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selvas en mexico

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este es un blog creado para el mejor aprendisaje acerca de las selvas en mexico

mircoles, 30 de abril de 2008


QUE ES LA SELVA?
QUE ES LA SELVA?

es importante conocer que es en realidad de lo que estamos hablando as es que lo primero que debemos de conocer es cual es el verdadero significado de la selva, ya que muchas veses lo podemos confundir con otros ecosistemas, as es que me di la tarea de investigar que se significa para la academia de la real lengua espaola, y obtuve esto como respuesta: Terreno extenso, inculto y muy poblado de rboles. pero como esto realmente no nos da una idea muy clara investigue mas a fondo y esto es lo importante Una selva es un bioma de la zona intertropical con vegetacin exuberante, en regiones con abundantes precipitaciones y una extraordinaria biodiversidad, como puede verse en la imagen con muchas especies vegetales diferentes (como puede observarse en la floracin de distintas especies), pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas intertropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este ltimo caso, en condiciones muy especficas y favorables. Las selvas son el hbitat de 2/3 partes de toda la fauna y flora del planeta. An quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Segn los cientficos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguir en el futuro gracias a la riqueza de sustancias qumicas vegetales existentes en estos ecosistemas.

Con frecuencia tambin se les llama "los pulmones de la Tierra", sin embargo no hay base cientfica para tales aseveraciones dado que se sabe que las selvas tropicales son esencialmente neutras respecto al oxgeno, con poca o ninguna produccin neta de oxgeno Esto es debido a que en las selvas intertropicales el oxgeno producido se consume tan rpido como se genera, pues el ritmo de reciclaje de los nutrientes, es decir, la descomposicin de la materia orgnica en la que se consume el oxgeno liberado, es el ms rpido del planeta. De hecho, en el sotobosque de las selvas intertropicales apenas hay acumulacin de hojarasca, al contrario de lo que ocurre en los bosques templados, aunque esto se debe en su mayor parte a las abundantes precipitaciones que ejercen un lavado o "lixiviacin" de la materia orgnica, dejando el suelo pobre en nutrientes. El estrato herbceo es escaso en la selva, ya que el alto dosel vegetal que forman los distintos niveles de rboles impide que llegue la luz del sol al suelo. Por contra, si se abre un claro, el suelo rpidamente queda colonizado por una densa maraa de arbustos y rboles de rpido crecimiento (yagrumo, por ejemplo) que forman la vegetacin pionera.

Este es un vdeo que les quiero compartir, que en lo personal me encanto ya que es una cascada en Chiapas de gran tamao es conocida como el Chiflon

Publicado porsergioen12:45:00 p.m.No hay comentarios:

lunes, 28 de abril de 2008

SELVA BAJA CADUCIFOLIA

esta tambien es conocida por otros nombre como el del bosque tropical caducifolio o el bosque tropical decidou entre otros nombres. una de las caracteristicas principales de este ecosistema es que la mayora de las especies que la componen pierdan sus hojas durante la poca seca, es decir entre 5 y 8 meses del ao. Presenta un slo estrato, y prospera desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 1900 m, la

temperatura media anual oscila entre los 20 y 29C y la precipitacin varia entre los 300 y los 1800 mm. Se calcula que ocupa aproximadamente un 8% del territorio, y se distribuye mayormente en la vertiente del pacfico donde se extiende desde el sur de Sonora y el suroeste de Chihuahua hasta Chiapas continuandose hasta Centroamrica. Por el golfo de Mxico, existe en manchones en el sur de Tamaulipas, sureste de San Luis Potos, extremo norte y centro de Veracruz y extremo noreste de Quertaro, en el norte de la Pennsula de Yucatn (Campeche y Yucatn).

ESTRATOS La selva baja caducifolia presenta un slo estrato, con una altura menor a los 15 m. Entre las especies dominantes se encuentran:

Cordia dodecandra (Cpite) Piscidia piscipula (jabin) Crescentia alata (ayal) entre otras como: Tabebuia Chrysantha T. rosea Enterolobium cyclocarpum

copite

jabin

ayal Tambien dominan especies de menor altura como lo son:


Acacia cornigera (cuerno de toro) A. farnesiana (espinillo blanco) Acanthocereus pentagonus (especie de cactus) entre otras como lo son: Aeschynomene compacta Agave sp. Byrsonima crassifolia Casearia nitida Celtis iguanaea Chlorophora tinctoria Crataeva tapia Cupania macrophylla Curatella americana Nopalea dejecta Opunta puberula

Parmentiera edulis Parmentiera edulis Randia aculeata

cuerno de toro

espenillo blanco

Acanthocereus pentagonus en este ecosistema descubriremos animales como: tejones, armadillos, castores, pumas, ocelotes, guajolotes silvestres, vboras de cascabel e incluso ocasionalmente algn venado de la regin serrana.

tejon

armadillo

castor

puma

ocelote

vivora de cascabel Publicado porsergioen12:51:00 p.m.No hay comentarios:

mircoles, 23 de abril de 2008


SELVA ALTA PERENNIFOLIA
SELVA ALTA PERENNIFOLIA

Dependiendo del autor y del pas, la selva alta perennifolia es tambin conocida como: bosque tropical perennifolio, selva alta. La selva alta perennifolia, presenta varios estratos, y se caracteriza porque la mayora de las especies no pierden las hojas durante la poca de secas. Este tipo de vegetacin se distribuye regularmente desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 1500 metros de altitud, en zonas con una temperatura media anual que regularmente no es inferior a 20 C, pero que rara vez supera los 26 C. La precipitacin media anual oscila entre los 1500 y 3000 mm, sobrepasando algunas veces los 4000 mm. En el continente, se localiza desde el ecuador hasta el trpico de cancer hacia el norte, y hasta el trpico de capricornio hacia el sur. El estrato superior es mayor de 30 m, con individuos de hasta 50 o 60 m de altura. Las especies ms comunes son: Terminaliaamazonia (roble amarrillo) Brosimum alicastrum (ramon) entre otras

roble amarillo

ramn El siguiente estrato se encuentra entre los 5 y 20 m. Entre las principales especies, se encuentran: Theobroma cacao (rbol del cacao) Pimenta dioica (pimienta de Jamaica) entre otras

pimienta de jamaica

arbol del cacao En el estrato menor a los cinco metros de altura es posible encontrar diferentes especies de palmas as como al menos 9 especies de cycadas. Las cycadas descubiertas para la selva alta perennifolia son:

Dioon spinulosum Ceratozamia mexicana var. robusta Ceratozamia euryphyllidia Ceratozamia miqueliana Zamia splendens Zamia purpurea Zamia cremnophila Zamia soconusecensis Zamia picta

Ceratozamia mexicana var. robusta Al nivel del suelo, entre las especies de hongos ms comunes, sobresalen los gneros: Favolus, Polyporus, Hexagona, Daedalea, Volvariella, Panus, Schizophyllum, Pleurotus, Daldinea, Oudemansiella, Hemimycena, Marasmius, Cotylidia, Fomes, Anellaria, Phillipsia, Psatyrella, Ganoderma, Phylacia, Xylaria, Cookenia, Clathrus, Dictyophora, Auricularia, Lenzites, Trogia. los animales mas comunes en esta en mexico son: el jaguar, el puma, la liebra, el jabali, el monoaraa y el venado

jaguar

puma

liebre

jabal

mono araa

venado es muy importante cuidarla ya que en esta se encuentra una gran cantidad de animales que estn algunos de ellos en peligro de extincin, por favor cuidenla

clima y distribucin

Es la ms exuberante gracias a su clima de tipo clido hmedo. Su temporada sin lluvias es muy corta o casi inexistente.

Su temperatura vara entre 20 C a 26C. En nuestro pas su distribucin comprenda desde la regin de la Huasteca, en el sureste de San Luis Potos, norte de Hidalgo y de Veracruz, hasta Campeche y Quintana Roo, abarcando porciones de Oaxaca, de Chiapas y de Tabasco.

En la actualidad gran parte de su distribucin original se ha perdido por actividades agrcolas y ganaderas.

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QUE ES LA SELVA? SELVA BAJA CADUCIFOLIA esta tambien es conoc...

SELVA ALTA PERENNIFOLIA

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La selva

Un viaje por la selva Imagina que al abrir este libro, inicias un recorrido por un lugar donde crecen muchsimos rboles de gran tamao, adems de plantas y flores de hermoso colorido... Hay animales que hacen ruidos por todas partes, pero no es fcil verlos, pues algunos son muy pequeos, otros estn escondidos o andan trepados en los rboles.

Aunque parezca difcil de creer, aqu vive la mayor variedad de las plantas y los animales que habitan la tierra. La mayora de la gente conoce este sitio como la selva, y aunque existen varios tipos de ella, en estas pginas te hablaremos slo de la selva tropical hmeda y la selva baja, que abarcan parte de nuestro territorio nacional.

La selva tropical hmeda Empezaremos el viaje por la selva tropical hmeda, lugar donde hace calor lo mismo durante el da que en la noche, sin importar la poca del ao. Tal vez en el sitio donde vives llueve slo unos meses y despus empieza la temporada de secas. Pues aqu ocurre algo distinto: la lluvia cae durante la mayor parte del ao, con intensidad variable, que va desde lloviznas cortas, hasta fuertes tormentas acompaadas de vientos y relmpagos.

La abundancia de las lluvias ocasiona que la selva tropical siempre est llena de agua. Alguna puede verse a simple vista, como la que corre por los ros y arroyos. En cambio, no podemos ver el agua que el suelo absorbe para formar un ro subterrneo. Tampoco es fcil distinguir el lquido que almacenan las races de las plantas o el agua que se convierte en vapor y flota en el aire, dando humedad al ambiente.

El agua es importante, pues contribuye a que el suelo selvtico sea frtil. Esto es posible porque continuamente caen hojas, frutos y hasta ramas de los rboles para formar una capa que cubre el suelo. Entonces entran en accin bacterias pequesimas, que ayudadas por lo hmedo del ambiente, pudren en poco tiempo esa capa vegetal, lo cual permite que las sustancias nutritivas regresen al suelo y sirvan de abono natural a nuevas plantas. A esta capa de materia orgnica muerta se le llama humus.

Gracias a la combinacin de calor, agua y suelo frtil, la selva permite que muchas especies vegetales encuentren lo necesario para crecer con abundancia. As es posible identificar miles de plantas y rboles distintos; desde pequeos musgos hasta rboles de altura gigantesca. La vegetacin exuberante es indispensable para la selva tropical, ya que las races evitan que la lluvia o el viento arrastren la capa frtil del suelo, adems de que ofrece alimento y refugio a los animales; de ah que en la selva tambin exista la mayor variedad de stos sobre la tierra.

Otro nombre que se da a este ecosistema es selva siempre verde, debido a que algunas especies de rboles conservan sus hojas ms de un ao y otras no las pierden al mismo tiempo, sino en temporadas diferentes. As, mientras a unos rboles se les caen las hojas, a otros les retoan. Como los nuevos brotes crecen en poco tiempo, la selva conserva su verdor. Esto la distingue de otros ecosistemas, donde los rboles se quedan sin hojas en la sequa y retoan hasta que llueve otra vez.

Ubicacin de la selva tropical

Existen pocas regiones en el mundo donde las condiciones del clima permiten el desarrollo de la selva. Dichas regiones se ubican entre los trpicos y el ecuador, que son lneas imaginarias que dividen el mapa de la tierra en zonas. Podemos ubicarlas fcilmente, pues el trpico de Cncer se encuentra al norte del planeta, el ecuador en el centro y el trpico de Capricornio al sur. Las zonas que se encuentran entre los trpicos reciben mayor energa solar que cualquier otra parte del mundo, pues los rayos del sol caen casi de forma directa sobre ellas.

Lo anterior ocasiona que la temperatura en la regin intertropical sea ms alta que en el resto del mundo. Debido a ello, el agua se calienta para convertirse en vapor y subir al cielo, donde se enfra formando una ancha franja de nubes que generan abundantes lluvias. Es as que se dan dos caractersticas indispensables para que crezca la selva: altas temperaturas y lluvias constantes.

La mayora de terrenos selvticos se localizan en el continente americano, en un rea situada entre Mxico y Brasil. Tambin es posible ubicarla en ciertos pases de frica, Asia y Oceana.

Mxico cuenta con extensiones de esta vegetacin en algunas zonas del sur del pas, como Oaxaca, Veracruz, Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatn y Quintana Roo. Una de nuestras regiones selvticas de mayor importancia es la selva lacandona, ubicada en Chiapas. Su nombre se debe a un grupo de mayas llamados lacandones, quienes la habitan desde hace mucho tiempo. Los estratos de la selva Si te pararas en medio de la selva, veras que est dividida en tres capas o estratos de vegetacin, cada una con diferencias respecto a la temperatura, la cantidad de luz y la de agua que reciben. Aunque es posible distinguir una capa de otra, las tres se relacionan entre s como partes del mismo ecosistema. Para explicarte esta divisin, hablaremos de los estratos, uno a uno: el emergente, la bveda y el monte bajo.

