiman su papel. Cmo l explicaba:
Bajo los antiguos reglamentos locales de zona, no haba requisitos con los que presentar un informe. Tenamos que encargarnos nosotros mismos de informarlo. Bajo los nuevos reglamentos locales de zona, que nosotros redactamos, hay normas ms rigurosas. Continuaremos nuestra misma poltica, pero mediante un tratamiento de los aspectos especficos en los diversos casos. stos estn ahora en los reglamentos locales.

Tambin tuvo que crear, en los promotores y miembros del departamento, una red de expectativas. Los miembros del departamento haban aprendido a respetar su pericia; los promotores, a respetar su influencia sobre el departamento y su conocimiento del mismo. Estas expectativas se haban convertido en rutinarias y, una vez hechas rutina, haban sido continuamente reforzadas. De este modo, el planificador tenan un doble objetivo: para mejorar la ciudad deba ganar el juego de la revisin, pero deba mantener tambin la credibilidad de la que dependa su papel. En estos dos requisitos, que estn en conflicto entre s, descansan los orgenes de su acto de compensacin. Al revisar el planificador los planos del promotor, debe descubrir los desajustes entre el plano y las reglas pertinentes. Para cada desajuste debe estimar la probabilidad de que el departamento pueda hacer o rechazar una excepcin a la norma. Debe pisar por caminos que le permitan salvar sus respuestas negativas, y debe predecir sus reacciones ante tales esfuerzos de evitacin. Su conocimiento desde la prctica debe ser adecuado a todas estas

actividades. Pero, adems, debe evitar ser percibido como un usurpador de las funciones reguladoras del departamento. Porque si es percibido de esta manera, tanto los miembros del departamento como los promotores dejarn de considerarle como un intermediario. Por otro lado, si es percibido como falto de conocimiento o influencia, ser incapaz de negociar con xito. Del mismo modo, debe ser lo suficientemente fuerte para rechazar los proyectos inaceptables, o perder su credibilidad ante el departamento. Aunque no debe excluir proyectos aceptables, o interrumpir el flujo de propuestas. Al preparar al promotor, el planificador debe anticipar-las preguntas del departamento, distinguiendo las menos importantes de las ms importantes, y determinando la direccin de las respuestas aceptables. Debe tambin calibrar la comprensin de los problemas por parte del promotor, distinguiendo lo que puede y lo que no puede hacer por s mismo, y motivarle para que haga las tareas necesarias. Al mismo tiempo, debe evitar ser identificado con las propuestas del promotor o dejar de ser considerado como un intermediario. La negociacin del planificador con el promotor sigue un esquema familiar. Hay dos partes, teniendo cada una su fijacin en los resultados de la interaccin. Cada una debe comunicar sus propios deseos, enterarse de qu es lo que el otro quiere, formular propuestas, y averiguar cules son las respuestas del otro ante ellas. Cada uno da alguna cosa para poder, a su vez, conseguir algo, trata de conseguir tanto como puede, mientras que intenta dar lo menos posible, y el proceso contina hasta que cada parte consigue lo que est esperando aceptar, o hasta que una parte decide parar. Para negociar con efectividad, el planificador debe saber mucho sobre los costes y los beneficios de inters para el promotor, y debe tener un gran conocimiento sobre las respuestas probables del departamento a las concesiones propuestas, y acerca de los efectos de tales concesiones sobre la calidad de la edificacin en la ciudad. Pero el planificador debe conducir su negociacin sin que parezca que usurpa el papel del departamento. Los problemas que el planificador fija por s mismo son los problemas de equilibracin de estas constricciones varias. Para hacer una revisin efectiva, al mismo tiempo que preserva su credibilidad como intermediario, se esfuerza en la minuciosidad y la claridad, pero tambin insiste en presentar su revisin como preliminar. Para estar seguro de que los proyectos aceptables sern aprobados, protegiendo al mismo tiempo su estatus de intermediario, trata de asegurar que el promotor comprende cmo responder a las preguntas del departamento, mientras que al mismo tiempo se distancia l mismo de la propuesta del promotor. Para negociar con efectividad, sin oponerse al flu-

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jo de propuestas, trata de dar a entender la informacin negativa hacindola tambin aceptable, y procura dar a entender su habilidad para hacer o retener concesiones, mientras que al mismo tiempo permanece dentro de los lmites de su autoridad legtima. En el proceso de negociacin, especialmente, el acto de equilibracin del planificador conduce a unos efectos extraos. Sin duda, el planificador y el promotor negocian el uno con el otro. Privadamente, el planificador declara explcitamente que eso es lo que hacen. Aunque en su reunin pblica dan la impresin de ocultar lo que estn haciendo. Cuando el promotor hace un conato de concesiones, lo hace indirectamente, refirindose a una conversacin con su to. Y cuando responde el planificador, dice:
[No creo que esto vaya a] ser un problema serio. Pero yo no soy el Departamento de Apelaciones de la Zona.

El promotor hace indirectamente su oferta, pareciendo transmitir las peticiones de su to sobre una clarificacin de las normas, y el planificador responde indirectamente, mediante la prediccin cautelosa de la reaccin del departamento. Por qu esta tortuosidad, como si el xito del juego dependiera de aparentar no jugarlo? En el caso del planificador, la explicacin est en los requerimientos en conflicto que surgen de su doble objetivo. Debe negociar con los promotores, y para hacerlo, debe pretender, al menos implcitamente, ser capaz de provocar o de influir en las decisiones del departamento sobre las solicitudes de variacin. Pero esta pretensin le hace vulnerable ante el peligro de que los promotores le pondrn en el lugar del departamento. El departamento podra ofenderse por esta usurpacin de su autoridad, y los promotores podran tomarlo como un indicio de una creciente presin o incluso, quiz, de soborno. Por lo tanto, el frecuente [Yo no soy el Departamento de Apelaciones de la Zonal es pronunciado tan slo cuando ha hecho una declaracin implcita de autoridad. En el caso del promotor, acta como si estuviera confabulado con el planificador, pareciendo compartir el supuesto de que el ltimo no tiene autoridad. Si el planificador parece no tener autoridad, el promotor debe aparecer no haciendo ofertas de concesiones. Pero esta confabulacin, que convierte el juego de la revisin en un secreto a voces, aade una nueva capa de ambigedad a un proceso que ya es

ambiguo. En el juego de la revisin, cada posible transgresin del reglamento es tambin un punto de posible negociacin. Cuando el planificador saca a colacin tal aspecto, l puede o no estar transmitiendo una invitacin a la negociacin. Si, adems de esto, el planificador y el promotor no pueden admitir el juego que estn jugando, entonces las invitaciones ambiguas y las ambiguas respuestas nunca pueden ser clarificadas pblicamente. El sistema autorreforuuue del saber desde la prctica. El acto de equilibracin de los planificadores fluye desde la va particular en la que ha estructurado su papel intermediario. Es verdad que su doble objetivo es intrnsecamente conflictivo, requiriendo que negocie con 10$ promotores sin infringir la autoridad del departamento, pero esto no es por s mismo suficiente para crear las condiciones de un acto de equilibracin. stas resultan de la teora de la accin que utiliza para fijar y resolver los;problemas de sus interacciones con los promotores y miembros del departamento. La teora de la accin interpersonal del planificador se conforma a un modelo que Chris Argyris y yo mismo hemos llamado Modelo 1.4 Un individuo que se ajusta al Modelo I acta de acuerdo a los valores y las estrategias caractersticos de la accin. Sus valores incluyen los siguientes:
Realizar la tarea, como la he definido. En las interacciones de ganar/perder con otros, tratar de ganar y evitar el perder. Evitar los sentimientos negativos; tales como la clera o el resentimiento. Ser racional, en el sentido de No alarmarse, ser persuasivo, usar la discusin racional.

Entre las estrategias mediante las cuales trata de satisfacer estos valores, hay las siguientes:
Controlar unilateralmente la tarea. Protegerse a s mismo unilateralmente, sin probar a ver si necesita hacerlo as. Proteger al otro unilateralmente, sin probar a ver si l desea ser protegido.

Cuando las diversas partes en una interaccin se comportan de acuerdo con el Modelo 1, se dan unas consecuencias predecibles. El mundo comportamental-el mundo de la interaccin interpersonal experimentada- tiende a consistir en ganar/perder. Los participantes en l actan defensivamente y son percibidos como hacindolo as. Las atribuciones a los dems tienden a
4. Vase Chris Argyris y Donald A. Schon, Theory in Practice, San Francisco, Jossey-Bass, 1974.

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Planificacin urbana: lmites de la reflexin desde la accin

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ser verificadas privadamente, no pblicamente, porque la comprobacin pblica conlleva un riesgo percibido de vulnerabilidad. Por lo tanto, las atribuciones tienden a convertirse en autoselladas; los individuos no pueden conseguir los datos que podran desconfirmarlas. Y los individuos tienden a emplear estrategias de misterio y maestra, buscando dominar la situacin mientras mantienen sus propios pensamientos y sentimientos en el misterio. El planificador de nuestro protocolo estructura los problemas de su reunin con el promotor por la va del Modelo I y aporta una teora de la accin del Modelo I para su solucin. l percibe el juego de la revisin, que juega con el promotor, como un juego de ganar/perder. Fija y trata de resolver problemas mediante una estrategia de misterio y maestra. Ha decidido, anticipndose en el tiempo, por ejemplo, lo que el promotor necesita saber. Para estar seguro de que el promotor recibir el mensaje correcto, fija el encuentro en su propia oficina y pide que el arquitecto est presente, porque cree que el arquitecto ayudar al promotor a prestar una atencin cuidadosa a lo que se est tratando. Introduce su agenda al principio de la reunin y la sigue escrupulosamente. Hace hincapi en los mensajes que considera importantes, y utiliza su pericia (como en el asunto de las plazas de aparcamiento) para reforzar su estrategia de control. Para evitar la reaccin defensiva del promotor ante la informacin negativa, utiliza una variedad de tcnicas para amortiguar o enmascarar el impacto de sus crticas a los planos. Prepara al promotor para su presentacin ante el Departamento de Apelaciones de la Zona, mientras que le indica que debe tratar la propuesta como si fuera propia. Y negocia con el promotor, exhibiendo una autoridad que desmiente, e induce al promotor a confabularse con l en no aparecer como si estuvieran negociando. El papel de intermediario, en s mismo, no requiere de estas estrategias de accin. Pero el marco que establece el planificador del papel intermediario s que las precisa. El acto de equilibracin sigue al hecho de que el planificador guarda para s los conflictivos requerimientos del papel de intermediario, e intenta manejarlos mediante el control unilateral de las impresiones que crea entre los dems. De este modo, su estructuracin del papel a ejercer, su fijacin de los problemas de la reunin, y su teora de la accin del Modelo I, fabrica un sistema autorreforzado. Uno podra decir que ha estructurado el papel y los problemas para que se adecue a su teora de la accin, y que ha desarrollado una teora de la accin que resulta adecuada para el papel y los problemas que ha encuadrado.

Lmites de la reflexin desde la accin

El planificador es un individuo al que le gusta reflexionar sobre su prctica. En efecto, su complacencia por participar en nuestra investigacin se originaba en este inters. Pero limita su reflexin a sus estrategias de control unilateral. Mencionaba en una entrevista, por ejemplo, que emplea su tiempo en experimentar con artimaas retricas y deliberadas tales como la entonacin y el contacto visual. Reflexiona sobre las estrategias mediante las que trata de crear en los dems las impresiones deseadas, pero no reflexiona sobre la estructuracin del papel que ha de ejercer, la fijacin del problema o la teora de la accin que le gua para tratar de crear una impresin antes que otra.: En efecto, su acto de equilibracin y su estrategia de misterio y maestra estn estrechamente relacionadas en un sistema de saber desde la prctica que tiende, de varias maneras, a hacerle inmune a la reflexin. Puesto que el planificador est haciendo una cosa mientras que parece hacer otra, no puede hacer pblicas fcilmente sus suposiciones, ni someterlas a la consideracin pblica. Su sentido de la vulnerabilidad se opone a la reflexin. Y est tan ocupado en dirigir el acto de equilibracin, manipulando las impresiones que provoca en los dems y defendindose contra la propia vulnerabilidad, que tiene pocas oportunidades de reflexionar sobre los encuadres del problema que conduce su actuacin. Adems, por la misma razn, es poco probable que detecte los errores de interpretacin que podra provocar una ms amplia y profunda reflexin. Nuestro protocolo contiene, cuando se le da la vuelta, justamente un ejemplo de tal error. En una entrevista que sigui a la reunin con el planificador, el promotor revel que se haba decidido en contra de seguir adelante con su proyecto porque tendra que solicitar una sola variacin. Tena otras oportunidades de inversin, explicaba, y no quera gastar sus energas en lo que pensaba que sera un largo y engorroso proceso de reclamacin. Haba tomado esta decisin durante su reunin con el planificador, pero haba decidido no revelarlo. Cuando conoci la decisin del promotor, el planificador qued impresionado. Haba basado su estrategia en la minimizacin de variaciones, pero haba asumido que una sola variacin, fcilmente obtenible, en el tamao del terreno no se hubiera interpuesto en la viabilidad del proyecto. No obstante, para el promotor, la necesidad de una sola variacin haba sido de una gran importancia. Y haba respondido con una estrategia de misterio y maestra similar a la del planificador. Haba realizado una verificacin

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privada de la viabilidad del proyecto y al dar resultados negativos haba de- . cidido unilateralmente abandonar el proyecto. Las teoras de la accin del planificador y del promotor se haban combinado para producir un mundo comportamental en el que cada uno retena para s la informacin negativa, los supuestos comprobados de forma privada, y la bsqueda del mantenimiento unilateral del control sobre el otro. En este tipo de clima, era poco probable que el promotor revelara su decisin negativa. Hacerlo as habra violado el secreto a voces del juego de la revisin en el que el planificador se haba instalado, y habra requerido tambin un grado de acuerdo improbable dentro del mundo comportamental del Modelo l. Por razones similares, era improbable que el planificador hiciera una pblica comprobacin de sus supuestos acerca de las decisiones del promotor. Como resultado, el planificador no fue consciente de que sus esfuerzos haban sido intiles desde el momento en que el promotor se enter de la necesidad de hacer una sola variacin. El planificador no tena acceso a la informacin que podra haber puesto en duda este supuesto fundamental. Sin embargo, es de inters preguntar qu podra haber sucedido si, contrariamente a lo sucedido, el planificador hubiera sido consciente de su error. En qu direcciones podra haberle llevado entonces su investigacin? ste es un tipo peculiar de pregunta porque, para hacerse consciente de esta informacin, el planificador tendra que haberse comportado de acuerdo con una teora de la accin muy diferente, una que condujera a una comprobacin pblica de los supuestos privados. Argyris y yo hemos propuesto un modelo de tal teora de la accin que llamamos Modelo 11.La pregunta formulada arriba se convierte entonces en la siguiente: qu podra haber sucedido si el planificador hubiera operado con una teora de la accin segn el Modelo II? Un individuo que se ajusta al Modelo II trata de satisfacer los siguientes valores:
Proporcionar y conseguir informacin vlida. Buscar y suministrar a los dems datos observados directamente e informes correctos para que puedan hacerse atribuciones vlidas. Crear las condiciones para una eleccin libre y documentada. Tratar de crear, para uno mismo y para los dems, la conciencia de los valores que estn en juego en una decisin, la conciencia de los lmites de la propia capacidad, y la conciencia de las zonas de la experiencia libre de los mecanismos de defensa, ms all del propio control. Incrementar la probabilidad del compromiso interno con las decisiones tomadas.

Tratar de crear las condiciones, para uno mismo y para los dems, en las que el individuo se compromete con una accin porque es intrnsecamente satisfactoria, no porque est acompaada por premios o castigos externos, como en el caso del Modelo l.

Estos tres valores estn interconectados de varias maneras. La informacin vlida es esencial para una eleccin documentada. La libertad de eleccin depende de la propia habilidad para seleccionar objetivos que supongan un reto a las propias capacidades, dentro de un rango tolerable que, una vez ms, depende de la informacin vlida. Es ms probable que un individuo se sienta internamente comprometido con una decisin adoptada libremente. Entre las estrategias para el logro de estos valores, estn las siguientes:
Hacer una tarea bilateral de diseo y manejo del ambiente, para que las diversas partes de la situacin puedan trabajar hacia la libertad de eleccin y el compromiso interno. Hacer de la proteccin de uno mismo y de los dems una operacin conjunta, para que uno no retenga informacin negativa del otro sin comprobar la atribucin que subyace en la decisin de retener. Hablar segn categoras directamente observables, proporcionando los datos de las que son extradas las propias inferencias, y por tanto abrindolas a la desconfirmacin. Sacar a la superficie los dilemas privados, para alentar a la comprobacin pblica de los supuestos de los que dependen tales dilemas.

Cuando las diversas partes de una interaccin se comportan de acuerdo con el Modelo 11,tienden a ser vistas por los dems como mnimamente defensivas y abiertas al aprendizaje. Tienden a ser vistas como comprometidas firmemente con sus posiciones, pero igualmente comprometidas de haberlas contrastado y verificado. Las discusiones tienden entonces a estar abiertas a la exploracin recproca de ideas arriesgadas. Los supuestos es ms probable que estn sujetos al examen pblico, y es menos probable que se cierren en s mismos. Los ciclos de aprendizaje -no slo con respecto a los medios para lograr los propios objetivos, sino con respecto a la deseabilidad de los objetivos- tienden a ser puestos en movimiento. Si el planificador hubiera estado operando segn la teora de la accin del Modelo Il, no habra dedicado sus energas al mantenimiento de un control unilateral de su propia agenda, sino que tambin habra tratado de sacar la agenda del promotor. Habra comprobado, por las respuestas del

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promotor a la informacin, que se requerira una variacin y, por tanto, que l incrementara la probabilidad de descubrir que, para el promotor, la necesidad de una sola variacin era suficiente para convertir el proyecto en falto de inters. Habindose hecho consciente de esta informacin negativa, el planificador podra haber pasado a reflexionar sobre su enfoque de las demandas en conflicto por su papel de intermediario. Podra preguntar, por ejemplo, por qu se encuentra en la posicin de tener que negociar con el promotor sin aparentar hacerlo -una condicin que exacerba el problema de conseguir acceso a informacin crucial sobre las intenciones del promotor-o Esta condicin se origina en el acto de equilibracin del planificador, que depende, a su vez, de su intento por dirigir las demandas en conflicto, propias de su papel, mediante una estrategia de misterio y maestra -esto es, manteniendo en privado sus objetivos en conflicto, mientras controla las impresiones que crea en las mentes de los promotores y los miembros del departamento. Si estuviera operando segn una teora de la accin del Modelo JI, el planificador podra preguntarse a s mismo: Qu pasara si hiciera pblico mi dilema?. Esto tendra implicaciones para su conducta, tanto con los miembros del departamento como con los promotores. Comportara riesgos, pero ofrecera la posibilidad de unos beneficios importantes. En una discusin ms abierta sobre su papel en la ciudad, el planificador podra describir al departamento su estrategia de uso de la revisin de planos para la bsqueda de oportunidades de negociacin con los promotores. Podra sealar que no puede negociar con efectividad a menos que pueda ejercer alguna autoridad por s mismo, sin perjuicio de que el departamento pueda ms tarde revocar sus decisiones. Al mismo tiempo, podra indicar su reconocimiento del hecho de que las decisiones finales corresponden al departamento. Podra invitar a ste a que supervisara sus negociaciones, trabajando con l para mantener claras las lneas de autoridad, y al mismo tiempo hacerlas flexibles. Sacando a la superficie estos asuntos, es cierto, podra irritar a algunos miembros del departamento; pero podra tambin confirmar pblicamerte lo que muchos de ellos ya sospechaban privadamente. Con los promotores, los planificadores podran admitir que, aunque sus accionesestn sujetas a la aprobacin final del departamento, l posee alguna libertad discrecional para decidir sobre las peticiones de variaciones. Al hacer esto, podra abrirse a intentos ms vigorosos por parte de los promotores para ser objeto de presin o de persuasin. No obstante, es difcil de ver cmo podra esto constituir un gran riesgo. Dado que los promotores ya ne-

gocian con l, deben de creer que tiene alguna libertad para llevar a cabo sus fines en la negociacin. Bajo estas condiciones, el planificador podra haber reestructurado su acto de equilibraci6n. El conflicto central de su papel de intermediario continuara pero sera un conflicto pblico. No habra necesidad de negociar teniendo mientras tanto que parecer que no lo est haciendo. Sera menos probable que el planificador cometiera errores no detectados. Al mismo tiempo, experimentara nuevas demandas para un comportamiento propio del Modelo JI. No estara por ms tiempo midiendo su efectividad en trminos de la ejecucin exitosa de su acto de equilibracin, sino en trminos de su habilidad para negociar abiertamente, para compartir el control de la interaccin, para defender firmemente sus propios objetivos mientras indaga con efectividad en los objetivos de los dems. Podra tambin reducir algunos de los impedimentos de su posterior reflexi6n desde la accin.

Conclusin

El caso del planificador urbano, en un pequeo episodio extrado de la prctica de un planificador, ilustra cmo estn estructurados, y con qu tipos de consecuencias, los papeles que se han de ejercer en la planificacin. He tratado de mostrar cmo los papeles ejercidos en la planificacin se han desarrollado segn una conversacin global con la situacin deplanificaci6n, la cual ha conducido, en varios momentos durante las pasadas dcadas, y en una destacada planificacin centralista, a papeles de defensa, papeles reguladores e intermediarios. Pero tambin he tratado de mostrar, en el caso de un profesional de la mediacin planificadora, cmo el saber desde la prctica consiste en un sistema de autorreforzamiento en el que el encuadre del papel, las estrategias de accin, los hechos importantes y las teoras de la accin interpersonal estn en una estrecha relacin. El papel de intermediario, en el que un profesional se coloca entre aquellos que proponen y aquellos que disponen, lleva potenciales inherentes para el conflicto. No obstante, el significado de este conflicto para la prctica vara considerablemente segn el modo en que cada profesional estructura su papel. La estructuracin del papel es interdependiente con la teora interpersonal de la accin, y el sistema resultante de conocimiento desde la prctica tiene consecuencias tanto para la habilidad del profesional en detectar errores cruciales, como para la amplitud y direccin de su reflexin desde la ac-

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cin. En nuestro ejemplo, el acto de equilibracin del planificador est vinculado a su teora en uso del Modelo 1.En la alternativa que he perfilado, una teora en uso del Modelo TI estara vinculada a una estructuracin del papel de intermediario en la que los dilemas privados seran hechos pblicos, y los supuestos privados estaran sujetos a una comprobacin pblica. En el primer caso, las atribuciones tienden a estar cerradas en s mismas, y la reflexin desde la accin tiende a estar limitada a la consideracin de la efectividad de las estrategias de control unilateral. En el segundo caso, los errores de atribucin es ms probable que salgan a la superficie y la reflexin desde la accin es ms probable que se ample en extensin a todo el sistema de conocimiento desde la prctica, incluyendo la estructuracin del papel en s mismo. Con tal que un profesional elija jugar un papel de intermediario, no podr evitar los conflictos inherentes a dicho papel. Pero dentro de estas restricciones tiene una libertad considerable para elegir el encuadre del papel que adoptar y la teora de la accin de acuerdo con la cual se comportar. Dependiendo de estas elecciones interdependientes, incrementar o restringir su capacidad para la reflexin desde la accin.

EL ARTE DE LADIRECCIN: LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN EN UN SISTEMA DE APRENDIZAJE ORGANIZATIVO

La escisin en el campo de la direccin

. El campo de la direccin ha estado durante mucho tiempo marcado por un conflicto entre dos visiones en competencia del conocimiento profesional. Segn la primera visin, el director es un tcnico cuya prctica consiste en aplicar a los problemas de cada da de su organizacin los principios y los mtodos derivados de la ciencia de la direccin. En la segunda, el director es un artesano, un profesional del arte de la direccin que no puede reducirse a normas y teoras explcitas. La primera visin data de las primeras dcadas del siglo xx, cuando la idea de la direccin profesional fue aceptada por primera vez de forma generalizada. La segunda tiene una historia todava ms larga, al entenderse la direccin como un arte, un asunto de habilidad y sabidura' mucho antes de que empezara a ser entendida como un cuerpo de tcnicas. Pero la primera visin ha ganado cada vez ms poder. La idea de la ciencia de la direccin, y la idea complementaria del director como un tcnico, ha sido transmitida por un movimiento social que se ha extendido desde su centro en los Estados Unidos hasta abarcar la totalidad del mundo industrializado. Los orgenes de este movimiento son difciles de identificar, pero un hito de una importancia crtica en su desarrollo fue el trabajo de Frederick Taylor quien, en los aos veinte, concibi la direccin como una forma de ingeniera humana basada en la ciencia del trabajo. I Si bien
1. Frederick Taylor, Principies 01Scientific Management, Nueva York, Norton and Co., 1967, primera edicin, 1911.


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El arte de la direccin: la reflexin desde la accin en un sistema de aprendizaje

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Taylor puede no haber sido el inventor de estas ideas, ciertamente fue el primero en darles cuerpo en la prctica de la direccin y la consulta industrial, popularizndolas de un modo que ha tenido una enorme influencia en la industria, en los negocios, y en la administracin de los organismos pblicos. Taylor trataba el trabajo como un proceso hombre/mquina que poda ser descompuesto en unidades de actividad medibles. Cada proceso industrial, desde el trasiego de carbn con pala hasta la elaboracin del acero, poda estar sujeto al anlisis experimental. El diseo de las herramientas, los movimientos corporales del trabajador, y la secuencia de pasos de la produccin, podan combinarse en una configuracin ptima, el mejor mtodo. Taylor vio al director industrial como un diseador de trabajo, un controlador y un supervisor de la ejecucin, y un distribuidor de premios y castigos cuidadosamente seleccionados y aplicados para ofrecer una produccin con una eficiencia ptima. Por encima de todo, vio al director como un experimentador en funcionamiento, un cientfico en accin, cuya prctica consistira en la prueba y la medida de diseos y mtodos que apuntaban al descubrimiento y la implementacin del mejor mtodo. Los criterios de Taylor fueron sin duda nicos. Thorsten Veblen, para tomar un ejemplo extraordinario, tambin percibi que la industria haba adoptado las caractersticas de una mquina organizativa dentro de la cual los directores de las empresas deban estar interesados de forma creciente en las normas, en las medidas de la actuacin, y en la articulacin de actividades unidas entre s. Pero fue Taylor el que dio cuerpo a estas ideas en la prctica, y fue la versin de Taylor sobre la prctica de la ingeniera industrial, el conocimiento tcnico eficiente, y el estudio de tiempos y movimientos, la que se ha desarrollado dentro de la ciencia de la direccin de hoy en da. La segunda guerra mundial proporcion un enorme mpetu al movimiento de la ciencia de la direccin, primero por el aumento generalizado del prestigio de la ciencia y la tecnologa, y segundo, por el nacimiento de la investigacin de operaciones y la teora de sistemas. Estas disciplinas, que resultaron del uso de las matemticas aplicadas a la resolucin de los problemas de la bsqueda submarina y el seguimiento de la trayectoria de bombas, fueron ms tarde exportadas a la industria, al comercio y al gobierno. Como consecuencia de la segunda guerra mundial, la ciencia de la direccin lleg a su madurez. Los profesores e investigadores de las nuevas escuelas de direccin, en asociacin con los directores de los sectores pblico y privado, haban engendrado una pltora de nuevas tcnicas. No hay campo de la direccin que haya sido inmune a las incursiones de la ciencia de la direccin.

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Lo que una vez fue slo verdad en la produccin industrial, ahora se ha hecho cierto en las ventas, la seleccin y la formacin de personal, control presupuestario y financiero, mercadotecnia, poltica de negocios, y planificacin estratgica. Han aparecido en escena panaceas tcnicas con una regularidad de reloj, despejando las viejas el camino a las nuevas. El anlisis del valor, la direccin por objetivos, la planificacin programada y elaboracin presupuestaria, la elaboracin de presupuestos de base cero, son slo unos pocos de los ejemplos mejor conocidos. Incluso el movimiento de relaciones humanas, que ha dado origen a una reaccin contra el taylorismo, ha tendido cada vez ms a presentarse a s mismo como un cuerpo de tcnicas. Aunque, a pesar del estatus cada vez ms poderoso de la ciencia y la tcnica de la direccin, los directores han sido conscientes de una forma persistente de las importantes reas de la prctica que caen fuera de los lmites de la racionalidad tcnica. Esta conciencia ha adquirido dos formas. Los directores se han hecho cada vez ms sensibles a los fenmenos de la incertidumbre, el cambio y el carcter nico. En los ltimos veinte aos, la decisin bajo duda se ha convertido en un trmino del oficio. Se ha convertido en un lugar comn para los directores hablar de los ambientes turbulentos en los que los problemas no conducen en s mismos a las tcnicas de anlisis coste-beneficio o de razonamiento probabilstico. Al menos en el nivel de la teora adoptada, los directores se han acostumbrado a la inestabilidad de los modelos de competitividad, contexto econmico, intereses del consumidor, fuentes de materias primas, actitudes de las fuerzas de trabajo, y clima regulador. Y los directores se han dado cuenta cabal de que, a menudo, se ven ante situaciones nicas a las que deben responder bajo condiciones de estrs y de limitacin de tiempo que no dan lugar para un clculo o un anlisis prolongado. Aqu tienden a hablar no de tcnica sino de intuicin. Bastante alejados de estas excepciones a la rutina diaria de la prctica de la direccin, los directores han seguido conscientes de una dimensin del trabajo profesional ordinario, de una importancia crucial para una ejecucin efectiva, que no puede reducirse a la tcnica. En efecto, algunas veces son conscientes de que incluso la tcnica de la direccin descansa sobre una base de maestra no racional, intuitiva. Entre las varias teoras de la direccin, la dimensin no racional de la direccin ha tenido varios exponentes notables. En el captulo 2, he citado la descripcin de Chester Barnard sobre los procesos no lgicos, el anlisis de Geoffrey Vickers del arte del juicio, y la reflexin de Michael Polanyi sobre el conocimiento tcito. Ms recientemente, un profesor canadiense de di-

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reccin, Henry Mintzberg, ha causado un considerable revuelo con estudios sobre el comportamiento real de los altos ejecutivos, que revelan la ausencia virtual de los mtodos que se supone que usan los directivos.' Yen algunas de las ms prestigiosas escuelas de direccin, donde el currculo depende de los casos extrados de la experiencia real de las firmas de negocios, se da la creencia, ampliamente compartida, de que los directivos aprenden a ser efectivos no principalmente a travs del estudio de la teora y la tcnica, sino a travs de una larga y variada prctica en el anlisis de los problemas empresariales, lo que fomenta una genrica, esencialmente inanalizable, capacidad para resolver problemas. No es exageracin, entonces, decir que el campo de la direccin est escindido en dos sectores, cada uno de los cuales tiene una visin diferente de la naturaleza del conocimiento profesional. Al mismo tiempo que la ciencia y la tcnica de la direccin han crecido cada vez ms en poder y prestigio, ha habido una persistente y creciente conciencia de la importancia de un arte de la direccin que se revela tanto en situaciones de importancia crucial, de incertidumbre, de inestabilidad y de carcter nico, como en aquellas dimensiones de la prctica diaria que dependen del ejercicio espontneo de una maestra intuitiva. Un signo de esta escisin es que en algunas escuelas de direccin, representantes de las dos tendencias -los profesores de la ciencia de la direccin y los profesionales del mtodo del caso- ya no se hablan ms entre s. Los representantes de cada escuela de pensamiento van a lo suyo como si la otra escuela de pensamiento no existiera. Pero una escisin de este tipo, que es apenas tolerable en una escuela profesional, crea en los estudiantes y los profesionales serios una variante especialmente dolorosa del dilema del rigor o la relevancia. Porque si por direccin rigurosa entendemos la aplicacin de la ciencia y la tcnica de la direccin, entonces un directivo riguroso debe prestar una falta de atencin selectiva hacia la destreza que l aporta a la mayor parte de su prctica diaria, y debe evitar las situaciones -a menudo las ms importantes en la vida organizativa- donde pudiera encontrarse a s mismo enfrentado con la incertidumbre, la inestabilidad y el carcter nico. Pero si el arte de la direccin se puede describir, al menos en parte, y se puede mostrar que es riguroso de un modo que le es peculiar, entonces el dilema del rigor o la relevancia no necesita ser tan doloroso. En efecto, es posible traer el arte de la direccin a un dilogo con la ciencia de la direccin.
2. Henry Mintzberg, The Nature of Managerial Work, Nueva York, Harper & Row, 1973.

El arte de la direccin

En la direccin, como en otros campos, arte tiene un doble significado. Puede significar juicio y habilidad intuitivos, la sensacin debida a los fenmenos y debida a la accin que yo he llamado saber desde la prctica. Pero tambin puede designar la reflexin de un directivo, en un contexto de accin, sobre fenmenos que percibe como incongruentes con sus comprensiones intuitivas. Los directivos reflexionan desde la accin. Algunas veces, cuando la reflexin est desencadenada por la incertidumbre, el directivo dice, en efecto: Esto es un rompecabezas; cmo puedo entenderlo?. Algunas veces, cuando un sentido de la oportunidad provoca la reflexin, el directivo pregunta: Qu puedo hacer con esto?. Y algunas veces, cuando un directivo queda sorprendido por el xito de su propio conocimiento intuitivo, se pregunta a s mismo: Qu he estado haciendo realmente?. Cualquiera que sea la condicin desencadenante, la reflexin desde la accin de un directivo es fundamentalmene similar a la reflexin desde la accin en otros campos profesionales. Consiste en sacar a la superficie de inmediato, criticar, reestructurar y poner a prueba las comprensiones intuitivas de los fenmenos experimentados; a menudo toma la forma de una conversacin reflexiva con la situacin. Pero la reflexin desde la accin de un directivo tambin tiene sus propios rasgos especiales. La vida profesional de un directivo concierne totalmente a una organizacin, la cual es tanto el escenario de su actividad como el objeto de su investigacin. Por lo tanto, los fenmenos sobre los que reflexiona desde la accin son los fenmenos de la vida organizativa. Las organizaciones, adems, son depsitos de conocimientos desarrollados de forma acumulativa: principios y mximas para la prctica, imgenes sobre la misin y la identidad, hechos sobre la labor ambiental, tcnicas operativas, relatos de experiencias pasadas que sirven como ejemplares para una accin futura. Cuando un directivo reflexiona desde la accin se acerca a esta reserva de conocimiento organizativo, adaptndola a algn ejemplo presente. Tambin funciona como un agente del aprendizaje organizativo, extendiendo o reestructurando, en su investigacin presente, la reserva de conocimiento que estar disponible para la investigacin futura. Finalmente, los directivos viven en un sistema organizativo que puede promover o inhibir la reflexin desde la accin. Las estructuras organizativas son ms o menos adaptables a los nuevos hallazgos, ms o menos resistentes a las nuevas tareas. El mundo conductual de la organizacin, el mode-

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lo caracterstico de relaciones interpersonales, est ms o menos abierto a la mutua reflexin desde la accin -a la salida a la superficie de la informacin negativa, a la resolucin de las perspectivas en conflicto, y a la pblica ventilacin de los dilemas organizativos-. En tanto que la estructura organizativa y el mundo comportamental condicionan la investigacin organizativa, ellos confeccionan lo que llamar el sistema de aprendizaje de la organizacin. El alcance y la direccin de la reflexin desde la accin de un directivo estn fuertemente influidos, y pueden estar severamente limitados, por el sistema de aprendizaje de la organizacin en la que practica. Estos aspectos organizativos, caractersticos de la reflexin desde la accin de un directivo, debe entrar en cualquier buena descripcin del arte de la direccin. En los ejemplos que siguen, escoger una gama de fenmenos organizativos en los que se interesan los directivos reflexivos: el problema de interpretacin de la respuesta ambiental externa a la accin organizativa, el diagnstico de los signos de inquietud dentro de una organizacin, el proceso mediante el cual una organizacin aprende de su experiencia, y los efectos de un sistema de aprendizaje organizativo sobre el modo en el que se establecen y resuelven los problemas organizativos. Me limitar a la experiencia de una empresa de negocios, no porque los directivos sean ms reflexivos que otros sino porque ellos son la fuente de mis ejemplos ms recientes. En el contexto de los negocios, los tipos de fenmenos organizativos sealados anteriormente pueden ser ilustrados por el comportamiento de un mercado, los problemas de una planta de produccin, la adquisicin de conocimiento sobre el desarrollo del producto, y el sistema de aprendizaje de una organizacin de desarrollo del producto. En todos estos ejemplos, describir los procesos que a menudo acometen los directivos, pero en los que raramente reflexionan. Los directivos reflexionan desde la accin, pero raras veces reflexionan sobre su reflexin desde la accin. Por lo tanto, esta dimensin de su arte, de una importancia crucial, tiende a permanecer privada e inaccesible a los dems. Por otra parte, dado que la conciencia del pensamiento intuitivo propio resulta de la prctica de articularlo ante los dems, los directivos, a menudo, tienen poco acceso a su propia reflexin desde la accin. Lo que resulta misterioso del arte de la direccin tiene varias consecuencias perjudiciales. Tiende a perpetuar la escisin en el campo de la direccin, creando la impresin engaosa de que los profesionales deben elegir entre una prctica basada en la ciencia de la direccin y una maestra esencialmente misteriosa. E impide a los directivos que ayuden a los dems miembros de su organizacin a aprender a hacer lo

que ellos pueden hacer. Puesto que no pueden describir su reflexin desde la accin, no pueden ensear a los dems a hacerlo. Si adquieren la capacidad para ello, lo harn as por contagio. Aunque una de las ms importantes funciones de un directivo sea la educacin de sus subordinados. Por todas estas razones, me parece de suma importancia empezar a describir cmo reflexionan desde la accin los directivos y cmo est limitada su reflexin desde la accin. lnterpretacion de los fenmenos de mercado. Una empresa de negocios est continuamente en interaccin con sus mercados, y los mercados estn a menudo en un estado de flujo -alguno de los cuales est inducido por la accin de la empresa misma-o En el escenario contemporneo de los negocios, la investigacin de los fenmenos de mercado se ha convertido en una funcin especializada por derecho propio. Los investigadores y estrategas de mercado han desarrollado principios de mercadotecnia, modelos de conducta de mercado y tcnicas para la exploracin y el anlisis del mercado. Sin embargo, mucho de lo que los directivos se encuentran enel propio mercado se resiste a la aplicacin de las teoras y los procedimientos ya elaborados. Los investigadores de mercado no pueden decir mucho acerca de la respuesta del consumidor a un producto radicalmente nuevo. La gente no puede responder fcilmente sobre su inters por algo de lo que ni tienen una experiencia directa ni indirecta. En el mejor de los casos, si se les ayuda a llevar a cabo la proeza de suponerse en posesin de un producto inexistente, pueden especular sobre sus respuestas futuras al mismo. Pero la especulacin de este tipo es normalmente un predictor muy pobre de su comportamiento hacia un producto real, ms o menos como el descrito, que un da aparecer, con un envoltorio particular y con un precio concreto, en las estanteras del supermercado. Si se fabrican prototipos del nuevo producto (y cuesta dinero desarrollarlos y fabricarlos), entonces las listas de consumidores para consulta pueden proporcionar informacin a partir de la cual los directivos pueden hacer inferencias sobre el comportamiento del mercado real. Pero la distancia entre la respuesta a la consulta y la respuesta del mercado es importante. Tan slo con la introduccin de pruebas de mercado a gran escala, los fabricantes empiezan a conseguir informacin fiable sobre el comportamiento del mercado, y las pruebas de mercados regionales pueden producir tambin resultados errneos. En cada etapa del desarrollo de un producto radicalmente nuevo, los directivos deben tomar decisiones financieras en ausencia de informacin adecuada o de normas para una decisin racional. Cada uno de tales juicios es un

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caso nico, y las pruebas de mercado, que pueden reducir la incertidumbre, llegan solamente al precio de una inversin adicional. La mercadotecnia de gran alcance de un producto es tambin un examen de tipos, y los directivos a menudo se encuentran con datos sorprendentes que requieren interpretacin. Poco despus de la segunda guerra mundial, para tomar un ejemplo algo conocido, la 3M Corporation puso en el mercado una cinta de acetato de celulosa transparente, recubierta en una de sus caras con un adhesivo sensible a la presin, que denominaron cinta de calzar. La haban pensado para que sirviera como material de reparacin de libros, un modo de mantener en buen estado cosas que de otra manera habran sido desechadas; de ah la referencia a calzar. Pero en las manos del consumidor, el producto vino a ser utilizado de muy diferentes maneras, la mayor parte de las cuales no tena nada que ver con la reparacin de libros. Fue utilizada para envolver paquetes, para pegar fotografas en la pared, para hacer etiquetas, para decorar superficies, incluso para rizar el pelo.Los directivos de la 3M no consideraron estos sorprendentes usos como un fracaso de su plan inicial de mercadotecnia, ni los aceptaron meramente como un feliz accidente. Sefijaron en ellos y trataron de darles sentido como un conjunto de mensajes sobre mercados potenciales. La compaa empez a poner en el mercado tipos de cinta adhesiva especialmente diseada para utilizarla en aplicaciones tales como empaquetado, decoracin y rizado del cabello. Los directivos de mercadotecnia de la 3M trataban sus productos como un test proyectivo para consumidores. Reflexionaron sobre seales no anticipadas provenientes del propio mercado, las interpretaron, y entonces verificaron sus interpretaciones mediante la adaptacin del producto a los usos que los consumidores ya haban descubierto. Pero sus exmenes fueron tambin pasos que apuntaban hacia el fortalecimiento de una situacin y unos sondeos de mercado que podran arrojar sorpresas adicionales. Su proceso de mercadotecnia fue una conversacin reflexiva con los consumidores. Interpretacin de las dificultades organizativas. Cuando un directivo capta por primera vez seales de que algo anda mal en su organizacin, normalmente no tiene una idea clara y consensuada de la dificultad. Varios miembros de la organizacin, que ocupan diferentes posiciones y tienen diferentes intereses, cuentan historias diferentes y a menudo contradictorias. Si el directivo ha de tomar medidas, debe dar algn sentido al Rashomon organizativo; pero investigando en la situacin misma, l tambin influye en ella. Por tanto, se enfrenta a un doble problema: cmo encontrar (si hay algo) 10

que est equivocado y cmo actuar de modo que se aumente, antes que reducirse, su habilidad para determinar 10que est equivocado. Consideremos un caso extrado de la experiencia reciente de un fabricante de instrumentos cientficos. La compaa, radicada en un pas en vas de desarrollo, fue fundada hace unos quince aos por un fsico nuclear que, con un pequeo grupo de antiguos alumnos y colegas, meti una lnea de producto muy reducida en un negocio de lOOmillones de dlares. Las oficinas principales 'de la compaa estn en su pas de origen, pero tiene ventas y facilita servicios en trece pases extranjeros. Ha captado en tomo all5 por ciento del mercado en su campo. El fundador, ahora presidente de la compaa, atribuye su xito a dos pricipios fundamentales: permanecer en contacto cercano con el mercado y dar respuestas rpidas a los cambios sobre el terreno. A partir de estos dos principios se han derivado muchas consecuencias organizativas que comprender. Para conseguir rpidamente mejoras del producto en el mercado, la compaa a menudo ha colocado instrumentos sobre el terreno antes de que todos los problemas desarrollados hayan sido resueltos. Dependen de tcnicos militares altamente cualificados para completar la tarea de desarrollo. Para lograr una respuesta rpida a la demanda del mercado, los pedidos de los clientes son modificados frecuentemente. Aproximadamente el 30 por ciento de los pedidos manufacturados estn sujetos a cambios de ingeniera. Como resultado, la fabricacin se ha convertido en un acopio de trabajo altamente sofisticado, donde la velocidad y la flexibilidad tienen preferencia sobre la eficacia, que depende de una gran produccin en marcha. La compaa se ha abstenido deliberadamente de establecer una estructura organizativa fija. No hay organigramas de organizacin. Los papeles que hay que ejercer estn a menudo solapados y la norma es un grupo informal de resolucin de problemas. Como dice el fundador: ste no es lugar para gente que no puede vivir con la incertidumbre. La flexibilidad en el papel que hay que ejercer se lleva al extremo. El vicepresidente actual de finanzas es un antiguo fsico nuclear que ha aprendido finanzas como podra haber aprendido una nueva rama de la fsica. Y cada miembro del equipo de alta direccin ha desempeado virtualmente cada funcin principal de la empresa. El presidente, G., que empez con la compaa hace unos quince aos, ha trabajado en elaboracin de presupuestos, finanzas, ventas y fabricacin. Todava es considerado como el mejor ingeniero de la compaa. Junto con el fundador y el vicepresidente de finanzas,

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considera como divertido asumir el trabajo de las demandas imposibles, y espera que a los dems les pase lo mismo. G. es utilizado en ocasiones, llegando hasta el nivel inferior de la compaa, para que trate con cualquier crisis que se le presente. Ha hecho esto tres o cuatro veces. Durante el ltimo ao, por ejemplo, estuvo tres meses ante la consola de un ordenador para resolver un problema clave de software que estuvo a punto de parar un desarrollo de gran novedad. La crisis que actualmente encara G. concierne a una planta de nueva produccin, establecida hace un ao para crear los componentes metlicos de los instrumentos fabricados en los dos principales servicios de produccin. Est emplazada en una zona en desarrollo del pas, que resulta atractiva por los generosos subsidios del gobierno, aunque adolece de falta del acceso a la fuerza de trabajo y a los servicios que habran estado disponibles en alguna de las ciudades ms grandes. El nuevo director de la planta, M., recientemente contratado, proviene de una gran empresa de productos electrnicos. Ha estado en su puesto durante un ao, y durante ese tiempo, de forma creciente, ha habido molestos retrasos en la produccin. Recientemente, uno de los directores de las dos principales plantas de instrumentos llev el problema a G., quien lo discuti con el director de la otra planta de instrumentos, el vicepresidente de fabricacin y el director de la nueva planta, M. El director de la primera planta describe la situacin como sigue:
iYo quiero los componentes a tiempo y M. quiere eficiencia! Y yo quiero 100 tipos diferentes de componentes. Abrir la nueva planta ha causado un gran nmero de roces en nuestro sistema. Nosotros trabajamos noche y da durante todo el ao pasado para resolver este problema. Durante un tiempo, las cosas fueron bien. Entonces, cuando el responsable de la seccin de metales abandon porque no poda estar junto a M., tuvimos una gran bajada. M. trataba de dirigir la seccin de metales por control remoto. Debera conseguir estar ah y dirigir la seccin de metales por s mismo. O quiz deberamos tomar la operacin y traerla a la central, a nuestro propio almacn de metales. M. carece de la capacidad para resolver el problema. No veo la luz al final dellneI.

como un servicio a nuestra disposicin, pero ellos no aceptarn esta definicin. Ellos no son iguales. Se sienten de segunda clase.

M., el director de la nueva planta:


Hay una solucin informal del problema en la central, pero entre aqu y la central no puede funcionar. Tienes que tener ms normas, incluso con menos flexibilidad, porque a medida que creces, sin nuevas normas, tienes una situacin confusa. G. prefiere que utilicemos un 50 por ciento de nuestra capacidad y mantengamos a gente en reserva para responder a los pedidos cuando lleguen, pero eso ensea a la gente a ser ineficaz. Y as hago aceptar a los de afuera, pero tengo que dar preferencia a la compaa. Constituye un axioma el que se debe producir con eficiencia, pero tengo que ser ineficaz para conseguir los componentes a tiempo. La atencin de la direccin est escindida.

El vicepresidente de fabricacin:
Ahora mismo, la nueva planta es la crisis de G. Primero debemos limpiar los canales de comunicacin, suministrar mejores y ms sofisticadas herramientas de direccin. Y debemos resolver el conflicto de las prioridades. La mayor parte de los problemas resultan de los frecuentes cambios de ingeniera que son vitales para la compaa. Dos tercios del problema estn en conseguir el hombre adecuado en el puesto adecuado. Uno de nuestros problemas principales es la escasez de una direccin media-alta.

El director de la primera planta, que trajo el problema aG., dice:


S que G. est trabajando en el problema, porque no ha borrado todas las lneas que hemos puesto sobre la pizarra!

El director de la segunda planta:


La de M. es una nueva planta montada con gente nueva. Hay problemas de comunicacin porque la gente no se adapta a demandas flexibles. M. est presionado entre las peticiones de eficiencia y las de una respuesta rpida, y no est resolviendo el problema. Necesitan las funciones de una nueva administracin. Tienen problemas con los pedidos porque no saben lo que va a pasar. Deben ver su razn de ser

y est en lo cierto, G. est trabajando en el problema. G. ha escuchado los diversos relatos sobre los retrasos en la produccin en la planta de M., pero ha escogido no decidir entre ellos, o incluso tratar de reunirlos para trazar una sola imagen coherente de la dificultad. l ha ledo este Rashomon como un signo de dos dificultades principales: la falta de una comunicacin efectiva entre las diversas partes, y la escisin entre la nueva planta y las operaciones centrales. Ha visto su problema como el de la creacin de un proceso para tratar con estas dos dificultades. Ha decidido tratar el diagnstico del problema como una parte central de la resolucin del problema, y ha asignado la tarea del diagnstico a aquellos

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que estn ms directamente interesados. Ha pedido al vicepresid~nte de fabricacin, con tres miembros de su personal, que empleen dos. dl~S a la semana en la nueva planta durante los tres prximos meses. Trabajarn con sus homlogos all para rastrear las fuentes, de los retr~os, para revisar y reparar los sistemas de suministros, para precisar cualquiera de los problemas que descubran en las operaciones. G. ha seguido las tradiciones de la compaa al orientar toda la fuerza de la atencin de la direccin hacia el punto crtico. Pero esta vez no ha desce~dido hasta tratar el problema por s mismo. Ha ~isto ~u papel co~o el de diseador y el de poner en su sitio el proceso de ldentIfic~ 7 precisar ~l ~roblema, dejando para los dems la tarea de resol.ver.sus vlSl0ne~ conflictivas del mismo. Ha planteado un experimento organlzatIVO,la es~ncla del cual ~s llevar a una interaccin cercana a aquellos que han estado .dlstantes en~e si, M. ha reaccionado favorablemente a este paso. Exphca: ,Por pnme~a vez, creo que estn aprendiendo lo que es realmente lo de a~~l: Una capacidad nueva no resolver nuestro problema; apenas nos perm.ltIra mantene~ el crecimiento. Pero a medida que mejore la atmsfera y consigamos un mejor control de los problemas, gradualmente eliminaremos los retrasos. Yo soy optimista. .' y G. dice: Quiz cuando M. llegue a sentir que la gente aqui comprende mejor su situacin, empezar a sentirse ms una parte de la compaa, y entonces podr comprometerse ms plenamente con su marco de referencia. . G. ha respondido a la crisis organizativa ~iseando .~n proceso que .l~plicar a los participantes clave en una colectiva reflexin desde la aceren. Aprendizaje sobre el desarrollo del producto. Un,a gr.an empre~~ norteamericana de productos de consumo tiene una extraordinaria reputaclOn co~o promotora de nuevos productos. Dentro de la e~presa, cad~ uno de los,d~rectivos es muy consciente de su reputacin colectiva, y la atribuyen a,su ~~lto en el aprendizaje del proceso de concepcin, invencin y comefClalizaclOn de nuevos productos. ..' . Lo que resulta destacable de esta empresa es la conCIencIa.que los directivos aportan a este proceso, la sensacin que tienen. de ser mlem~ro.s de una cultura colectiva ,cultura que incluye una gran cantidad ..' de conocimiento . sobre la misma y tambin la amplitud con la que cada dlfec~vo se ve a SIffilS~O, como usuario del conocimiento colectivo y como contnbuyente. Es posible escarbar en la empresa, al menos cuatro niveles hacia abajo, sin perder el acceso a la reserva colectiva de conocimiento sobre el desarrollo del producto. \

stos son algunos ejemplos de lo que los directivos de desarrollo del producto han aprendido. , 1. El objetivo es una variable Uno de los responsables de tecnologa subraya que el desarrollo del producto es un juego en el que puedes ganar, con tal que lo mantengas abierto --con tal que recuerdes que puedes redefinir el objetivo-s. Tpicamente, el proyecto de desarrollo de un producto es elaborado entre representantes de mercadotecnia, tecnologa y direccin general. Una vez que ha sido definido el objetivo, la direccin general compromete las fuentes necesarias. Pero a medida que el desarrollo se lleva a cabo, el personal tcnico aprende ms sobre la viabilidad del objetivo inicial y ms acerca de las propiedades de los materiales con los que estn trabajando. Descubren dificultades inesperadas en el logro del objetivo originalmente elegido, y tambin descubren posibilidades tcnicas que no haban sospechado al principio. Pueden redefinir objetivos que reflejen estos descubrimientos, con tal que tambin comprendan las implicaciones en mercadotecnia de su redefinicin del objetivo. As, en un proyecto que concerna a los productos desechables de papel, el director de desarrollo observa: Encontramos que la variable crtica no era la capacidad de absorcin sino la tasa de absorcin!. Era mucho ms difcil incrementar la capacidad de absorcin que la tasa de absorcin, slo lo ltimo era lo que ms importaba al consumidor. En palabras de uno de los investigadores: Supimos que bamos por el camino correcto cuando nuestras listas de consumidores de consulta dejaron de odiarnos!. Para tratar el objetivo como' una variable, el equipo de desarrollo debe ser capaz de ver una propiedad tcnica de los materiales en trminos de su significado para los consumidores y debe de poder ver un objetivo de mercadotecnia en trminos de los requerimientos tcnicos que le siguen. Tal equipo no puede dar lugar a un vaivn entre la mercadotecnia y la ingeniera, en el que la mercadotecnia diga a la tecnologa: Fabrica lo que podemos vender!, o la tecnologa diga a la mercadotecnia: Vende lo que podemos fabricar!, Los tcnicos y los especialistas en mercadotecnia deben ser capaces de compartir la incertidumbre que ellos convierten en riesgo por la redefinicin del objetivo en desarrollo. Y,como los directivos de mercadotecnia de la 3M, deben querer renunciar al supuesto de que conocen el objetivo, de una vez y por todas, al principio del proceso de desarrollo. A medida que descubran nuevas propiedades en los fenmenos y nuevos significados en las respuestas en los paneles de consumidores consultados, aprendern a reestructurar no solamente los medios sino los fines del desarrollo.

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ejemplo de los modos en los que el sistema de aprendizaje organizativo puede restringir la reflexin desde la accin. Como consultor de esta organizacin, se me pidi que me ocupase del problema de los directores de desarrollo del producto quemados. Estos individuos, que trabajan en el cruce entre la direccin general, la publicidad y la investigacin, son difciles de encontrar, caros de promocionar y difciles de mantener. Experimentaban una inusual incidencia elevada de alcoholismo, problemas de salud, divorcio y crisis mental, y el vicepresidente de tecnologa quera saber por qu. Quedamos de acuerdo en que mi estudio tomara la forma de un anlisis de un caso de desarrollo del producto: el producto X, como lo llamar, un producto para usar en aparatos domsticos. La historia del producto X era ya famosa en la compaa cuando empec mi estudio. Casi todo el mundo lo describi del mismo modo: Un caso en el que casi fracasamos a causa de los problemas que deberamos haber anticipado y tratado mejor de lo que lo hicimos. Pero sobrevivimos y nosotros mismos nos echamos un cable. Inicialmente, haba tres interrogantes sobre el caso:
Por qu tardamos tanto en detectar y admitir los problemas? Por qu fuimos tan reacios a pedir ayuda y a aceptarla una vez que se nos ofreci? Cmo nos tendimos la mano entre nosotros mismos?

El producto haba surgido en una sesin de produccin y confrontacin de ideas donde los especialistas en desarrollo se haban preguntado a s mismos: Qu beneficios podemos suministrar con productos diseados para el uso en instrumentos domsticos?, Cuando llegaron a la definicin de un producto bsico, empezaron a explorar las tecnologas que necesitaran y tropezaron con una tecnologa concreta, poseda por un inventor privado, con la que podran empezar a trabajar para sus propsitos. Su proceso de desarrollo empez, como es usual en esta compaa, con una serie de test. Examinaron la efectividad del producto para suministrar el beneficio pretendido, y lo examinaron por si haba posibles efectos secundarios nocivos. El proceso de comprobacin empez en un laboratorio donde, por ejemplo, los exmenes estndar de corrosin eran realizados por inmersin de lminas de acero en un bao hecho con los componentes del producto. Y el proceso continu con pruebas a ciegas entre los consumidores escogidos para la consulta (un elemento estndar en todos sus procesos de desarrollo), y finalmente con pruebas regionales en mercados. Es importan-

te hacer notar que pasar con xito tal secuencia de pruebas estndar funcionaba, en esta compaa, como una parte esencial del dilogo entre los especialistas tcnicos de desarrollo y los directores generales. Los directores generales, que controlaban los recursos comprometidos, dependan de los resultados de las pruebas estndar para tomar sus decisiones. El producto funcion muy bien en las pruebas con los consumidores de consulta, y fue colocado para su primera prueba regional de mercado. No obstante, con dos meses en la prueba de mercado, una compaa de electrodomsticos a la que se le haba pedido que probara el producto avis: Este producto puede incrustarse en la mquina, y si lo hace, podis sobrecalentarla. Hay riesgo de que se incendie. Los miembros del equipo de desarrollo al principio dijeron: No estamos de acuerdo. Pero la compaa de electrodomsticos escribi una carta formal y amenazadora a la direccin general: Si ponis este producto en el mercado, estaris poniendo etiquetas en nuestras mquinas dicindole a la gente que no la use. Con esta presentacin del problema, todo el mundo empez a hablar de l. La direccin general, que no saba nada del problema, se enfureci. Tres grupos de trabajo diferentes se pusieron en marcha y llegaron a dos soluciones diferentes. Ambas soluciones fueron ms tarde aceptadas e incorporadas a una nueva versin del producto. Pero sta cre un nuevo problema. Qu se hara con la prueba de mercado existente? El producto viejo haba tenido xito en las pruebas ciegas hechas con los consumidores consultados, y la direccin general dijo: Seguiremos adelante con la prueba de mercado vieja Es el producto original en el que hicimos la inversin. Pas nuestras pruebas. El grupo tcnico casi se amotin. Pero la direccin general adopt la postura: Podemos asumir un riesgo si queremos hacerlo; vuestro trabajo es decimos las ventajas. El sentido de la postura de la direccin general era: El producto es una caja negra. Tomamos decisiones sobre cosas que superan nuestros exmenes. Pero no podemos levantar la tapa de la caja porque quedaremos confundidos. Y el sentido de la postura del grupo tcnico era: Nosotros tomamos decisiones sobre probabilidades detalladas, no generales. Nosotros comprendemos qu es lo que hace que un producto supere las pruebas. iY no siempre somos nosotros los que acordamos qu pruebas hacer!, Un ao ms tarde, el primer mercado de prueba fue abandonado y se estableci uno nuevo basado en el producto revisado. Pero el personal tcnico senta que el asunto les haba dejado en calzoncillos. En este punto, la promocin tena ya unos dos aos, con una inversin de 30 millones de dlares.

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Un segundo y mayor desconcierto tuvo lugar .a la mita~ de la segunda prueba de mercado. El product? haba estado f~ncIOnand~ bien, cuando sobrevino una lluvia de reclamaciones que se hablan producido sobre el terreno con el resultado de que el producto causaba oxidacin en los electrodomsticos. Estasquejas llegaron despus del problema de incrustacin, y despus de las pruebas de inmersin de lab~ratorio que ?aban revelado que el producto no era oxidante. El equipo tcnico opt p~r Ignorar las reclam~ciones. La oxidaci6n detectada por unos pocos usuanos del producto debla haber sido producida por otras causas. . Miembros del laboratorio de investigaci6n de la compaa que supieron del problema adoptaron un punto de vista diferente. U~ mie~bro del grupo de investigaci6n enjabon6 un bote con alguno de los mgredlentes. del ~rodueto y lo dej6 durante toda la noche; por l~ maana,.el bote.aparecl6 OXidado. Los investigadores llevaron el bote OXIdadoal vicepresidente de tecnologa, quien dijo: No hay luz roja. No os preocupis ?O~ ello. Pode~os controlarlo. Pero como las cartas de los usuarios se multIplicaban, el equipo de laboratorio qued6 convencido de que el efecto de la ~xid~ci6n ~r~ real. Desarrollaron un modelo que explicara el proceso de oxidacin, utilizaron una espectroscopia de rayos X para examinar el modelo y trajeron consultores altamente capacitados de la universidad. El equipo de desarrollo del producto reaccion6 preguntando: Estis realmente seguros de esto? Por qu nos hacis esto? Por qu no hacis algo constructivo?. El grupo de laboratorio estaba desilusionado: El re~ponsable de~labor~torio envi un memorndum que prohiba a los investigadores realizar mas trabajos con el producto X. En este punto, no obstante, el vicepresidente de tecnologa despidi al responsable del equipo de desarrollo y design6 ~ un investigador del laboratorio como nuevo responsable. Este hombre rpidamente qued6 convencido, con la ayuda de sus antiguo~ colegas della~ratorio, de que el efecto de oxidacin era real. Esto produjo una nuev~ cnsis. El vicepresidente de tecnologa convoc6 entonces una reumn con los miembros de los dos equipos. En esta reuni6n dijo: Sois lo suficientemente ridculos como para ocultar este problema a la direccin general y seguir adelante confiadamente, sin saber si podis realmente hacerlo, para hacer un trabajo alternativo?. Esto puso en movimiento un nuevo proceso que lle~, finalmente a la solucin del problema de oxidacin. El grupo de laboratono, al que se le haba dicho que no trabajara en el problema, continu hacindolo. Aparecieron con un nuevo ingrediente que crean que no s610 resol~era el problema de la oxidacin, sino que protegera realmente a las mquinas.