Empezaremos por la capa superior o emergente, donde destacan las copas de los rboles ms altos, que llegan a medir 45 metros y crecen alejados unos de otros. Con frecuencia es difcil identificar la especie a que pertenecen, pues sus hojas, flores y frutos se encuentran a gran altura. La mayora de los troncos de estos gigantes, no son muy anchos y una vez que sobresalen de la copa de los rboles de menor tamao, extienden sus ramas. Entre ellos se encuentran la ceiba, el cedro, la caoba y el chicozapote.

Aqu la temperatura es muy alta. Por ello, aunque los rboles gigantes son los primeros en recibir la lluvia, sta se evapora con rapidez. Sin embargo, sus hojas son pequeas y duras, as logran absorber y acumular el agua.

El viento sopla con enorme velocidad, moviendo las copas de los rboles de un lado a otro; durante algunas tormentas, puede ser tan fuerte como para derribarlos. Sin embargo, la mayora de rboles gigantes tiene unas salientes en la base de su tronco, llamadas contrafuertes, que como si fueran races endurecidas y gruesas detienen al rbol, pues le ayudan a distribuir su peso. As, a pesar de que sus races no son profundas, el rbol tiene mayor estabilidad y resiste a la fuerza del viento.

Las ramas de los rboles ms altos son dbiles, an as son el lugar preferido de algunos animales. Los ms comunes son las aves de rapia como el halcn gris, el guila arpa, la lechuza y el bho. Todas ellas son carnvoras y bajan continuamente para cazar su alimento.

Bajo la capa emergente se encuentra el siguiente estrato, la bveda. En ste, la temperatura disminuye un poco, lo mismo que la intensidad del viento. En cambio, aumenta la humedad del ambiente. All abundan rboles que miden entre diez y treinta metros de altura y crecen muy cerca unos de otros, de manera que sus ramas no pueden extenderse mucho. Algunos de ellos son el mamey, el ramn, el palo de Campeche, el jabn y el zapote.

Estos rboles son el lugar ideal para los animales que pueden colgarse de las ramas; tal es el caso del mono araa, el perezoso y el oso hormiguero, quienes se columpian con facilidad de un rbol a otro utilizando su cola como si fuera un brazo ms, incluso se sostienen con ella mientras buscan alimento. En la bveda tambin encuentran su alimento la ardilla, el murcilago y el mono saraguato. Ellos estn muy bien adaptados a vivir en lo alto, as que no necesitan bajar al suelo.

En los rboles selvticos no pueden faltar aves como el tucn, la guacamaya y el perico cabeza amarilla, que son muy apreciadas por los colores de sus plumajes. Algunas ms son la codorniz, el pjaro carpintero, el colibr y el trogn.

Los insectos son un caso especial, ya que pueden volar por lo alto, estar pegados a los troncos o cerca del suelo. En la selva tropical hay una enorme variedad, como lucirnagas, mariposas, hormigas, avispas, grillos y muchsimos ms. Lo mismo que otros animales selvticos, los insectos son muy importantes para la existencia del ecosistema. Un ejemplo de su funcin, es que al llevar el polen de unas flores a otras, colaboran en su fecundacin.

Otro ejemplo de la importancia de los animales en este ecosistema, lo dan los murcilagos, aves y monos que se alimentan de frutos, pero no pueden digerir las semillas que stos contienen y las arrojan entre sus excrementos. As, las transportan de un lugar a otro, aumentando sus posibilidades de germinacin. El viento cumple una funcin similar cuando arrastra frutos llenos de semillas, que pueden caer hasta el suelo o quedarse en huecos formados entre las ramas de un rbol. Si all encuentran un poco de tierra y humedad, germinarn plantas que crecen slo en la selva. Tal es el caso de las plantas epfitas, trepadoras y estranguladoras.

Las plantas epfitas viven en ramas horizontales, bajo la copa de los rboles. Esto les permite protegerse del viento, tener sombra cuando los rayos del sol son intensos y recibir con abundancia el agua de la lluvia. Entre ellas se encuentran musgos, helechos y una gran variedad de orqudeas, muy apreciadas por sus formas y colores.

Las trepadoras, tambin llamadas lianas o bejucos, son plantas con tallos delgados y flexibles, que se enredan al tronco de un rbol para subir hasta encontrar la luz del sol. Una vez arriba, desarrollan copas espesas que se unen a las de los rboles cercanos.

En su camino hacia lo alto, los troncos de las trepadoras se detienen de las ramas de su alrededor y quedan colgando de ellas. De esta forma, se enlazan varios rboles, a veces con tanta fuerza, que an cuando se corte el tronco de uno de ellos, ste no cae. Tambin es posible lo contrario: que al cortar un rbol, caigan con l varios ms, pues estaban amarrados por las trepadoras.

Las estranguladoras o matapalos, son rboles que crecen sobre otros rboles. Nacen como pequeas plantas que se desarrollan sobre una rama; con el tiempo ganan fuerza y sus races bajan hasta el suelo, del cual toman ms sustancias nutritivas. Gracias a esto, los tallos de la estranguladora se engrosan y se enredan en el rbol que les sirve de apoyo. Despus, le crecen ramas y hojas.

En consecuencia, el rbol de apoyo deja de recibir la luz del sol. Adems, la estranguladora absorbe toda el agua disponible y presiona al tronco, hasta que el rbol muere. Debido a la humedad, ste se pudre en poco tiempo y solo queda un hueco en su lugar. Estas plantas producen unos frutos parecidos a los higos, que sirven de alimento a muchos pjaros, monos y murcilagos.

Las copas de los rboles que conforman la bveda estn casi unidas unas con otras y forman una especie de techo que cubre a las plantas ms pequeas. Sin embargo, este techo de ramas y hojas no est completamente cerrado, sino que tiene agujeros, por donde deja pasar luz solar y agua de las lluvias hasta el suelo, aunque ambas llegan en menor cantidad que en las alturas.

Por esta razn, existe un tercer estrato: el monte bajo, muy cerca del suelo, donde el clima es diferente. Aqu llega poca luz, pero hay mayor humedad, pues el agua tarda ms tiempo en evaporarse y los rboles evitan que el vapor suba al cielo con rapidez. Aqu el aire apenas se mueve, la temperatura es elevada y casi no vara. El suelo est cubierto por hojas en descomposicin y sobresalen algunas flores de intensos colores.

Debido a lo escaso de la luz, la plantas tienen cierta dificultad para crecer, aunque hay algunas que se desarrollan muy bien a la sombra, como es el caso de los hongos, helechos, arbustos pequeos y plantas de hojas grandes y anchas. Los rboles y palmeras del monte bajo llegan a medir tres metros como mximo. En este lugar tambin, inician su vida los rboles que alcanzan grandes alturas, pero posteriormente se adaptan a los cambios climticos de los dems estratos.

La cantidad y el tipo de vegetacin del monte bajo cambian al formarse un claro. Esto ocurre cuando caen varios rboles altos, dejando un espacio por donde los rayos del sol y la lluvia llegan hasta el suelo con intensidad. As, crecen con abundancia arbustos, plantas pequeas y rboles de madera suave. Despus de un tiempo, los rboles cercanos cierran la entrada de luz, pero pasan muchos aos antes de que la vegetacin del lugar sea igual a la del resto de la selva tropical.

La mayora de animales que viven en el suelo se mueven sin hacer ruido para evitar ser vistos, as pueden cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos naturales. Algunos de menor tamao son el agut, el paca, el coat, el tejn y el guaqueque. Otros ms grandes son el tapir, el venado temazate, el jabal y el armadillo. Tambin estn los carnvoros como el ocelote y el jaguar. Entre los reptiles, es posible encontrar al camalen, la iguana y la lagartija, adems de la boa, la culebra verde, la vbora de cascabel y la nauyaca.

Existen animales que prefieren dormir durante el da y salir a buscar alimento en las noches. Algunos de ellos son el tlacuache, la tuza, el zorrillo, el tepezcuintle y el mapache, lo mismo que el bho. Todos ellos son capaces de ver bien en la oscuridad, as que llenan de actividad la selva por las noches.

Para completar el paisaje de la selva tropical slo faltan los ros, que se deslizan por largos terrenos y reciben mucha luz. Gracias a ella, en sus orillas crecen numerosas plantas. A veces, los ros se desbordan e inundan el suelo a su alrededor, brindndole sustancias nutritivas. En ellos habitan distintas variedades de peces y moluscos, el enorme cocodrilo, la nutria, as como ranas, sapos y tortugas.

La selva baja

Este otro tipo de selva tambin es comn en Mxico, en lugares donde la temperatura es alta. Se localiza con frecuencia sobre laderas de cerros, donde el suelo es pedregoso y poco profundo. Los rboles que crecen all miden entre cinco y doce metros como mximo; los ms comunes son el pochote, el copal, el cuajiote, el palo blanco y el torote. En la selva baja slo hay dos estratos. El primero est constituido por arbustos, musgos y helechos, pero son escasos pues aun cuando los rboles dejan pasar poca luz hasta el suelo, no hay lluvias constantes, lo que impide el desarrollo de la flora. En algunas regiones tambin se desarrollan cactceas.

El segundo estrato lo conforman los rboles, cuyos troncos delgados y retorcidos ramifican a corta altura, formando anchas copas que se unen en un techo verde del mismo nivel. Sus cortezas tienen colores amarillentos o grisceos brillantes, mientras que sobre sus ramas crecen algunas plantas trepadoras y epfitas.

Una caracterstica representativa de este ecosistema, es la presencia de una poca seca que se prolonga por ms de seis meses. Durante ella, los rboles pierden sus hojas y desaparece la humedad. As, se distinguen de inmediato las diferencias en el paisaje, ya que en la poca de lluvias la vegetacin es verde y frondosa, en tanto que en la temporada seca todo se ve gris y rido.

Entre la fauna de la selva baja se encuentran el puma, el venado cola blanca, el coat, el zorro gris y el jabal. Las aves ms comunes son la chachalaca, los colibres y las cotorras.

La selva baja ocupa grandes extensiones de terreno, desde Sonora y Chihuahua hasta Chiapas. Entre los estados donde se desarrolla, podemos mencionar Baja California, San Luis Potos, Nayarit, Quertaro, Veracruz, Yucatn y Guerrero.

Debido a la pobreza del suelo, as como a la larga temporada de sequa y a la falta de cualidades madereras de los troncos, la selva baja ha sido menos afectada por las actividades del hombre que otros ecosistemas. An as, se ha encontrado la manera de explotarla. Un ejemplo es el cultivo de henequn en Yucatn, sembrado en terrenos donde anteriormente exista selva baja. Hoy, esta planta casi no se cultiva, sin embargo, hace tiempo se obtenan de ella fibras para hacer cuerdas y costales.

En algunos lugares se desmonta el terreno de la selva baja, para cultivar all maz, frijol, garbanzo y ajonjol, lo mismo que algunos rboles frutales de clima caliente. Tambin es frecuente que se deje pastar libremente a los ganados o la siembra de pastos para alimentarlos.

Un ejemplo ms de la forma en que se explota la selva baja, es el uso de la madera en la fabricacin de artesanas, muebles, casas o combustible. Adems, de la corteza de algunas especies de rboles se extraen unas sustancias llamadas taninos, empleadas para curtir pieles. Aun cuando le selva baja y la selva tropical son explotadas por el ser humano, la selva baja no corre tanto riesgo como la tropical, por eso, a continuacin te hablaremos ms explcitamente sobre esta ltima.

La importancia de la selva Las selvas tropicales del mundo brindan beneficios a todos los seres vivos, aunque vivan alejados de este ecosistema. Se dice que son los pulmones del planeta, pues limpian el aire que respiramos de un gas llamado bixido de carbono, que producen los escapes de los automviles, las fbricas, los incendios y hasta nosotros mismos al respirar. Cuando hay demasiado en el aire, este gas es muy perjudicial. Si te colocaras unos minutos cerca del humo de una fogata podras sentirlo, pues el exceso de bixido de carbono y la falta de oxgeno, provocaran que te lloraran los ojos y no pudieras respirar.

Las hojas de la plantas y de los rboles absorben el bixido de carbono del aire para mezclarlo con el agua y las sustancias nutritivas que toman del suelo; al combinar esta mezcla con luz, producen su alimento. Este proceso se llama fotosntesis. Durante l, el bixido de carbono se transforma en oxgeno, gas que necesitamos para respirar. Debido a la abundancia de vegetacin de la selva, en ella se producen grandes cantidades de oxgeno para todo el planeta.

Las selvas tambin son tiles porque evitan que las lluvias excesivas erosionen el terreno selvtico y algunos cercanos, ya que la vegetacin agarra el suelo entre sus races, evitando que el agua lo arrastre y se lleve la capa frtil. Adems, como recordars, en la selva tropical siempre hay agua, que se evapora continuamente. De esta forma se generan nubes y lluvia, lo cual es importante para el clima de todo el mundo.