El equipo de desarrollo del producto los critic6 por disparar sin apuntar y por haberse pasado de la raya. Pero el nuevo responsable del equipo de laboratorio propuso un arreglo tcnico-poltico: el nuevo ingrediente iba a ser combinado con un 10 por ciento del viejo. Las nuevas pruebas mostraron que el efecto de oxidaci6n haba sido superado y que el producto funcionaba tan bien como siempre. Como dijo un miembro del grupo de laboratorio: Todo se realizaba bajo mano, por el temor de advertir a la direcci6n general y que se rompiera su compromiso con el producto. Pero con cada repetici6n del problema apareca el mismo tema: funciona realmente el nuevo elemento? Qu hay de los efectos secundarios negativos? Era una guerra de guerrillas, y utilizbamos la ciencia como si fuera un arma. La interaccin entre el grupo de desarrollo del producto y el laboratorio de investigaci6n puede representarse como un ciclo de accin y reacci6n, aproximadamente como sigue. El equipo de desarrollo del producto buscaba protegerse a s mismo, para controlar la tarea y el territorio, y para ganar crdito por su trabajo y credibilidad ante la direcci6n general. Para estos fines, ellos
oponan resistencia a los problemas sealados por el laboratorio, desacreditaban los hallazgos del laboratorio, se mantenan en sus puestos limitndose a pequeos problemas sin importancia, mantenan su propio trabajo sin hacer.

El equipo de laboratorio se qued indignado y frustrado, desconfiando del equipo de desarrollo del producto, y teniendo en baja estima su propio trabajo. Se desquitaron
adoptando una postura agresiva a medida que confirmaban sus aspectos, buscando ganar mediante la ciencia, al continuar trabajando en el problema incluso cuando el jefe les haba dicho que no lo hicieran, tratando de acaparar el trabajo, burlando el desarrollo del producto para conseguir la direccin.

Estas estrategias hacan que el equipo de desarrollo del producto se indignara, se frustrara, se hiciera temeroso, desconfiado, y les reforzaran en sus intentos de ganar y protegerse a s mismos. Las consecuencias del ciclo fueron esfuerzos malgastados, trabajo duplicado y retraso en el reconocimiento de los problemas. El equipo de desa-

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rrollo del producto no pudo pedir ayuda, bajo estas circunstancias, ni usarla cuando se le ofreca. Al ampliarse el ciclo, los investigadores y los promotores eran cada vez menos capaces de trabajar juntos. Pero la direccin introdujo soluciones provisionales. Cambiaron a gente de sitio e intervinieron directamente en momentos de crisis. El modelo era el de herosmo bajo mano. Para citar algunas de las observaciones de los participantes: Tres personas me dijeron que no trabajara en el producto X, pero yo no par, No le digas a la direccin lo que ests haciendo, Primero determina el problema, despus les hablas de ello. Qu justifica un modelo as? Para responder a.esta.pregu~ta, .~ebemos volver hacia el contexto mayor en el que surge el Ciclo investigacin/desarrollo. Ya que los investigadores y los promotores estaban implicados ~n un proceso global que llamar el juego de desarrollo del produ:to. El J~ego tiene que ver principalmente con cuatro variables: compromiso colectivo, credibilidad, confianza y competencia. Para poner un nuevo producto en circulacin, la direccin general debe comprometer los recursos necesarios. Pero el compromiso de la direccin se hace deliberadamente difcil de ganar. Esto es parcialmente un asunto de meticulosidad. Como dijo uno de los directores: Somos una compaa muy meticulosa; hacemos bien nuestra investigacin, y no aceptamos cualquier cosa. Pero el compromiso de la direccin es tambin duro de ganar porque los directivos tienden a desconfiar de la investigacin y el desarrollo. Como dijo uno de ellos: Probablemente nos engaarn y nos confundirn si no vamos con cuidado. Por otro lado, los directivos son conscientes de su dependencia de la investigacin y el desarrollo. Ellos saben que el crecimiento de la empresa depende de ello. De este modo, los directivos deben comprometerse con un proceso del que ellos desconfan. Responden haciendo difcil de ganar el compromiso de los recursos; y una vez que los recursos estn comprometidos, retienen al director de desarrollo del producto, ocupndolo completamente en la ejecucin, cargndole con todo el peso de la incertidumbre. Y el mantenimiento del compromiso colectivo se convierte en la referencia a medida que la inversin en el producto se incrementa y la empresa queda ms al descubierto. Bajo estas circunstancias, el personal de desarrollo del producto trata de ganar el juego obteniendo y reteniendo el compromiso de la direccin, mientras mantiene su propia credibilidad dentro de la compaa. La credibilidad de un participante se comporta como el capital en un mercado de valores, subiendo o bajando, segn la percepcin de su xito o

fracaso. Hay un mercado corporativo para la credibilidad. Cada persona se e~f~:rza por mantener s~ credi?ilidad a toda costa, porque la prdida de eredlbI!Idad puede hacerle Imposible actuar. Como afirmaba el primer jefe del equipo de ?esan:o~l? del producto: Cuando se empezaron a ventilar los problemas, mi credbldad fue troreada y estuve muerto en la Compaa. . .L~ con~anza y la competencia estn estrechamente ligadas entre s. Un m~1Vlduo tI~ne un depsito de confianza en s mismo cuyo nivel sube o baja, dependiendo de la percepcin de su estatus en la compaa. La credibilidad, el compromiso, la confianza y la competencia son interdependientes, en este sentido: Cuanta ms credibilidad tengo, ms seguro de m mismo puedo estar. Cuanto ms seguro de m mismo estoy, ms seguro de m mismo parezco. C.uanto ms seguro de m mismo parezco, con ms credibilidad y competencia se me ve. A la inversa: Si pierdo credibilidad, puedo perder la confianza en m mismo. Si pierdo la confianza en m mismo, parezco ser incompetente y pierdo ms credibilidad. Como resultado, la compaa est llena de gente que parece tener mucha c~nfianza ~n s misma. Se ve como necesario el parecer estar seguro de uno mismo, no Importa cules sean los problemas, para mantener la credibilidad. En efecto, perros viejos en la direccin tecnolgica aconsejan a los jvenes de acuerdo a las lneas siguientes:
. ~ile a direcci6n lo suficiente sobre lo que ests haciendo para asumir responsabilidades, pero no tanto que les deje intranquilos. Compromtete a hacer las cosas que son necesarias, incluso aunque no ests seguro de poder hacerlas. y haz las cosas que veas que son necesarias, incluso si tu jefe dice que no.

De este modo, el herosmo y el secreto (maestra y misterio) son elementos necesarios para ganar el juego del desarrollo del producto. El juego entraa una doble dificultad, incluso para los ganadores. Coloca a los Jugadores en una situacin en la que pierden, finalmente cualesquiera que sean las consecuencias. Un participante se dice a s mismo:
Debo comprometerme con lo que no estoy seguro de poder hacer, para asegurar el compromiso colectivo. Con este propsito, pongo en marcha mi credibilidad,

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sin la cual no puedo funcionar. De manera que debo actuar de forma heroica y discreta. Si fallo, pierdo mucho. Pero a menos que juegue no puedo ganar.

Pero los directivos de antes dicen:


Si ests arriba puedes permanecer ah, y es un juego que se puede ganar, porque hay gran cantidad de recursos y tiempo, y margen para la redefinici6n de objetivos, si tienes la competencia y la confianza necesarias. Pero debes mantenerte arriba.

As, el desarrollo del producto es un acto con altas conexiones en el que finalmente caes. Adems, t no te quejas o haces reclamaciones, porque se te vera con falta de confianza en ti mismo. La consecuencia es que colocas a los directores de desarrollo del producto, aquellos que ocupan la posicin central entre los directores generales y el laboratorio, bajo una gran tensin. Ellos se esfuerzan por proteger su propia credibilidad, manteniendo los problemas bajo la manta, con el resultado de que, en mitad de la corriente, los problemas tienden a ser ignorados. Para salvaguardar el compromiso colectivo, el producto se cambia lo menos posible. No obstante, una vez que el problema ha sido descubierto, lo franquean por completo. Y se esfuerzan por conservar la posesin de la tarea, lo que les hace discutir ofertas de ayuda, como si ellos fueran amenazas para la seguridad. A la luz de este juego de desarrollo del producto, se pueden dar respuestas plausibles a la mayor parte de las preguntas con las que empieza el estudio del caso. Est claro por qu tienden a ser ignorados, hasta que no pueden eludirse, los problemas que se han encontrado en medio de la corriente, y esta claro tambin por qu, ante el descubrimiento inevitable, son solucionados a medias. Est claro cmo la empresa se pone a salvo de sus propias crisis, tapando el agujero mediante soluciones de parche que resuelven la crisis inmediata, sin que afecte a los procesos subyacentes que producen las crisis en su conjunto. Est tambin claro cmo los directores de desarrollo del producto son colocados bajo un estrs tan extraordinario que puede acabar quemndolos. Considerado ms ampliamente como un sistema de aprendizaje organizativo, el juego de desarrollo del producto determina las direcciones y los lmites de la reflexin desde la accin. Cuando las crisis se presentan a s mismas, los directivos las hacen objeto de investigacin -a menudo con resultados exitosos- pero ellos no reflexionan pblicamente sobre el proceso que conduce a tales crisis, ya que esto sacara a la superficie los juegos en-

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gaosos mediante los cuales el desarrollo del producto tiene relaciones con la direccin general. Mientras estos juegos sean secretos a voces dentro de la organizacin no son discutibles pblicamente. Los directivos reflexionan sobre las estrategias mediante las que el des~ollo del producto puede convertirse en un juego ganador. Pero ni los directores generales, ni los directores de desarrollo del producto, reflexionan sobre las teor~~ en uso del Modelo 1que crean las condiciones deljuego. Todos los participantes tratan de lograr sus objetivostal como los ven: los directores generales para mantener la carga de la incertidumbre sobre los hombros de la gente de desarrollo del producto; los directores de desarrollo del producto para retener el compromiso colectivo, mientras mantienen su propia credibilidad. Cada participante trata de protegerse unilateral~ente de ser etiquetado de fracaso, con la prdida consiguiente de credibilId.ad. Cada uno busca obtener un control unilateral de la situacin, ganar y evitar perder en una situacin que percibe como irreparablemente de ganar/perder. Y cada u.no re~iene informacin negativa del otro tanto tiempo como cree que seguir hacindolo es una estrategia ganadora. Los participantes pueden ser conscientes de estas estrategias, particularmente cuando ~on mostrada~ p~r otros j?gadores durante el juego, pero sin que sean obJeto de una publica reflexin desde la accin. Actuar as sera hacerte vulnerabl~ en un mundo muy difcil de ganadores/perdedores y, en el contexto del Juego del desarrollo del producto, podra aparecer como una prdida de la propia confianza. No obstante, esto no supone decir que los miembros de la organizacin no sean capaces de reconocer el juego, cuando est descrito por ellos. Cuando se presentaron los resultados del estudio del producto X a aquellos que ~aban estado implicados en la historia, hubo una reaccin favorable generalI,za~a.Aunque la mayor parte de los participantes nunca haban reunido por SI mismos .el cuadro completo, reconocieron su validez. Algunos se divirtieron de lo lindo, Parecan sentir que el estudio explicaba con todo detalle los secretos a v~es con los que todos estaban tan familiarizados. Pero, con muy ~as excepciones, no crean que el sistema fuera susceptible de cambio. Los nesgos parecan demasiado grandes, los impedimentos demasiado elevados y las oportunidades de xito demasiado bajas. '

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Contextos profesionales para la reflexin desde la accin

El arte de la direccin: la reflexin desde la accin en un sistema de aprendizaje

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El arte de la direccin y sus lmites

Volvamos ahora a las cuestiones con las que empezamos este captulo; vamos a considerar las lecciones que pueden extraerse de los varios ejemplos de la prctica directiva que ha ocupado nuestra atencin. Est claro que los directivos algunas veces reflexionan desde la accin. Empezando con preguntas como: qu ven realmente los consumidores en nuestro producto?, qu pasa realmente bajo los signos de conflicto en nuestra organizacin? o qu podemos aprender de nuestros enfrentamientos con la competencia?, los directivos tratan algunas veces de dar sentido a los fenmenos nicos que se encuentran ante s. Hacen explcitos y cuestionan sus modos intuitivos de entender; y llevan a cabo experimentos sobre la marcha para poner a prueba sus nuevas interpretaciones. Sus experimentos arrojan resultados sorprendentes, no de un modo infrecuente, lo que les obliga a reformular sus preguntas. Se comprometen en conversaciones reflexivas con su situacin. La reflexin desde la accin de los directivos es caracterstica, en el sentido de que operan en un contexto organizativo y tratan con fenmenos organizativos. Hacen uso de repertorios de conocimiento organizativo desarrollado de forma acumulativa, que ellos transforman en el contexto de alguna situacin nica. y cuando funcionan como agentes del aprendizaje organizativo, contribuyen a la provisin de conocimiento organizativo. La investigacin de G. sobre los retrasos en la produccin se convierte en un ejemplo de la empresa para el diagnstico de las dificultades del ambiente interno. En la empresa de productos de consumo, los directivos construyen un repertorio corporativo de casos, mximas y mtodos que se hacen accesibles a las nuevas generaciones de directivos. Pero los directivos funcionan como agentes del aprendizaje organizativo dentro de un sistema de aprendizaje organizativo, dentro de un sistema de juegos y normas que orientan, a la vez que limitan, las direcciones de la investigacin organizativa. El caso del producto X revela un sistema de aprendizaje que crea un modelo de crisis colectivas y que al mismo tiempo prohbe la pblica reflexin desde la accin sobre sus causas. Como consecuencia, el sistema de aprendizaje organizativo se hace inmune a la reflexin desde la accin. No es discutible pblicamente; y debido a que los directivos no lo discuten, a menudo no pueden describirlo -aunque puedan reconocer las descripciones construidas por una persona ajena a la organizacin-o La discusin pblica del juego de desarrollo del producto revelara las estrategias mediante las cuales los directores generales se dis-

tancian de las incertidumbres inherentes al desarrollo del producto y de las estrategias complementarias, mediante las cuales el personal tcnico se protege a s mismo contra la prdida del compromiso colectivo. Revelar estas estrategias pblicamente, en un ejemplo actual verdadero, donde pudiera tomarse alguna medida, violara las normas del juego del desarrollo del producto y llevara al riesgo percibido de vulnerabilidad y prdida de control. De este modo, los sistemas de aprendizaje organizativo, del tipo revelado en el caso del producto X, se convierten en dolencias que impiden su propia curacin. Los directivos no deberan extender el alcance de la reflexin desde la accin a sus propios sistemas de aprendizaje, sin transformar las teoras de la accin que aportan a sus vidas dentro de la organizacin. Y stas, bajo las condiciones normales de la vida corporativa, son inmunes tambin a la reflexin desde la accin. Podramos empezar a remediar la escisin en el campo de la direccin si llegramos a reconocer que el arte de la direccin incluye algo como la ciencia en accin. Cuando los directivos en el ejercicio de su actividad demuestran pericia, revelan su capacidad para construir modelos de situaciones nicas y cambiantes y para disear y ejecutar experimentos sobre la marcha. Tambin revelan capacidad para reflexionar sobre los significados de las situaciones y de los objetivos de la accin. Podra construirse una ciencia de la direccin ms completa, til y reflexiva, ampliando y explicando con detalle lo que realmente hacen los directivos expertos. Los profesionales podran convertirse, entonces, no slo en los usuarios sino en los promotores de la ciencia de la direccin. Pero ampliar y explicar detalladamente la-maestra significa reflexionar sobre ella y sobre sus lmites, esto es, sobre los modos en que los directivos reflexionan desde la accin y sobre las teoras en uso y los sistemas de aprendizaje organizativo que les suponen una restriccin.

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MODELOS Y LMITES DE LA REFLEXIN DESDE LA ACCIN A TRAVS DE LAS PROFESIONES

Habiendo considerado una muestra de campos profesionales y habiendo estudiado episodios de reflexin desde la accin en cada uno de ellos, estamos ahora en disposicin de volver a dos de las preguntas con las que empezbamos este estudio:
1. Cules son las muestras de semejanza y diferencia en la reflexin desde la accin a travs de los campos profesionales? 2. Qu hemos aprendido sobre los lmites de la reflexin desde la accin?

Constancia

y variacin

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He tratado de mostrar en la segunda parte cmo los profesionales de muy diferentes tipos de profesiones revelan una similitud que subyace en su arte de practicarlas, y especialmente en su hbil indagacin mediante la cual, algunas veces, tratan con situaciones de incertidumbre, inestabilidad y carcter nico. Esto constituye un modelo de reflexin desde la accin que he denominado conversacin reflexiva con la situacin. En el captulo 5, mostr cmo el diseo arquitectnico y la psicoterapia pueden verse como variaciones de procesos subyacentes, y en los captulos siguientes sobre las profesiones basadas en la ciencia, la planificacin y la direccin, he descrito lo que considero que son versiones del mismo proceso. En todos estos ejemplos, la investigacin empieza con el esfuerzo por resolver un problema tal y como se plantea inicialmente. En algunos casos, el

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Modelos y limites de la reflexin desde la accin a travs de las profesiones

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problema inicial es descrito como el problema de hacer algo (un amplificador semiconductor, un producto de papel de alta absorbencia); en otros casos se describe el problema de comprender algo (por qu funciona un proceso industrial tradicional, cules son los orgenes de la desnutricin). A pesar de que el problema est fijado inicialmente, en las ltimas etapas de la investigacin entran en juego tanto la creacin como la comprensin de los intereses. El investigador permanece abierto al descubrimiento de los fenmenos incongruentes con el problema establecido inicialmente, en base a los cuales reestructura el problema. As, el descubrimiento de un nuevo proceso de coloracin de un metal, que tambin funciona, conduce a una nueva pregunta: Cmo dar cuenta de la efectividad de ambos procesos, el tradicional y el nuevo?. Al verificar los cientficos de laboratorios Bellla teora de las trampas de electrones de Bardeen sobre el estado de superficie, observaron un efecto de amplificacin inesperado, viendo que requera una nueva explicacin. Al haber construido su modelo inicial de flujo nutriente, y habiendo descubierto los problemas de su implementacin, Wilson llega a preguntarse cmo se podra ayudar a los miembros mismos de la comunidad para que trataran de reducir la desnutricin como una tarea experimental. Los investigadores de desarrollo del producto, buscando los productos de papel con una absorbencia ms elevada, descubren fenmenos que les llevan a relanzar el objetivo de desarrollo desde la ms elevada capacidad de absorcin a la tasa ms elevada de absorcin. As, en todos estos ejemplos, la investigacin, no importa cmo haya podido ser concebida inicialmente, se presenta en un marco experimental. Lo que hace que suceda esto es que el investigador est deseoso de entrar en la situacin problemtica, de imponer un marco sobre ella, para seguir las implicaciones de la disciplina que queda as establecida, y aun as permanece abierto a las rplicas de la situacin. Reflexionando sobre las consecuencias sorprendentes de sus esfuerzos por dar forma a la situacin, con el marco que ha elegido inicialmente, el investigador dispone nuevas preguntas y nuevas finalidades en perspectiva. En este modelo compartido de investigacin hay dos procesos de una importancia clave, que ya he hecho notar en mi comparacin del diseo de Quist y de la interpretacin psicoteraputica del supervisor. A pesar de enfrentarse con algn fenmeno que encuentra nico, el investigador recurre a algn elemento de su repertorio conocido que trata como ejemplar o como una metfora generativa para el nuevo fenmeno. De esta manera, Wilson conceba el proceso de desnutricin en trminos de un flujo nutriente y

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los investigadores del producto vean la brocha de cerdas sintticas como una bomba. Adems, al reflexionar el investigador sobre las similitudes que ha percibido, formula nuevas hiptesis. Pero l prueba estas hiptesis mediante acciones experimentales que tambin funcionan como pasos que dan forma a la situacin y como sondeos para explorarla. En los ltimos ejemplos, como en el diseo de Quist, la conversacin reflexiva incluye y depende de esta triple experimentacin transaccional. Hasta aqu he subrayado las similitudes del modelo en varias de las artes de la prctica reflexiva profesional, pero hay tambin importantes diferencias. Estas vn ms all de las conocidas distinciones entre-profesiones duras y blandas, profesiones de ayuda y tcnicas mecnicas, profesiones aprendidas y ocupaciones profesionalizadas. Estoy pensando en diferencias en las constantes que varios profesionales aportan a su reflexin desde la accin: losmediosde comunicacin,lenguajesy repertoriosque losprofesionalesutilizan paradescribirla realidad y dirigirexperimentos, o los sistemasde aprobacinque aportanal establecimientodel problema,a la evaluacinde la investigaciny a la conversacinreflexiva, o las teorasabarcadorasmediantelascualesdan sentidoa los fenmenos, o los marcosa adoptardentrode loscualesfijansustareas y a travsdelos quedeslindansusescenariosinstitucionales.
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Al llamar a estas cosas constantes, no quiero sugerir que son absolutamente inalterables. Algunas veces cambian en respuesta a la reflexin, pero en una proporcin ms baja que las teoras de fenmenos particulares o los encuadres de situaciones problemticas concretas. Por lo tanto, proporcionan al profesional unas referencias relativamente slidas a partir de las cuales, en la reflexin desde la accin, pueden permitir que sus teoras y marcos de referencia vengan por separado. En efecto, dependiendo de la robustez de estas constantes, los profesionales son ms o menos capaces de reconocer y abordar lo que resulta movedizo y turbulento en su prctica. Y dependiendo de las diferencias en estas constantes, tomadas individualmente y como modelos globales, podemos dar cuenta de diferencias significativas en la reflexin desde la accin, dentro y a travs de las profesiones. Aunque estara ms all del alcance de este libro ir muy lejos en esta lnea de investigacin, me gustara sugerir en unos cuantos pargrafos cmo podra seguirse. Qu importa que el medio de la reflexin desde la accin sea el bloc de dibujos de un arquitecto, la relacin entre el paciente yel terapeuta, los

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dibujos y los modelos experimentales de un laboratorio de ingeniera, el dilogo de un planificador y un promotor, o las relaciones interactivas entre los directivos de una empresa? Los medios no pueden realmente separarse, en su influencia, del lenguaje y el repertorio. Juntos constituyen la sustancia de la investigacin, en trminos de lo que los profesionales impulsan, experimentan y exploran. Las habilidades en la manipulacin de los medios, los lenguajes y los repertorios son esenciales para la conversacin reflexiva del profesional con su situacin, exactamente como la habilidad en el manejo del lenguaje hablado es esencial para una conversacin ordinaria. El diseo de Quist depende de su sensacin ante el cuaderno de bocetos y el modelo a escala, y ante el lenguaje hablado/dibujado en el que trabaja. De modo similar, el diseo experimental de los ingenieros depende de su sensacin ante la conducta de los metales bajo las condiciones de variacin de la temperatura, exposicin al aire, o inmersin en agua. Para Wilson, el supervisor, el urbanista o los directivos, los medios son tipos de campos sociales. Debido a que han desarrollado una conciencia especial de los medios y los lenguajes de sus prcticas, los individuos que hemos estudiado pueden construir mundos virtuales en los cuales llevan a cabo repeticiones imaginativas de la accin. Debido a la importancia de esta conciencia de los medios y el lenguaje, un profesional experimentado no puede transmitir el arte de su prctica a un novato simplemente mediante la descripcin de sus procedimientos, normas y teoras, ni puede hacer capaz al novato de pensar como un profesional maduro mediante la simple descripcin o incluso demostracin de sus modos de pensar. Debido a las diferencias en el sentido de los medios, el lenguaje y el repertorio, el arte de una prctica tiende a ser opaco para los profesionales de otra, oscureciendo similitudes subyacentes tales como las que he perfilado ms arriba Sabemos muy poco sobre los modos con los que los individuos desarrollan la conciencia de los medios, el lenguaje y el repertorio que dan forma a su reflexin desde la accin. ste es un tema fascinante y prometedor para la investigacin futura. La constancia del sistema de apreciacin es una condicin esencial de la reflexin desde la accin. Es lo que hace posible el encuadre inicial de l~situacin problemtica, y es tambin lo que permite al investigador voNera valorar la situacin a partir de sus rplicas. As, la valoracin que hace Quist sobre la coherencia del diseo, los rincones, las reas blandas traseras, los artificios y el ablandamiento de las formas de contorno duro, se le hace posible al proporcionar aqul su encuadre inicial del problema del diseo de la escue-

la, y al reestructurar ese problema a la luz de su descubrimiento del significado de la galera. Y la valoracin que hace Wlson del paradigma experimental, poniendo cosas a prueba, averiguando cosas por s mismo, viendo las conexiones entre fenmenos aparentemente dispares, mostrando los defectos de una perspectiva ortodoxa, subyace a su encuadre inicial del problema de la desnutricin en trminos de un modelo de flujo nutriente y en su reconstruccin posterior en trminos de los experimentos de engranajecomunitario. Si en mitad de investigaciones tales como stas hubiera un cambio repentino del sistema de apreciacin, la investigacin ya no tendra el carcter de una conversacin reflexiva. Se convertira en una serie de episodios desconectados. Es tambin debido a la constancia de su sistema de apreciacin por lo que un investigador, ocupado en un experimento sobre la marcha, puede decir cundo ha acabado. Limita su experimentacin por la apreciacin que hace de los cambios que ha efectuado. Coincidiendo en parte con el sistema apreciativo, tiene mucho que ver la forma de investigar de las comunidades profesionales, y las diferencias del sistema de apreciacin tienen mucho que ver con las diferencias en la reflexin desde la accin de una profesin a otra y dentro de ellas. En parte debido a tales diferencias, los arquitectos de diferentes escuelas enfocarn un mismo solar y programa de muy diferentes modos y crearn productos diferentes, aun cuando sus procesos de diseo pueden conformarse a grandes rasgos con mi descripcin del diseo de Quist. De modo similar, diferentes planificadores, directivos o sistemas de ingeniera pueden entrar en lo que a un extrao le parecera que es la misma situacin y llevar a cabo investigaciones muy diferentes, llegando a diferentes tipos de resultados, aunque todos se implicaran en una conversacin reflexiva con la situacin. Esta variabilidad, en parte enraizada en la diferencia del sistema de apreciacin, conduce a una versin especial del problema de la objetividad. Dentro de un proceso de investigacin, las evaluaciones de los mtodos y los resultados pueden ser objetivas en el sentido de que son independientes de una mera opinin. A travs de los procesos de investigacin, las diferencias de evaluacin pueden no ser solucionables objetivamente. La resolucin de tales diferencias depende de la poca habilidad de comprensin dejos investigadores para entrar en los sistemas apreciativos de los dems y para efectuar una recproca traduccin del uno al otro.'
l. Thomas Kuhn ha empezado a explorar el tema de la traduccin a travs de los sistemas apreciativos de los marcos de referencia -lo discute en trminos de la dificultad de translacin a travs de los paradigmas cientficos- en su Epilogo a The Structure of Scientific Revolunons, Chicago, University of

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Quist tiene acceso a las teoras especiales de las estructuras de edificacin de las condiciones del terreno, y de la circulacin de la gente a travs de los espacios. Los ingenieros que trabajan en el problema de la colorac~nde armas tienen acceso a las teoras de las propiedades de las superficies de los metales. Tanto Quist como los ingenieros pueden aplicar sus teoras especiales a ejemplos particulares, de modo que deriven una norma p~a la prediccin o el control de los fenmenos que tengan entre manos. Quist puede utilizar sus teoras sobre estructuras, por ejemplo, para calcular las dimensiones mnimas de una viga que deba soportar una carga determinada. Pero ni Quist ni los ingenieros parecen tener acceso a lo que he llamado teor~s abarcadoras. Una teora abarcadora no proporciona una regla que pueda a~hcarse para predecir o controlar un acontecimiento particular, pero proporciona el lenguaje con el que construir descripciones concre~as, Y te?:as con ~os que desarrollar interpretaciones particulares. La teora pSIcoanahtl~a funciona de este modo con el supervisor, y el modelo de proceso de flUJOhace lo mismo con Wilson. En ambos casos, el profesional no considera que haya dado cuenta de forma satisfactoria de los fenmenos en cualquier situacin prctica hasta que la ha encuadrado en trrnino~ ~e su teora .abarcadora '. , Si un profesional tiene una teora as, la utiliza para guiar su reflexin desde la accin. La naturaleza de la conversacin reflexiva vara, de una profesin a otra y de un profesional a otro, dependiendo de la presencia o ausencia, y del contenido, de una teora abarcadora. En los distintos casos que hemos examinado, hemos visto cmo encuadran los profesionales el papel que han de ejercer. En un caso, el del pl~nificador urbano, hemos seguido las consecuencias del marco de referencia del papel a ejercer para el sistema de conocimiento d~sde la prctica. Dado que el marco de referencia del papel permanece relativamente constante de una situacin a otra, limita el alcance de la prctica y proporciona una referencia que permite al profesional construir un repertorio acumulativo de ejemplares, hechos y descripciones. Las diferencias en el marco de referencia del papel a ejercer ayudan a derterminar qu conocimiento se ve como til en la prctica y qu tipos. de reflexin se acometen en la accin. Consideremos, para tomar un ejemplo particularmente importante, cmo tratan los profesionales sus contextos instiChicago Press, 1962 (trad. cast.: La estructura de las revoluciones cientf!cas. Barcelona, Paids, 1996). Kuhn distingue entre la persuasin mediante la c~allas p~es en una disputa pueden llegar al.acuerdo, dentro de un paradigma compartido, y la conversin, mediante la cual, algunas veces, los Cientficos cambian de un paradigma a otro.

tucionales. En un contexto institucional, todos los papeles ejercidos por los profesionales estn interconectados entre s, pero no tour-s ellos se lo toman en serio. Un ingeniero mecnico puede verse a s mismo como un tcnico solucionador de problemas, tratando las relaciones con sus clientes como una actividad inevitable pero esencialmente no profesional. O, como Wilson, puede articular sus tareas de tal modo que el contexto social ms amplio pasa a primer plano y la solucin del problema tcnico se convierte en una pieza de un rompecabezas social mayor. Si el contexto institucional ocupa un lugar central en el marco de referencia del papel que ha de ejercer un profesional, entonces presta atencin a los fenmenos para los cuales no hay una teora satisfactoria ya hecha. Debe de construir una teora por s mismo. Y si trata su teora del contexto como un objeto de reflexin (como hace el urbanista slo en una pequea medida), entonces percibir que los otros que comparten la situacin con l harn frente a sus marcos de referencia y sus teoras con los suyos propios. Los ver no slo como objetos de planificacin, sino como planificadores por propio derecho, y su interaccin con ellos tomar la forma de una conversacin reflexiva. Por estas vas, entre otras, las diferencias en las constantes aportadas a la investigacin afectarn al alcance y la direccin de la reflexin desde la accin. Pero las constantes -medios de comunicacin, lenguaje, repertorio, sistema apreciativo, teora abarcadora, y marco de referencia del papel a ejercer- estn tambin sujetas a cambio. Y algunas veces se 'cambian a travs de la reflexin de los profesionales sobre los acontecimientos de su prctica. El estudio de estos tipos de reflexin, crucial para el desarrollo profesional y para la epistemologa de la prctica, requerira un anlisis longitudinal ms sostenido del que he intentado en los captulos de este libr,

Los lmites de la reflexin desde la accin

Qu es lo que traba nuestra habilidad para reflexionardesdela accin? En qu medida son tales fuerzas inherentes a las situaciones humanas o a la epistemologa de la prctica, y en qu medida podemos aprender a trascenderlas? Nuestros ejemplos sugieren que los profesionales piensan frecuentemente sobre lo que estn haciendo mientras lo hacen. En la prctica profesional, la reflexin desde la accin no es un acontecimiento extrao. Por otro lado, tambin hemos visto cmo los sistemas de saber desde la prctica pueden limitar el alcance y la profundidad de la reflexin.