Varias de la frutas que comemos, provienen de rboles selvticos, que ahora el hombre cultiva para enriquecer su alimentacin. Algunas de ellas son el aguacate, la papaya, el mamey, el pltano, la pia y el zapote.

Durante varios aos, la hevea, un rbol selvtico, cobr gran importancia, pues al hacer un corte en su tronco, se obtena una sustancia elstica llamada caucho, utilizada para fabricar artculos de tocador y llantas para automvil. En la actualidad el caucho se sustituy por el petrleo en la produccin de stos artculos. La misma tcnica de extraccin se usa para obtener la base de la goma de mascar o chicle de los rboles de zapote y chicozapote.

La madera de algunos rboles selvticos se usa para obtener papel y combustible, as como en la construccin de casas y diversos muebles. Un caso especial es el de la caoba, el cedro y el bano, cuya madera es muy apreciada por los constructores de muebles por ser dura, resistente y bonita. Debido a ello, se les dice maderas preciosas y su precio es elevado.

Un ejemplo ms de la utilidad de ciertas plantas selvticas, es la obtencin de sustancias curativas, empleadas en la elaboracin de medicinas. Algunos cientficos investigan las propiedades de nuevas plantas, tratando de encontrar remedio a ciertas enfermedades hasta hoy incurables. Otro recurso extrado de la selva es la planta camedora o xate, que se obtiene en el monte bajo y se vende para servir de adorno en arreglos florales y puestos de comida.

Pero... la selva tropical tiene problemas A pesar de los mltiples beneficios brindados por la selva tropical al hombre, muchas personas la perjudican agotando sus recursos. As, en pocos aos se perdi casi la mitad de los terrenos selvticos del mundo. Adems, cada da se destruyen tantos como para temer que este ecosistema desaparezca en breve tiempo. Entre las causas se encuentra la tala de rboles y la quema de vegetacin para aprovechar el suelo en el cultivo de maz, caa de azcar, caf o pastos para alimentar los ganados.

Adems el hombre tala los rboles buscando obtener maderas preciosas. Y lo hace mal, pues para facilitar su trabajo, los taladores cortan todos los rboles de una zona, luego identifican a los de precio ms elevado y el resto lo venden para la fabricacin de papel, en lugar de hacer una seleccin razonada antes de talar. Esto ocasiona la prdida de rboles que tardarn muchos aos en volver a crecer, adems de la desaparicin de plantas que ni siquiera se han investigado an.

Lo que no saben quienes tratan de aprovechar la selva para la agricultura, la ganadera o la maderera, es que al eliminar los rboles y la vegetacin, el viento o la lluvia arrastran la capa de hojas y frutos que cubre el suelo, as que ste se erosiona rpidamente. Por ello, el suelo pierde su riqueza y en poco tiempo las cosechas son tan malas que se debe abandonar ese terreno. Sin embargo, aunque se deje de sembrar all, a veces el suelo queda tan gastado que ya casi nada puede crecer en l. As, donde exista verdor y vida por todas partes, slo queda un espacio rido y estril.

La disminucin de rboles y de vegetacin ocasiona otro problema: el aumento de bixido de carbono, puesto que hay menos plantas que lo absorban y lo transformen en oxgeno. As, dicho gas se acumula formando una nube sobre la tierra, lo que es muy daino pues no permite la salida del calor generado por los rayos del sol. Lo anterior ocasiona que se eleve la temperatura en todo el planeta. Este aumento causa el calentamiento de los suelos, y en consecuencia, que algunas cosechas se quemen y disminuya la cantidad de alimento para la poblacin del mundo.

Esto es ms preocupante an porque debido a la prdida de tantos rboles selvticos, disminuyen las lluvias en todo el mundo, ya que se reduce el vapor de agua que forma las nubes. Como resultado, son afectadas las cosechas y el clima mundial. Ante todo esto, es evidente que el nico enemigo de la selva tropical es el hombre, que en su afn de obtener ganancias econmicas, prefiere destruirla que preservarla. As, la selva desaparece cuando se construyen en su lugar carreteras, presas o aeropuertos. En otras ocasiones se acaba con ella por descuido, durante los incendios accidentales.

Los primeros afectados por las acciones destructivas del hombre, son los animales que habitan la selva, pues pierden su hogar y su alimento. Algunos se marchan en busca de otro lugar para vivir, pero aunque lo encuentren, es difcil que se reproduzcan en l. Otros no soportan el cambio y mueren. Tal es el caso de la guacamaya, el guila arpa y el tucn, que estn en riesgo de extincin. Adems, varios animales son perseguidos por los cazadores, quienes los atrapan para venderlos como mascotas o comerciar con su carne y su piel. Esa es la principal razn por la cual estn amenazados el mono araa, el armadillo, el tepezcuintle, el cocodrilo y el jaguar.

Qu podemos hacer?

La rpida desaparicin de las selvas tropicales es algo que preocupa a las personas interesadas en el medio ambiente, ya que le est causando serios problemas a todo el planeta.

Por ello, se buscan soluciones para conservar las especies animales y vegetales que viven en este ecosistema. Una de ellas es negarse a comprar pieles, plumas o carne de los animales perseguidos por los cazadores, pues si stos no encuentran compradores, amenazarn a sus presas cada vez menos.

Un recurso ms sera emplear el suelo de la selva para los cultivos slo durante una o dos cosechas y luego desmontar otro terreno alejado. Con ello, el suelo puede recuperar su riqueza despus de un tiempo, as, es posible que se desarrolle de nuevo la vegetacin selvtica. Otra manera de utilizar racionalmente los recursos de la selva, es talar menos rboles y reforestar las zonas taladas para que crezcan nuevos.

La opcin ms generalizada es la creacin de zonas de resguardo ecolgico, en las cuales se intenta proteger a plantas y animales, evitando la tala excesiva y la cacera. Adems, se pretende aprovechar los recursos del lugar sin afectar su equilibrio. En Mxico, son ejemplos de estas zonas: Montes Azules, en Chiapas; Calakmul, en Campeche y Sian Kaan, en Quintana Roo. Tambin podramos aprender de nuestros antepasados quienes establecieron varias ciudades en medio de la selva tropical y supieron aprovechar lo que sta les ofreca sin afectarla. An podemos admirar las ruinas de algunas de ellas, como Bonampak y Palenque, construidas por los mayas en Chiapas. Ellos tambin construyeron Uxmal en Yucatn y Xpuhil en Chetumal, mientras los olmecas edificaron la Venta en Tabasco.

Cualquiera que sea la opcin para salvar la selva, lo importante es hacerlo rpido, para que siga siendo el hogar de miles de plantas y animales. Precisamente sobre sobre estos ltimos, te relataremos una historia. Cuentan por ah, que hace mucho tiempo el jaguar era el nico rey de la selva. Orgulloso de su condicin, se senta feliz al darles rdenes a todos los animales, que atemorizados lo obedecan. As fue hasta que el grillo se cans de cumplir sus mandatos. Entonces decidi retarlo a una pelea.

Una maana en que el jaguar dorma, el grillo aprovech para meterse en su oreja. All zumb con todas sus fuerzas y lastim tanto el odo del jaguar, que ste se revolc de dolor, hasta que el grillo sali volando hacia el suelo. Al ver que el causante del dao era un pequeo insecto, el rey se enoj muchsimo. Pero el grillo se alej de su alcance y tuvo el valor de retarlo a un combate, cada uno con su ejrcito. El vencedor sera el nuevo rey de la selva.

El jaguar acept muerto de risa. Seguro de triunfar, llam a su tropa. La cita era antes del anochecer, bajo una enorme ceiba. All esperaron el puerco espn, el tapir, el ocelote y muchos ms aliados del rey. El sol casi se ocultaba y el grillo no apareca. El ejercito del jaguar se alegr ante una victoria tan fcil, cuando un fuerte zumbido llam su atencin. Eran el grillo y su ejrcito de insectos que se acercaban.

Antes de que los soldados del jaguar reaccionaran, los insectos atacaron con rapidez. Eran miles de ellos y todos luchaban con valenta. Las avispas clavaron sus aguijones en las pieles de los enemigos, mientras los mosquitos les zumbaban en los odos. Incluso las mariposas ayudaron, revolotendoles entre los ojos, mientras las hormigas los mordan con fuerza.

Los insectos salan por todas partes. Llegaron a ser tantos, que los soldados del jaguar ni siquiera esperaron que su rey les ordenara retirarse. Huyeron corriendo para salvarse del enojo de sus pequeos rivales. El jaguar se qued solo y derrotado, lamindose las heridas.

Despus de su triunfo, el zumbido de los insectos se oye por todas partes. As, el grillo y los insectos dominan el paisaje de la selva, mientras el jaguar se deja ver poco, pues prefiere no enfrentar otra vez a sus pequeos enemigos.

Cruzada Nacional por los Bosques y el Agua

ua?

Tipos de Ecosistemas que existen en Mxico

Perennifolio ucifolio

de Niebla

Selva Alta Perennifolia o Bosque Tropical Perennifolio

u clima de tipo clido hmedo. Su temporada sin lluvias es muy corta o casi inexistente. a 26C. mprenda desde la regin de la Huasteca, en el sureste de San Luis Potos, norte de Hidalgo y de tana Roo, abarcando porciones de Oaxaca, de Chiapas y de Tabasco. distribucin original se ha perdido por actividades agrcolas y ganaderas. variada y rica en especies. Predominan rboles de ms de 25 m de altura como el "chicle", "platanillo", orqudeas y helechos de diferentes formas y tamaos. Tambin se pueden encontrar una buena s.

Selva Mediana o Bosque Tropical Subcaducifolio

ensos que miden entre 15 a 40 m de altura, y ms o menos cerrados por la manera en que las copas de

boles pierden las hojas en la temporada de sequa. 8 C . den encontrar ejemplares de "parota" o "guanacaste", "cedro rojo" as como varias especies de Ficus nas y epfitas. enta de manera discontinua desde el centro de Sinaloa hasta la zona costera de Chiapas, por la franja angosta que abarca parte de Yucatn, Quintana Roo y Campeche, existiendo tambin algunos y Tamaulipas. a vegetacin original, es usada ahora para agricultura nmada, de riego y temporal, as como para pltano, frjol, caa de azcar y caf. Tambin algunas especies de rboles son usadas con fines

Selva Baja o Bosque Tropical Caducifolio

a clido, con una temperatura media anual de 20 a 29C, que presenta en relacin a su grado de y otra de lluvias muy marcadas a lo largo de ao. rboles son de hasta 15 m de alto, ms frecuentemente entre 8 a 12 m. de este tipo de vegetacin se encuentran "cuajiote" o "copal", Ceiba aesculifolia "pochote" y los cactus

ontinuas desde el sur de Sonora y el suroeste de Chihuahua hasta Chiapas, as como parte de baja Golfo se presentan tres franjas aisladas mayores: una en Tamaulipas, San Luis Potos y norte de acruz y una ms en Yucatn y Campeche. e se encuentra seriamente amenazado, con una tasa de destruccin de alrededor del 2% anual.

El Bosque Espinoso

"rboles espinosos" como el mezquite, "quisache", "tintal", "palo blanco", o el cactus y "cardn". e la superficie total de la Repblica Mexicana. Es difcil delimitarlo porque se encuentra en "manchones" n como el bosque tropical caducifolio, y el matorral xerfilo o pastizal. C con una temporada de sequa de 5 a 9 meses. ebido, entre otras causas a que su suelo es propicio para la agricultura, por lo que ha sido substituido en o en algunas reas, como la parte de "La huasteca" en Tamaulipas, San Luis Potos y Veracruz, ha sido iales para el ganado.

El Matorral Xerfilo

stivas de las zonas ridas y semiridas de la Repblica Mexicana. co y templado con lluvias escasas. Su temperatura media anual vara de 12 a 26 C. senta un nmero variable de adaptaciones a la aridez, por lo que hay numerosas especies de plantas do el suelo tiene suficiente humedad. en sus matorrales estn: Mezquital, Sahuaro o cardn, chollas, copal, matacora, ocotillo, y diversos blina, el Matorral desrtico micrfilo, el Matorral desrtico rosetfilo, el Matorral espinoso tamaulipeco, . El Chaparral est constituido por especies arbustivas y arbreas que difcilmente sobrepasan 12 m de e Castilla. los, dadas las condiciones climticas en que se desarrollan, no son muy propicias para las agricultura ni no han sido tan perturbados por las actividades antropognicas, aunque si por la extraccin de ctus.

El Pastizal

ntra dominada por las gramneas o pastos. Los arbustos y rboles son escasos, estn dispersos y slo se os y arroyos. ntre 300 a 600 mm, con 6 a 9 meses secos, con un clima seco estepario o desrtico. e los pastizales naturales en nuestro pas no es ptimo aunado al sobrepastoreo que se realiza en ellos.