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El primer hallazgo desconfmna la creencia algo extendida de que el pensar debe interferir en el hacer. El segundo presta atencin al carcter de autolimitacin del saber desde la prctica, tanto en los individuos como en las organizaciones, y sugiere las direcciones en las que tales limitaciones podran extenderse. De acuerdo con el sentido comn, el pensar interfiere con el hacer de dos maneras. Primero, siendo la maestra indescriptible, la reflexin sobre la accin est condenada al fracaso; y segundo, la reflexin desde la accin paraliza a la accin misma. Ambos argumentos estn en gran parte, aunque no totalmente, equivocados. Deben su plausibilidad a la persistencia de las visiones errneas sobre la relacin entre pensamiento y accin. En cuanto al primer argumento, ya he advertido que maestra tiene dos significados. Puede designar el conocimiento intuitivo, como los juicios intuitivos de un artesano diestro o las teoras desde la accin intuitivas de un experto equilibrador de bloques. Puede tambin designar la reflexin desde la accin sobre el conocimiento intuitivo, como en el diseo de Quist o la interpretacin del supervisor. En estos dos sentidos, la maestra es descriptible. Cuando los profesionales reflexionan desde la accin describen sus propias comprensiones intuitivas. Y es posible describir la misma reflexin desde la accin, como yo he hecho en los captulos anteriores. Sin embargo, es cierto que hay siempre un vaco entre tales descripciones y la realidad a la que se refieren. Cuando un profesional demuestra maestra, su saber intuitivo es siempre ms rico en informacin que cualquier descripcin del mismo. Adems, la estrategia interna de representacin, encarnada en la tendencia hacia la ejecucin artstica del profesional, es frecuentemente incongruente con las estrategias utilizadas para construir las descripciones externas de ella. Debido a esta incongruencia, por ejemplo, la gente que hace las cosas bien a menudo da lo que parecen ser unas buenas descripciones de sus procedimientos que otras personas no pueden seguir. Todos los que han tratado de aprender, partiendo de un libro, a esquiar o a escribir una historia saben lo difcil que puede ser actuar a partir de una descripcin as. Pero el vaco entre la maestra y su descripcin no necesita obstruir la reflexin desde la accin. En ejemplos como el de la reflexin de Quist sobre el encuadre que hace Petra del problema del solar, o la reflexin del equilibrador de bloques sobre su teora del centro geomtrico para el equilibrio, la descripcin del saber intuitivo alimenta la reflexin, capacita al investigador para criticar, verificar y reestructurar sus comprensiones. Lo incompleto de la descripcin no es impedimento para la reflexin. Por el contrario, algo

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como una descripcin completa del saber intuitivo producira un exceso de informacin. Ni es un impedimento fatal el que la reflexin desde la accin convierta la propia tendencia intuitiva hacia la actuacin en un conocimiento desde la prctica que implique una estrategia diferente de representacin. La reflexin desde la accin no depende de una descripcin del saber intuitivo que sea completo o fiel a la representacin interna. Aunque algunas descripciones son ms apropiadas a la reflexin desde la accin que otras, descripciones que no son muy buenas pueden ser suficientemente buenas para Permitirle a un investigador criticar y reestructurar sus comprensiones intuitivas, de modo que produzcan nuevas acciones que mejoren la situacin o que provoquen un nuevo marco de referencia del problema. No obstante, incluso si la reflexin desde la accin es factible, puede parecer peligrosa. El lanzador de bisbol que nunca afirma estar pensando en sus lanzamientos en mitad del juego, y la famosa historia del ciempis paralizado por el intento de explicar cmo se desplaza, sugiere que la reflexin interfiere en la accin. Puede parecer que lo hace as por cuatro razones diferentes:
1. No hay tiempo para reflexionar cuando estamos en la lnea de fuego; si nos paramos a pensar pueden matarnos. 2. Cuando pensamos en lo que estamos haciendo, sacamos a la superficie la complejidad, que interfiere el suave flujo de la accin. La complejidad que podemos manejar inconscientemente nos paraliza cuando la hacemos consciente. 3. Si empezamos a reflexionar desde la accin, podemos provocar una infinita reentrada de la reflexin sobre la accin, despus sobre nuestra reflexin sobre la accin, y as hasta el infinito. 4. La postura apropiada para la reflexin es incompatible con la postura apropiada para la accin. Como ha dicho Hannah Arendt: Toda reflexin que no est al servicio del conocimiento y no est guiada por necesidades y objetivos prcticos est ... fuera de servicio ... interrumpe cualesquiera actividades ordinarias que se estn haciendo, no importa adnde lleven. Todo pensamiento demanda un pararse a pensar ... esto es, en efecto, como si pensar me paralizara ms o menos de la misma manera que un exceso de conciencia puede paralizar el automatismo de mi funcin corporal.' .

As entendida, la reflexin desde la accin es una contradiccin en sus mismos trminos.


2. Hannah Arendt, Thinking, volumen 1de The Life oflhe Mind, Nueva York, Harcourt Brace Jovanovich, 1971. .

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Estos argumentos admiten la posibilidad de refl~xionar sob:e la ac~in (incluso el lanzador que nunca piensa durante el Juego es fehz a~revisar las filmaciones del partido en la privacidad y seguridad del vestuano), pero sealan los peligros de la reflexin desde la accin. Contienen unayizcade verdad, pero dependen de un punto de vista errneo sobre la .relacIn ,entre pensamiento y accin. Fusionados conjuntamente en el sentido c~mun, .se han convertido en un mito que refuerza la siempre presente tendencia a mistificar el arte de la prctica. Hay veces, en efecto, en las que es peligroso parar~e a pensar. En la ln~a de fuego, en mitad del trfico, incluso en el campo de Juego, se da la necesidad de una respuesta inmediata sobre la marcha, y el fracaso en darla puede tener consecuencias serias. Pero no todas las situaciones prcticas son de este tipo. La accin presente (el perodo de tiempo en el que permanecemos en la misma situacin) vara grandemente de un caso a otro y, en muchos casos, hay tiempo de pensar en qu estamos haciendo. Co~sideremos, por ejemplo, el tratamiento mdico de la enfermedad de un ?aCIen~e; ~apreparacin de un dictamen por un abogado, el tratar a un estudiante dIfICIlpor parte de un profesor. En procesos tales como stos, que pueden ll~var sem.anas, meses o aos, los episodios de accin rpida estn interrumpidos por ntervalos que proporcionan la oportunidad de la reflexin. Incluso cuando la accin presente es breve, los ejecutores algunas veces pueden ejercitarse en pensar sobre sus acciones. En los segundos que median entre los intercambios de un juego de tenis, un jugador hbil aprende a reservarse un instante para planear el siguiente disparo. Su juego es el mejor por esta momentnea vacilacin, en la medida en que cal~~re correcta.rnent~ el tiempo disponible para la reflexin e integre su reflexin en.el flUJOUnIforme de la accin. Y nosotros hemos observado cmo profesionales tales como arquitectos, msicos y terapeutas construyen mundos virt~al~s en los que el curso de la accin puede retardars~ y pueden ensayar ~ro:acIones ~e las acciones. En efecto, nuestra concepcin del arte de la practica debena proporcionar un lugar central a los modos en los que los profesionales aprenden a crear oportunidades para la reflexin desde la accin. El argumento de la complejidad inherente al saber i~tu~t!VOhace surgir otra vez la cuestin de lo que constituye una buena descripcin de la accin, Hablando de la parlisis del ciempis, Seymour Papert hizo una vez la observacin de que la dificultad no est en la complejidad inherente a los datos aportados a la conciencia, sino en nuestros modos de representacin de la complejidad. Ciertas descripciones son ms tiles para la accin de lo que lo

son otras. El ciempis podra haber dado una respuesta no paralizante a la pregunta: Cmo lo consigues? diciendo simplemente: Me desplazo hacia adelante con un movimiento ondulatorio. Un buen entrenador aprende a captar la complejidad de la accin en una metfora (<<Inclinarse con la pendiente!) que ayuda a transmitir el sentido de la ejecucin. Por otro lado, algunas prescripciones muy tiles para laaccin pueden interferir temporalmente en la ejecucin. A alguien que aprende a jugar a tenis o a golf, o a tocar un instrumento, se le puede pedir que cambie su empuadura (o su boquilla) con la expectativa de que perder espontaneidad durante un tiempo, antes de que vuelva a adquirir un nivel de calidad ms elevado. Aqu no nos sorprende encontrar que la reflexin inhibe temporalmente la accin. Si estamos o no preparados para pagar este precio depende de nuestra habilidad para encontrar un contexto en el que podamos practicar con un mnimo de riesgo, o de nuestro juicio sobre el valor de incurrir temporalmente en una prdida de la espontaneidad. En cualquier caso, nos estamos iniciando ms probablemente en la reflexin desde la accin cuando estamos atascados o insatisfechos con nuestra actuacin. La cuestin no es tanto si reflexionar o no como qu tipo de reflexin es ms razonable para no sentirnos atascados. El temor de que la reflexin desde la accin pueda provocar una regresin infinita a la reflexin deriva de la dicotoma, no sometida a examen, entre el pensamiento y la accin. Si separamos el pensar del hacer, viendo el pensamiento slo como una preparacin para la accin, y la accin slo como una implementacin del pensamiento, entonces es fcil creer que cuando entramos en el dominio separado del pensamiento nos habremos perdido en una regresin infinita de pensar sobre el pensar. Pero en la verdadera reflexin desde la accin, como hemos visto, el hacer y el pensar son complementarios. El hacer prolonga el pensamiento en los exmenes, los pasos y los sondeos de la accin experimental, y la reflexin se nutre del hacer y sus resultados. Cada uno alimenta al otro y cada uno fija los lmites del otro. Es el resultado sorprendente de la accin el que desencadena la reflexin, y es la produccin de una accin satisfactoria lo que lleva la reflexin a una conclusin temporal. Es verdad, ciertamente, que la conversacin continua del investigador con su situacin puede llevar, en un final abierto, a una reanudacin de la reflexin. No obstante, cuando un profesional mantiene la investigacin en movimiento, no se abstiene de la accin para penetrar en un pensamiento indefinido. La continuidad de la investigacin supone un entretejimiento continuo del pensar y el hacer. Finalmente, la observacin de Hannah Arendt de que la reflexin est fuera de servicio en la accin puede parecer vlida o no, dependiendo del

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I Contextos profesionales para la reflexin desde la accin

Modelos y lmites de la reflexin desde la accin a travs de las profesiones

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tipo de reflexi6n que uno tenga en la cabeza. No es difcil imaginar una reflexi6n no guiada por necesidades y objetivos prcticos que podra distraer al actor o provocarle enteramente el cese en su acci6n. Esto puede parecer una cosa buena o mala, dependiendo de la propia visi6n de la acci6n en cuesti6n. Algunos consejeros del presidente Johnson durante la guerra de Vietnam han dejado constancia, en los consejos de guerra, de la sensaci6n de que sus escpticas reflexiones siempre parecan faltas de sentido prctico y fuera de servicio.' En un caso as, la interrupcin de la acci6n mediante la reflexi6n podra parecer heroica. En otros ejemplos menos dramticos, la reflexi6n incongruente con el curso presente de la acci6n puede mantenerse a travs de una doble visi6n. La doble visi6n no requiere de nosotros el pararse y pensar, sino la capacidad de mantener viva, en mitad de la acci6n, una multiplicidad de perspectivas de la situaci6n. Ello no interfiere con la accin, sino que contribuye a la buena disposici6n del investigador para el modelo de acci6n que he llamado conversaci6n reflexiva con la situaci6n. No hay nada en la reflexi6n, entonces, que conduzca necesariamente a la parlisis de la acci6n. El temor de parlisis puede brotar del caso peor de anlisis, que ignora las oportunidades para la reflexi6n dentro de la acci6n presente, del abandono de nuestra habilidad para construir mundos virtuales en los que el ritmo de la accin pueda ser aminorado, de la ignorancia de la doble visin, de la falta de habilidad para imaginar descripciones tiles para la accin, o de la dicotoma inapropiada entre el pensar y el hacer. En la prctica real, los profesionales, sin parlisis alguna, reflexionan desde la acci6n. El temor de una parlisis inducida por la reflexin, como la creencia en la indescriptibilidad de la maestra, no viene de la experiencia de la prctica sino de un persistente modelo de racionalidad prctica que est muy necesitado de reflexi6n. Bastante diferentes de las limitaciones mticas de la reflexi6n, solemnizadas en el sentido comn, son los sistemas de autorrefuerzo del saber desde la prctica con los que nos hemos encontradoen algunos de nuestros estudios de casos de la prctica profesional. ' 'el urbanista de nuestro ejemplo reflexiona sobre sus estrategias de resoluci~n d~lproblema, pero no sobre los encuadres de su problema, o sobre el mm-co ~e'referencia y la teora de la accin de los que aqullas derivan. Los <fiectivos de productos de consumo reflexionan sobre sus crisis organizati3. Comunicado por George BaH y Charles Bohlen, en David Halberstam, The Best and the Brightest, Nueva York, Random House, 1972.

vas, pero no sobre los sistemas de aprendizaje organizativo que fomentan las crisis. Sus reflexiones operan dentro de sus sistemas de comprensin. El planificador urbano, que toma su acto de compensaci6n como dado, reflexiona s610 sobre las tcnicas ms adecuadas para su actuaci6n. Los directivos de desarrollo del producto, que tratan sus sistemas de aprendizaje como inmutables, piensan solamente en el mejor modo de remendarlo. De modo similar, en los dilogos entre Quist y Petra, y entre el supervisor y el residente, hay una dosis elevada de maestra (que implica reflexi6n desde la acci6n) pero muy poca reflexi6n de segundo orden, tanto sobre la maestra como sobre la interacci6n entre profesor y estudiante. Me parece a m que los procesos que mantienen la constancia de los sistemas individuales y organizativos de saber desde la prctica, son tambin los que mantienen en el misterio el arte de la prctica. Cuando un profesional no reflexiona sobre su propia investigaci6n mantiene tcitas sus comprensiones intuitivas yno est atento a los limites del alcance de su atenci6n reflexiva. El remedio ante la mistificacin de la prctica, y ante la constricci6n de la reflexin desde la accin, es el mismo: el desvo de la atenci6n hacia el sistema de saber desde la prctica y hacia la misma reflexi6n desde la accin. Quist y el supervisor estaran pensando sobre el arte del que hacen gala ante sus estudiantes, y sobre las interacciones en las que lo demuestran. El planificador urbano estara pensando sobre su limitada reflexi6n desde la acci6n y sobre el acto de compensaci6n dentro del cual enmarca su prctica. Los directivos de la empresa de productos de consumo estaran reflexionando sobre sus actividades de remendar y sobre el sistema de aprendizaje organizativo que requiere el remiendo. Pero esto es circular. Lo que oculta al planificador, por ejemplo, la reflexi6n sobre su acto de compensaci6n es su sistema autorreforzante de saber desde la prctica. El sistema se hace inmune a la reflexi6n, por eso protegiendo al planificador de la incertidumbre (y quiz tambin de la parlisis) experimentara, si se reconociera, que su sistema se rompe. Un profesional podra entrar en un crculo de reflexi6n autolimitadora atendiendo al marco de referencia de su papel, a su teora interpersonal en uso, o al sistema de aprendizaje organizativo en el que funciona. No obstante, cualquiera que sea su punto de partida, es poco probable que llegue muy lejos a menos que quiera ampliar y profundizar su reflexi6n desde la accin, y a menos que otros le ayuden a ver lo que ha procurado evitar ver. El seguimiento de estas cuestiones, que resulta clave para una teora educativa de la reflexi6n desde la acci6n, nos llevara mucho ms all del alcance de este libro.

TERCERA PARTE

CONCLUSIN

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CONSECUENCIAS PARA LAS PROFESIONES Y SU LUGAR EN LA SOCIEDAD

Introduccin

En la primera y la segunda parte de este libro, he abogado por una epistemologa de la prctica basada en la idea de la reflexin desde la accin. Ahora explorar varias de sus implicaciones en el papel de los profesionales en la sociedad, en su autonoma y autoridad en relacin a sus clientes, en los tipos de investigacin que probablemente les sean tiles, en los contextos institucionales que favorecen la prctica reflexiva, y en las visiones del progreso social y el bien comn que pueden usarse para justificar la actividad profesional. Al considerar estas cuestiones, contrastar la prctica reflexiva con el modelo de la racionalidad tcnica y con la tradicin ms reciente de la crtica radical de las profesiones. El concepto de profesional corno experto tcnico est estrechamente unido a las imgenes utpicas del programa tecnolgico, y la desmistificacin radical de las profesiones est tambin vinculada a una visin utpica de liberacin respecto de la dominacin de los intereses establecidos y de la lite profesional. Aunque las implicaciones sociales de la idea de la prctica reflexiva no estn a:mitad de camino entre estas utopas extremas, se puede arrojar luz sobr ellas mediante una triple comparacin. Dentro de la tradicin dominante que se ha impuesto durante los pasados cuatrocientos aos, la pretensin de los profesionales de un conocimiento extraordinario est enraizada en las tcnicas y las teoras derivadas de la investigacin cientfica emprendida, en su mayor parte, en las instituciones de estudios superiores. El estatus de los expertos profesionales, sus reivindicaciones

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de un mandato social, autonoma, y licencia, estn basadas en las poderosas ideas de la racionalidad tcnica y del programa tecnolgico. No hay signo ms intenso de la persistencia de estas ideas que el ansia por la tcnica que es tan caracterstica de los estudiantes de las profesiones en esta dcada. Dentro de la tradicin de la crtica radical, el ataque a los profesionales como instrumentos de lite del sistema se combina con una crtica a la racionalidad tcnica. Tanto el programa tecnolgico como la reivindicacin profesional de un conocimiento extraordinario son tratados como algo misterioso. En una literatura crtica, ms espectacularmente, aunque quizs no de forma ms rigurosa, representada por Ivan Illich, I el misterio de la pericia tcnica se ve como un instrumento de control social de los desposedos -los pobres, los desahuciados, las minoras tnicas y raciales, las mujeres- en manos de una lite social. El mandato, la autonoma y la licencia de un experto tcnico se mueven hacia una distribucin de los beneficios sociales que es profundamente injusta, y tienden hacia la creacin de una sociedad tecnocrtica en la que la mayor parte de los seres humanos no quieren vivir. La pericia profesional, cuando es expuesta a un cuidadoso escrutinio, se disuelve en unas pretensiones vacas. Las profesiones son vehculos de la prioridad del conocimiento legitimado socialmente en inters del control social. Estos argumentos se utilizan para justificar la desmitificacin a fondo de las profesiones y para reforzar cualquiera de las dos estrategias correctivas: el desarrollo de una nueva casta de defensores profesionales que trabajarn por los intereses de los clientes damnificados ms pobres de las profesiones, educndoles en sus derechos y organizndoles para la defensa de los mismos; o la creacin de una nueva casta de ciudadanos profesionales -ciudadanos planificadores, ciudadanos constructores, ciudadanos mdicos- que sern preparados para encargarse de los territorios de los expertos profesionales.' Paradjicamente, no es extrao descubrir que los mismos estudiantes de las profesiones, que estn ansiosos de habilidades tcnicas duras, que ellos creen que les asegurarn un empleo en instituciones establecidas, tambin se adhieren a la visin radical de desmitificacin. Pero la desmitificacin del conocimiento profesional puede tener dos significados bastante diferentes. Puede consistir en tratar el conocimiento
I. Ivan Illich, Deschooling Society, vo\. XLIV de las series World Perspectives, Perennial Library, Nueva York, Harper & Row, 1970. Pero para una versin ms completa de un argumento similar, vase Magali Larson, Professionalism: Rise and Fall, enlnternational Journal ofHealth Services, 9, 4 (1979). 2. Una perspectiva resumida en Paul Halmos, Professionalism and Social Change, The Sociological Review Monograph 20, University of Keele, diciembre de 1973.

profesional como si fueran los nuevos ropajes del emperador; o puede significar que los profesionales saben algo que vale la pena conocer, algo limitado que es intrnsecamente descriptible y, al menos en alguna medida, comprensible para los dems. En este segundo sentido, el misterio consiste en hacer que el conocimiento desde la prctica parezca ser ms complejo, privado, inefable, y sobre todo, de una vez por todas, ms hermtico ante la investigacin de lo que es necesario. En este sentido, tanto el profesional como el contraprofesional pueden ser mitificadores. y en este sentido, la desmitificacin no es un desenmascaramiento de la falsedad de las pretensiones de conocimiento del profesional, sino una tentativa para acometer la a menudo ardua tarea de abrirla a la investigacin. Aquellos que desmitificaran el conocimiento profesional, en el sentido de desenmascararlo, desacreditaran la pretensin del profesional de un conocimiento extraordinario, incluyendo sus bases en la investigacin cientfica, y rechazaran sus reivindicaciones de un mandato para el control social, de la autonoma en la prctica, y la licencia para mantener las barreras de las profesiones. Pero yo argumentar que la crtica radical no puede hacer las veces (aunque la pueda provocar) de la cualificada autorreflexin crtica del profesional. Los profesionales irreflexivos son igualmente limitados y destructivos, tanto si se etiquetan a s mismos como profesionales o como contraprofesionales.

La relacin profesional-cliente

En el contexto social de la prctica profesional que se acepta como rutinario en nuestra sociedad, el profesional es un proveedor de servicios. Los nombres dados a los beneficiarios del servicio varan con la profesin. De este modo, los abogados, los asesores, los arquitectos y los ingenieros consultores tienen clientes; los mdicos, los dentistas y los terapeutas tienen pacientes; los profesores tienen estudiantes o personas asesoradas; los beneficiarios de los servicios de los trabajadores sociales pueden llamarse clientes, casos, o personas asistidas. Aunque estos nombres a menudo connotan importantes matices diferentes en la relacin.se acostumbra a utilizar cliente como trmino genrico. La relacin profesional-cliente es esencial para lo que en nuestra sociedad se entiende como profesin. Este hecho tiene su soporte, ms que su denegacin, en la existencia de profesiones en las que es difcil identificar a aquellos que permanecen en el papel de clientes. En los casos en donde el pa-

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pel de profesional tiene que ver ms con el control social que con la ayuda, o en los que la relacin entre ayuda y control es un tema ambiguo y de debate, parece paradjico llamar clientes a los destinatarios de la atencin profesional. Esto es cierto en el caso de los policas, y puede ser cierto en el caso de los profesores, directivos, o trabajadores sociales. Cuando el profesional trabaja dentro de una burocracia, como es el caso de cada vez ms profesionales -directivos, ingenieros, arquitectos, urbanistas, incluso mdicos y abogados-, entonces es tambin paradjico hablar de los superiores, los subordinados o de los que estn a igual nivel que el profesional, como si fueran sus clientes. No obstante, aqu la paradoja tiene que ver con el uso de la palabra cliente para referirse a los individuos que ejercen un papel de autoridad formal, de subordinacin o de intercambio en un sistema de trabajo especializado. En casos donde el profesional -un urbanista, un inspector escolar, oun funcionario pblico- ocupa una posicin que le exige interactuar con grupos muy diferentes, tenemos tendencia a hablar de electores o portavoces ms que de clientes. Pero en todos estos casos, donde es parad6jico, ambiguo o simplemente inapropiado hablar de clientes, el asunto es una fuente de preocupaci6n para los miembros de la profesi6n. La ausencia de una relacin profesionalcliente claramente identificable tiene el efecto de socavar la visi6n que tiene de s mismo el proveedor de un servicio como el profesional. Los policas, que son propensos a tener un fuerte sentimiento protector de su estatus profesional, se presentan frecuentemente a s mismos en trminos de las dimensiones de ayuda y servicio social de los papeles que cumplen, a la luz de las cuales pueden identificar ms fcilmente a los ciudadanos que reciben sus servicios como sus clientes.' Los ingenieros, arquitectos, directivos y otros profesionales burocratizados estn expuestos al debate pblico, en los foros de sus sociedades profesionales, por la amenaza planteada por la burocratizaci6n para el mantenimiento de su estatus como profesionales,' Y para los planificadores, directores de escuela, y consultores de organizaciones, es a menudo un tema urgente determinar: Quin es el cliente?. El significado de esta cuestin es, creo, a quin definiramos nosotros mismos con voz y voto en la relacin profesional esencial?, ya que los profesionales deben ser capaces de ofrecer los beneficios de su conocimiento extraordinario a otros in3. Vase, por ejemplo, John Van Maanan, Observations on the Making of Policemen, Human Oro ganization, 32, 4 (invierno de 1973), pgs. 407-418. 4. Marie Haug, Deprofessionalization: An A1ternate Hypothesis for!he Future, en Halmos, Pro/esionalism and Social Change.

dividuos, en relacin a los cuales pueden ejercer la autoridad y gozar de la autonoma en las que sitan su reivindicacin. 5 Estas observaciones sugieren los que deben ser algunos de los rasgos esenciales de la relacin tradicional entre el profesional y el cliente, y tambin sugieren c6mo puede variar esa relacin con los cambios en nuestra comprensi6n del conocimiento profesional. La relacin tradicional entre el profesional y el cliente, vinculada a la epistemologa de la prctica, puede describirse como un contrato, un conjunto de normas compartidas que gobiernan el comportamiento de cada una de las partes de la interaccin. Estas normas, algunas de las cuales tienen una base formal en el sistema legal y otras una base en entendimientos informales, permiten al profesional y al cliente saber qu pueden esperar el uno del otro. En el contrato tradicional entre profesional y cliente, los profesionales actan como si estuvieran de acuerdo en suministrar sus servicios al cliente hasta los lmites de su competencia particular, respetando la confianza puesta en l, y no abusando en su propio beneficio de los poderes especiales que se le han otorgado dentro de los lmites de la relaci6n. A su vez, el cliente acta como si estuviera de acuerdo en aceptar la autoridad del profesional en su campo particular, en someterse a los servicios del profesional, y en pagar los servicios prestados. En una prolongacin psicolgica conocida del contrato informal, el cliente est de acuerdo en mostrar deferencia hacia el profesional. Est conforme con no desafiar el criterio del profesional o no pedir explicaciones ms all del deseo del profesional de proporcionrselas. En resumen, est de acuerdo en comportarse como si respetara la autonoma del profesional como experto. Dentro de las lneas esenciales de un contrato as, hay amplias zonas de libertad discrecional para ambas partes. El cliente puede mostrar ms o menos deferencia, ms o menos conformidad con el consejo del profesional, puede presentar un mayor o menor desafo hacia las opiniones del profesional. A su vez, el profesional puede mostrar ms o menos solidaridad con los problemas del cliente, evidenciar ms o menos esfuerzo y comprensin hacia su situacin, revelar ms o menos el conocimiento particular del que dispone, todo lo cual depende de la percepci6n que tiene el profesional del estatus del cliente, de su solvencia, o de las relaciones, amistad u obligaciones previas. Bajo el contrato tradicional, la responsabilidad del profesional respecto a su actuacin se da principalmente ante sus colegas. l es, desde luego, directamente responsable ante su cliente; pero a menudo el cliente posee una
5. Everetl Hughes, The Professions in Society, en The Canadian Journal o/ Economics and Political Science, 26,1 (febrero de 1960), pgs. 54-61.

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habilidad limitada para determinar si sus legtimas expectativas se han cumplido o no. La responsabilidad del profesional dentro del sistema legal surge slo con ocasin de las reclamaciones ante una notoria violacin del contrato, como en un proceso por un error mdico. Dentro de una extensin ms amplia de responsabilidad, sin llegar a una posible violacin de la ley, son los colegas del profesional los que estn mejor preparados para determinar si ha actuado satisfactoriamente dentro de su contrato. Pero la relacin profesional-cliente est normalmente caracterizada por la privacidad y a menudo el colega no dispone de medios rutinarios de acceso a la actuacin de aqul. El fracaso de los mecanismos institucionales de responsabilidad ha contribuido en gran medida al actual desencanto respecto a las profesiones, por ejemplo, en los escndalos de los asilos de ancianos, en los abusos ampliamente difundidos del seguro mdico en los Estados Unidos, y en la conducta de algunos abogados en el caso Watergate. Es cierto que en estos grandes escndalos pblicos, el atropello en la violacin de las normas profesionales se ha desencadenado por su divulgacin, lo que sugiere que funciona algn mecanismo de responsabilidad. Sin embargo, existe la preocupacin generalizada de que los casos relativamente raros de divulgacin pblica indican una pauta mucho ms extendida de violacin del contrato profesional, que los mecanismos existentes de responsabilidad son incapaces de desvelar o corregir. Los ejemplos prototpicos del contrato que he llamado tradicional son las relaciones de los mdicos con sus pacientes y las de los abogados con sus clientes. stos son los casos en los que el estatus, la autoridad y la autonoma del profesional estn ms seguros. En las profesiones secundarias de Glazer -sacerdocio, enseanza, trabajo social, por ejemplo- el contrato tradicional entre profesional y cliente puede carecer de uno o ms de los rasgos descritos ms arriba. No obstante, incluso en estos casos, el profesional a menudo toma la relacin del mdico o el abogado con su cliente como una norma que trata de emular. La crtica radical de las profesiones contiene implicaciones significativas para el contrato entre profesional y cliente. Dado que el crtico radical niega la legitimidad de la autoridad del profesional y la sumisin del cliente a la misma, rechaza un elemento fundamental del contrato tradicional. Emplazar al cliente y al profesional en una relacin esencialmente de confrontacin. La insistencia en los derechos del paciente, del detenido o del beneficiario de la asistencia social es un modo de establecer la confrontacin igualitaria del cliente con el profesional, alentndole a resistir los esfuerzos del profesional por controlarle. El movimiento para crear ciudadanos profesionales, por

otro lado, es un esfuerzo por reemplazar el contrato profesional-cliente por un nuevo contrato en el que los intercambios de servicio y remuneracin tengan lugar entre profanos. Pero estos remedios son defectuosos en s mismos. Cuando los abogados organizan a clientes para que defiendan sus derechos contra el excesivo control profesional, la defensa organizada y el proceso de confrontacin pueden convertirse en algo tan controlador e irreflexivo como la peor de las tradicionales prcticas profesionales. Los abogados de los necesitados que interpretan el problema de la vivienda como el de conseguir que los propietarios renuncien a los atrasos de los inquilinos pueden proporcionar una defensa legtima contra la explotacin de los ms dbiles, pero tambin pueden proporcionar una ortodoxia militante que ignora las causas ms profundas del problema de la vivienda y pueden incluso agravar la suerte de los inquilinos a largo plazo, haciendo que los propietarios abandonen las propiedades y reduzcan la reserva de viviendas disponibles. Los ciudadanos trabajadores de la salud, planificadores o constructores, pueden servir de correctivo til ante los excesos de profesionales doctrinarios o autoritarios; pero tambin pueden hacer de la ignorancia virtud, prestando una atencin insuficiente a los aspectos legtimos de las pretensiones del profesional de poseer un conocimiento extraordinario de la situacin, desorientando a sus clientes. Los defectos de tales medidas parecen depender de una u otra de las dos cuestiones que siguen. Primero, hay la dificultad de combinar una posicin de confrontacin hacia el profesional con el deseo de beneficiarse de su conocimiento particular. Y segundo, hay un sentido en el que un defensor profesional, o ciudadano profesional, a pesar de todo, adopta una postura profesional, reclamando un conocimiento especial y una autonoma de la que puede abusar en su relacin con los clientes. Qu implica, entonces, la idea de prctica reflexiva respecto a la naturaleza del contrato entre el profesional y el cliente? Es importante observar, primero de todo, que la prctica reflexiva no nos libera de la necesidad de preocupamos de los derechos del cliente y de los mecanismos de la responsabilidad profesional. Mi inters es mostrar cmo puede transformarse el contrato entre profesional y cliente, dentro de un marco de responsabilidad, cuando el profesional es capaz de funcionar como un profesional reflexivo. Exactamente como la prctica reflexiva adopta la forma de una conversacin reflexiva con la situacin, la relacin del profesional reflexivo con su cliente adopta la forma de una conversacin literalmente reflexiva. Aqu el profesional reconoce que su pericia tcnica est incrustada en un contexto de

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significados. Atribuye a sus clientes, tanto como a s mismo, la capacidad de pensar, de conocer, un plan. Reconoce que sus acciones pueden tener para su cliente significados diferentes a los que l pretende que tengan, y asume la tarea de descubrir en qu consisten stos. Reconoce la obligacin de hacer accesibles a su cliente sus propias comprensiones, lo que quiere decir que necesita a menudo reflexionar de nuevo sobre lo que sabe. Si es un mdico, para poner un ejemplo, puede instar a su paciente a que deje de fumar, pero tambin puede estar alerta para descubrir si, en la vida de este paciente, fumar es un modo de soportar un nivel de estrs que podra tener otras consecuencias serias si 10 abandonara. Si tiene una paciente con leucemia que nunca menciona la enfermedad por su nombre, puede explorar el significado de su fallo en pronunciar la palabra temida; y si descubre que ha sido incapaz de aceptar la realidad de su enfermedad, puede trabajar con ella para pronunciar la palabra y entonces comprender las variedades de leucemia y la ubicacin de su propia versin de ella en la composicin completa de la enfermedad. En este tipo de ejemplo, y en los ejemplos de enseanza, direccin y terapia reflexivas que he dado anteriormente, se da el reconocimiento de que la pericia de uno es un modo de considerar algo que se construy una vez y puede ser vuelto a construir; y se da la facilidad y la competencia para explorar su significado en la experiencia del cliente. El profesional reflexivo trata de descubrir los lmites de sus conocimientos tcnicos a travs de su conversacin con el cliente. Aunque el profesional reflexivo estara acreditado y sera competente tcnicamente, su pretensin de autoridad est basada sustancialmente en su habilidad para hacer manifiesto su conocimiento especial en las interacciones con sus clientes. l no le pide al cliente que tenga una fe ciega en una caja negra, sino que permanezca abierto a la evidencia de la competencia del profesional cuando surja. No obstante, para que esta relacin funcione deben superarse serios impedimentos. Tanto el cliente como el profesional aportan a su encuentro un cuerpo de comprensiones que pueden transmitirse el uno al otro slo muy parcialmente, y muchas de las cuales no pueden describirse ante s mismos. Por 10 tanto, el proceso de comunicacin que se supone que conduce a una comprensin ms plena de las intenciones de uno y otro y, por parte del cliente, a una aceptacin de la evidencia manifiesta de la autoridad del profesional, puede empezar solamente con la incomprensin y el rechazo, pero con una suspensin consentida de la incredulidad. 6
6. Este trmino, introducido por primera vez por Samuel Taylor Coleridge para describir la postura adecuada para la lectura de poesa, se ha convertido en un lugar comn en las discusiones contemporneas sobre educacin.

As, en un contrato reflexivo entre el profesional y el cliente, ste no est de acuerdo en aceptar la autoridad del profesional sino en suspender la incredulidad en la misma. Consiente en unirse al profesional para investigar la situacin por la que el cliente busca ayuda; para tratar de comprender lo que l est experimentando y para hacer esa comprensin accesible al profesional; para enfrentarse a ste cuando no comprende o est en desacuerdo; para comprobar la competencia del profesional mediante la observacin de su efectividad y para hacer pblicas sus preguntas sobre lo que debera registrarse como efectividad; para pagar los servicios prestados y para apreciar la competencia demostrada. El profesional est de acuerdo en cumplir con una actuacin competente hasta los lmites de su capacidad; para ayudar al cliente a comprender el significado del consejo profesional y la racionalidad de sus acciones, mientras que al mismo tiempo trata de aprender los significados que tienen sus acciones para su cliente; para hacerse fcilmente confrontable para su cliente; y para reflexionar sobre sus propias comprensiones tcitas, cuando necesite hacerlo, para desempear su papel en el cumplimiento del contrato. Dentro de tal contrato, el profesional es ms directamente responsable de su cliente que en el contrato tradicional. Hay tambin espacio aqu para asegurar la responsabilidad por otros medios, esto es, para la revisin por los colegas, para la supervisin por clientes organizados y para los procedimientos por incumplimiento de contrato de la protesta pblica o de un litigio. Pero en el contrato reflexivo, donde el profesional busca abrir su conocimiento especial a la investigacin pblica, estos otros mecanismos de responsabilidad tendran que funcionar de forma diferente. Construidos como estn sobre una estructura esencialmente de confrontacin, tendran que ser implementados para incitar a la investigacin pblica dentro de esa estructura -un punto sobre el cual volveremos ms tarde en este captulo. Sin duda hay serias restricciones en la aplicabilidad del contrato reflexivo. Su establecimiento es difcil y lleva su tiempo, y el asunto entre manos debe parecer de la suficiente importancia para hacer que el esfuerzo valga la pena. Hay ocasiones en las que el cliente no quiere nada ms que la autentificacin de un hecho, o la prescripcin de un remedio convencional para que le sea aplicado. Hay tambin situaciones de crisis, en las que el profesional no debera hacer nada ms que la tarea meramente requerida; donde la conversacin, reflexiva o de otra manera, carecera de importancia. En las situaciones que no son ni emergencias ni casos rutinarios, el establecimiento de un contrato reflexivo es posible, y puede parecer que merece la pena, pero puede ser que al compararse con el contrato tradicional resulte

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difcil. La dificultad estriba en las diferentes exigencias de competencia, y en las diferentes fuentes de satisfaccin, que son presentadas tanto por el profesional como por el cliente. Vamos a considerar, primero, la situacin del profesional. Cuando es miembro de una profesin principal, cuyo papel lleva aparejada una fuerte presuncin de autoridad y autonoma, el problema de pasar a un contrato reflexivo implica la renuncia a su inicial pretensin de autoridad y el compartir con el cliente el control de la interaccin. Cuando la posicin inicial del profesional es dbil, cuando tiende a ser considerado como un mero proveedor de un servicio ms que una autoridad, entonces el problema se invierte. Pienso, por ejemplo, en la directora de una escuela, angustiada por su falta de habilidad para afrontar lo que ella cree que son las exigencias irracionales de los padres; en los ingenieros de grandes compaas forzados por las directrices de directores generales demasiado dispuestos a sacrificar la calidad del producto, o a salvar la ventaja comercial inmediata; en el personal de atencin al pblico en las burocracias estatales, que sienten que los procedimientos de la agencia les impiden atender a los clientes, a los que se supone que sirven. No es inusual en tales casos encontrar que los individuos aspiran a un estatus profesional que se les proporciona tan slo de una forma tenue o parcial. Su dificultad para establecer un contrato reflexivo con sus clientes est en adquirir voz suficiente en la situacin que le permita hacerlo. Tanto si el profesional ocupa una posicin inicial de fuerza, como si es de debilidad, el contrato reflexivo exige competencias que pueden resultarle extraas. Mientras que de ordinario se espera que mantenga su pericia en secreto como algo misterioso, ahora se espera que reflexione pblicamente sobre su conocimiento desde la prctica, ponindose en una situacin de enfrentamiento con sus clientes. Al decantarse el profesional hacia nuevas competencias, renuncia a algunas fuentes conocidas de satisfaccin y se abre a otras nuevas. Renuncia a los premios de la autoridad incuestionada, a la libertad de la prctica sin un desafo a su competencia, a una comodidad relativamene invulnerable y a las gratificaciones de la deferencia. Las nuevas satisfacciones que se le abren son en gran parte aquellas del descubrimiento -sobre las significaciones de su consejo a los clientes, sobre su conocimiento desde la prctica, y sobre l mismo-. Cuando un profesional se convierte en investigador dentro de su propia prctica, se mete en un proceso continuo de autoeducacin. Cuando la prctica es la administracin repetitiva de tcnicas a los mismos tipos de problemas, el profesional puede buscar el ocio como una fuente de alivio, o la

jubilacin anticipada; pero cuando funciona como un investigador desde la prctica, la prctica misma es una fuente de renovacin. El reconocimiento del error, con la consiguiente incertidumbre, puede convertirse en una fuente de descubrimiento ms que una ocasin para la autodefensa. En efecto, puede ser liberador para un profesional preguntarse a s mismo: Qu es lo que realmente me proporciona satisfaccin en mi trabajo?, y despus: Cmo puedo generar ms experiencias de este tipo?. Para algunos profesores del Proyecto de Profesores del MIT que se hicieron a s mismos esas preguntas por primera vez, las experiencias ms satisfactorias fueron aquellas en las que daban la razn al nio y les colocaban en el papel de estudiantes, permitindoles experimentar y revelar las confusiones que siempre haban asumido que se esperaba que suprimieran o mantuviesen en secreto. Estas diferencias en las fuentes de satisfaccin y en las exigencias de competencias podran expresarse como sigue:
Experto Se supone que yo soy el que sabe, y debo reivindicar que as sea, indiferente a mi propia incertidumbre. Profesional reflexivo Se supone que yo soy el que sabe, pero no soy el nico en situacin de tener conocimiento relevante e importante. Mis incertidumbres pueden ser una fuente de aprendizaje para m y para los dems. Buscar conexiones con los pensamientos y sentimientos del cliente. Permitir que su respeto hacia mi conocimiento surja de su descubrimiento del mismo en la situacin. Buscar la sensacin de libertad y de conexin real con el cliente, como una consecuencia de no necesitar ya mantener la fachada de profesional.

Mantenerme a distancia del cliente, y retener el papel de experto. Dar al cliente una sensacin de pericia, pero comunicndole un sentimiento de afecto y simpata, con dulzura. Buscar deferencia y estatus en la respuesta del cliente a mi persona como profesional.

As como el contrato reflexivo exige tipos diferentes d~ competencias y permite diferentes fuentes de satisfaccin en el caso del profesional, lo mismo ocurre con el cliente. En primer lugar, el problema de la eleccin de un profesional se presenta al cliente de una manera nueva. Debe escoger no slo sobre la base de la reputacin de experto del profesional (siempre una caja negra, ms o menos) sino sobre la base de su sometimiento al contrato reflexivo. Est dispuesto el profesional a hablar acerca del asunto entre manos , a considerar ms de un punto de vista, a revelar sus propias incertidumbres? Est interesado en las percepciones que tiene el cliente del asunto? Est abierto a la
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confrontacin, sin una actitud defensiva? Quiere llevar a cabo experimentos sobre la marcha y estar abierto a tal experimentacin, incluyendo las condiciones bajo las cuales considerara sus criterios confirmados o refutados? Cul es su postura hacia su propio conocimiento? Pretende tan slo saber, o est interesado en las vas alternativas de enfocar los fenmenos que no encajan con sus modelos, ms que mostrarse temeroso ante ellas? No es fcil para un cliente adoptar estas actitudes si realmente necesita la seguridad de tener a alguien que sepa con la reconfortante certeza de la pericia tcnica. Para elegir del modo que acabo de describir, un cliente debe ser capaz de distanciarse de su propia atraccin por la mstica profesional. Y debe desarrollar un nuevo tipo de habilidad para plantear preguntas. Por ejemplo, cmo va un cliente a cuestionar la reivindicacin de conocimiento por parte del profesional cuando no puede distinguir fcilmente entre una reclamacin razonable y otra pretenciosa? Su problema es similar al problema de un directivo comprometido en la direccin de personas cuyos conocimientos tcnicos en ciertas reas exceden a los suyos. Algunos de los mtodos familiares entre los directivos pueden ser tiles para el cliente, por ejemplo:
Juzga al hombre ms que su conocimiento. Desafiarle, y ver cmo responde al desafo. Buscar la combinacin de confianza y humildad, defensa de una posicin y apertura a la investigacin que es caracterstica de la competencia reflexiva. Utiliza tu propia ignorancia. No temas admitir ignorancia, pide ayuda en la comprensin, y espera conseguirla. Pregunta por los orgenes del riesgo. Fuerza los lmites de la confianza del otro. Pregunta qu riesgos acompaan el curso propuesto de la accin. Busca ms de una opinin. Asume que es normal y legtimo comparar los enfoques de los profesionales respecto al problema. Srvete de mltiples reuniones para fomentar la sensacin de las preguntas pertinentes y de las crticas de un enfoque concreto que necesitan ser contestadas.

afrontar los asuntos por s mismo (como el mdico profano o el ciudadano urbanista), pero debera cultivar la competencia en la conversacin reflexiva con el profesional, estimulndole a reflexionar sobre su propio conocimiento desde la prctica. Las competencias y las satisfacciones correspondientes de los clientes en el contrato reflexivo se pueden resumir y contrastar con el contrato tradicional aproximadamente como sigue:
Contrato Tradicional Me pongo en manos del profesional y, haciendo esto, tengo una sensacin de seguridad basada en la confianza. Tengo la comodidad de estar en buenas manos. Slo necesito ajustarme a su consejo y todo ir bien. Estoy satisfecho por estar atendido por la mejor persona disponible. Contrato Reflexivo Me uno al profesional para dar sentido a mi caso y, hacindolo as, obtengo la sensacin de un mayor compromiso y accin. Puedo ejercer algn control sobre la situacin. No soy totalmente dependiente de l; l tambin es dependiente de la informacin y la accin que slo yo puedo emprender. Estoy satisfecho de poderverificar mis juicios sobre su competencia Me encanta la emocin del descubrimiento de su conocimiento, de los fenmenos que derivan de su prctica, y de m mismo .

Para poder usar estrategias como stas con efectividad, el cliente debe poseer alguna de las buenas habilidades del directivo. Debera ser capaz de cuestionar y hacer frente sin hostilidad a las pretensiones de un conocimiento experto, esto es, sin provocar que l mismo sea la causa de la actitud defensiva de los dems. Debera tener un sentido de los lmites del conocimiento experto, 10 que dar forma a sus expectativas sobre la conducta apropiada del profesional en los linderos de sus conocimientos tcnicos. En resumen, el cliente competente realmente debera funcionar en muchos sentidos como un profesional reflexivo. No es necesario que pretenda

En la columna de la izquierda se da la comodidad y el peligro de ser tratado como un nio. A la derecha, tenemos la gratificacin, y la ansiedad, de convertirse en un participante activo en un proceso de investigacin compartida. Cualquier profesional o cliente que desee pasar de un contrato tradicional a uno reflexivo se encuentra con la tarea de reformar las normas y las expectativas que la otra parte aporta a la interaccin. Si una parte de una institucin desea empezar a actuar de un modo no tradicional, resulta apta por s misma para crear nuevos tipos de dilema. Debera un profesional, por ejemplo, arriesgarse a perder la confianza de su cliente para crear la posibilidad de un contrato reflexivo? Debera arriesgarse a explorar los propsitos del cliente cuando el cliente podra considerar tal exploracin como una intrusin? Debera revelar la complejidad de la situacin con el riesgo de atemorizar o confundir a su cliente? La va por la que tales riesgos se les presentan est en funcin del tipo de mundo conductual en el que profesional y cliente se encuentran el uno al otro. Su mundo conductual puede conducirles a la evitacin de riesgos, a la supresin de los dilemas, al ejercicio del misterio y la maestra y, por estas vas, se pueden frustrar los esfuerzos de un profesional para establecer un contrato reflexivo con su cliente. Pero el mundo conductual es un artefacto

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que crean conjuntamente profesional y cliente. Pueden cambiarlo en la direccin requerida por el contrato reflexivo, si tienen el deseo y la competencia para hacerlo as. En efecto, uno de ellos puede iniciar tal cambio y, al ocasionarlo, obtener gradualmente el soporte del otro. La conducta normal profesional-cliente es la que he descrito anteriormente como Modelo I. Tiende a tomar la forma de juegos de control de ganar/perder. Esto es cierto tanto si el profesional es dbil como si es fuerte. Por ejemplo, un cliente puede aparentar complacencia y despus proceder, cuando est fuera de la esfera de accin del profesional, como l vea adecuado. El cliente puede buscar predisponer a un profesional en contra de otro, utilizando una segunda opinin para evadir el control. O el cliente puede impugnar la pericia del profesional para reducir su control. A todas estas estrategias, el profesional fuerte puede responder amenazando al cliente que deja de ajustarse a su consejo (<<Ya aprenders! o Haces esto por tu cuenta y riesgo!), O el profesional puede colocarse en situacin de ventaja, rehusando tener algo ms que hacer con un cliente mientras ste permanezca rebelde. El profesional puede ampliar la pretensin de su saber ms all de los lmites de su pericia, o puede utilizar el misterio de su conocimiento experto para aumentar su control sobre el cliente. Juegos como stos pueden tener serias consecuencias. El cliente puede rehusar ajustarse al consejo del profesional para mostrar a ste que no puede ser controlado. Cuando el profesional exagera su pretensin de saber, puede dejar de percibir una lnea de investigacin que producira nuevos y ms efectivos modos de considerar la situacin del cliente. El profesional puede malinterpretar los significados que el cliente construye debido al consejo o al tratamiento del profesional, con el resultado de que pierde la oportunidad para una intervencin efectiva. Estos juegos de control y evasin adquieren una importancia adicional cuando la situacin del cliente es incierta, nica o inestable; ya que la reflexin desde la accin, que es esencial para adecuar la accin a situaciones tales como stas, puede cargar con el sambenito de debilidad. Admitir la incertidumbre, hacer manifiesto que uno necesita dirigir experimentos, puede parecer y sentirse como una prdida de control cuando el tema bsico de la interaccin profesional-cliente es un juego de control y evasin. As, el mundo conocido del Modelo I en la relacin profesional-cliente tiende a inhibir la capacidad del profesional para reflexionar desde la accin. Esto es cierto cuando simplemente se pide una reflexin privada desde la accin, y es tanto ms cierto de la reflexin recproca desde la accin; cuando,

por ejemplo, el profesional puede desear verificar sus supuestos sobre las comprensiones o las intenciones del cliente. Este tipo de interaccin es un caso especial de lo que Argyris y yo hemos llamado un bucle inhibitorio primario.' Aqu, las condiciones de error incorregible refuerzan, y son reforzadas por, las teoras en uso del Modelo l. Cuando la situacin es incierta, vaga o ambigua, cuando las comprensiones del investigador son internamente incoherentes o incongruentes, entonces es difcil y puede ser imposible detectar y corregir los errores de uno. Cuando la situacin es incierta, por ejemplo, no est claro qu expectativas debera tener uno, y por lo tanto no est claro qu constituira un resultado mal emparejado con la expectativa. Cuando la descripcin de la situacin de uno es vaga o ambigua, no es directamente comprobable. Cundo el sistema de comprensiones de uno es incoherente internamente, exactamente el mismo resultado puede parecer y no parecer un error. Y cuando la teora expuesta es incongruente con la teora en uso, entonces un resultado puede ser un error en relacin a la primera y estar en sintona con relacin a la segunda. Para hacer posible detectar y corregir los errores de la situacin, es necesario eliminar o reducir condiciones como stas. Por ejemplo, si la situacin es incierta, es necesario construir y comprobar un modelode la misma. Si las descripciones o las normas de uno son vagas, es necesario hacerlas lo suficientemente precisas para ponerlas a prueba. Pero en el bucle inhibitorio primario, la incertidumbre no conduce a la construccin terica, ni la vaguedad conduce a la clarificacin y la precisin. Por el contrario, la experiencia de la incertidumbre puede provocar una reaccin defensiva en la que el profesional o el cliente niegan sus dudas. La vaguedad puede utilizarse como un vehculo para el ejercicio del controlo para la evasin del control. Por ejemplo, un paciente puede mantener deliberadamente vaga la descripcin de sus sntomas para frustrar los esfuerzos de su mdico por controlar su conducta. Un abogado puede presentar su comprensin de la situacin de un modo vago para incrementar la dependencia de su cliente respecto a l y haciendo al cliente ms fcil de controlar. Un profesional puede usar la vaguedad en una estrategia de misterio y maestra con la cual busca controlar a su cliente, y el cliente puede responder con la misma moneda, con una versin pasiva, aparentemente sumisa, de la misma estrategia. De este modo, las condiciones de error incorregible estimulan las respuestas de Modelo 1, y stas, a su vez, tienden a reforzar las condiciones del error incorregible.
7. Chris Argyris y Donald A. Schon, Organizational Leaming, Reading, Mass., Addison- Wesley, 1978.

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Introducirse en un sistema autorreforzante como ste significa trabajar en el mundo conductual del Modelo 1.No es suficiente que una parte decida, unilateralmente, que ya no formar parte de tales juegos de ganar/perder. Debe tambin maniobrar hacia la creaci6n de condiciones en el mundo conductual que incrementen la probabilidad de que la otra parte adopte una decisi6n similar. Tanto el cliente como el profesional pueden iniciar esta maniobra, aunque el profesional est de alguna manera mejor posicionado para hacerlo. No obstante, sea el que sea el que empiece, necesitar aportar a la interaccin una teora en uso que le haga capaz de estar libre de la eventual responsabilidad ante la actitud defensiva del otro. Por lo tanto, es la actitud defensiva la que hace difcil sacar a la superficie, e investigar, los dilemas inherentes al cambio inicial hacia un contrato reflexivo. El profesional, por ejemplo, puede ir ms all de las valoraciones privadas sobre la buena disposicin de su cliente para un cambio as. Puede tratar de formular las opciones de su cliente. Cunto desea saber el cliente? Hasta qu punto desea convertirse en un participante de la investigaci6n del profesional? Juntamente con esto, el profesional puede expresar el dilema que siente, afirmando, por ejemplo, que, por un lado, necesita transmitir al cliente la comprensin de la situacin que est desarrollando, pero que, por otro lado, est preocupado por el riesgo de sobresaltar o confundir al cliente. Haciendo esto puede lograr dos resultados. Primero, puede hacerle ms fcil al cliente admitir que podra muy bien sentirse alarmado o confuso ante una iniciativa as; y segundo, puede fraguar una va de actuaci6n que ayudar al cliente a sacar a la superficie los dilemas o los sentimientos negativos que experimente en la situaci6n. La iniciativa de un cliente podra tomar la forma de un ofrecimiento de la imagen que tiene sobre el significado de algo que el profesional haya hecho o dicho, preguntando entonces si el profesional ha intentado transmitir este significado. O el cliente puede preguntar si el profesional estara dispuesto a admitirle en sus reflexiones privadas sobre el caso. No hay raz6n para creer que es posible, sin ms, saltar de un contrato viejo a uno nuevo. Las expectativas no se transforman fcilmente, especialmente en las situaciones de tensin y ansiedad que caracterizan muchas de las interacciones entre el profesional y el cliente, y las competencias para la conversaci6n reflexiva no se adquieren simplemente como resultado de una decisin. Es muy probable que el cambio, donde ocurra, proceder gradualmente, y con dificultad, a medida que los profesionales y los clientes incrementen su buena voluntad para experimentar con nuevos modos de interac-

ci6n, incrementando la confianza en su capacidad para proporcionar los nuevos tipos de comportamiento, y empezando a experimentar la satisfacci6n que fluye del nuevo contrato. Por otro lado, algunas de las condiciones favorables para el contrato reflexivo estn ya presentes. Hay clientes dispuestos para acogerse a un contrato as, frustrados ante la desgana de los profesionales para abandonar las relaciones tradicionales. Y hay profesionales igualmente frustrados al sentirse incapaces de encontrar clientes que no esperen ni exijan la vieja mstica. En casos de este tipo, puede costar muy poco poner el proceso de cambio en marcha.

Investigacin y prctica

El modelo tradicional de relaci6n correcta entre investigacin y prctica est todava muy vivo. Por ejemplo, subyace en la explicaci6n de Glazer sobre los dilemas de las escuelas de las profesiones secundarias y en el esquema de Schein sobre el conocimiento profesional. Est implicado en la tendencia de muchas escuelas tradicionales a concebirse a s mismas como escuelas de ciencias aplicadas, reservando el estatus ms alto para los cientficos cuyas teoras se supone que aplican la mayora de los miembros de las facultades de orientacin prctica. Est compendiado en medicina por el aforismo segn el cual aquellos que estudian todos los 6rganos se doblegan ante aquellos que estudian las secciones, y aquellos que estudian las secciones se doblegan ante aquellos que estudian las clulas. En algunas de las obligaciones de algunas prcticas -medicina, agronoma, ingeniera, odontologa, direcci6n de empresas, por ejemplo-los profesionales pueden usar, y de hecho lo hacen, el conocimiento generado por los investigadores con base en la universidad. Pero incluso en estas profesiones, y ciertamente en las secundarias de Glazer, amplias zonas de la prctica presentan situaciones problemticas que no se prestan a la ciencia aplicada. Y lo que es ms, hay una tendencia inquietante a que la investigacin y la prctica sigan caminos dlvergentes.'Profesionales e investigadores tienden crecientemente a vivir en mundos diferentes, persiguiendo empresas diferentes, y teniendo poco que decirse los unos a los otros. Los profesores han obtenido relativamente poco de la psicologa cognitiva; la prctica poltica y la
8. Vase Martn Rein y Sheldon White, Knowledge for Practice, DSRE Working Paper, MIT, Cambridge, Mass., octubre de 1980.

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administrativa han ganado poco con las ciencias polticas; y las ciencias de la direccin han contribuido relativamente poco a la prctica de la direccin. La divergencia entre la investigacin y la prctica agrava el dilema del profesional que he llamado del rigor o la relevancia, y tienta al profesional a forzar las situaciones prcticas hacia los moldes derivados de la investigacin. Sin duda, entonces, cuando rechazamos la visin tradicional del conocimiento profesional, reconociendo que los profesionales pueden convertirse en investigadores reflexivos en situaciones de incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto, hemos replanteado la relacin entre investigacin y prctica. Ya que, en esta perspectiva, la investigacin es una actividad de los profesionales. Est desencadenada por los rasgos de la situacin prctica, acometida en el acto, e inmediatamente vinculada a la accin. No hay problema con el intercambio entre investigacin y prctica, o en la implementacin de los resultados de la investigacin, cuando los experimentos de comprobacin del marco, o la teora, del profesional transforman, al mismo tiempo, la situacin prctica. Aqu el intercambio entre investigacin y prctica es inmediato y la reflexin desde la accin es su propia implementacin. Sin embargo, hay tipos de investigacin que pueden acometerse fuera del contexto inmediato de la prctica para aumentar la capacidad de reflexin desde la accin del profesional. La investigacin reflexiva, como la llamar, puede ser de cuatro tipos, cada uno de los cuales ya existe, al menos en estado embrionario. El anlisis del marco, el estudio de las vas por las que los profesionales formulan los problemas y papeles a ejercer, puede ayudarles a hacerse conscientes de sus encuadres tcitos y a criticarlos. Descripcin y anlisis de imgenes, esquemas de categoras, casos, precedentes y ejemplares, pueden ayudar a construir los repertorios que los profesionales aportan a las situaciones nicas. Un tipo de investigacin de la mayor importancia tiene que ver con los mtodos de encuesta y las teoras abarcadoras de los fenmenos, a partir de los cuales los profesionales pueden desarrollar variaciones sobre la marcha, pudiendo beneficiarse de la investigacin en el proceso mismo de reflexin desde la accin. Considerar cada uno de estos tipos brevemente, haciendo notar los ejemplos existentes en cada uno, sugiriendo en cada caso el perfil de la agenda para una posterior investigacin. Anlisis del marco de referencia. En un momento dado de la vida de una profesin, ciertas formas de formular los problemas y los papeles que se deben ejercer son moneda corriente. Cuando Quist formula el problema del diseo de la escuela como el de imponer una disciplina sobre un solar dislo-

cado, y cuando Dean Wilson formula el problema de la desnutricin como el de vacos en el proceso de flujo nutriente, estn deslindando los fenmenos a los que prestarn atencin. Sus marcos de referencia determinan las estrategias de atencin y, de este modo, fijan las direcciones en las que tratarn de cambiar la situacin y los valores que conformarn su prctica. Cuando el urbanista, en nuestro primer ejemplo, formula su papel de intermediario en trminos de un acto de compensacin, determina los tipos de problemas que l fijar en los diversos contextos de su prctica. La construccin de un papel marco est por encima de la fijacin de los problemas concretos y tiene una mayor duracin. Cuando los profesionales no son conscientes de los marcos de referencia en los que se sitan los papeles que han de ejercer y los problemas, no experimentan la necesidad de cambios entre ellos. No atienden a las vas en las que ellos construyen la realidad en la que se desenvuelven; para ellos, es simplemente una realidad dada. As, por ejemplo, un urbanista puede dar por sentado que el problema de la vivienda es el de conservar e incrementar el nmero de viviendas en buen estado; qu otra cosa podra ser? Un economista de desarrollo puede asumir, sin cuestionamiento alguno, que el problema de un pas en vas de desarrollo es el del incremento de la tasa de industrializacin, el crecimiento del producto nacional bruto, y la reserva de divisas extranjeras disponibles para el cambio. Cuando un profesional se da cuenta de los marcos en los que se desenvuelve, tambin se da cuenta de la posibilidad de vas alternativas de encuadrar la realidad de su prctica. Toma nota de los valores y las normas a los que ha dado prioridad y de aquellos a los que le ha dado menos importancia, o de los cuales ha prescindido totalmente. La conciencia del marco de referencia tiende a introducir la conciencia de los dilemas. Cuando una comunidad profesional encama mltiples y conflictivas ideas como moneda corriente, sobre los marcos de referencia apropiados para la construccin de los problemas y los papeles a ejercer, entonces los profesionales, educadores y estudiantes de la profesin afrontan tales dilemas. Uno no puede ser un miembro de la comunidad sin tenerlos en cuenta. En el campo de la psicoterapia, como he observado antes, los profesionales tienen que tratar con una desconcertante variedad de escuelas. Leston Havens ha propuesto que stas puedan ser agrupadas en las categoras amplias de objetivodescriptivas, interpersonales, psicoanalticas y de psiquiatra existencial."
9. Leston Havens, Approaches
/O

the Mind, Boston, Lttle, Brown, 1973.