La Sabana
verano, los suelos se inundan durante la poca de lluvias y se endurecen y agrietan durante la de

minan las gramneas tambin existen pltanos y curcubitceas, como el chayote, chilacayote y

el Pacfico, en el Istmo de Tehuantepec y a lo largo de la Llanura Costera del Golfo en Veracruz y

sta zona es ganadera, tambin se han desmontado grandes extensiones para cultivos de caa de

La Pradera de Alta Montaa

pastos de pocos centmetros de altura como Festuca amplissima, Muhlenbergia macroura, Stipa ichu y

olcanes ms altos de la Repblica mexicana, a ms de los 3,500 msnm, por arriba del lmite de las nieves perpetuas. planicie mexicana, as como en los llanos de Apan y San Juan, en los estados de Hidalgo y Puebla. s de ganadera, la principal actividad que se realiza en este tipo de vegetacin es turstica.

El Bosque de Encino

ero Quercus o Robles, presenta rboles de 6 a 8 o hasta de 30 metros. y sus diversas latitudes, por lo que el clima vara de calientes o templados hmedos a secos. a de 350 mm a mas de 2,00mm, la temperatura media anual de 10 a 26 C. s de pinos, por lo que las comunidades de pino-encino son las que tiene la mayor distribucin en los son a su vez, las ms explotadas en la industria forestal de Mxico.

El Bosque de Conferas

giones templadas y semifras, y montaosas, presentando una amplia variedad de diversidad florstica y

, el bosque de pinos es el de mayor importancia, le sigue en importancia el bosque de Oyamel. del pas, principalmente en el Eje Neovolcnico, en zonas de clima semifro y hmedo. stn siempre verdes. El bosque de conferas junto con el de encino representan uno de los recursos tantes de nuestro pas. s y Abies. anual de madera producida proviene de los pinos de la Sierra Madre Occidental; principalmente de los y del Eje Neovolcnico Transversal, del estado de Michoacn. cado su explotacin debido al aumento en la demanda de diversas materias primas. o han tenido el impacto esperado dando como resultado un aumento de reas deforestadas.

El Bosque Mesfilo de Montaa o Bosque de Niebla

ios con clima templado y hmedo, sus temperaturas son muy bajas, llegando incluso a los 0 C. 2 meses. nua por la Sierra Madre Oriental, desde el suroeste de Tamaulipas hasta el norte de Oaxaca y Chiapas y orte de Sinaloa hasta Chiapas, encontrndose tambin en pequeos manchones en el Valle de Mxico. es que lo forman son el Liquidmbar styraciflua, el Quercus, Tilia, Podocarpus reichei y Nephelea

gil y est muy afectado por las diversas actividades humanas, como la agricultura de temporal, la l, al grado de que actualmente su distribucin en Mxico apenas abarca una dcima parte del 1 % de la

Los Humedales

el agua es el principal factor controlador del medio y la vida vegetal y animal asociada a l. Los fretica se halla en la superficie terrestre o cerca de ella o donde la tierra est cubierta por aguas poco

Existen cinco tipos de humedales principales:

lusive lagunas costeras, costas rocosas y arrecifes de coral); smas de marea y manglares); on lagos); a ros y arroyos); y - marismas, pantanos y cinagas). s, como estanques de cra de peces y camarones, estanques de granjas, tierras agrcolas de regado, mbalses, estanques de grava, piletas de aguas residuales y canales.

Sabana
De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda Para el lienzo que viste la cama, vase Sbana. Sabana

Vista de la sabana de Tanzania (al fondo el volcn Ol Doinyo Lengai en erupcin)

Caractersticas

Ecozona (s)

Nertico, Neotropical, Palertico

Clima

Seco tropical y subtropical

Tipo de vegetacin Herbazales con arbustos y rboles

Subtipos

Sabanas herbcea, arbustiva, arbolada, espinosa e inundada

Latitudes

Intertropicales

Localizacin

Continente (s)

Amrica, frica y Asia

Otros datos

Reparto geogrfico

Ecorregiones en la red Global 200

(86) Sabanas de acacias del Cuerno de frica (87) Sabanas de acacias del frica oriental (88) Sabanas arboladas del Miombo central y oriental (89) Sabanas sudanesas (90) Sabanas del norte de Australia y Trans-Fly (91) Sabanas y pastizales del Terai-Duar (92) Sabanas de los llanos (93) Bosques y sabanas del Cerrado

Ecorregiones de sabana

Gran Sabana, Venezuela. La sabana es una llanura herbcea ubicada en climas tropicales y subtropicales en la cual la vegetacin se encuentra formando un estrato predominantemente herbceo continuo por gramneas perennes, a menudo muy altas, salpicada por algn rbol de talla inferior a 10 m, arbusto o matorral xerfilo individual o en pequeos grupos. Normalmente, las sabanas son zonas de transicin entre selvas y semidesiertos. Se extiende en zonas de clima clido a templado. Combina caractersticas del bosque y del pastizal. En los suelos cubiertos por pastos altos crecen rboles en grupos aislados. Estas zonas se encuentran en diferentes tipos de ecosistemas y existen varios tipos:

ndice
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1 Sabanas de la zona intertropical 2 Sabanas templadas 3 Sabanas mediterrneas 4 Sabanas montaosas 5 Sabanas de galera 6 Vegetacin 7 Vase tambin

[editar] Sabanas de la zona intertropical


Las sabanas propiamente dichas, son biomas generalmente situados en latitudes intertropicales y raras veces subtropicales. Las sabanas de frica son tpicas de unas de las ms hmedas, siendo la ms famosa la del Serengueti que est en Tanzania. Las sabanas de los Llanos colombo-venezolanos constituyen las tpicas sabanas de clima Aw (o clima de sabana). Caracterizadas por:

Precipitacin: con una estacin o periodo seco,esto afecta a las plantas y al suelo. Suelo: escasamente frtil, por el lavado o lixiviacin de las sustancias nutrientes Temperatura: una estacin templada, seca y otra calurosa y lluviosa. Plantas: hierbas, no son frecuentes las concentraciones arbreas, salvo en las zonas ms favorables o junto a los ros (selva de galera). Animales: diferentes especies de mamferos, pjaros e insectos. Clima: Las sabanas de frica son tpicas de las sabanas ms hmedas

[editar] Sabanas templadas


El nombre ms frecuente de este bioma es el de praderas, que son biomas localizados en latitudes medias de los cinco continentes, caracterizados por poseer un clima de veranos ms hmedos e inviernos fros y secos:

agua: relativamente escasa; temperatura: Una estacin templada y una calurosa (a menudo con un invierno fro); suelo: frtil; plantas: Hierbas; animales: Mamferos, pjaros e insectos Actividad humana: Bastante intensa: cultivo de cereales, etc.

[editar] Sabanas mediterrneas


Son biomas localizados en latitudes medias de los cinco continentes con clima mediterrneo. Se caracterizan por:

Agua: Semi-ridas Suelo: Pobre y normalmente sin vegetacin. Plantas: Vegetacin endmica Fauna: Elefantes, jirafas, ciervos y leopardos.

[editar] Sabanas montaosas


Se encuentran a altitudes elevadas (zonas alpinas y subalpinas) en diferentes regiones del planeta. La mayora se sitan en las montaas de frica. Se caracterizan por haber evolucionado como islas, aisladas por las especiales condiciones climticas y, frecuentemente, albergan muchas especies endmicas. Las plantas caractersticas de este hbitat muestran adaptaciones tales como estructuras en roseta, superficies cerosas y hojas pubescentes. Se sitan en el continente americano. Muchas precipitaciones

[editar] Sabanas de galera


Este tipo de sabanas crecen sobre las riberas pedradonas de los ros.

[editar] Vegetacin

Herbceas: Gramneas de los gneros Andropogon, Louditia, Aristidia; Triodia y Astreba son tpicas de Australia. Estas herbceas a veces superan los 2 m muchas veces por su tamao pueden ser confundidas con estepas (pseudoestepas), especialmente entre sabanas y desierto. Las gramneas tienen xeromorfa con aparato vegetativo en haces densos y rizomas de crecimiento activo, enraizamiento denso y semillas abundantes. Arbustivo: Diversos; sin vegetacin emergentes de las hierbas "campos de amazonia". Con rboles y arbustos diseminados "campos cerrados"; Con rboles abundantes "bosques claros". Caractersticas: Enraizamiento potente y profundo; hojas caducas en estacin seca; Troncos bajos y tortuosos; Coronas escalonadas; Corteza fuerte protectora de fuego; Hojas grandes coriceas. Especies: Acacia, Albizia, Prosopis, Afzalia, etc.

La sabana

Las sabanas son biomas propios de los trpicos. Se encuentra en extensas regiones de frica, Asia, Australia y Amrica del Sur. En ellas predomina la vegetacin herbcea. Sin embargo, no carecen de rboles, aunque stos se encuentran dispersos. El suelo de la sabana es arcilloso e impermeable. Una caracterstica propia de este bioma es la alternancia de una estacin hmeda y otra seca. La estacin seca es muy rida, caracterstica que facilita la propagacin de incendios. El fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los rboles, acelera la mineralizacin del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones. La sabana africana En la sabana africana, que ocupa el este del rea central de frica, se registran temperaturas medias de 23 C, con precipitaciones anuales de 600 mm. No existe una frontera bien determinada entre el bosque y la sabana. En frica el terreno boscoso se interna en la sabana por medio de especies arbreas de hojas caducas, es decir, que caen en la estacin seca. Los rboles ms frecuentes son acacias y baobabes. Este bioma est poblado de antlopes, cebras, jirafas de ms de cinco metros de altura, rinocerontes, elefantes, bfalos y grandes mamferos carniceros. Las plantas herbceas -hierbas, pastos y gramneas- son tpicas de las sabanas. Hace 50 millones de aos el rgimen de lluvias de la Tierra sufri un cambio. En vastas zonas se difundieron las herbceas en perjuicio de los rboles.

El suelo de la sabana no llega a gran profundidad, en la primera capa, llamada horizonte A, las partculas de suelo se mezclan con materia

orgnica en descomposicin, no muy abundante, en la segunda capa, u horizonte B, prevalecen los minerales.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS SABANAS

Los animales de selvas y bosques acudieron atrados por la abundancia de alimentos. La clave de la continuidad de las gramneas y otras herbceas en las sabanas consiste en su gran adaptabilidad por un lado, y por otro, en el hecho de que brotan a ras del suelo e inclusive, en muchas especies, debajo de l. Esto permite que los animales herbvoros se alimenten sin destruir la planta, que puede seguir creciendo. Dado que las gramneas en pocas de sequa aumentan su contenido de celulosa y sta dificulta su ingestin, los animales de la sabana desarrollaron molares ms duros y, en el caso de los rumiantes, un estmago dividido en cavidades para facilitar la digestin. Otras formas de vida tpicas de este bioma son las innumerables especies de insectos, que aparecen en la temporada de lluvias. Chaco, llanos y cerrados En Amrica existen tres tipos diferentes de sabanas: los cerrados, el chaco y los llanos. Los cerrados son formaciones que se extienden por el altiplano de Brasil y cubren casi 2.000.000 de km2. Presentan una amplia variedad de ecosistemas: campos limpios, que son zonas de pastos, campos sucios, donde hay rboles y arbustos, campos cerrados, que son las tpicas sabanas leosas, y los cerradones, donde la cobertura arbrea ocupa el 50% del terreno. El chaco abarca casi 1.000.000 de km2 en territorios de Bolivia, Paraguay y Argentina. Es una zona donde predominan las plantas leosas con espinas. Las condiciones climticas se vuelven progresivamente ms secas al oeste de los ros Paraguay y Paran. Los bosques chaqueos pasan de tener un carcter de selva tropical en la llamada zona de chaco hmedo, a ser una zona de bosque ralo a la que se denomina chaco seco.

Los llanos abarcan casi 500.000 km2 en Venezuela y en Colombia. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ros y provocan inundaciones. En la estacin seca, el agua se evapora y el terreno se vuelve muy rido. El hombre en la sabana En 1924, el antroplogo Ragmond Dart descubri un pequeo crneo petrificado en Taung, Sudfrica. Declar que perteneca a un antepasado del hombre actual, y lo llam Australopithecus. La idea de que el hombre se origin en la sabana africana fue confirmada por hallazgos posteriores que permitieron acumular un importante registro de restos fsiles, gracias sobre todo a las investigaciones de Richard Louis y Mary Leakey en distintos lugares de frica. Los zologos establecieron que los hallazgos pertenecan a especies que, como el hombre, integraban el orden de los primates. Se piensa que estos seres, menores en tamao y fuerza que los animales que capturaban, deban necesariamente movilizarse en grupos, con divisin de las tareas segn el sexo y la jerarqua, y consumo compartido de los alimentos.