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Los arquitectos afrontan una dificultad similar. Pueden escoger, por ejemplo, ser historicistas, si se centran en el desarrollo de variaciones sobre los precedentes histricos. Pueden identificarse con el movimiento moderno, el cual ha buscado liberarse del precedente histrico, pero que ahora se ha convertido en algo con tradicin por su propio derecho. Pueden concentrarse en la construccin, como un arte que utiliza y da importancia a las propiedades nicas de los materiales. Pueden ver la construccin como un proceso industrial que requiere nuevas tecnologas y nuevos sistemas de construccin. O pueden dar una importancia primordial a la idea de la arquitectura como un proceso social en el que los usuarios de los edificios deberan participar en su diseo. Los trabajadores sociales pueden enfocar sus tareas como la de asistentes sociales que prestan una asistencia clnica individualizada, como observadores y controladores de la conducta social, como suministradores de servicios sociales, como defensores de los derechos de sus clientes, o como organizadores comunitarios. En efecto, en los pletricos das de los aos sesenta, algunos trabajadores sociales fueron desplazndose progresivamente por todos estos modos de enmarcar la prctica del papel que les corresponda." Los urbanistas, como he mencionado, construyen variaciones sobre los papeles del anlisis poltico, el diseo, el apoyo, la regulacin, la direccin o la mediacin. En una profesin de base cientfica como la medicina, un profesional puede verse como un clnico dedicado al diagnstico y al tratamiento de las enfermedades de pacientes individuales, como un profesional de la medicina preventiva interesado en situaciones ms amplias de la vida de comunidades enteras, o como un defensor de los derechos y las necesidades de grupos de personas privadas de una asistencia mdica decente. El anlisis del marco de referencia puede ayudar a los profesionales a hacerse conscientes de los marcos de referencia tcitos en los que actan, dirigindoles de ese modo a la experiencia de los dilemas inherentes al pluralismo profesional. Una vez que los profesionales se dan cuenta de que construyen activamente la realidad de su prctica, y se hacen conscientes de la variedad de marcos de referencia disponibles para ellos, empiezan a ver la necesidad de reflexionar desde la accin sobre sus previos marcos de referencia tcitos. As, Quist y el supervisor reflexionan con sus estudiantes sobre la formulacin del diseo o de la situacin teraputica; el urbanista podra reflexionar sobre su acto de compensacin.
10. Vase Nathan Glazer, Sehools of the Minor Professions, Minerva (1974).

Tradicionalmente, la discusin de las alternativas en los marcos de referencia, los valores y los enfoques de la prctica tienden a aparecer en las comunidades profesionales en la forma de debate entre representantes de las escuelas de pensamiento contendientes. Hay una enorme cantidad de escritura polmica, en esta vena, en las literaturas de campos tales como la arquitectura, la psiquiatra, el urbanismo, el trabajo social y la teologa. Hay tambin una literatura de debate en campos como el derecho, la ingeniera y la medicina, entre los profesionales de lo establecido y sus crticos radicales. En este tipo de escritos, el estilo de la comunicacin es principalmente ideolgico. Los protagonistas de los distintos puntos de vista no reflexionan sobre sus marcos de referencia sino que actan desde ellos, buscando la defensa de sus propias posiciones y atacando las posiciones de sus oponentes. A los lectores de esta literatura se les puede ayudar a hacerse conscientes de los puntos de vista alternativos, pero no se les ayuda mucho a reflexionar sobre los diferentes marcos de referencia que subyacen en ellos. La reflexin sistemtica, erudita, sobre los marcos dereferencia implcitos en mltiples aproximaciones a la realidad tiene su origen en la sociologa del conocimiento y especialmente en el trabajo pionero de Karl Mannheim." Mannheim y sus seguidores han intentado analizar cmo las visiones particulares de la realidad se desarrollan en las situaciones concretas de grupos sociales particulares, llevando el sello de los intereses percibidos por aquellos grupos. Los socilogos del conocimiento han puesto de relieve, por ejemplo, cmo se manifiestan los intereses y los valores de clase en los descubrimientos ostensiblemente objetivos de filsofos, cientficos e intelectuales. Pero, al menos en sus primeras representaciones, la sociologa del conocimiento ha estado menos preocupada de las realidades encuadradas dentro de profesiones particulares que de los marcos implcitos en las ideologas de los polticos y de la economa poltica. E incluso cuando los socilogos del conocimiento han estado recientemente ms interesados en las profesiones, as como en la creciente sociologa de la ciencia, su perspectiva tiene cierta tendencia a distanciarse de los intereses del profesional. 12 Parecen estar menos interesados en ayudar a los profesionales a reflexionar desde la accin que en seguir el plan de investigacin autoniciada de su propia comunidad erudita. Cuando analistas influidos por la sociologa del conocimiento intentan estudiar las profesiones de un modo que sea til para los profesionales mismos,
11. Karl Mannheim, Ideology and Utopia, Nueva York, Harvest Books, 1936. 12. Vase, por ejemplo, David Bloor, Knowledge and Social lmagery, Londres, Routledge & Kegan Paul,1976.

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se encuentran con varias preguntas inevitables. Qu tipo de anlisis del marco de referencia ser til para los profesionales que desean reflexionar sobre sus propios marcos de referencia? Qu mensaje, ms all del mero relativismo, ofrece la sociologa del conocimiento a los profesionales de un ramo? El trabajo de Leston Havens es de particular inters en esta conexin. l es un psiquiatra que escribe para otros psiquiatras, con la meta expresa de ayudarles a dar sentido a la torre de Babel que acosa a su profesin, y en su Approaches to the Mind defiende un eclecticismo sistemtico Y l ve las escuelas de pensamiento psiquitrico contendientes como una reserva de teoras disponibles, de tcnicas y enfoques de la prctica, a partir de los cuales el profesional debera escoger elementos de acuerdo con las caractersticas especiales del caso que tiene ante s. Havens propone que el psiquiatra domine un arte de la psicoterapia, algo as como el arte de ensear descrito por Tolstoi en el pasaje que he citado anteriormente. El psicoterapeuta debera obtener, partiendo de varias escuelas de pensamiento psiquitrico, un abanico de tcnicas de las que pueda seleccionar a voluntad aquellas que le ayudarn a resolver los problemas que presenta un paciente particular. La dificultad que encuentro en este enfoque es su dependencia implcita de la idea no examinada de efectividad. Las varias escuelas de pensamiento psiquitrico representan modos diferentes de encuadrar el papel del terapeuta. El psiquiatra existencial difiere del psicoanalista no solamente en las tcnicas que emplea sino en su modo de concebir lo que significa ser un terapeuta, en su postura ante el paciente, y en lo que define como un resultado exitoso de la terapia. Cuando Havens habla de seleccionar el enfoque que mejor se adecua a un paciente particular, hace una referencia implcita a una idea de efectividad que es constante para todos los pacientes. Pero con el cambio de marco, la idea de efectividad tambin cambia. Puede ser que las escuelas de pensamiento psiquitrico sean fuentes de tcnicas de las que se pueden beneficiar los profesionales de varias creencias. Por otro lado, adoptar una postura eclctica hacia el pluralismo psiquitrico es asumir que las diferencias entre las escuelas pueden ser disueltas, finalmente, en una ciencia superior de la psicoterapia; y para esto, Havens puede ofrecer poca o ninguna evidencia. En efecto, adopta un enfoque ms prometedor del asunto en su ltimo libro, Participant Observationr Aqu ofrece al lector el informe de la psiquiatra interpersonal de Harry Stack Sullivan. No descri13. Havens, Approaches to the Mind. 14. Leston Havens, Participant Observation, Nueva York, Jason Aronson, Inc., 1976.

be slo las tcnicas de Sullivan sino que proporciona una imagen sistemtica del modo en que Sullivan se pone al lado del paciente frente a los datos que propo~ciona, datos que paciente y terapeuta observarn y analizarn juntos. Descnbe ~oses~e~os de Sullivan para conectar a su paciente con los proyec~os de investigacin que ayudan a ste a suscitar sus percepciones por encima del estrecho cauce a travs del cual las experimenta normalmente. Hav~n.snos ofrece una visin interior del mundo de la prctica de Sullivan, transmitiendo a qu se parecera el ser este tipo de terapeuta. Pero, de vez en cuando, cambia la perspectiva para permitimos comparar el modo de ver y de practicar de Sullivan con los mtodos de otras escuelas. El estudio de Havens de la observacin participante es menos un compendio de tcnicas y principios que un ejercicio de crtica literaria o de arte ejercicio que ayuda al lector a pasearse por un tiempo por el mundo del escritor o del artista, compartiendo sus empresas y sus mtodos, viendo como l ve. Es un tipo de anlisis del marco de referencia que sera muy til, en efecto, ~o slo dentro del campo especial de la psiquiatra, sino para todos los profesionales de un ramo que desean conectar con la reflexin sobre el marco. En su forma ms general, este tipo de anlisis del marco ayudara a los profesionales a experimentar el mundo creado por ellos mismos si adoptaran un modo particular de encuadrar el papel profesional que ejercen. Transmiti~a la experiencia de la fijacin y la resolucin del problema, las autodefiniClones y las definiciones de xito y fracaso que seran inherentes a una eleccin particular del papel marco. No proporcionara los criterios para elegir entre los enfoques de la profesin, pero ayudara al profesional a probarse un modo de encuadrar el papel de la prctica, obteniendo una sensacin del mismo y de las consecuencias e implicaciones de su adopcin. Ayudara al experto de la profesin a entender las competencias que necesitara, y el tipo de persona que sera, si encuadrase su papel de un modo particular; y de ese modo apoyara los esfuerzos del profesional en la reflexin sobre el marco. Investigacin en la construccin del repertorio. Hemos visto anteriormente que cuando las situaciones prcticas no encajan con las teoras de la accin de que se dispone, o con los modelos de fenmenos y tcnicas de control disponibles, sin embargo, pueden verse como situaciones familiares, casos, o precedentes. La investigacin en la construccin del repertorio tiene la funcin de acumular y describir tales ejemplares por caminos que sean tiles a la reflexin desde la accin, lo que vara de una profesin a otra. Los abogados estn familiarizados con estudios de casos legales y precedentes judiciales en los que el investigador pregunta: qu leyes, regula-

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ciones O preceptos se consideraron importantes para el caso? Mediante qu lneas de razonamiento determin el juez cul de las varias interpretaciones de los precedentes que se consideraban iba a ser utilizada para vincular el presente caso a una ley pertinente? Tales casos pueden servir como ejemplares en un doble sentido. Describen los precedentes a los que los jueces y los abogados pueden tener acceso cuando tratan con casos nuevos, y tambin ejemplifican los mtodos de pensamiento sobre el problema de vincular el conocimiento de las reglas a los problemas particulares de la decisin judicial. No obstante, es importante notar que los estudios existentes de precedentes y casos legales han tendido a pasar por alto la prctica de las negociaciones en la que muchos abogados estn interesados principalmente, los problemas de las relaciones del cliente, y la tica de la conducta legal. Con la reciente atencin a la judicialzacin, tales estudios de casos estn empezando a salir a la luz." En arquitectura, la idea de precedente ha sido asociada con edificios concretos como el Duomo, con grupos de edificios como las ciudades de las colinas italianas, o con los ingenios peculiares de un arquitecto en particular (<<un artificio, el tipo de cosa que podra inventar Aalto). Ms all de la mera nominacin o muestra de los precedentes, la investigacin en la construccin del repertorio en arquitectura puede llevar a analizar la manera en que pens un arquitecto sobre el problema que formulaba, la solucin que encontr, los dominios de los que extrajo su lenguaje de diseo. El caso de Quist, como lo hemos descrito y analizado, podra verse como una contribucin a una investigacin as. Histricamente, el uso del mtodo del caso en la educacin empresarial sigui a su introduccin en el currculo de la Facultad de Derecho de Harvard; pero en instituciones como la Facultad de Harvard de Administracin de Empresas, el desarrollo del mtodo del caso ha tenido una vida propia. Los casos son desarrollados, por ejemplo, para representar la situacin problemtica completa de toda una empresa, tal y como podra presentrsele a un directivo. O podran utilizarse los casos para hacer surgir un tipo particular de problema empresarial, tal como el problema de la estimacin del tamao del mercado. Un experto profesor sobre el caso extrae los hechos crticos, y como resultado de una astuta eleccin de las preguntas conduce a los estudiantes a travs del proceso de investigacin que sirve tanto para estruc15. Vase, por ejemplo, Gary Bellow, The Lawyering Process, Mineola, N.Y., The Foundation Press, 1978.

turar el espacio de solucin de la situacin entre manos, como para demostrar un modo de pensamiento sobre los problemas empresariales. En medicina, las historias de casos se suministran frecuentemente en un formato convencional que describe las dolencias del paciente, la presentacin de sntomas, el diagnstico del mdico, incluyendo la evidencia clnica en la que se basa, el tratamiento suministrado, los resultados clnicos y el pronstico resultante. Las historias de casos de este tipo, incluso si estn presentados menos formalmente, pueden servir como ejemplares. A un mdico puede ayudrsele a llegar al diagnstico de un nuevo caso vindolo como la historia de un caso con el que est familiarizado. Pero, una.vez ms, las historias de casos pueden tambin utilizarse para revelar el proceso de investigacin de un mdico: el modo en el que percibe y describe al paciente, su manera de escuchar las descripciones que el paciente hace de sus dolencias, el proceso mediante el cual identifica posibles explicaciones, concibe las estrategias de diagnstico o tratamiento y las pone a prueba. La investigacin sobre la construccin del repertorio es practicada ampliamente, pero tiende a centrarse en la situacin de partida, en las acciones emprendidas y en los resultados logrados. Tales casos pueden mostrar provechosas conexiones entre las caractersticas de la accin, el resultado y el contexto, pero no revelan el camino de la investigacin que conduce desde un encuadre inicial de la situacin a un eventual resultado. A menudo implican un tipo de revisionismo histrico en el que el redactor del caso acta como si hubiera estado disponible para l, desde el principio, una visin del caso que surge solamente al final de la investigacin. Cuando el estudio de un caso representa muy de cerca la evolucin de la investigacin, puede proveer al lector de ejemplares en el doble sentido que he descrito. Investigacin sobre los mtodos fundamentales de investigacin y las teoras abarcadoras. Este tipo de investigacin tiene conexiones con las dos descritas anteriormente. Unos principios fundamentales del profesional, en el sentido que tengo en mente, estn estrechamente conectados tanto a sus marcos de referencia como a su repertorio de ejemplos. Sin embargo, es importante proporcionar un lugar por derecho propio a este tipo de investigacin. Tiene que ver con el mtodo y la teora en un sentido diferente al sentido que normalmente se le da a estos trminos bajo la perspectiva de la racionalidad tcnica. Por mtodos y teoras fundamentales para la prctica quiero decir aquellos que algunos profesionales han aprendido a utilizar como trampolines para dar sentido a nuevas situaciones que parece, a primera vista, que no enea-

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jan con ellos. En este sentido, una teora abarcadora y un mtodo genrico de encuesta que es inseparable de la misma, son utilizados para reestructurar una situacin para que, finalmente, uno pueda decir de forma vlida que la teora encaja con la situacin. La utilizacin por Dean Wilson de los modelos de proceso de flujo y la utilizacin por el supervisor de la teora psicoanaltica son casos que vienen a cuento a este respecto. El modelo de proceso de flujo de Wilson consiste en un conjunto de ideas sobreprocesos, en la creencia de que cualquier situacin puede comprenderse en trminos de procesos y de una familia de mtodos para la medicin, en la descripcin y el anlisis cuantitativo de los proc~sos. Comprender la desnutricin en los nios en trminos del proceso de flUJOrequera la proeza de una reestructuracin imaginativa. Era necesario inven~ y probar mtodos de medicin para que los procesos resultantes de desnutncin pudieran describirse en trminos de las operaciones sucesivas llevadas a cabo sobre los nutrientes y las prdidas sufridas con cada operacin. De modo similar, el supervisor poda utilizar sus comprensiones de la teora psicoanaltica para describir los datos de la paciente, como haban sido registrados por el residente, en trminos de un modelo psicodinmico subyacente de los conflictos internos que haca surgir la conducta de autofrustracin. En ambos casos, la teora y el mtodo asociado son utilizados para reestructurar 10 que sigue de modo que los profesionales puedan explicarlo. En efecto, este tipo de reestructuracin es lo que entiende por explicacin. Adems, los datos reestructurados conducen por s mismos al tipo de intervencin que el profesional puede acometer con garantas de xito. La investigacin de tales teoras y mtodos fundamentales puede ser de dos tipos. Los investigadores pueden tratar de descubrir cmo funcionan estos procesos de reconocimiento y reestructuracin mediante el examen de episodios de la prctica, igual que nosotros hemos examinado las prcticas de Wilson y el supervisor. Este tipo de investigacin puede ayudar a otros profesionales a introducirse en un modo de ver, reestructurar e intervenir que pueden desear hacer por s mismos. En el segundo sentido, la investigacin en las teoras y mtodos fundamentales tomara la forma de una ciencia en accin. Una ciencia en accin se preocupara de situaciones de carcter nico, inciertas e inestables que no llevaran a la aplicacin de teoras y tcnicas derivadas de la ciencia segn el modelo de la racionalidad tcnica. Apuntara al desarrollo de los temas a partir de los cuales, en este tipo de situaciones, los profesionales puedan construir teoras y mtodos por s mismos.

La idea de una ciencia en accin tiene su precedente en el trabajo de Kurt Lewin, mucho del cual tiene el carcter temtico que hace que los profesionales puedan utilizar por s mismos la reflexin desde la accin. Nociones tales como papeles de guardabarrera, climas de grupos democrticos y autoritarios, y descongelamiento son metforas a partir.de las cuales los directivos, por ejemplo, pueden construir y comprobar sus propias teoras de la accin sobre la marcha. En su Inner Contradictions of Rigorous Researchi" Chris Argyris habla de la borrosidad ptima de ideas como stas, y contrasta su til imprecisin con la precisin intil de la investigacin de ciertos estudiosos de Lewin que han intentado convertir sus metforas con arreglo a la imagen que tienen de la ciencia social. Cuando clima democrtico es interpretado como factores mltiples, correlacionados de forma variable con otros factores, acaba no siendo una idea til para la accin. Argyris y William Torbert," entre otros, han avanzado la idea de una ciencia en accin en el dominio de la psicologa social. Pero la idea tambin ha tenido sus protagonistas en muy diferentes dominios. Britt Harris, un promotor bien conocido de simulaciones por ordenador en laplanificacin urbana, recientemente ha propuesto que tales modelos no deberan considerarse por ms tiempo como teoras que predicen o explican los fenmenos urbanos (funciones que ellos generalmente han fracasado en realizar), sino como metforas a partir de las cuales los urbanistas y los responsables polticos pueden construir sus propios registros de situaciones nicas y cambiantes. 18 El cambio del modelo a la metfora propuesto por Harris refleja su conciencia de la complejidad, la inestabilidad y el carcter nico de los fenmenos urbanos con los que los modeladores formales han estado preocupados desde la segunda guerra mundial. Refleja la sensacin de que, aunque los modeladores formales pueden haber fracasado en producir representaciones precisas y generalizables de fenmenos tales como los patrones de crecimiento urbano, sus modelos pueden servir, sin embargo, como modos de ver tiles para los urbanistas y los responsables polticos que se enfrentan a situaciones concretas donde deben actuar. Algunos urbanistas ya utilizan modelos del modo propuesto por Harris y como Wilson utiliza la idea de proceso de flujo, el supervisor usa la idea de conflictos internos, y algunos directivos y consultores utilizan las ideas le16. Chris Argyrls, The Inner Contradictions of Rigorous Research, Nueva York, Academic Press, 1980. 17. William Torbert, Creating a Community of Inquiry, Nueva York, John Wiley & Sons, 1976. 18. Brillan Harris sostiene que los modelos de optimizacin formal son mejor tratados como metforas para las decisiones de planificacin, en A Paradigm for Planning, en prensa.

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winianas de guardabarreras, clima de grupo democrtico, y descongelamiento, En su desarrollo posterior, la ciencia en accin explorara, en dominios tan diferentes como lo sean los intereses de los profesionales, cuestiones como stas: Cules son las caractersticas de los temas, las metforas, y las proposiciones borrosas de la ciencia en accin que pueden ser tiles en la reflexin desde la accin? Qu tipos de evidencia son apropiados para su desarrollo, previo a su uso en la accin, y cmo deberamos relacionar la evidencia del experimento sobre la marcha? Cules son las normas de rigor apropiadas para la ciencia en accin? El desarrollo de la ciencia en accin no puede lograrse por investigadores que se mantienen al margen de los contextos de la accin, ni por profesionales que tienen limitado su tiempo, o su inclinacin o competencia respecto a la reflexin sistemtica. Su desarrollo requerir nuevos caminos de integracin de la investigacin y la prctica reflexivas. Investigacin sobre el proceso de reflexin desde la accin. En los experimentos piagetianos sobre equilibracin de bloques que he descrito, los autores estudiaron las condiciones bajo las cuales algunos nios podan responder al comportamiento sorprendente de los bloques descompensados mediante la estructuracin de sus teoras desde la accin. El cambio de la teora del centro geomtrico a la teora del centro de gravedad se encontr, por ejemplo, que dependa de la aprehensin que el nio tena de los patrones de error y de los sutiles cambios de atencin desde la equilibracin con xito del bloque a la exploracin de las propiedades de los bloques. En el Proyecto de Profesores del MIT, que ya he mencionado, los dirigentes del proyecto queran involucrar a los profesores en la reflexin desde la accin. Hipotetizaron que a medida que los profesores empezaran a entrar en contacto con sus propias comprensiones intuitivas de fenmenos como el de las aproximaciones a un edificio y los movimientos aparentes de la luna, tambin aprenderan a prestar atencin a las comprensiones intuitivas de sus estudiantes, y empezaran a pensar en nuevas formas de la colisin de esas comprensiones con el conocimiento privilegiado de la situacin escolar. A medida que trataban de promocionar la reflexin desde la accin de los profesores, se hacan conscientes de lo que la fomentaba o la impeda. Se percataron de las categoras fijas y estereotipadas (<<nosabe ni contar, no ha aprendido a pensar de forma abstracta) con las que algunos profesores empezaban a explicar el comportamiento de los estudiantes. Hallaron que los profesores se inhiban en sus esfuerzos de llevar a cabo experimentos por sus

sentimientos de vergenza y vulnerabilidad ante lo que ellos vean como una pobre ejecucin. Notaron que ciertas ideas poderosas, tales como la idea de dar al nio la razn, permitan a los profesores sentir curiosidad por un comportamiento que, de otro modo, se habra perdido por unos juicios precipitados. Observaron que en el mismo acto de describir su comprensin de la tarea, los profesores podan a veces reestructurarla. En un trabajo que Chris Argyris y yo hemos hecho con estudiantes, intentando reflexionar sobre sus teoras interpersonales de la accin, hemos sido alcanzados por fenmenos similares a stos, incluyendoespecialmente el papel jugado por el miedo al fracaso." Individuos que quieren experimentar con la teora de la accin que hemos llamado Modelo Il, algunas veces son capaces de inventar estrategias coherentes con l. Sin embargo, entre su invencin de una nueva estrategia de accin y su intento de presentarla, a menudo se salen del carril por la intrusin de respuestas conocidas, pautadas. Estas detenciones automticas parecen tener la funcin de proteger al individuo de su exposicin al fracaso, pero tambin aseguran su actuacin continuada de acuerdo con la rutina conocida. Estos pequeos esbozos de investigacin sobre los procesos de reflexin desde la accin sugieren que los investigadores deben tener en cuenta el entretejimiento de las consecuencias cognitivas, afectivas y de dinmica de grupo. Cuando tratamos de comprender la naturaleza de la reflexin y las condiciones que la impulsan o la inhiben, estudiamos un proceso cognitivo sumamente influido por emociones cognitivas-" y por el contexto social de la indagacin. Para estudiar la reflexin desde la accin, debemos observar a alguien que est conectado con la accin. Debemos fijar una tarea que ejecutar, como en el experimento de equilibracin de bloques, o podemos tratar de aprender cmo est pensando y actuando alguien cuando lleva a cabo una tarea que ha fijado por s mismo. En algunos casos, podemos entrevistar a un sujeto, o podemos pedirle que piense en voz alta mientras sigue trabajando en la tarea. En otros casos, podemos combinar investigacin e intervencin, buscando, por ejemplo, ayudar al sujeto a pensar su sistema a travs de una situacin de fracaso. A menudo, simplemente haciendo la pregunta: Cmo ests pensando en ello ahora? producimos una intervencin intencionada o no intencionada que cambia la comprensin del sujeto y modifica la direccin de la accin.
19. Chris Argyris y Donald A. Schon, The Role ofFailure in Double-Loop Learning, memorndum no publicado,1979. 20. Israel Scheffler, The Cognitive Emotions, The Teachers College Record, 79, 2 (diciembre de 1977), pgs. 171-186.

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En todos estos casos, los sentimientos del sujeto acerca de la tarea, sobre su propia actuacin y sobre su relacin con el investigador, son partes esenciales de los procesos en estudio. Los efectos Hawthorne son inevitables. El investigador no puede eximirse a s mismo e ignorar por su cuenta y riesgo su propia contribucin al contexto social del experimento. l es, en frase de Geoffrey Vickers, un agente-experientador que debe tratar de hacerse consciente de sus propias influencias sobre los fenmenos que est tratando de comprender. Los autores de los experimentos de equi1ibracin de bloques comentaban, por ejemplo, sus intentos de hacer verificaciones sobre la marcha de sus propias teoras desde la accin. Cuando el investigador adopta una estrategia combinada de observacin e intervencin (yen el ltimo anlisis puede no ser capaz de otra estrategia), es probable que encuentre que puede ayudar a su sujeto a reflexionar desde la accin permitindose a s mismo experimentar y revelar su propia confusin. Para estudiar la reflexin desde la accin, el investigador debe aprender el arte de experimentar en el que la reflexin desde la accin juegue un papel central. Investigadores y profesionales. En los tipos de investigacin reflexiva que he perfilado, investigadores y profesionales se introducen en modalidades de colaboracin muy diferentes de las formas de cambio concebidas bajo el modelo de la ciencia aplicada. El profesional no funciona aqu como un mero usuario del producto del investigador. Revela al investigador reflexivo los modos de pensamiento que aporta a su prctica y se acerca a la investigacin reflexiva como un auxilio a su propia reflexin desde la accin. Adems, el investigador reflexivo no puede mantener distancia, mucho menos mantener una superioridad, respecto a la experiencia de la prctica. Si est comprometido en el anlisis del marco de referencia, en la construccin del repertorio, en la ciencia en accin o el estudio de la reflexin desde la accin, debe conseguir de algn modo una visin interna de la experiencia de la prctica. La investigacin reflexiva requiere una asociacin de profesional e investigadores, y de investigador y profesionales. Esta asociacin puede adoptar una variedad de formas. Los grupos de profesionales pueden apoyarse unos a otros en la investigacin reflexiva, como Parlett sugiere en su estudio de los profesores y los asesores de los audiodisminuidos." El investigador reflexivo puede adoptar el papel de consultor para el profesional. La investigacin reflexiva puede convertirse en
21. Malcolm Parlett, Reflecting on Practice, manuscrito, Londres, 1981.

una parte de la educacin continua de los profesionales, como en el trabajo de Barry Jentz y William Ronco," El investigador puede situar al profesional en una relacin de observacin participante. El profesional puede aprovechar el tiempo muerto para convertirse en un investigador reflexivo, desplazndose dentro y fuera de la carrera de investigacin y de la carrera prctica. En la medida en que tales asociaciones crezcan en importancia y empiecen a ocupar un lugar importante en las iniciativas de investigacin de las escuelas profesionales, las universidades y las instituciones de orientacin prctica entrarn en unas nuevas relaciones. La facultad universitaria se interesar en la prctica profesional, no slo como una fuente de problemas de estudio o como interinaje para estudiantes, sino como una fuente de acceso a la prctica reflexiva. Como consecuencia, a las actividades normalmente consideradas como perifricas para la direccin de la investigacin universitaria se les dar un nuevo significado. El trabajo de campo, la consulta y la educacin continua, a menudo consideradas como actividades de segunda clase o como males necesarios, alcanzarn un estatus de primera clase como vehculos para la investigacin, la actividad principal de la universidad. A la inversa, las instituciones de orientacin prctica pueden llegar a verse a s mismas cada vez ms como centros de investigacin y educacin. Al igual que los hospitales universitarios han estado funcionando durante mucho tiempo, bajo un modelo de ciencia aplicada, como una institucin educativa y de investigacin, as las empresas, los bufetes de abogados, agencias de bienestar social, equipos de ingeniera y estudios de arquitectura, pueden reconocer la reflexin desde la accin de sus miembros y hacer un lugar a la investigacin reflexiva que le dar soporte. La agenda de la investigacin reflexiva se generar del dilogo entre los investigadores reflexivos y los profesionales-investigadores, y se ver restringida por el requerimiento de que la investigacin sea del tipo que los profesionales puedan tambin acometer," En consecuencia, habr un nuevo enfoque de la cuestin, a veces irritante, de la implementacin de la investigacin. La implementacin se construir dentro del proceso de investigacin reflexiva, ya que as los profesionales obtendrn y utilizarn las percepciones derivadas del mismo a medida que participen en l. Los papeles del profesional y el investigador tendrn lmites permeables, y la carrera de investigacin y la prctica se entrelazarn como un tema del
22. Vase Barry Jentz y loan Wofford, Leadersnip and Leaming, Nueva York, McGraw-Hi1l, 1979. 23. Kevin Lynch ha fijado este punto en su reciente propuesta para una agenda de la investigacin en el diseo urbano. '

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curso. Aunque el peso relativo dado a la investigaci6n reflexiva o a la prctica podra variar considerablemente en el curso de la carrera, uno normalmente esperara que los profesionales funcionaran en ocasiones como investigadores reflexivos y viceversa. Dentro de las universidades, las escuelas profesionales, hasta donde se conviertan en centros de investigacin reflexiva, pueden hacerse crecientemente independientes de la disciplina de los departamentos, hacindose cada vez ms aut6nomas en el desarrollo de sus propias normas de rigor e importancia de la investigacin. Podra entonces esperarse una reduccin en la diferencia de estatus entre las disciplinas de investigacin y las escuelas profesionales y, con ello, al mismo tiempo, una reduccin de los dilemas en las escuelas de las profesiones secundarias que tan bien ha descrito Glazer. Sin embargo, es improbable que los nuevos papeles por ejercer y las nuevas relaciones de la prctica y la investigacin desplacen totalmente a los antiguos. En campos tales como medicina, odontologa, agronoma e ingeniera, donde zonas de prctica relativamente estables tienden por s mismas al modelo de la ciencia aplicada, es ms probable que coexistan los dos sistemas de relacin. Pero, cmo? Si las universidades les permiten la compartimentalizaci6n, habr una mayor prdida de oportunidades, lo que podra contribuir al declive de la universidad. Si las universidades buscan nuevas integraciones de la investigacin y la prctica, de la investigacin reflexiva y la ciencia aplicada, entonces tendrn que hacer de la epistemologa de la prctica no s6lo un foco de la atenci6n intelectual sino el objeto de un nuevo diseo institucional.

te a realizar su papel dentro de burocracias que dependen del ejercicio del conocimiento profesional. Max Weber, el profeta de la burocracia, vio muy claramente que la burocracia requerira y fomentara la profesionalizaci6n de sus miembros. Vio adems que la burocracia exigira y reforzara un modelo particular de conocimiento profesional: el de la pericia tcnica.
El manejo del cargo sigue reglas generales, que son ms o menos estables, ms o menos exhaustivas, y que pueden ser aprendidas. El conocimiento de estas reglas representa un aprendizaje tcnico especial que los admistradores pblicos poseen. Implica la jurisprudencia, o la direccin administrativa o empresarial," La burocratizacin ofrece, por encima de todo, la posibilidad ptima de llevar a cabo el principio de las funciones administrativas especializadas de acuerdo con consideraciones puramente objetivas. Las ejecuciones individuales son asignadas a funcionarios que tienen una formacin especializada y que mediante la prctica constante aprenden ms y ms,"

Instituciones

para la prctica reflexiva

Cada vez ms, la vida de los profesionales en nuestra sociedad est estrechamente vinculada con la vida de las organizaciones burocrticas oficiales, a travs de las cuales se realiza la mayor parte del trabajo. Para los ingenieros, los mdicos, los abogados, los arquitectos, los profesores y los trabajadores sociales, las burocracias son las instituciones que fijan la prctica profesional. y para instituciones como las empresas industriales, las administraciones pblicas, las escuelas, los institutos de investigacin, los bufetes de abogados y los estudios de arquitectura, los profesionales son necesarios para la ejecucin del trabajo organizativo. A medida que la sociedad se convierte cada vez ms en objeto de la direccin profesional, los profesionales tienden crecientemen-

y en su visi6n de la dominancia que haba de llegar de.la forma de organizacin burocrtica, Weber tambin previ, aunque fuera confusamente, la profesionalizaci6n generalizada de las ocupaciones que acompaara a la burocratizacin de la vida social. As pues, a partir de la ms temprana conciencia intelectual de los fenmenos burocrticos, ha estado claro que la burocracia est estrechamente vinculada con la pericia tcnica. Hay s610 un pequeo paso desde esto hasta la observacin de que un cambio en nuestra visi6n del conocimiento profesional, que parte constantemente de la pericia tcnica, presagia un cambio significativo en la idea y la realidad de la organizaci6n burocrtica. Podemos hacemos una idea del significado de este cambio considerando el concepto de aprendizaje organizativo. Las organizaciones oficiales son sistemas de tareas, sistemas de papeles que ejercer y de reglas, dentro de los cuales los individuos sirven como agentes para la realizacin de los valores organizativos, las misiones, las polticas y las estrategias de accin. Los miembros individuales contribuyen a la acumulacin de las reservas organizativas de conocimiento sobre el ambiente, las estrategias de acci6n y las experiencias que algunas veces se convierten
24. Max Weber, Bureaucracy, en OscarGrusky y George A. Miller (comps.), The Sociology of Organizatiom, Nueva York, Free Press, 1940, pg. 7. 25. Ibd. pg. 13.