Leer ms: http://barrameda.com.ar/ecologia/sabana.htm#ixzz2LUQJx4CB

La ecologa ha alcanzado enorme trascendencia en los ltimos aos. El creciente inters del hombre por el ambiente en el que vive se debe fundamentalmente a la toma de consciencia sobre los problemas que afectan a nuestro planeta y exigen una pronta solucin. Los seres vivos estn en permanente contacto entre s y con el ambiente fsico en el que viven. La ecologa analiza cmo cada elemento de un ecosistema afecta los dems componentes y cmo es afectado. Es una ciencia de sntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de

botnica, zoologa, fisiologa, gentica y otras disciplinas como la fsica, la qumica y la geologa. En 1869, el bilogo alemn Ernst Haeckel acu el trmino ecologa, remitindose al origen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Segn entenda Haeckel, la ecologa deba encarar el estudio de una especie en sus relaciones biolgicas con el medio ambiente. Otros cientficos se ocuparon posteriormente del medio en que vive cada especie y de sus relaciones simbiticas y antagnicas con otras. Hacia 1925, August Thienemann, Charles Elton y otros impulsaron la ecologa de las comunidades. Trabajaron con conceptos como el de cadena alimentara, o el de pirmide de especies, en la que el nmero de individuos disminuye progresivamente desde la base hasta la cspide, desde las plantas hasta los animales herbvoros y los carnvoros.
La falta de espacios verdes, la superpoblacin, el excso de humo y calor generados por distintas mquinas, y la contaminacn acstica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre

Nuevo nombre para un viejo problema Ni los problemas que trata la ecologa son nuevos ni la ecologa es slo una moda pasajera. Ya en el perodo Neoltico, diez mil aos atrs, los hombres talaban bosques para obtener madera y abrir claros donde sembrar los granos de los que se alimentaban. As resultaron alterados los ecosistemas en los que esas comunidades vivan. En Grecia, Platn dej testimonio escrito de la deforestacin de ciertas montaas del tica, que haban quedado como "el esqueleto de un cuerpo enflaquecido por la enfermedad". El agua, observaba el filsofo, "no se perda entonces como ocurre hoy, discurriendo sobre el terreno desnudo". Desde luego, el problema no afect slo a la Antigedad: a lo largo de la historia diversas reas terrestres se vieron modificadas por la accin del hombre. Por ejemplo, a partir de la dcada del '50 la agricultura experiment un crecimiento favorecido por los adelantos en ingeniera gentica de semillas y desarrollo de agroqumicos. Esta intensificacin del uso de las tierras ocasion la degradacin de las mismas y la necesidad de explotar nuevas reas.

Cuando la actividad humana carece de controles y reglamentaciones, pueden producirse grandes catstrofes. Los derrames de petrleo provocan la muerte de numerosos organismos, alterando el equilibrio ecolgico

Al desaparecer los bosques no slo se pierde la capacidad de renovacin del oxgeno en la atmsfera, sino que tambin se reduce la fertilidad del suelo y se incrementa su erosin

Visin de conjunto La Tierra afronta serio peligro de contaminacin y muerte de especies vegetales y animales, y tambin de los suelos, la atmsfera, los ros y los mares, que sustentan la vida. Conscientes de la gravedad de la situacin, los pases miembro de las Naciones Unidas se reunieron en 1992, en la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo conocida como la Cumbre de Ro de Janeiro. All, gobernantes, cientficos y periodistas de todo el mundo, informaron y alertaron sobre los problemas del desarrollo industrial y tecnolgico. El conocimiento de la naturaleza y de los cuidados que ella requiere deberan ser temas primordiales en los procesos educativos actuales. El sistema educativo, precisamente, debe proveer hoy informacin sobre ecologa a todos los niveles: desde el cuidado de un animalito domstico, pasando por las charlas cotidianas de los maestros o el trabajo en huertas escolares en los niveles primario y medio, hasta las especializaciones terciarias y la concientizacin de los profesionales de otras reas en institutos y universidades.

La gran cantidad de deshechos que genera el hombre, suele quemarse o utilizarse en rellenos sanitarios para atenuar el impacto que esto procuce, los pases ms desarrollados fomentan el reciclado.

La falta de cuidados por parte del hombre hacia otros seres vivos pone en peligro de extincin a muchas especies, el oso panda, algunos batracios, las focas del rtico o las ballenas de los mares del sur son algunas de ellas.

Leer ms: http://barrameda.com.ar/ecologia/index.html#ixzz2LUQYmSbg

Hacia 1950 los eclogos elaboraron la nocin cientfica de ecosistema, definindolo como la unidad de estudio de la ecologa. De acuerdo con tal definicin, el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente, integrada por un lado, por los organismos vivos y el medio en que stos se desarrollan, y por otro, por las interacciones de los organismos entre s y con el medio. En otras palabras, el ecosistema es una unidad formada por factores biticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abiticos (componentes que carecen de vida, como por ejemplo los minerales y el agua), en la que existen interacciones vitales, fluye la energa y circula la materia. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definicin es la selva tropical. All coinciden millares de especies vegetales, animales y microbianas que habitan el aire y el suelo; adems, se producen millones de interacciones entre los organismos, y entre stos y el medio fsico. La extensin de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y nica, sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamao. Por ejemplo, el ecosistema selva abarca, a su vez, otros ecosistemas ms especficos como el que constituyen las copas de los rboles o un tronco cado. El hbitat y el nicho ecolgico Dos conceptos en estrecha relacin con el de ecosistema son el de hbitat y el de nicho ecolgico. El hbitat es el lugar fsico de un ecosistema que rene las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. El nicho ecolgico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores biticos y abiticos de su ambiente. Incluye las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. La temperatura, la humedad y la luz son algunos de los factores fsicos y qumicos que determinan el nicho de una especie. Entre los condicionantes biolgicos estn el tipo de alimentacin, los depredadores, los competidores y las enfermedades, es decir, especies que rivalizan por las mismas condiciones. Una unidad dinmica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cclicas (se repiten en el tiempo). Los elementos biticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones fsicas del medio; por ejemplo, la deforestacin de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentara.

En un ecosistema acutico la biodiversidad, o nmero de especies vegetales y animales que habitan en l, es menor que en uno terrestre. La base nutritiva est en el fitoplancton y en el zooplancton. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuticas como el pato, y areas como el guila.

La sucesin ecolgica La sucesin ecolgica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. As, una determinada rea es colonizada por especies vegetales cada vez ms complejas. Si el medio lo permite, la aparicin de musgos y lquenes es sucedida por pastos, luego por arbustos y finalmente por rboles. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolucin, se denomina clmax. En l, las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo, los rboles nuevos reemplazan a los viejos. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. Este tipo de proceso puede durar miles de aos. La sucesin secundaria es la que se registra luego de un disturbio, por ejemplo, un incendio. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgnicos que facilitan el crecimiento de los vegetales.
En una pirmide trfica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores, consumidores y descomponedores. Los vegetales elaboran materia orgnica a travs de la fotosntesis. Los herbvoros se alimentan de ellos, y a su vez son comidos por predadores o carnvoros. Cuando estos organismos van muriendo, sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas, proceso en el que intervienen los organismos descomponedores.

PREDADORES

La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos, muertos o vivos, son fuente potencial de alimento para otros seres. Un insecto se alimenta de una hoja; un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarn en sustancias inorgnicas. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla.

CARNVOROS

HERBVOROS

PRODUCTORES

Los productores o auttrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgnico, es decir los vegetales verdes con clorofila, que realizan fotosntesis. Por medio de este proceso, las sustancias minerales se destransforman en compuestos orgnicos, aprovechables por todas las formas vivas. Otros productores, como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-, elaboran sus compuestos orgnicos a partir de sustancias inorgnicas que hallan en el exterior, sin necesidad de luz solar. Los consumidores, tambin llamados hetertrofos, son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgnicos, y por esa razn se alimentan de otros seres vivos. Segn los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena, los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbvoros, secundarios o carnvoros, terciarios o supercarnvoros y descomponedores.

DESCOMPONEDORES

Los herbvoros se alimentan directamente de vegetales. Los consumidores secundarios o carnvoros aprovechan la materia orgnica producida por su presa. Entre los consumidores terciarios o supercarnvoros se hallan los necrfagos o carroeros, que se alimentan de cadveres. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los ltimos restos orgnicos de productores y consumidores muertos. Su funcin es esencial, pues convierten la materia muerta en molculas inorgnicas simples. Ese material ser absorbido otra vez por los productores, y reciclado en la produccin de materia orgnica. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia, estrechamente vinculado con el flujo de energa. Esta organizacin de los ecosistemas es vlida tanto para los ambientes terrestres como para los acuticos. En ambos se encuentran productores y consumidores. Sin embargo, los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biolgica que los acuticos. Precisamente por esa riqueza biolgica, y por su mayor variabilidad, los ecosistemas terrestres ofrecen ms cantidad de hbitats distintos y ms nichos ecolgicos.

Leer ms: http://barrameda.com.ar/ecologia/ecosistem.htm#ixzz2LUQjIWbB

Con su mltiple variedad de especies vegetales y animales, las selvas tropicales son los biomas ms productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad. Se caracterizan por temperaturas medias anuales de 25'C, abundantes precipitaciones, de hasta 4.500 milmetros por ao, y su factor limitante es la luz. Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios; la presencia de montaas, mesetas, lagos, pantanos y ros impide que cubra toda la zona ecuatorial. La selva virgen se ubica en Amrica Central y del Sur, frica Central y en Malasia e lndonesia. El paisaje es parecido en todas esas reas, pero cada una de ellas tiene caractersticas propias. El suelo, que proporciona agua y sales minerales es poco frtil en la selva, ya que la materia orgnica es rpidamente descompuesta por el calor y la humedad, y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. Adems, permanece hmedo, ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. La visibilidad alcanza unos 20 metros. Una vegetacin espesa La vegetacin dominante es arbrea, con ejemplares de 20 hasta 40 metros de altura. Contra lo que se cree, los rboles de troncos altos y sin ramas bajas integran un paisaje en el que es relativamente fcil desplazarse. Tambin abundan las plantas epfitas -que viven sobre otras-, las tpicas enredaderas leosas llamadas lianas, los helechos, los arbustos y otras infinitas especies. Prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino de los hongos, las protistas y las moneras. Al carecer de clima fro, las plantas conservan su follaje durante todo el ao. La mayor parte de la vegetacin consiste en rboles de madera dura, con muy pocas plantas herbceas. Opuestamente a alguna zonas boscosas de Europa o de Amrica del Norte, donde hay pocas especies arbreas predominantes y a veces una sola (por ejemplo pinares o robledales), en la selva virgen prosperan unas cien especies distintas de rboles por hectrea. Suele haber dos niveles de altura, el superior, que alcanza a 30 y ms metros, y el sotobosque, que llega hasta los 15 metros. Las lianas, los helechos, las plantas con flores y ciertas algas y musgos pueden crecer en la selva, pero slo en la zona de mayor altura, donde reciben suficiente luz.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS SELVAS

En el bioma selva estn representadas las tres capas de suelo u horizontes: A, B y C. Las lluvias abundantes favorecen el lavado de los minerales, lo que determina un suelo poco frtil, y la acumulacin de xidos de hierro y aluminio que le dan ese color rojizo particular.

La fauna tropical Los animales selvticos viven en los distintos estratos o fajas de vegetacin, adaptados a sus caractersticas. Las aves de presa anidan en las copas de los rboles. Por debajo de ellas se encuentran los monos, los loros y los tucanes, que conviven con mariposas y flores coloridas. A nivel del suelo viven los antlopes, jabales, tapires, lagartos y serpientes, sapos, ranas y felinos, algunos de los cuales tambin trepan a los rboles. Son numerosos los saltamontes, escarabajos, hormigas, termitas y otros de gran tamao. Para tener una idea de la biodiversidad selvtica se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de rboles, 125 de mamferos, 400 de aves, 100 de reptiles y 60 de anfibios. En un solo rbol pueden contarse 400 especies de insectos.

Las selvas prehistricas Segn la teora de Charles Darwin sobre la evolucin de las especies, los antepasados del hombre evolucionaron a partir de primates que habitaban en selvas y bosques tropicales, donde se alimentaban de tallos, hojas, races, semillas y frutos silvestres. Los homnidos, grupo de primates en el que est incluido el hombre -hoy su nico representante-, abandonaron pronto la selva, pero continuaron aprovechando los recursos que ella les brindaba, no slo en alimentos sino para obtener fuego y fabricar armas, viviendas y hasta medios de transporte. En el pasado, las selvas cubran superficies mayores que las actuales. Es probable que la selva africana se extendiera por el este y el norte hasta unirse con las selvas de Arabia y de la India. Se cree que la influencia del hombre sobre los cambios climticos modific el espacio en esas regiones. Los estudios han demostrado que hubo selvas vrgenes desde los tiempos del cretcico, hace ms de 100 millones de aos. Los fsiles de aquellas pocas confirman que el norte de Europa estuvo poblado de selvas semejantes a las que hoy cubren los trpicos.

Leer ms: http://barrameda.com.ar/ecologia/selvatro.htm#ixzz2LUQw33wN

Los bosques templados son tpicos de todo el continente europeo, la regin oriental de Asia (en especial, China y Japn) y Amrica del Norte. Tambin se los encuentra en reas templadas y templado-fras de Amrica del Sur. Gran parte l ya ha sido talada para la obtencin de madera y el aprovechamiento del suelo con fines agropecuarios. La vegetacin es predominantemente arbrea, aunque tambin hay arbustos y plantas herbceas. Dentro de este bioma se distinguen dos formaciones: el bosque caducifolio y el de conferas. La temperatura media anual es de 23'C, y el promedio anual de precipitaciones, de 1.000 mm. El factor limitante es el agua, pues existe un perodo del ao en que las precipitaciones son menores. Por estar alejado de la zona trrida o tropical se encuentra sujeto al cambio de las estaciones.

El desarrollo de vegetacin arbustiva y herbcea en este bioma se ve facilitado por la cada de las hojas en invierno, que permite que los rayos solares alcancen el suelo durante el resto del ao. La sedimentacin de hojarasca aporta sales minerales y materia orgnica, que fertilizan el suelo. Otra caracterstica importante del bosque templado es la diversidad de especies animales: aves, roedores, ciervos, jabales y osos, entre otros, en el hemisferio norte, y especies en general menores que ocupan nichos ecolgicos equivalentes, en el sur. Los herbvoros consumen hierbas, frutos y bayas, sirven de alimento los predadores. El hombre encuentra en este bioma una importante fuente de ingresos. De las reservas del bosque se extraen materias primas para las industrias alimenticia, maderera, papelera y farmacutica. Los bosques tambin sirven como medio de contencin y regulacin de los caudales de agua, conservan la calidad de los suelos y los protegen de la erosin. En otro aspecto, contribuyen a mantener el equilibrio trmico de la Tierra al absorber el dixido de carbono presente en la atmsfera.

En los bosques templados conviven, entre otras especies, aves, roedores, zorros, ciervos y osos, en consecuencia, la tala de rboles, no slo afecta especies vegetales sino tambin animales, ocasionando a veces riesgos de extincin.

El suelo del bosque templado tiene un alto contenido de materia orgnica que se acumula fundamentalmente en las dos primeras capas u horizontes, lo que queda demostrado por el color oscuro de las mismas.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LOS BOSQUES

El bosque caducifolio En el hemisferio norte, el bosque caducifolio se ubica alrededor de los 50' de latitud norte. Se caracteriza por una formacin vegetal mixta y por la abundancia de rboles de hojas caducas, es decir, que caen durante la temporada fra. Las principales especies arbreas son los robles, los castaos, los tilos, los arces, los olmos, los avellanos, los cerezos y las hayas. En el bosque caducifolio viven jabales, corzos, ardillas y ciervos rojos, que son herbvoros, y zorros, osos y otros mamferos carniceros. Entre las aves se encuentran pinzones, zorzales, cucos, pelirrojos y palomas torcazas, que se alimentan de semillas e insectos, y otras de rapia, como los gavilanes, que buscan pjaros pequeos. Un ejemplo de este bioma son los bosques andinopatagnicos que ocupan una extensin de 63.000 km2 entre la Argentina y Chile. Los rboles principales son la lenga, el ire, la araucaria, el coihue, el alerce y el arrayn; en la vertiente chilena, muy hmeda, abundan tambin lquenes y hongos. Entre los animales se encuentran el zorro colorado, el pud, el huemul o ciervo patagnico, el cndor, el mac overo y otros, algunos de ellos en peligro de extincin. El bosque de conferas El bosque de conferas se extiende entre el lmite de la tundra y los 50' de latitud N, en Europa, Asia y Amrica del Norte.

Se desarrolla con precipitaciones de unos 500 mm anuales. La flora y la fauna son similares a ambos lados del Atlntico. Existen unas 150 variedades de pinos, que crecen en suelos pobres. Los abetos, en cambio, se encuentran preferentemente en terrenos ricos y hmedos. Otras especies arbreas son los alerces y los cipreses; los abedules crecen en reas ms fras, cerca de la tundra. El suelo est siempre cubierto por hojas y ramas cadas que brindan alimentacin a los herbvoros, como el reno. Entre los carnvoros estn la marta, que caza sobre las ramas de los rboles, y el lince, un felino que por lo general habita en las reas montaosas, y entre las aves, el urogallo.

Leer ms: http://barrameda.com.ar/ecologia/bosquest.htm#ixzz2LUR8RmZZ

En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques, surgen las praderas templadas, que se caracterizan por la presencia de vegetacin herbcea. En Amrica del Norte este bioma se extiende desde el ro Missisip al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montaas Rocosas en el oeste. La regin de praderas de Amrica del Sur es conocida como pampa. Abarca el sur de Brasil, Uruguay y el centro-este de Argentina; toda esta regin de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadera y all se han establecido numerosas industrias. El factor limitante de la pradera es el agua. El promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm, y la temperatura media anual es de 20"C. En las zonas ms hmedas, donde las lluvias se equilibran desnudo y la transpiracin de las plantas, abundan las precipitaciones disminuyen, las hierbas son ms bajas y la estepa y semidesierto. Las plantas se adaptan al clima, de estacin clida y otras en otoo y primavera. con la evaporacin desde el suelo hierbas altas. A medida que las pradera termina convirtindose en manera que algunas crecen en la

El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa, horizonte 0, constituida por materia orgnica en descomposicin. En la segunda capa, tambin de gran espesor, esta materia se halla mezclada con partculas de suelo. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas.

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS PRADERAS

Un espacio para la agricultura A lo largo de los cursos de agua hay arbustos y rboles. Los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadera. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. Las gramneas que all crecen tienen perodos de vida muy cortos, por lo que el humus, que se forma a partir de materia orgnica en descomposicin y minerales del

suelo, se acumula en una capa gruesa. Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos, pero no los tallos subterrneos de las gramneas. Estas vuelven a brotar, fertilizadas adems por la carbonizacin de la materia orgnica gracias a la accin del fuego. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. En la Argentina, las regiones ms hmedas son explotadas para cultivos de como trigo, maz, avena, cebada y centeno, y las ms secas ha dedicadas a la ganadera, ante todo ovina y bovina. Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecolgico. Al no respetarse la tcnica de rotacin de cultivos, muchas regiones han sido erosionadas y degradadas.

Los animales de la pradera De las praderas de Amrica del Sur son originarios roedores y otros animales pequeos: vizcachas, maras y cuises, armadillos como los peludos y mulitas, comadrejas, lagartijas y zorros. Entre las aves se encuentran andes, perdices americanas, lechuzas, patos, martinetas, chajes, teros, chimangos y caranchos. De las especies de pjaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros, cardenales, calandrias, benteveos, tijeretas, churrinches y picaflores. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados, las cachirlas y los chingolos.

En Amrica del Sur corren peligro de extincin el puma y el venado de las pampas. En Amrica del Norte los bisontes, que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaos, ahora viven en reservas naturales. Por otra parte, tambin son animales caractersticos de esas praderas el tejn americano, la mofeta rayada y el coyote. En las praderas asiticas se encuentra el antlope saiga, que tambin frecuenta las estepas. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservacin del equilibrio natural, esencial para la cadena alimentaria. Numerosas especies de animales excavadores de las praderas, al remover el suelo, modifican el contenido mineral de ste y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. Bajo tierra actan las lombrices y otros invertebrados que, adems, oxigenan el suelo, junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgnicos.

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Enfermera
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Enfermera en su puesto de trabajo. La enfermera es el cuidado de la salud del ser humano. Tambin recibe ese nombre el oficio que, fundamentado en dicha ciencia, se dedica bsicamente al diagnstico y tratamiento de los problemas de salud reales o potenciales. El singular enfoque enfermero se centra en el estudio de la respuesta del individuo o del grupo a un problema de salud real o potencial, y, desde otra perspectiva, como complemento o suplencia de la necesidad de todo ser humano de cuidarse a s mismo desde los puntos de vista biopsicosocial y holstico. El pensamiento crtico enfermero tiene como base la fundamentacin de preguntas y retos ante una situacin compleja y el cmo actuar ante dicha situacin. Es el sistema de la prctica de enfermera, en el sentido de que proporciona el mecanismo por el que el trabajador de enfermera utiliza sus opiniones, conocimientos y habilidades para diagnosticar y tratar la respuesta del cliente a los problemas reales o potenciales de la salud.

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1 La enfermera como ciencia o 1.1 Definiciones de enfermera o 1.2 Conceptos de la enfermera 2 La enfermera como oficio o 2.1 Espaa o 2.2 Hispanoamrica 2.2.1 Chile 2.2.2 Mxico o 2.3 Especialidades

2.3.1 Enfermera 2.3.2 T.C. Auxiliares de Enfermera 3 Enfermeras relevantes o 3.1 En la historia o 3.2 Otras enfermeras relevantes 4 Historia de la enfermera o 4.1 Primeros tiempos o 4.2 Edad Media o 4.3 Edad Moderna o 4.4 Edad Contempornea 5 Historia de los Auxiliares de Enfermera 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Enlaces externos

La enfermera como ciencia


Definiciones de enfermera
Segn el Consejo Internacional de Enfermeras, la enfermera se define del siguiente modo:
La enfermera abarca los cuidados, autnomos y en colaboracin, que se prestan a las personas de todas las edades, familias, grupos y comunidades, enfermos o sanos, en todos los contextos, e incluye la promocin de la salud, la prevencin de la enfermedad, y los cuidados de los enfermos, discapacitados, y personas moribundas. Funciones esenciales de la enfermera son la defensa, el fomento de un entorno seguro, la investigacin, la participacin en la poltica de salud y en la gestin de los pacientes y los sistemas de salud, y la formacin.1

La Asociacin Norteamericana de Enfermeras declara desde 1980 en un documento denominado Nursing: A Social Policy Statement que la enfermera es: El diagnstico y tratamiento de las respuestas humanas ante problemas de salud reales o potenciales. La anterior definicin ha sido ampliada o adaptada como la que propone la Facultad de Enfermera de la Universidad de Mosc, en Rusia, ciencia o disciplina que se encarga del estudio de las respuestas reales o potenciales de la persona, familia o comunidad tanto sana como enferma en los aspectos biolgico, psicolgico, social y espiritual. La primera Teora de enfermera nace con Florence Nightingale, a partir de all nacen nuevos modelos cada uno de los cuales aporta una filosofa de entender la enfermera y el cuidado. Las enfermeras comenzaron a centrar su atencin en la adquisicin de conocimientos tcnicos que les eran delegados, y con la publicacin del libro Notas de Enfermera de Florence Nightingale en 1852 se sent la base de la enfermera profesional.

Conceptos de la enfermera

Autocuidado Investigacin en cuidados Metaparadigma de Enfermera Metodologa de los cuidados enfermeros: Proceso de Atencin de Enfermera Modelos y teoras de la Enfermera

La enfermera como oficio


La enfermera tambin es un oficio de titulacin universitaria que se dedica al cuidado integral del individuo, la familia y la comunidad en todas las etapas del ciclo vital y en sus procesos de desarrollo. En Espaa y Colombia existe otro oficio dentro de la Enfermera cuyas funciones complementan la labor de los enfermeros: el titulado tcnico en cuidados auxiliares de enfermera, ms conocido como auxiliar de enfermera.

Espaa
En Espaa, por ley 2 los enfermeros son los responsables de la direccin, evaluacin y prestacin de los cuidados de enfermera orientados a la promocin, mantenimiento y recuperacin de la salud, as como a la prevencin de enfermedades y discapacidades. Todos los enfermeros estn capacitados para realizar las funciones de enfermera asistencial, administrativa, docente e investigadora. Tambin exite la figura del llamado enfermero supervisor, cuya funcin es supervisar y organizar el trabajo y entorno fsico de trabajo de todos los profesionales que existen en la unidad a su cargo. Los enfermeros tienen funciones independientes (las relativas al cuidado) y dependientes o delegadas por el mdico (administracin de medicacin, vendajes especiales y tcnicas invasivas como la venopuncin, bsicamente). La profesin de enfermera ha recibido diferentes nomenclaturas a lo largo de su historia en Espaa. Hace aos, se conocan como practicantes. Tras la creacin de escuelas para la formacin de Ayudantes Tcnicos Sanitarios, entre los aos 50 y 70, se acu el trmino A.T.S.. En 1977, se crearon las Escuelas Universitarias de Enfermera, donde se forman los profesionales con una titulacin universitaria de grado medio, pasando a denominarse D.U.E. (Diplomado Universitario en Enfermera). En la actualidad, con la aplicacin del Plan Bolonia en las universidades espaolas, se comienza a hablar de Graduados en Enfermera.3 Tambin existe en Espaa una segunda categora dentro de la Enfermera: los tcnicos en cuidados auxiliares de enfermera, tambin conocidos como tcnicos auxiliares de enfermera, auxiliares de enfermera o enfermeros auxiliares, titulados de grado medio con 2 cursos acadmicos de preparacin no universitarios cuyas funciones, delegadas por la enfermera y la medicina (bajo prescripcin), son los cuidados relacionados con la eliminacin, higiene y alimentacin, as como bajo supervisin la administracin por va oral y rectal de medicacin y la toma de constantes y signos vitales bsicos (tienen prohibida la administracin de medicacin por va parenteral, as como cualquier tcnica diagnstica o preventiva, las escarificaciones o punciones4 ). Ya que forman parte de la

enfermera, generalmente estn presentes en los mismos lugares de trabajo que los enfermeros y mdicos, complementando su labor, ya sea en hospitales (incluyendo servicios como la Unidad de Cuidados Intensivos o la Administracin), en consultorios, en Clnicas dentales o en centros de salud. Por el mismo motivo, estn capacitados al igual que los enfermeros para realizar funciones asistenciales y administrativas, aunque no docentes o investigadoras.5