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en ejemplares para la accin futura. Las contribuciones de los individuos entran en las memorias organizativas, en los mapas y programas en los cuales se inspirarn otros individuos cuando representen sus respectivos papeles. As, por ejemplo, los miembros de la empresa de productos de consumo descrita en el captulo 8 contribuyen a y se inspiran en el aprendizaje organizativo sobre el desarrollo del producto. En general, cuanto ms depende una organizacin para su supervivencia de la innovacin y la adaptacin a los cambios ambientales, ms esencial es su inters en el aprendizaje organizativo. Por otro lado, las organizaciones oficiales tambin tienen un poderoso inters en la estabilidad y previsibilidad de la vida organizativa. Una organizacin es un sistema cooperativo en el que los individuos dependen de la previsibilidad de las respuestas de los dems. Los directivos deben confiar en el comportamiento previsible de sus subordinados. La sorpresa, que es esencial para el aprendizaje, es contraria al funcionamiento uniforme de la organizacin. De este modo, las organizaciones desarrollan sistemas de deteccin y correccin de errores, cuyas funciones son mantener la constancia de las variables clave de la vida organizativa. Son sistemas dinmicamente conservadores." El aprendizaje organizativo significativo -el aprendizaje que implica cambios significativos en la estructura subyacente de valores y conocimiento- es siempre el tema de una situacin organizativa difcil. Es necesario para la efectiva adaptacin organizativa pero rompe las constancias de las que depende la direccin de la vida organizativa. Adems, como he observado anteriormente, los agentes individuales del aprendizaje organizativo operan dentro de un sistema social que da forma a su conducta. Tienen unos intereses individuales y unas teoras de la accin que aportan a la creacin del mundo conductual en el que viven, un mundo conductual que puede ser ms o menos propicio a la comprobacin pblica de los supuestos privados, a la afloracin de los dilemas ya las discusiones pblicas de los temas sensibles. Pertenecen a subgrupos que a menudo entran en juegos de ganar/perder, de ataque y defensa, engao y confabulacin. Hasta donde estos sistemas sociales determinan los lmites y las direcciones de la investigacin organizativa, constituyen sistemas de aprendizaje; yen organizaciones como las empresas de productos de consumo pueden ejercer una fuerte presin para el aprendizaje organizativo.
26. Esta perspectiva, que ha conformado la mayor parte del pensamiento acerca de la democracia en la ciencia poltica contempornea, se presenta, por ejemplo, en Seymour Lipset, Martin Trow y James Coleman, Union Democracy, Nueva York, Doubleday Anchor, 1956.

A la luz de estas observaciones, podemos explorar con ms utilidad los significados de la prctica reflexiva dentro de una burocracia. La reflexin desde la accin es tanto una consecuencia como una causa de la sorpresa. Cuando un miembro de una burocracia emprende el curso de una prctica reflexiva, permitindose experimentar confusin e incertidumbre, haciendo a sus marcos de referencia y teoras objetos de la crtica y el cambio conscientes, puede incrementar su capacidad para contribuir al aprendizaje organizativo significativo, pero tambin convertirse, del mismo modo, en un peligro para la estabilidad del sistema de reglas y procedimientos dentro de los cuales espera suministrar su pericia tcnica. As, las burocracias ordinarias tienden a ofrecer resistencia a los intentos de los profesionales al desplazamiento desde la pericia tcnica a la prctica reflexiva. E inversamente, una organizacin adaptada a la prctica reflexiva tendra rasgos muy diferentes de los marcos burocrticos comunes. Vamos a considerar el caso de una escuela pblica. Los profesores que participaron en el Proyecto de Profesores del MIT estaban empleados en escuelas pblicas urbanas. Cuando empezaron a aprender avalorar ya comprometerse con la prctica de la enseanza reflexiva, seguan trabajando en estas escuelas. De este modo, su experiencia pudo arrojar alguna luz sobre la cuestin de la prctica reflexiva en una burocracia. Describir una tpica escuela de aquellas en las que enseaban. Tal escuela est montada, en un sentido muy especial, en torno a una teora del conocimiento. Hay un concepto de conocimiento privilegiado que constituye aquello que han de ensear los profesores y aprender los alumnos. Este concepto de conocimiento est encarnado en los textos, el currculo, los programas de las lecciones, los exmenes; en efecto, est institucionalizado en cada aspecto de la escuela. Los profesores se ven como expertos tcnicos que imparten conocimiento privilegiado a los estudiantes en un sistema construido, en frase de Scheffler, sobre la metfora de la nutricin." Los nios son alimentados con porciones de conocimiento, en dosis medidas. Se espera que 10 digieran y que muestren la evidencia de ello en las respuestas de clase y en los exmenes. El currculo es concebido como un men de informacin y de habilidades, cada programa de una leccin es un servicio y el proceso completo es tratado como un desarrollo acumulativo y progresivo. Dentro de la escuela, la ordenacin del espacio y del tiempo se da conforme a esta imagen bsica. El edificio de la escuela est dividido en aulas,

27. Israel Scheffler, The Language 01Education, Springfield, Ill., C.e. Thomas, 1960.

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cada una de las cuales contiene un profesor y un grupo de veinte o treinta estudiantes apiados de acuerdo con el nivel. Cada aula es independiente y el profesor est la mayor parte del tiempo aislado en ella. Temporalmente, el da escolar est dividido en perodos que duran una hora aproximadamente, cada uno de los cuales se supone que est dedicado a transmitir el conocimiento que ocupa el contenido del programa de una lecci6n. Los das de la semana, los meses y los aos escolares estn divididos de forma similar, de acuerdo con el mapa curricular del conocimiento privilegiado. La transmisi6n eficiente del conocimiento requiere un sistema de controles. Se supone que el profesor transmite unidades estndar de conocimiento a un gran nmero de estudiantes y que debe emplear medidas, en la forma de test y exmenes, para determinar lo que los estudiantes han aprendido o no han podido aprender. A travs del uso de calificaciones, promoci6n de un curso al siguiente y de medios ms informales, se premia a los estudiantes por su aptitud en demostrar que han digerido el conocimiento y la habilidad apropiados, y se les castiga por su fracaso en tal demostraci6n. Hay programas especiales disponibles para aquellos cuyo fracaso en pasar los test apropiados es atribuido a una incapacidad de aprendizaje. Los profesores estn tambin sujetos a un sistema similar de controles. Son supervisados y premiados o castigados, de acuerdo con las mediciones del progreso de sus estudiantes. Y as como los profesores funcionan como centros de instrucci6n y control en relaci6n a los estudiantes, que son perifricos respecto a ellos, del mismo modo los profesores ocupan papeles perifricos en relaci6n a sus supervisores. El currculo y los programas de las lecciones, tanto como las mediciones de la ejecuci6n y los premios y castigos, emanan de un centro y se imponen a los profesores que ocupan la periferia. La funci6n del supervisor es la de asegurar que los profesores lleven a cabo las funciones que se esperan de ellos, proveerles de los recursos para ello y asignarles premios y castigos de acuerdo con su ejecuci6n una vez evaluada. En el control de estudiantes y de profesores se adjudica una alta prioridad a la objetividad. Se considera importante lograr unas mediciones cuantitativas de la suficiencia y el progreso que sean independientes de los juicios individuales. Se prefieren mucho ms que las mediciones cualitativas, o registros narrativos de la experiencia de aprendizaje o enseanza. Las mediciones cuantitativas permiten que el sistema de control, y los otros sistemas que dependen de l, adquieran un tinte de coherencia, uniformidad, precisi6n e imparcialidad.

La amplitud de la atenci6n del profesor respecto a sus estudiantes se supone que est bsicamente determinada por las delimitaciones del currculo. El profesor est para interesarse por los alumnos desde el punto de vista de su relativo xito o fracaso en asimilar la materia de la lecci6n. Sus vidas fuera de la escuela -lo que hacen o el conocimiento o las habilidades que despliegancaen fuera de los lmites de la preocupaci6n debida. De modo similar, cuando las nuevas tecnologas entran en la escuela, su funci6n es ampliar la capacidad del profesor para transmitir los elementos del currculo. Los ordenadores, las pelculas y los aparatos audiovisuales se disponen como suplemento para la comunicaci6n y el examen, la instrucci6n y la prctica, del trabajo del profesor. stos son algunos de los principales rasgos de una escuela pblica urbana. Se construyen en tomo a una visi6n especial del conocimiento privilegiado, de su comunicaci6n y de su adquisici6n. Pero estos rasgos tambin conforman los perfiles de un sistema burocrtico. La escuela se presenta gobernada por un sistema de reglas formales, objetivamente determinables, que son administradas a travs de una jerarqua. La escuela contiene una estructura de conocimiento que incluye no solamente el contenido del currculo, sino las tecnologas para la medici6n, comunicaci6n, control y mantenimiento que son esenciales tanto para la enseanza como para la administraci6n. Dan un alto valor a la objetividad y al refinamiento en los procedimientos. Desde luego, la escuela como instituci6n de la racionalidad tcnica y la eficiencia burocrtica tiene un lado oculto, frecuentemente notado por sus miembros, sus electores y sus crticos. Los estudiantes pueden responder a la escuela mediante la desconexin, canalizando sus energas reales y su creatividad fuera del mundo de la escuela. O aprenden a golpear al sistema mediante la optimizaci6n de las medidas de su actuaci6n, descubriendo c6mo superar los exmenes, conseguir superar los cursos y desplazarse a travs de los niveles del sistema, sin pensar mucho en el conocimiento que se supone que estn adquiriendo. De modo similar, los profesores a menudo aprenden a optimizar la medida de control de su actuaci6n, esforzndose por seguir al pie de la letra los estndares impuestos sobre ellos, sin preocuparse mucho de si sus estudiantes estn aprendiendo, o de c6mo lo hacen; o pueden pensar en estas cosas pero reservndose tales pensamientos para el mundo exterior a la escuela. Los estudiantes aprenden a evadir el control de los supervisores, no respondiendo nada ms que de labios para afueraal sistema oficial. Tales juegos de control y evasi6n estn a menudo incrustados en redes polticas, donde los individuos forman alianzas con el prop6sito de obtener o proteger el territorio, la seguridad o el estatus.

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Qu sucede en una burocracia educativa as cuando un profesor empieza a pensar y actuar no como un experto tcnico, sino como un profesional reflexivo? Su reflexin desde la accin representa una amenaza potencial para el sistema dinmicamente conservador en el que vive. El profesor trata de escuchar a sus alumnos. Se pregunta a s mismo, por ejemplo: cmo est pensando el alumno sobre esto? Qu significa su confusin? Qu es lo que el alumno ya sabe cmo hacer? Pero si realmente escucha a un alumno, abriga ideas para la accin que trascienden el programa de la leccin. Puede desear, por ejemplo, concentrarse durante un tiempo en la naturaleza del error o la confusin de un alumno. Por qu escribe 36 + 36 = 312? Cuando empieza a entender cmo piensa en la tarea, puede inventar nuevas preguntas, nuevas actividades para que el alumno se ejercite y nuevos modos de ayudarle a sumar. El programa de la leccin, entonces, debe ser dejado a un lado, o debe convertirse adems en un programa de base aproximado para la accin, en un esqueleto en tomo al cual el profesor desarrolla unas variaciones para la comprensin de los problemas sobre la marcha de unos alumnos en particular. El currculo se convierte en un inventario de temas de comprensin y destreza a los que hay que aplicarse, ms que en un conjunto de datos que han de aprenderse. Alumnos diferentes presentan diferentes fenmenos de comprensin y accin. Cada alumno fabrica el propio universo, cuyos potenciales, problemas y ritmo de trabajo deben ser apreciados cuando el profesor reflexiona desde la accin en el diseo de su trabajo. La libertad para reflexionar, inventar y diferenciar rompera el orden institucional del espacio y el tiempo. Si el profesor debe dirigir de algn modo el trabajo de treinta alumnos en un aula, cmo puede realmente escuchar a cualquiera de ellos? Si es rigurosamente responsable de atenerse a una secuencia de perodos de una hora de duracin en los que han de cubrirse unidades especficas de materia de una asignatura, entonces no puede seguir la lgica de su reflexin desde la accin. Las clases deben ser pequeas, o fcilmente divisibles en unidades ms pequeas, y cada profesor debe ser libre de introducir variaciones en el programa institucional. El aislamiento del profesor en su aula trabaja en contra de la reflexin desde la accin. Necesita comunicar sus problemas y percepciones, para contrastarlos con los puntos de vista de sus colegas. Debe ampliar el alcance de su inters por los alumnos. Lo que stos saben cmo hacer en el mundo exterior a la escuela pasa a ser profundamente interesante para l, porque sugiere las competencias intuitivas sobre las que puede construir su enseanza.

Un profesor reflexivo necesita un tipo de tecnologa educativa que haga algo ms que ampliar su capacidad de administrar adiestramiento y prctica. Lo ms interesante para l es una tecnologa educativa que ayude a los estudiantes a hacerse conscientes de sus propias comprensiones intuitivas, a desembocar en confusiones cognitivas y a explorar las nuevas direcciones para la comprensin y la accin." La responsabilidad, la evaluacin y la supervisin adquiriran nuevos significados. Habra un cambio desde la bsqueda de unas medidas objetivas del progreso de los alumnos, administradas de un modo centralizado, hacia unos juicios cualitativos, independientes, y unos registros narrativos de la experiencia y la ejecucin del aprendizaje y la enseanza. La supervisin se preocupara menos de seguir el contenido del currculo cubierto por el profesor que de la valoracin y el soporte a la reflexin desde la accin del profesor. Si los profesores intentaran convertirse en profesionales reflexivos se sentiran obligados por el sistema de reglas de gobierno de la escuela y arremeteran contra ellas y, hacindolo as, arremeteran contra la teora del conocimiento que subyace en la escuela. No slo lucharan contra el ordenamiento rgido de los programas de las lecciones, horarios, aulas aisladas y mediciones objetivas de la ejecucin; tambin cuestionaran y criticaran la idea fundamental de la escuela como un lugar de transmisin progresiva de dosis medidas de conocimiento privilegiado. A decir verdad, los participantes en el Proyecto de Profesores tuvieron todo tipo de experiencias cuando intentaron vivir fuera de sus aulas las nuevas comprensiones y actitudes que estaban adquiriendo. Sus escuelas eran, en diversos grados, aproximaciones a la imagen estereotipada que acabo de trazar. Unos cuantos profesores tenan una gran libertad discrecional y podan convertir sus aulas en enclaves de una enseanza no tradicional. Algunos estaban frustrados por los patrones tradicionales y las expectativas construidas sobre las rutinas institucionales de la escuela. Unos cuantos sintieron que el nuevo enfoque de la enseanza era demasiado bueno para la escuela. Lo que est claro es que en el mundo real de la escuela que trata de involucrar la enseanza reflexiva (como en el contrato reflexivo entre profesional y cliente), los conflictos y los dilemas sacaran a la superficie lo que est ausente, escondido, o es considerado de menor importancia en una escuela ordinaria. Para conectar con las capacidades de aprendizaje y las dificultades de
28. Un ejemplo de tal tecnologa educativa se describe ampliamente en Seymour Papert, Mindstonns: Children; Computers ami Powerful Ideas, Nueva York, Basic Books, 1981.

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los estudiantes concretos, una escuela tendra que manejar unas tasas de alumno/profesor mucho ms pequeas que la de veinticinco a uno. En la esfera de las restricciones en los recursos, cmo se determinaran las diferenciaciones apropiadas del currculo y la atenci6n docente? Donde los profesores se comprometieron con la reflexin desde la acci6n, el significado de buena enseanza y buen aula se convirtieron en temas de una urgente preocupaci6n institucional. Tales cuestiones no podan rechazarse por ms tiempo por la referencia a unas mediciones objetivas de la actuacin. En efecto, una cuestin de mayor importancia se articulara sobre la relacin entre tales mediciones y los juicios cualitativos de los profesores individuales. Los directores tendran que hacerse la pregunta, al estructurar sus propios papeles, de si permitir que florezcan mil flores o defender sus propios estndares de excelencia. Si eligen lo primero, en nombre de la libertad de accin del profesor, o en el espritu de la participacin democrtica, caera la escuela en el tipo de permisividad y descuido intelectual que caracteriz a algunas de las escuelas alternativas de los aos sesenta?" Y si los directores eligen el ltimo camino, qu pasara con la libertad de reflexin desde la accin del profesor? En una escuela que da soporte a la enseanza reflexiva, un supervisor defendera sus propios estndares de calidad educativa, mientras que, al mismo tiempo, investigara las comprensiones de los profesores, enfrentndose a 10 que viera como una enseanza pobre, e invitando, al mismo tiempo, a los profesores a que opusieran su propia conducta. Aunque en los mundos del Modelo 1 de la mayor parte de las escuelas es mucho ms probable que los supervisores flucten entre el control centralizado y un millar de flores. En una escuela que apoyara la enseanza reflexiva, los profesores desafiaran la estructura de conocimiento impuesta. Sus experimentos sobre la marcha afectaran no slo a las rutinas de la prctica de la enseanza, sino a los valores y principios centrales de la institucin. Los conflictos y los dilemas saldran a la superficie y pasaran a ocupar el centro de la escena. En el sistema de aprendizaje organizativo con el que estamos ms familiarizados, los conflictos y los dilemas tienden a ser suprimidos o a terminar en la polarizacin y la guerra poltica. Una institucin que congeniara con la prctica reflexiva requerira un sistema de aprendizaje dentro del cual los individuos pudieran sacar a la superficie los conflictos y los dilemas y hacerlos objeto de una investigacin pblica productiva, un sistema de aprendizaje que con29. Vase Chris Argyris, Altemative Schools: A Behavioral Analysis, Teachers College Record, 75,4 (mayo de 1974), pgs. 424-452.

dujera a la crtica continua y a la reestructuracin de los principios y valores organizativos. Me he extendido en el caso de la escuela pblica debido a la experiencia esclarecedora del Proyecto de Profesores, pero las escuelas son fundamentalmente similares a otros escenarios burocrticos de la prctica profesional. Dondequiera que los profesionales operen, dentro del contexto de una burocracia establecida, estn incrustados en una estructura organizativa del conocimiento y en una red afn de sistemas institucionales de control, autoridad, informacin, mantenimiento y recompensa, todos los cuales estn vinculados a las imgenes imperantes de la pericia tcnica. En la industria, los ingenieros y los directivos se ocupan en papeles tcnicos especializados, funcionan de acuerdo con procedimientos altamente articulados, y tienden a estar colocados con toda precisin dentro de un sistema jerrquico de autoridad. No solamente la produccin y la ingeniera, sino la mercadotecnia, las ventas, el personal, las finanzas y la direccin general estn cada vez ms definidos como especialidades tcnicas. En efecto, la industria se ve a menudo como prototipo de la racionalidad tcnica y burocrtica. Los crticos de las escuelas hablan en trminos despreciativos, por ejemplo, de la industrializacin de la educacin. 30 Los organismos de servicio social a gran escala, los hospitales y los estudios de arquitectura han llegado tambin a funcionar en un mundo tcnico y burocrtico. Aqu, demasiado trabajo profesional tiende a ser canalizado dentro de un sistema de tareas especializadas y a estar sujeto a mediciones objetivas de ejecucin y control. Dentro de estos sistemas, los profesionales estn cada vez ms obligados por los avances tcnicos en la medida y la procedimentalizacin del trabajo. En nombre de la reduccin de costes, por ejemplo, los trabajadores de la asistencia social se han convertido ahora en objetos del tipo de estudio de tiempo y movimiento, y de pericia eficiente, que tuvieron su origen en la industria en las primeras dcadas del siglo xx. Los sistemas de informacin computerizada estn usndose crecientemente para seguir y controlar la actuacin de trabajadores individuales. En los niveles ms bajos y en los niveles medios de la fuerza de trabajo profesional, los sistemas computerizados estn empezando a sustituir a los seres humanos. La extensin tecnolgica de la burocracia, que refuerza el confinamiento del trabajo profesional en los canales, definidos con toda precisin, de la
30. Vase, por ejemplo, Samuel Bowles y Herbert Gintis, Schooling in Capitalist America, Nueva York, Basic Books, 1976.

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pericia tcnica, exacerba el conflicto inherente entre burocracia e identidad profesional. Dentro de los sistemas de control burocrtico altamente especializados, tcnicamente administrados, cmo pueden pensar los profesionales en s mismos como profesionales autnomos? Cmo pueden esforzarse para lograr estndares de excelencia profesional, para cultivar la maestra e interesarse en las caractersticas nicas de un caso particular? Un tecnlogo industrial se irrita.con la subordinacin que hace el director general de la seguridad del producto respecto a la amortizacin a corto plazo de la inversin. Un trabajador de la asistencia social se siente desprofesionalizado debido a los sistemas de control dirigidos al incremento de su eficacia, impidindole atender a los intereses de los clientes individuales. Estos profesionales soportan un ms que superficial parecido con los trabajadores de mono azul, descualificados por la entumecedora monotona de la lnea de montaje. Las tensiones inherentes a la burocratizacin del trabajo profesional tienden a aumentar cuando los profesionales buscan convertirse en profesionales reflexivos. Un profesional que reflexiona desde la accin tiende a cuestionar la definicin de su tarea, las teoras en accin que aporta a la misma, y las mediciones de la actuacin mediante las cuales es controlado. Y al cuestionar estas cosas, tambin cuestiona los elementos de la estructura del conocimiento organizativo en los que estn incrustadas sus funciones. As, un trabajador al servicio del pblico que piensa de un modo crtico sobre su prctica, puede criticar tambin el modelo de inatencin selectiva de un gran organismo hacia los miembros ms necesitados de la poblacin que constituye su clientela. Un ingeniero que reflexiona desde la accin puede percibir una pauta de error que atribuye a una confianza excesiva en los sistemas rutinarios de control de calidad. La reflexin desde la accin tiende a sacar a la superficie no slo los supuestos y las tcnicas, sino los valores y los propsitos que forman parte del conocimiento organizativo. En la medida en que una institucin busca acomodarse a la reflexin desde la accin de sus profesionales debe ir al encuentro de varias condiciones extraordinarias. En contraste con el normal nfasis burocrtico en los procedimientos uniformes, la medicin objetiva de la actuacin y los sistemas centro/periferia de control, una institucin reflexiva debe dar una alta prioridad a los procedimientos flexibles, a las respuestas diferenciadas, a la apreciacin cualitativa de los procesos complejos y a la responsabilidad descentralizada de los juicios y de la accin. En contraste con el normal nfasis burocrtico en la racionalidad tcnica, una institucin reflexiva debe disponer un espacio para la atencin a los valores y propsitos en conflicto. Pero estas

condiciones extraordinarias son tambin necesarias para el aprendizaje organizativo significativo. . La difcil situacin de un profesional reflexivo en una burocracia es otra cara de la dificultad del aprendizaje organizacional. La reflexin desde la accin es esencial para el proceso mediante el cual los individuos funcionan como agentes del aprendizaje organizativo significativo y es, al mismo tiempo, u~a amenaza para la estabilidad organizativa. Una organizacin capaz de exammar y reestructurar sus principios y valores centrales exige un sistema de aprendizaje capaz de soportar esta tensin y convertirla en una investigac~npblica productiva. Una organizacin que conduzca a la prctica reflexiva plantea la misma exigencia revolucionaria.

El lugar de las profesiones en la sociedad en su conjunto

De acuerdo con la tradicin de la racionalidad tcnica, las profesiones actan de mediadoras entre la ciencia y la sociedad y convierten la investigacin cientfica en progreso social. El modelo del conocimiento profesional como pericia tcnica, basada en la aplicacin de la ciencia, subyace en el contrato tradicional entre el experto profesional autnomo y su cliente, en la relac~n de intercambio tradicional entre el profesional y el investigador, y en la ncorporacin ms bien paradjica de profesionales:aparentemente autnomos dentro de las estructuras altamente especializadas de los sistemas burocrticos. En todas estas formas, que ya he descrito al comienzo de este captulo, la tradicin de la racionalidad tcnica contribuye al emplazamiento de las profesiones en la sociedad en su conjunto. . No obstante, la tradicin de la racionalidad tcnica tiene un efecto adicional que todava no hemos discutido. Ha dado origen a nuestro modelo dominante en la formacin de una poltica pblica. Desde esta perspectiva, la elaboracin de una poltica es un proceso de eleccin social. Las elecciones de polticas racionales derivan de un anlisis de la poltica que selecciona de entre los cursos de accin disponibles aquellos que maximizan los beneficios sociales y minimizan los costes." El anlisis de la poltica se concibe como un proceso tcnico que ocurre dentro de un contexto poltico. El anlisis emplea tcnicas sofisticadas para medir y comparar los efectos de las polticas
. 31. Esta pers~tiva de la formacin de la poltica pblica como un proceso de eleccin racional ha SIdo expuesta, por ejemplo, en Richard Zeckhauser y Edith Stokey, A Primer for Policy Analysis, Nueva York, Norton, 1978.

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alternativas, pero depende de varias maneras del proceso poltico. El proceso poltico suministra las definiciones de los objetivos de una poltica, de los beneficios y de los costes sociales. Algunas veces, los anlisis de la poltica se conciben como inputs para funcionarios elegidos que realizan las elecciones finales de la poltica. Y ms recientemente, los que proponen el modelo dominante en la elaboracin de la poltica han reconocido que las polticas se convierten en programas de accin a travs de procesos de implementacin que pueden ser orientados o distorsionados por los polticos. 32 De acuerdo con este modelo, los papeles clave en la poltica pblica son los ejecutados por los profesionales. Los profesionales suministran la pericia tcnica en campos sustantivos de la poltica tales como la asistencia sanitaria y la vivienda. Ellos satisfacen las exigencias tcnicas del anlisis de la poltica. Disean, implementan y evalan los programas gubernamentales, y como expertos en las tcnicas de legislacin y de obtencin de votos, dirigen el proceso poltico. La complejidad tcnica de la eleccin social racional exige la pericia profesional. No obstante, para los crticos radicales del programa tecnolgico, la profesionalizacin de la poltica pblica es una distorsin tecnocrtica de los valores democrticos. Los profesionales constituyen una lite interesada que pone la tcnica basada en la ciencia al servicio de la clase empresarial, y con una fachada de objetividad, y bajo la bandera de la neutralidad, hacen su propio agosto y el de sus amos. Justo como los profesionales utilizan su especial estatus para controlar y coaccionar a sus clientes, as tambin, en un gobierno democrtico, utilizan su habilidad tcnica para reprimir a los ms dbiles y a los necesitados. Adems, su pretensin de un conocimiento extraordinario es una pretensin vana. Bajo el misterio de la pericia profesional se esconde la ignorancia y la manipulacin. La crtica radical conlleva una visin utpica de la reforma social. Es necesario desmitificar las profesiones, desenmascarando el inters de clase que se hace pasar por racionalidad tcnica, para que la sociedad pueda lograr la democracia, la igualdad y la justicia social. Es necesario demostrar la coaccin de las profesiones, para mostrar cmo han malversado el conocimiento, para allanar el camino a una nueva casta de ciudadanos profesionales comprometidos con la justicia social. Mientras tanto hay una necesidad de defensores contraprofesionales y de adversarios que puedan resistir de una manera
32. Vase, por ejemplo, Jeffrey Pressman y Aaron Wildavsky,lmplementation, Berkeley, University of California Press, 1979.

eficaz la subversin, gestionada profesionalmente, del inters pblico y de los derechos de los clientes. El pueblo debe ser educado en sus derechos y desengaado de su respeto tradicional hacia los autoproclamados expertos. Los contraprofesionales, que pueden luchar contra los expertos en su propio terreno, defenderan al pobre contra la renovacin urbana yel aburguesamiento, protegeran a los pacientes de las insensibles intrusiones de la profesin mdica, y ayudaran a los necesitados a darle la vuelta al sistema legal en su propia ventaja. En esta misma vena, los hallazgos supuestamente objetivos de la investigacin cientfica deben ser desenmascarados como racionalizaciones de intereses de clase. Los contrainvestigadores son necesarios para sealar el sesgo establecido de la economa poltica neoclsica, la predisposicin de los planificadores urbanos hacia las clases media y empresarial, y las pretensiones de los ingenieros industriales que proponen posiciones tecnolgicas para los problemas sociales de la energa y la calidad ambiental. En el campo de la poltica pblica, la desmitificacin de las profesiones toma la forma de la demolicin del mito de la eleccin social racional. El anlisis de la poltica no es una eleccin racional sino una racionalizacin de los intereses polticos. La tarea de la reforma social es autorizar a los relativamente menos poderosos -negros, mujeres, grupos tnicos minoritarios, la tercera edad, los discapacitados, los presidiarios- a organizarse en una voz efectiva en la poltica que se hace. Los ciudadanos deben organizarse en torno a asuntos pblicos tales como el desarme, la seguridad nuclear y la calidad ambiental. No slo el sistema legal, sino la propaganda, las huelgas, las manifestaciones y el repertorio completo de la accin social deben utilizarse para detener el ejercicio del poder establecido, o para asegurar que los necesitados consigan una parte de la accin. Todo esto requiere habilidad tcnica. As, en el curso de los pasados veinte aos, han emergido contraprofesionales para desempear un papel crtico en la defensa de los derechos de los necesitados y en la organizacin de grupos de ciudadanos en tomo a los temas de inters pblico. Al igual que los profesionales que prestan sus servicios en el gobierno y en la industria, los contraprofesionales contribuyen a la habilidad tcnica sustantiva, proporcionan alternativas racionales para la accin pblica, y ponen sus tcnicas de negociacin y lucha al servicio de aquellos que se esfuerzan por tener voz en el proceso poltico. Con la ayuda de los contraprofesionales, las minoras militantes y agrupaciones de ciudadanos han triunfado en la transformacin de la poltica pblica. La poltica de inters especial se ha puesto a la orden del da. En un campo tras otro, grupos con intereses especiales han triunfado al ser la causa

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de la aparicin de leyes y regulaciones tendentes a refrenar los excesos de las instituciones establecidas. Ms recientemente, a medida que estos xitos han desencadenado las reacciones de la justicia, la poltica pblica se ha convertido en el campo de una contienda poltica visible en la que todos los bandos -instituciones establecidas, adversarios del sistema, y contrarrepresentantes de la justicia- se han armado con la pericia profesional. No se sigue de ello, desde luego, que la profesionalizacin de las disputas polticas haya conducido al consenso pblico. A menudo, por el contrario, la aportacin de la pericia profesional sirve para extender el conflicto poltico. Pero hay una teora bien conocida de la democracia que explica y justifica este proceso, una teora que recurre a los crticos radicales como a sus oponentes tradicionales. Desde esta perspectiva, la democracia consiste en un juego de poderes compensatorios que tienden, cuando es efectivo, a impedir a cualquier grupo que establezca una dominacin permanente sobre los dems." Los conflictos entre los grupos se mantienen, dentro de lmites manejables, mediante mecanismos institucionales que aseguran la resolucin de las disputas polticas, esto es, mediante los tribunales, la cabina de votacin, la mesa de negociacin. Cada vez ms, estas instituciones se han convertido en la arena donde despliegan sus actividades los partidarios del profesional y sus adversarios. Pero las reformas sociales de los crticos radicales son tambin vulnerables a la crtica. Hay algo incoherente en una desmitificacin de la pericia profesional que conduce al sistema constituido por una casta de expertos contraprofesionales. Segn parece, incluso en un mundo liberado del dominio de los intereses establecidos hay una necesidad de conocimiento especial; y en un mundo de intereses establecidos, armado de la pericia profesional, se da la necesidad de una contrahabilidad tcnica. Pero los expertos tienden a comportarse como expertos. Los ciudadanos profesionales y los partidarios del profesional pueden tambin mostrar su disposicin a un control unilateral de sus clientes y estar interesados en la conservacin del estatus especial propio de stos. En los pases socialistas, los ciudadanos profesionales se han convertido en una nueva clase, un grupo de lite que opera desde burocracias que despliegan la insensibilidad y la lentitud que hemos aprendido a asociar con el fenmeno de la burocracia." Los contraprofesionales pueden tener
33. Lipset y otros. Union Democracy; 34. Milovan Djilas, The New Class, Nueva York. Holt, Rinehart & Winston, 1974.

xito en contener el libre movimiento de los intereses establecidos, pero su xito se ve a menudo acompaado por efectos secundarios no deseados. Cuando los ecologistas triunfan en su bloqueo de la promocin del suelo, por ejemplo, pueden tambin contribuir a la crisis de la vivienda en las clases inferior y media." Los mecanismos reguladores, originados por los movimientos de protesta de los aos sesenta y los primeros setenta, con frecuencia se han vuelto inefectivos a la hora de solucionar los problemas sociales para los cuales fueron diseados." Y las instituciones tradicionales para la discusin de convenios son a menudo incapaces de convertir la contienda poltica en una accin social aceptable. Los tribunales, que han asumido un papel enormemente dilatado en campos tales como la educacin urbana, la regulacin ambiental y la vivienda pblica, han mostrado una capacidad muy limitada para ejercer un arbitraje entre las reivindicaciones de los profesionales en contienda. Cogidos entre el fuego cruzado de las posiciones tcnicas en conflicto, los jueces a menudo han recurrido a los tecnicismos de la ley sin comprender en profundidad los problemas sustantivos de la poltica que est en juego en sus decisiones. y cuando los jueces han asumido la responsabilidad de la direccin de escuelas urbanas o de viviendas pblicas, han tenido que recurrir a profesionales, quienes reintroducen, bajo los auspicios de los tribunales, cualquiera de los sesgos que acompaan su pericia tcnica. El proceso electoral a menudo fracasa a la hora de producir soluciones estables para los problemas pblicos. Cuando son sometidos a votacin los juicios profesionales conflictivos sobre una poltica, los resultados a menudo no reflejan nada ms sustancial que los aires del cambio poltico. Y cuando funcionarios elegidos deliberan sobre conflictos polticos, sus compromisos legislativos son a menudo tan vagos que permiten que esos conflictos vuelvan a emerger cuando los administradores tratan de convertir las polticas en programas. Cuando los lmites de los mecanismos judiciales y electorales se han hecho manifiestos, la mesa de negociacin ha adquirido importancia, La mediacin profesional, que tuvo su origen en la negociacin laboral, ha empezado a extenderse a los campos de la utilizacin del suelo, la eliminacin de residuos peligrosos y la calidad ambiental. Estas ampliaciones delpapel de mediacin
35. Vase Bemard Frieden, The Environmental Hustle, Cambridge, Mass., MIT Press, 1980. 36. Ha habido muchos estudios en los aos setenta que han observado y criticado la ineficacia de los mecanismos reguladores construidos en respuesta a los movimientos de apoy y protesta de los aos sesenta. Vase, por ejemplo, Lawrence Bacow, Bargaining for Job Safety and Health, Cambridge, Mass., MIT Press, 1980.

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estn todava en su inicio y todava est por ver cmo se desarrollarn. No obstante, ya se ha hecho evidente un peligro. Dada la naturaleza de su tarea, los mediadores tienden en la prctica a definir el xito en trminos de la paz mantenida. Cuando la nueva informacin amenaza la aparicin del acuerdo, tiende a ser rechazada como conocimiento peligroso." De este modo, los mediadores pueden perseguir el acuerdo a expensas de la comprensin. Cuando los representantes profesionales de las facciones sociales en contienda no pueden llegar a un acuerdo sobre los temas de la poltica, la sociedad tiene el recurso de los tribunales, el proceso electoral y la mesa de negociacin. Pero cuando los temas en discusin son tcnica y evaluativamente complejos, resulta un poco asombroso que las instituciones que discuten un acuerdo arrojen resultados que se perciben como arbitrarios o simplemente convenientes, o que reintroduzcan el elemento perturbador de un juicio profesional. Cuando prescinden de la pericia padecen su falta; y cuando confan en ella introducen sus peligros. Se da una contradicin similar en las reformas sociales de los crticos radicales. Ellos buscan desmitificar la pericia profesional para eliminar o contener a los profesionales que sirven a los intereses de la clase dominante. Pero no pueden prescindir de los profesionales, bien sea para dirigir los tcnicamente complejos negocios de la sociedad, o para oponerse a los excesos de las profesiones establecidas. De este modo reintroducen los males de la pericia tcnica. Con tal que la direccin de la sociedad dependa de un conocimiento y una competencia especiales, habr un lugar esencial para las profesiones. Y hasta donde las profesiones sean conformadas por modelos tradicionales de conocimiento y de prctica, ni la ideologa ni las reformas institucionales de los crticos radicales eliminarn los males de la pericia tcnica. La idea de la prctica reflexiva es una alternativa a la epistemologa tradicional de la prctica. Conduce, como hemos visto, a nuevas concepciones del contrato profesional-cliente, a la asociacin entre investigacin y prctica y a sistemas de aprendizaje de las instituciones profesionales. Ahora me gustara sugerir cmo podra tambin conducirnos a pensar de un modo diferente sobre el papel de los profesionales en la poltica pblica y sobre ellugar de las profesiones en la sociedad en su conjunto. La idea de la prctica reflexiva lleva, en un sentido tanto similar como diferente a la crtica radical, a la desmitificacin de la pericia profesional. Nos
37. Mario Cuomo usa esta frase. e ilustra su aplicacin, en su Forest Hills, Diary, Nueva York, Random House, 1974.

lleva a reconocer que, tanto para el profesional como para el contraprofesional, el conocimiento especial est incrustado en marcos de referencia evaluativos que llevan el sello de los valores y los intereses humanos. Tambin nos lleva a reconocer que la extensin de la pericia tcnica est limitada por situaciones de incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto. Cuando las teoras y las tcnicas basadas en la investigacin son inaplicables, el profesional no puede revindicar legtimamente el ser un experto, sino solamente el estar especialmente bien preparado para la reflexin desde la accin. Desde esta perspectiva, no es difcil ver cmo la epistemologa tradicional de la prctica mantiene un potencial para la coercin. No necesitamos hacer la atribucin (posiblemente vlida) de que los profesionales estn motivados por el deseo de servir a los intereses de clase o de proteger su estatus especial. Siempre que un profesional reivindica el saber, en el sentido del experto tcnico, est imponiendo sus categoras, teoras y tcnicas sobre la situacin que tiene ante l. Ignora, justificaciones aparte, o controla aquellos rasgos de la situacin, incluyendo a los seres humanos dentro de ella, que no encajan con su conocimiento desde la prctica. Cuando trabaja en una institucin cuya estructura de conocimiento refuerza su imagen de pericia, tiende a verse a s mismo como responsable simplemente del suministro de su reserva de tcnicas de acuerdo con las medidas de actuacin impuestas sobre l. No se ve a s mismo como libre, u obligado, para participar en el establecimiento de objetivos o en la formulacin de los problemas. El sistema institucional refuerza su imagen de la pericia como inductora de un patrn de control unilateral. Si aceptamos estas crticas de la racionalidad tcnica! no aceptaremos por ms tiempo, sin la crtica correspondiente, la reivindicacin del profesional de un mandato, una autonoma y una licencia. Si hay lmites importantes en el campo de aplicacin de la pericia tcnica, querremos cercioramos de que los profesionales no sobrepasan aquellos lmites en sus pretensiones de autoridad basada en una competencia meramente tcnica. Si la pericia tcnica est cargada de valor, y los expertos tcnicos tienen sus propios intereses que dan forma a sus comprensiones y sus juicios, entonces reconoceremos la necesidad de unas restricciones sociales sobre la libertad profesional, Por otro lado, tambin respetaremos la reclamacin profesional de un conocimiento extraordinario en las reas susceptibles de pericia tcnica, y pondremos un aprecio especial en los profesionales que reflexionan desde la accin, tanto sobre sus propios marcos evaluativos como desde situaciones que trascienden los lmites de su pericia.

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Estas consideraciones complican la tarea de describir el lugar apropiado de las profesiones en la sociedad en su conjunto. Bajo la perspectiva de la prctica reflexiva, los profesionales no son ni la vanguardia heroica del programa tecnolgico, ni la lite malvada que impide al pueblo tomar el control de sus vidas. Los profesionales son vistos ms apropiadamente, creo, como participantes en una conversacin societal ms grande; cuando desempean bien sus papeles, ayudan a que su conversacin se convierta en reflexiva. En los procesos mediante los cuales las ideas sobre los problemas y las soluciones sociales llegan a un buen consenso, las descripciones de la realidad son construidas socialmente. A travs de nuestras instituciones pblicas, de los medios de comunicacin, de las acciones de los intelectuales y de los procesos de debate pblico, construimos ideas poderosas para la accin acerca de los temas y las crisis de nuestra sociedad, los problemas que han de resolverse y las polticas que se han de adoptar. Cuando actuamos a partir de estas ideas, cambiamos la realidad social. Algunas veces hacemos realidad nuestras ideas, pero tambin por esa razn creamos nuevos problemas y dilemas. El nosotros que acta de este modo son los agentes de la sociedad. Somos agentes de experimentacin, en el sentido de Geoffrey Vickers, siendo a la vez sujetos y objetos de la accin. Estamos en la situacin problemtica que buscamos describir y transformar, y cuando actuamos sobre ella, actuamos sobre nosotros mismos. Estamos comprometidos en una conversacin constante con la situacin societal en su conjunto, de la que nosotros somos una parte, algo as como un diseador (Quist, por ejemplo) que conversa con su diseo de la situacin. Como l, construimos una visin de la situacin; actuamos a partir de ella, cambiando de ese modo la situacin; pero tambin obtenemos la rplica que adopta la forma de significaciones imprevistas, de problemas y dilemas. En el tejido de tales conversaciones societales, la formacin de la poltica -la descripcin de los problemas sociales, los trmites de la legislacin, el diseo y la implementacin de los programas de gobierno- constituye una simple orilla. El proceso de fijacin de un problema social, por ejemplo, es mucho ms exhaustivo y complejo que el proceso mediante el cual se establecen los problemas de la poltica pblica." Pero la poltica pblica representa el aspecto, algunas veces la formalizacin, del proceso ms completo. y la poltica pblica, cuando ha sido diseada y convertida en accin pbli38. Martin Rein y yo hemos sostenido este punto en Problem-Setting in Policy Research, en Carol Weiss (comp.), Using Social Research in Public Policy Making, Lexington, Mass., D.C. Heath, 1977.

ca, forma parte de un proceso societal ms amplio, cambindolo una vez ms. As, por ejemplo, durante los pasados treinta aos, las ideas acerca del delito urbano se han convertido en moneda comn. La fijacin del problema social del delito urbano ha supuesto un proceso complejo de descripcin de un aspecto de la realidad urbana, un proceso en el que la polica, los jueces, las autoridades correctoras, los grupos de ciudadanos, los investigadores sociales, novelistas, cineastas y los medios de comunicacin de masas han jugado sus correspondientes papeles. Las muy diferentes voces implicadas en este proceso han aportado mltiples, y a menudo conflictivos, marcos de referencia para la descripcin del fenmeno. El delito urbano se ha visto, por ejemplo, como una consecuencia de la forma de la ciudad, que deja concentraciones de grupos de minoras empobrecidas en un centro rodeado por ricos (y vulnerables) barrios residenciales. Se ha visto como el fracaso de la polica y de los tribunales para administrar un rpido y seguro castigo. Se ha visto como un subproducto de la cultura de la pobreza. Y se ha visto como la manifestacin de una vena de maldad inextirpable propia de la naturaleza humana. A travs de procesos de los que entendemos relativamente poco, creo que las descripciones particulares del fenmeno del delito urbano, en varias ocasiones, se han hecho poderosas para la accin. En los ltimos aos sesenta, por ejemplo, el delito urbano lleg a verse como la expresin de una sociedad racista. La Comisin Kerner ofreci esta visin sobre el estatus de la poltica pblica oficial, y los programas urbanos de la Lyndon Johnson's Great Society fueron, en alguna medida, una respuesta a ello. Posteriormente, en una reaccin parcial ante los efectos de aquellos programas, y en parte como respuesta a otras corrientes de la sociedad, se hizo fuerte una perspectiva de ley y orden para el delito urbano, y tuvo como resultado una nueva poltica de justicia criminal que pona de relieve la rapidez y la seguridad en la aprehensin y el castigo de los criminales. En los ltimos veinte aos aproximadamente, estas dos perspectivas del fenmeno han estado vivas en la sociedad y han predominado en varias ocasiones. La lucha para definir la situacin, y por tanto para determinar la direccin de la poltica pblica, es siempre intelectual y poltica. Las perspectivas de la realidad son tanto construcciones cognitivas que hacen, en una cierta manera, comprensible la situacin, como instrumentos del poder poltico. En las conversaciones societaies de gran alcance con la situacin, el establecimiento del problema, la definicin de la poltica y la interpretacin de la rplica de la situacin estn siempre marcadas por la indagacin intelectual y por la contienda poltica.

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I Conclusin

Consecuencias para las profesiones y su lugar en la sociedad

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En estos procesos, los papeles de direccin son a menudo ejercidos por profesionales. Son los crticos sociales, los analistas polticos, los investigadores, los representantes polticos electos y los administradores, los que funcionan como agentes de la investigacin. Pero sus contribuciones a la descripcin de la realidad social estn siempre firmemente fijadas en un proceso de contienda poltica. Los profesionales representan las perspectivas y los valores de intereses establecidos, y otros profesionales defienden los intereses de los disidentes y de los necesitados. Es un grupo de funcionarios correctores, jueces, jefes de polica, investigadores sociales y analistas polticos el que ha defendido la perspectiva de la ley y el orden en el delito urbano, y otro grupo igual el que ha apoyado la perspectiva de un sistema de justicia delictivo como un mal social que criminaliza y hace vctimas a la pobreza y a los necesitados. Al representar los profesionales su papel en el proceso de la poltica pblica -yen la ms completa conversacin societal en la que ese proceso est firmemente anclado- constituyen voces de la contienda institucionalizada, actores en un proceso esencialmente de confrontacin. Los usos de una contienda institucionalizada son innegables. Los crticos radicales de las profesiones tienen razn en sus declaraciones de que la pericia profesional pueda ser utilizada, a sabiendas o no, para encubrir la inclinacin hacia intereses establecidos. No hay razn para suponer que los profesionales puedan estar de acuerdo en percibir la coaccin de las instituciones que representan; e incluso cuando la perciben, no hay razn para suponer que los profesionales solos puedan actuar con efectividad para cambiar las orientaciones del comportamiento institucional. Hay una indudable utilidad social en las contrainstituciones que critican y oponen resistencia a los excesos de las instituciones establecidas y defienden los derechos y los intereses de los relativamente impotentes. Pero, cada vez ms, como hemos visto, el juego instrumentalizado profesionalmente de los poderes compensatorios ha llevado a la polarizacin de la sociedad, a las oscilaciones pendulares desde una posicin extrema a su opuesta, al estancamiento y a la frustracin de nuestra falta de habilidad para dirigir un vital y acumulativo proceso de investigacin societal. Aparentemente, los temas sociales en el centro del juego de poderes compensatorios no son problemas que han de resolverse sino difciles y complejas situaciones." Cuando tales dificultades, o dilemas, se convierten en el
39. Vase, por ejemplo, Peter Marris y Martin Rein, Dilemmas of Social Reform, Nueva York, Atherton Press, 1967.

centro de la contienda poltica, y cuando los profesionales se alistan al servicio de las partes contendientes, conseguimos la polarizacin, la oscilacin pendular y el estancamiento. No conseguimos nuevas perspectivas de la realidad social que tengan en cuenta las percepciones de aquellos que estn enzarzados en el combate. No conseguimos una investigacin pblica de los dilemas que subyacen u oscilan desde el extremo de una poltica al otro. Y no conseguimos una escucha reflexiva de la rplica de la situacin, el tipo de escucha que lleva a los creadores de la poltica a criticar y reestructurar sus perspectivas sobre los problemas polticos. Para lograr resultados como stos, los profesionales comprometidos en la contienda poltica de los procesos de elaboracin de la poltica habran de ser capaces de investigar en un escenario de confrontacin. Habran de ser capaces de defender y actuar segn sus propias perspectivas de la realidad, hacindolas al mismo tiempo objeto de su reflexin, o adoptando una postura de confrontacin hacia las perspectivas de sus oponentes, mientras que, al mismo tiempo, se esfuerzan por entenderlas. Los profesionales en conflicto unos con otros tambin tendran que ser capaces de una recproca reflexin desde la accin. Cuando las difciles situaciones societales son abordadas solamente a travs de la contienda institucionalizada, donde cada parte contendiente ve una porcin de la realidad y encarna su percepcin en una perspectiva que trata como si fuera una consigna, entonces es poco probable que se haga fuerte como poltica pblica una ms completa y ms profunda comprensin de la difcil situacin. Para que la conversacin de la sociedad con su situacin se haga reflexiva, los individuos implicados en los procesos de confrontacin deben acometer la investigacin reflexiva. La cuestin es: es probable que 10 hagan as? Es la idea de la reflexin recproca en un escenario de confrontacin algo menos utpica que el programa tecnolgico o la idea radical de la liberacin? He tenido dos experiencias recientes que me parece que tienen que ver con esta cuestin. Recientemente asist a una conferencia de activistas del movimiento de consumidores. La conferencia fue especialmente interesante porque haba varias generaciones del movimiento entre los concurrentes. Los de ms edad haban dedicado sus vidas a la empresa de restringir la libertad de las firmas industriales en la mercantilizacin de productos peligrosos o inferiores. Los ms jvenes se haban inspirado en la remocin del pasado y en los mtodos de organizacin de Ralph Nader. Los de mediana edad haban trabajado en las

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Consecuencias

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vias de las organizaciones establecidas de consumidores. Todos los grupos estaban de acuerdo, no obstante, en que el movimiento de consumidores haba alcanzado un punto decisivo. Se haban logrado victorias, pero las victorias haban empezado a parecer prricas. A travs de la publicidad y de las relaciones pblicas, las firmas industriales haban empezado a volver la defensa del consumidor en su propio beneficio. Las reformas reguladoras ganadas a duras penas haban demostrado la dificultad o imposibilidad de su implementacin. Las futuras direcciones del movimiento de consumidores parecan lejos de aclararse. Hacia el final de la conferencia, suger con alguna turbacin que el futuro del movimiento podra estar en el desarrollo de una nueva estrategia que combinara el proceso de confrontacin con la investigacin cooperativa. Las respuestas a esta idea amainaban de acuerdo con las generaciones. Los participantes de mayor edad encontraron la sugerencia impensable; cmo podan cooperar con el enemigo tradicional? Los participantes de mediana edad se mostraron interesados pero escpticos. Los ms jvenes declararon que la idea les era familiar, y que alguno de ellos ya la estaba siguiendo. Estaban ayudando a los fabricantes de productos de consumo a desarrollar programas de seguridad del producto, de fiabilidad y de garanta de calidad para cumplir con las regulaciones que el movimiento de consumidores haba ayudado a establecer. No mucho despus de esta experiencia, tuve la visita de un directivo industrial que fue director de seguridad del producto en una gran compaa qumica. Quera mi ayuda para pensar en un problema de aprendizaje organizaciona1. En una divisin de su compaa, el personal haba aprendido un modo de trabajar con reguladores federales que haban encontrado extraordinariamente efectivo. Cuando desarrollaban nuevos productos qumicos y recogan los datos sobre sus efectos medioambientales, llevaban a cabo unas comunicaciones completas e inmediatas a los reguladores federales. Haban descubierto que cuando los reguladores tenan un pronto acceso a los datos y podan participar en su interpretacin, se vean inclinados a trabajar de una forma cooperativa con los representantes de la industria. Algunas veces, era cierto, una temprana puesta en comn llevaba a un juicio regulador negativo; pero durante todo el perodo este enfoque haba reducido significativamente las dilaciones y las dificultades normalmente experimentadas en el proceso de obtencin de la aprobacin federal. Sorprendentemente, la poltica de una completa e inmediata revelacin de los datos pareca haber producido un clima en el que los reguladores y los cientficos industriales estaban dispuestos a explorar y comprender los puntos de vista del otro. Pero en otras divisiones

de la firma, el enfoque de la regulacin era muy diferente. Aqu los reguladores eran considerados como adversarios que deban ser alimentados con informacin adaptada, envasada en casos cuidadosamente preparados y sometidos a su aprobacin. Mi visitante quera ayuda para pensar en cmo conseguir que las otras divisiones aprendieran lo que una divisin ya conoca. Desde luego, estos dos ejemplos no establecen la presencia de un inters generalizado en la investigacin cooperativa, mucho menos la capacidad para la misma, dentro de un contexto de confrontacin. En el mejor de los casos constituiran una prueba de existencia. Algunos profesionales estn interesados en este proceso y han manifestado alguna capacidad para el mismo. No puedo decir cun extendido est el inters, o lo ampliamente distribuida que puede estar la capacidad. Los profesionales en el campo medioambiental y la poltica energtica han empezado a hablar y a escribir en este tenor. En Europa, los defensores de un nuevo contrato social han sostenido que los dilemas de la poltica econmica nacional estn enraizados en los temas de la economa poltica que pueden ser dirigidos efectivamente slo cuando los adversarios tradicionales -gobierno, trabajo y empresa- desarrollen los procesos de investigacin cooperativa en la poltica econmica. En algunas comunidades amenazadas con la dislocacin econmica, los representantes del movimiento de democracia industrial han instituido conferencias de bsqueda en las que sectores tradicionalmente enfrentados -empresa, trabajo y gobierno local- han participado en investigaciones cooperativas a largo plazo dirigidas hacia el desarrollo comunitario. El trabajo de Eric Trist en Jamestown, Nueva York, es un caso notable en este punto. 40 Parece haber, entonces, un reconocimiento creciente de la necesidad de la investigacin cooperativa dentro de contextos de confrontacin. La idea de la prctica reflexiva conduce a una visin de los profesionales como agentes de una conversacin reflexiva de la sociedad con su situacin, agentes que se dedican a una investigacin cooperativa dentro de la estructura de una contienda institucionalizada. No obstante, la cuestin que permanece es si constituye una utopa, en el sentido peyorativo, suponer que los profesionales que ocupan papeles clave en los procesos de poltica pblica pueden aprender, partiendo de una base amplia, a dedicarse a una recproca investigacin desde la accin.
40. Erie Trist, New Directions of Hope, Regional Studies, 13, E1msford, Nueva York, Pergamon Press, 1979, pgs. 439-451.

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Conclusin

En los captulos anteriores, he ofrecido la evidencia de que algunos profesionales tienen una capacidad para la reflexin desde la accin sobre sus propios marcos y teoras de la accin. Tambin he apuntado los lmites de la reflexin desde la accin que resultan de los mundos conductuales y los sistemas de aprendizaje organizativo que los individuos estn capacitados para crear. He sostenido que para ensanchar y profundizar su capacidad de reflexin desde la accin, los profesionales deben descubrir y reestructurar las teoras interpersonales de la accin que ellos aportan a sus vidas profesionales. Qu tipo de cuestin estamos planteando cuando preguntamos si tal visin resulta simplemente utpica? La existencia de una capacidad generalizada para la recproca reflexin desde la accin es improbable que sea descubierta por una ciencia social ordinaria que tiende a detectar, y tratar como realidad, los modelos de contienda institucionalizada y de aprendizaje limitado que los individuos superan, si es que lo hacen, tan slo en raras ocasiones. La extensin de nuestra capacidad para la recproca reflexin desde la accin puede descubrirse slo a travs de una ciencia en accin que busque hacer lo que algunos de nosotros hacemos en raras ocasiones dentro del modelo dominante de la prctica.

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

Aalto, Alvar, 80 Abogado/cliente, relacin, 258 Accin: -de sujeto/objeto, 174-175, 178-184, 281-282, 302-303 - dicotoma con pensamiento, 243 - Modelo 1, 203-204, 206, 232-233, 266-268,292 - Modelo n, 206-209, 281 - presente, 67, 246-247, 248 -teora interpersonal de la, 203, 281, 307-308 Ackoff, RusselI, 27 Adaptabilidad,26-27,157 Afirmacin, lgica de la, 144-145 Agente experientador, 281-282, 302-303 Agronoma, 49-50, 269-270, 284 - como profesin basada en la ciencia, 155 Alexander, Chris, 79 - Notes Towarda Synthesis of Form, 58 Alonso, William, 20, 21 Anlisis del marco, 270-275, 282 Analoga, 162-164 Vase tambin Ejemplar(es) Aparicin de los dilemas, 286, 291-293 Vase tambin Planificacin, urbana, ejemplo Aprendizaje, secuencia(s) de, 144, 146-148, 207,208 Approaches to the Mind, (Havens),274

Arendt, Hannah, 246, 247 Argyris, Chris, 203,206, 266, 281 -lnner Contradictions of Rigorous Research, 279 Arquitectura, 79,123-124,238,273 - diseo en, 80-101 - ejemplares en, 276 - escuelas de (pluralismo), 80, 100, 241, 271-272 -medios en, 123, 146-147 Arte de gobierno, 41 Arte, maestra (en la prctica), 29-30, 42-43, 49-50,55,146,240 - descripcin de, 161-162 -en direccin de empresas, 215-225, 227-235 -en diseo de ingeniera, 157-161,172 - en ejemplos de arquitectura y psicoterapia, 125-126, 132 -en investigacin cientfica, 162167, 172 - en la enseanza, 69-70 - en situaciones de incertidumbre, inestabilidad, carcter nico y conflicto de valores, 55, 56, 67,72, 73,152,156-157 Atencinlinatencin selectiva, 66, 72-73, 148 Autonoma profesional, 294-295 -lmites en la, 301-202 Vase tambin Profesionales, reivindicaciones del mandato social, autonoma y licencia