Hispanoamrica
En Hispanoamrica, existe la figura del denominado nurse, enfermero o enfermero jefe, que, a diferencia del conocido como auxiliar de enfermera o cuidador de una persona enferma, es una persona que, al igual que el enfermero en Espaa, ha sido formada en todos los mbitos de las ciencias de la salud, y que se caracteriza por tener conocimientos de anatoma, fisiologa, patologa, epidemiologa, semilogia, procesos de valoracin de Enfermera, docencia, administracin, gerencia y otras reas. Un enfermero jefe cumple funciones sociales; es capaz de investigar, interpretar y proponer soluciones a los problemas de salud e interactuar en su comunidad en forma participativa. La vocacin de servicio, la sensibilidad humana y social, la capacidad de interactuar con los seres humanos, en diferentes grupos sociales y de diversas edades, capacidad de tomar decisiones de manera asertiva, y afinidad por las ciencias de la salud son los rasgos que caracterizan la vala de un enfermero jefe. Adems debe ser una persona estable, sensata, respetuosa, lgica, asertiva, estudiosa y laboriosa. Un enfermero puede ejercer diferentes funciones y abarca de forma independiente diferentes campos como la asistencia, la administracin, investigacin, docencia, y labor social, entre otros. El profesional de enfermera tiene una visin reformadora, tendente a cambiar de forma preventiva los aspectos y contornos de la sociedad, transformndola y convirtindola en una sociedad sana en todos los mbitos. De igual modo que en Espaa, tambin existe la figura del enfermero auxiliar (Auxiliar de Enfermera), aunque con diferentes funciones. Este grupo lo constituyen aquellos trabajadores que han recibido una formacin bsica en Enfermera, los cuales realizan tareas como curaciones o limpiezas bajo la supervisin de un jefe. Muchas de las variadas obligaciones del personal auxiliar de enfermera son de naturaleza tcnica, desde la toma de la presin arterial al manejo de sistemas de soporte vital en unidades de cuidados intensivos, pero siempre bajo la supervisin de un enfermero jefe. Adems, el personal de enfermera en general debe ser maestro, consejero y administrador, preocupado por la promocin y mantenimiento de la salud de los pacientes, as como por proporcionar los cuidados necesarios cuando stos se encuentran enfermos. El personal auxiliar de enfermera tiene funciones dependientes e independientes. Las primeras son aquellas que deben ser llevadas a cabo bajo las rdenes de un mdico y un enfermero jefe, e incluyen actividades como las de administrar medicacin, vendar y curar heridas. Las funciones independientes son aquellas que el personal de enfermera lleva a cabo bajo su propio juicio profesional. Entre estas obligaciones se incluyen el lavado de los enfermos, las posturas de los pacientes para prevenir contracturas articulares, la educacin a los pacientes para que aprendan a curarse ellos mismos y la asesora nutricional. Chile

En Chile, en los ltimos aos, la enfermera est desempeando su funcin asistencial tambin en el rea prehospitalaria (SAMU), funcin que en otros pases como Estados Unidos, Canad, Costa Rica y Hong Kong es desempeada exclusivamente por los paramdicos. En este pas existen cursos de especializacin en atencin prehospitalaria como el CAPREA, PHTLS, PALS, NALS y ACLS, entre otros. Los profesionales que superan estos cursos reciben el nombre de interventores; as los equipos de reanimacin avanzada y rescate estn integrados en equipos que comparten con los tcnicos de enfermera de nivel superior y los conductores de ambulancia. El trmino reanimadores para el profesional de enfermera est siendo mal utilizado, ya que esta profesin es de tipo holstico (biopsicosocial), y ve al individuo en todas sus fases, no solamente en la fase crtica, donde debe primar la vida. Son otros profesionales kinesilogos y matronas, que en Chile no se consideran profesionales de enfermera quienes obtienen una pequea capacitacin en la parte prehospitalaria para despus pasar a llamarse reanimadores. Mxico La enfermera es la persona indispensable para el cuidado de la salud que brindan atencin en fbricas, oficinas, hospitales, escuelas, centros deportivos, guarderas, casas particulares y asilos, entre otros. Sus tareas son diversas y poseen un carcter multidisciplinario, aunque del conjunto destacan: la verificacin y el registro de signos vitales (toma de presin arterial y temperatura), la realizacin de curaciones y el control de enfermos. Cuando de servicios de salud se trata, la enfermera suele intervenir proporcionando asistencia directa a enfermos, personas accidentadas y adultos en edad avanzada. Para ello, inyecta soluciones, aplica sueros, realiza transfusiones y traslada a los pacientes en silla de ruedas o camilla al laboratorio, rea de cuidados intensivos, consultorio y sala de operaciones. Cuando se requiere, baa y viste al paciente, lo ayuda a caminar, cambia la ropa de cama y, en su caso, lo apoya en la ingesta de alimentos. Puede distribuir entre los pacientes alimentos y recoger las viandas. La enfermera tambin interviene en el proceso de limpieza, esterilizacin y mantenimiento del instrumental quirrgico utilizado en las intervenciones. Al respecto, puede tener a cargo la operacin de una autoclave o equipo de esterilizacin. Es comn que la enfermera oriente a los pacientes y sus familiares respecto de las normas dietticas y de higiene que deben seguir acorde a las instrucciones de los mdicos. Tambin puede desarrollar y participar en programas sanitarios y de educacin para la salud. Para ello, puede trasladarse a comunidades de escasos recursos como parte del cuerpo mdico para la aplicacin de vacunas y la distribucin de medicamentos. Tambin, como parte de brigadas, efecta el levantamiento de informacin socioeconmica til para determinar las causas de enfermedades y su cura, formular estadsticas y otros estudios. En algunas instituciones de salud la enfermera lleva el control de los das de descanso, inasistencias, y rol de turnos del personal de enfermera. De igual manera, puede estar a cargo de verificar la disponibilidad constante tanto de suministros como de equipos requeridos para el servicio.

Algunas empresas solicitan que la enfermera cuente con disponibilidad de horario el cual puede ser de 24 24 h (es decir, trabajar durante el da y la noche de una jornada, y descansar 1 o dos das completos) o de 12 12 h (trabajar 12 horas seguidas y descansar las 12 siguientes). En algunas instituciones de salud la enfermera opera una computadora para llevar el control de la informacin de los pacientes y de los suministros consumidos, as como para efectuar el reporte de actividades diarias. La enfermera puede trabajar como enfermera instrumentista, quirrgica o peditrica, entre otras reas de especialidad. En Mxico, quienes estudiaron la carrera tcnica desempea la funcion de auxiliar de enfermeria; quienes estudian una licenciatura desempean las funciones en la atencin general del paciente. Actualmente se estudian las especialidades de enfermera, entre las que destacan licenciatura en enfermera en salud pblica (LESS), en gineologia y obstretricia (LEGO), en materno infantil (LEMI), en cuidados intensivos (LEI) y en quirrgica (LEQ). Si una enfermera tcnica o licenciada tiene especialidad en administracin y alguna otra puede ser jefe de servicio y llevar todo el movimiento administrativo que esto conlleva y de ah aspirar o concursar si lo desea a ser supervisora de piso, obviamente esto requiere ms responsabilidades. Se encarga de elaborar los cambios de descanso, verificar las asistencias, cubrir con personal los servicios para poder brindarle a los pacientes la atencin que requieren, autorizar los das de asueto que el personal requiere as como las vacaciones, lleva el estado de salud de todos los pacientes del piso o pisos y secciones que le son asignadas, tiene una supervisora, la responsabilidad y obligacin de estar en el hospital ante cualquier contingencia en e horario que el hospital lo requiera.

Especialidades
Enfermera

Enfermera Obsttrico-Ginecolgica (Matrona) (Espaa).6 Enfermera de Salud Mental (Espaa).6 Enfermera Geritrica (Espaa).6 Enfermera del Trabajo (Espaa).6 Enfermera de Cuidados Mdico-Quirrgicos (Espaa).6 Enfermera Familiar y Comunitaria (Espaa).6 Enfermera Peditrica (Espaa).6

T.C. Auxiliares de Enfermera

En Espaa, las especialidades de auxiliar de enfermera son las siguientes:7 8


Auxiliar de Geriatra. Auxiliar de Odontologa.

Auxiliar de Educacin Bucodental. Auxiliar de Rehabilitacin. Auxiliar de Pediatra. Auxiliar de Unidades Especiales. Auxiliar de Documentacin Sanitaria. Auxiliar de Balnearios. Auxiliar de Enfermera en departamentos de asuntos sociales de Ministerios, Comunidades Autnomas y Ayuntamientos. Auxiliar de Enfermera en Departamentos de Quirfano y Esterilizacin. Auxiliar de Enfermera en Departamentos de Tocologa. Auxiliar de Enfermera en Departamentos de Radio-Electrologa. Auxiliar de Enfermera en Departamentos de Laboratorio. Auxiliar de Enfermera en Servicios de Admisin. Auxiliar de Enfermera en Departamento de Consultas Externas. Auxiliar de Enfermera en Servicios de Farmacia. Auxiliar de Enfermera en Instituciones Sanitarias Abiertas (Ambulatorios). Auxiliar de Atencin Primaria y Comunitaria. Auxiliar de Ayuda Psicolgica al Paciente. Auxiliar de Educacin sanitaria.

Enfermeras relevantes
En la historia

Monumento a Florence Nightingale en Londres.

Florence Nightingale, considerada la madre de la Enfermera moderna. Orient los cuidados de Enfermera al control del ambiente para facilitar la recuperacin de los enfermos. Virginia Henderson, autora del modelo conceptual basado en las 14 necesidades bsicas de la persona. Dorothea Orem, autora de la teora general del dficit de autocuidado. Hildegard Peplau, autora del modelo de las relaciones interpersonales (incluido en su libro Interpersonal relations in nursing, 1952).

Callista Roy, enfermera autora del modelo de adaptacin (Introduction to Nursing: An Adaptation Model, 1976). Jean Watson, autora de The Theory of Human Caring (Teora del cuidado humano), y de los factores curativos filosficos, en 1975. Madeleine Leininger, autora de la teora de la diversidad y la universalidad. Martha Rogers, autora de la teora de los seres humanos unitarios, en la que propone que el individuo es ms que la suma de sus partes, un ser pensante con sentimientos e ideas y el cuidado que se brinda no puede ser dividido sino pandimensional.

Otras enfermeras relevantes


Elvira Dvila Ortiz, pionera en la profesin de enfermera y de la transfusin de sangre en Iberoamrica. Sor Mara Surez Vzquez (1945-2010), Directora de Enfermera en el Instituto Nacional de Cardiologa de Mxico Gary Jones, enfermero de emergencias autor del modelo de componentes de la vida y nico teorizante actual en la especialidad de Enfermera de Emergencias.9 Dora Ibarburu, enfermera, nurse y profesora emrita de la Facultad de Medicina de la Universidad de la Repblica, Uruguay. Tuvo relevancia en la transformacin y profesionalizacin de la enfermera en Uruguay.

Historia de la enfermera
Artculo principal: Cronologa de la enfermera.

Primeros tiempos
Segn indica Colliere, el origen de las prcticas de cuidados est ligado a las intervenciones maternales que aseguraban la continuidad de la vida y de la especie. La alimentacin, como necesidad bsica que implica suplencia y ayuda (por parte de la madre o sustituta) en los primeros estadios evolutivos del hombre es considerada como la prctica de cuidados ms antigua.10 Desde la poca de Homero y de Scrates existe constancia de que se tena en cuenta que el hecho de autocuidarse desde la perspectiva de la limpieza mantendra la vida y la prosperidad en una persona. Febe (60 d. C.) es la nica mujer a la que se cita como diaconisa en el Nuevo Testamento (Romanos, 16, 1-2). Atenda a los pobres en sus hogares y con el tiempo se convirti esta labor en parte primordial del trabajo de las diaconisas. No obstante, no se la relaciona con la Enfermera.10

Edad Media

El cristianismo y su organizacin tuvo vnculos histricos importantes con las prcticas de cuidados de enfermera desde los monasterios a travs de las rdenes Religiosas, as como desde la conquista de Tierra Santa con las cruzadas. Como consecuencia del pensamiento medieval relacionado con la Reconquista de Santos Lugares, surgi un movimiento organizado, que cristaliz con el fenmeno histrico de las cruzadas, las cuales dieron lugar a la aparicin de tres tipos de figuras: el guerrero, el religioso y el enfermero. La demanda de hospitales y sanitarios en las rutas seguidas por los cruzados propici la aparicin de las rdenes Militares dedicadas a la enfermera: los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusaln, los Caballeros Teutnicos, y los Caballeros de San Lzaro. En Espaa, la primera institucin destinada a acoger enfermos fue el Hospital del Obispo Masona, en Mrida, en el siglo VI, segn Domnguez Alcn y el Diccionario Eclesistico de Espaa.10 Entre los hospitales medievales donde se desarrollaban actividades de enfermera, se encuentran El Htel-Dieu de Pars y Lyon, el Santo Spirito de Roma, el Hospital de la Seo de Tortosa, el Hospital de Mrida, y el Hospital d'en Clapers de Valencia, de los cuales, segn datos recogidos por Domnguez Alcn, los dos primeros perduran en la actualidad.10 El llamado movimiento Beguino, constituido por mujeres santas que cuidaban enfermos, se diferencia dentro del entramado histrico-cristiano-caritativo ligado a los cuidados de enfermera fundamentalmente en no asumir los votos preceptivos de las rdenes religiosas.10 Las denominaciones de las personas encargadas de proporcionar cuidados de Enfermera han variado a lo largo de la historia en funcin de la poca y el contexto donde stos se desarrollaban (hospitales, leproseras, rdenes militares, rdenes religiosas y mbitos domsticos): macipa, mossa, clavera, donado, donada, hospitaler, hospitalera, enfermero, enfermera.10 Segn la historiografa estudiada hasta ahora, los administradores o procuradores de los hospitales eran varones, salvo en el Hospital del Rey de Burgos.10

Edad Moderna
Hasta el ao 1500, la escasa atencin en cuanto a la reglamentacin de los cuidados de enfermera, practicados en mbitos domsticos, propici una variedad de grupos que ejercan estas actividades fuera de los mbitos institucionales: Nodrizas (didas). parteras o comadronas, grupos dedicados al cuidado a domicilio y grupos dedicados a otras prcticas sanadoras.10 En el siglo XVI, la Reforma Protestante tuvo graves consecuencias para los cuidados de salud, debido a la supresin de las instituciones de caridad. La filosofa protestante indica que no son necesarias las obras de caridad para obtener la salvacin. Esto se traduce en un abandono de la consideracin del cuidado de enfermera que continuaba existiendo en el mbito catlico.10 Entre los aos 1500 y 1860, la enfermera tuvo su peor momento, debido a que la idea predominante era que la enfermera constitua ms una ocupacin religiosa que intelectual,

por lo que su progreso cientfico se consideraba innecesario. Adems, tras la Reforma Protestante se produjo una desmotivacin religiosa para dedicarse al cuidado de enfermos entre las personas laicas y una relegacin a antiguas pacientes, presas y otras personas de los estratos ms bajos de la sociedad de la actividad de aplicar cuidados. M. Patricia Donahue denomin a este perodo la poca oscura de la Enfermera.10 Los avances en otras ciencias, como el invento del microscopio, proporcionaron a todas las hoy llamadas ciencias de la salud, incluida la enfermera, la posibilidad de procurar a las personas una mayor nivel de bienestar. El Instituto de Diaconisas de Kaiserwerth, creado en 1836 por el pastor protestante Theodor Fliedner (1800-1864), supuso para la enfermera el inicio de una formacin reglada, para enfermeras. Este hecho, acaecido en el mbito protestante, puede suponer en un anlisis superficial una contradiccin; sin embargo, el propio caos y desorganizacin de los cuidados de enfermera protestantes fue lo que exigi una reglamentacin formal y especfica para ejercer la profesin.10

Edad Contempornea
Segn Eileen Donahue Robinson, el libro Notas sobre la enfermera (Notes on Nursing), publicado por Florence Nightingale en 1859 tras sus experiencias en la guerra de Crimea, supuso un texto de crucial influencia sobre la enfermera moderna. En 1860 se inaugur la Nightingale Training School for Nurses (Escuela Nightingale de Formacin para Enfermeras), la cual constituy una institucin educativa independiente financiada por la Fundacin Nightingale. La originalidad del proyecto fue considerar que deban ser las propias enfermeras las que formasen a las estudiantes de enfermera mediante programas especficos de formacin y haciendo hincapi tanto en las intervenciones de enfermera hospitalarias como extrahospitalarias, para el mantenimiento y prevencin de la salud tanto del individuo como de las familias.10 Nigthingale, reformadora del concepto de enfermera, le dio una nueva directriz a la ciencia del cuidado del ser humano, adems de diferenciar lo que era medicina de enfermera desde el punto de vista de que la enfermera situaba al paciente en las mejores condiciones para que la naturaleza actuase sobre l en un ambiente limpio libre de agentes patgenos. En Estados Unidos, segn Donahue, el primer texto sobre enfermera se public en 1885 por la seora Clara Weeks Shaw, y la primera revista nacional sobre enfermera, The Trained Nurse and Hospital Review, apareci en 1888. Segn Donahue, Lilian Wald fue la precursora de lo que hoy se entiende como Enfermera Comunitaria, por medio de un proyecto que comenz en Nueva York en 1893 como una organizacin filantrpica, y que constituira la base para el posterior desarrollo de la Salud Pblica en dicho pas. En Espaa no se puede hablar de un origen especfico de la Enfermera de Salud Pblica, ya que las ideas anglosajonas no tuvieron mucho eco entre las enfermeras espaolas, hasta que en 1933 se crearon las 50 primeras plazas de enfermeras visitadoras y sanitarias. Posteriormente, Mrs. Benford Fenwick fundara el Consejo Internacional de Enfermeras, la ms antigua de todas las organizaciones internacionales para trabajadores profesionales. En 1922, en la Universidad de Indiana, se fund la Sigma Theta Tau, una organizacin que

promueve la investigacin y direccin de Enfermera. Sus miembros son seleccionados de acuerdo con sus logros acadmicos y calidad profesional, y entre ellos figuran estudiantes, estudiantes graduados en Programas de Enfermera y dirigentes de Enfermera Comunitaria.10 A principios del siglo XX, en los Estados Unidos se admita, por lo general, que la legislacin sobre la aprobacin estatal para la Enfermera elevara a las personas que la practicaban a un nivel profesional mediante el establecimiento de unas normas educativas mnimas para las escuelas de Enfermera. Sin embargo, a medida que la demanda de enfermeras creca, se establecieron ms escuelas de Enfermera de distinta calidad, circunstancia que hizo poco por mejorar el nivel de la profesin. En la Segunda Guerra Mundial, la enfermera adquiri mayor importancia y relieve. En los ltimos das de la guerra un artculo de Bixler y Bixler en la revista American Journal of Nursing valoraba la enfermera como una profesin. Los siete criterios para una profesin identificados por estos autores eran aplicables a la enfermera de la forma en que se practicaba en ese momento y justificaban la consideracin de la enfermera como profesin. Bixler y Bixler revisaron sus criterios y el nivel profesional de la enfermera 14 aos despus y observaron que ambos continuaban siendo vlidos. Hasta la dcada de 1950 no se empez a plantear en serio la necesidad de desarrollar, articular y contrastar una teora global de enfermera, y casi un siglo despus de Nightingale comenzaron a aparecer en la literatura estadounidense nuevos aportes sobre la definicin de la profesin y sus funciones:11 En 1955, Virginia Henderson public: la nica funcin de una enfermera es prestar asistencia a la persona enferma o sana, en la realizacin de aquellas actividades que contribuyan a la salud o a su recuperacin (o a una muerte tranquila) y que ella realizara sin ayuda si tuviera la fuerza, la voluntad o el conocimiento necesarios, siempre con el objetivo de ayudarle a alcanzar la independencia con la mayor rapidez posible. Identific 14 necesidades bsicas, entre las que se incluyen, adems de las fisiolgicas, necesidades psicolgicas y sociales.11 En 1958, Dorothea Orem escribi: la enfermera es un servicio humano cuyo aspecto esencial es atender a la necesidad personal de realizar actividades de autocuidado de forma continua para el mantenimiento de la salud o la recuperacin tras la enfermedad o la lesin. En su definicin inclua a las personas como parte importante de su propia recuperacin y a la enfermera como facilitadora de su autonoma.11 Tambin en 1958, Ami Francis Brown, en su libro Enfermera Medicoquirrgica, insista en la asistencia y el cuidado de enfermera al paciente como funcin central de la profesin.11 En 1962, Gertrud B. Ujhely afirmaba que el cuidado es el apoyo que se da al paciente frente a la enfermedad, y que la razn de ser de la enfermera es sostener al paciente durante su lucha contra la enfermedad, con la relacin interpersonal como factor fundamental del cuidado.11

En 1964, Lydia E. Hall consideraba las funciones de enfermera extendidas en tres crculos: cuerpo-cuidados, enfermedad-curacin y persona-instrospeccin, compartidos en diferentes grados con otros profesionales. Sostena que los cuidados de enfermera eran ms necesarios cuanta menor atencin mdica se reciba y que la atencin que realizaban las enfermeras aceleraba la recuperacin.11 Hall indentific los siguientes cinco criterios de actitud con la profesionalidad:12 1. Uso de organizaciones profesionales como referentes importantes. 2. Creencia en la autorregulacin, lo que conlleva a la idea de que slo los profesionales que de un rea especifica pueden establecer las normas para su prctica. 3. Creencia en el servicio al pblico como parte esencial de la profesin. 4. Sentimiento de considerar el campo o el compromiso con la profesin como un inters fundamental y un deseo que va ms all de la recompensa econmica. 5. Autonoma cuando el profesional debe tomar decisiones sobre su trabajo basadas en las normas del mismo y en el cdigo deontolgico. Tambin en 1964, Hildegard Peplau planteaba que lo realmente profesional en la enfermera era la relacin enfermero-paciente en el aspecto psicodinmico de los cuidados. Consideraba el cuidado un proceso educativo que tiende al desarrollo y crecimiento personal, con las relaciones interpersonales y la labor educativa como elementos bsicos. Su principal aporte fue destacar la labor comunicativa de la enfermera e identificar funciones relacionadas con la asistencia en la educacin para la salud y la docencia en el ejercicio de formacin de nuevos profesionales.11 En 1970, Martha Rogers postulaba que el modelo conceptual de enfermera se construye alrededor del proceso vital del hombre, y que los conocimientos deben ser aplicados en la prctica de los cuidados. Conceba la enfermera como arte o ciencia, identificando una nica base de conocimientos procedente de la investigacin cientfica y el anlisis lgico que puede trasladarse a la prctica. Estableci la importancia de la investigacin que perdura hasta la actualidad. Para Rogers, el mantenimiento y la promocin de la salud deben llegar a ser las primeras funciones de la enfermera y las considera an ms importantes que el tratamiento de las enfermedades. Tambin explicitaba la necesidad de tener en cuenta la promocin y la prevencin en la definicin de las funciones de la profesin.11 Callista Roy (1970) supona que el hombre es un ser biopsicosocial que vive dentro de un entorno, que junto con la personalidad influye en l, provocando el desarrollo de formas de adaptacin. La atencin enfermera sera necesaria cuando dichas respuestas fuesen ineficaces. Peplau, Rogers y Roy se engloban en los llamados modelos de interrelacin, que son los ms recientes y avanzados.11 Tambin en 1970, Beverly Witter Du Gas public el Tratado de Enfermera Prctica, donde se indica que el cuidado constituye el papel de la enfermera, y que el proceso de atencin consta de una serie de pasos realizados por la enfermera para planear y cumplir la

funcin de cuidar. El proceso de atencin de enfermera aporta a la profesin un mtodo cientfico para la realizacin de sus funciones.11 A inicios de la dcada de 1980, Rosa M. Alberdi expuso que la enfermera tiene la funcin de ocuparse de las necesidades de salud del paciente o de los grupos sociales. En esta definicin aparece por primera vez la atencin a grupos sociales por parte del personal de enfermera.11 En 1986, Yyer, Tapatich y Renocchi-Losey planteaban que la enfermera es un arte que sabe cuidar al paciente mientras dura la enfermedad, y tambin est orientada a ayudar al ser humano a alcanzar el mximo de salud a lo largo de su ciclo vital. Consideraban la realizacin de un plan de cuidados como eje director de la accin enfermera.11 A finales de los aos 1980, Mara Consuelo Castrilln consideraba que la prctica de enfermera est conformada por tres funciones bsicas realizadas en mbitos sociales diferentes: cuidar la salud, administrar el cuidado de enfermera y los servicios de salud y educar para la salud.11 En Espaa, el 4 de diciembre de 1953 se unificaron en ATS (Asistente Tcnico Sanitario) los estudios de auxiliares sanitarios siguiendo el modelo de especialidades mdicas con el objeto de proporcionar mayor formacin posbsica a las profesiones de matronas, practicantes y enfermeras, de modo que las matronas pasaron a ser una especialidad de ATS (BOE del 12 de febrero de 1957, Decreto de enero de 1957. Para Fisioterapia, BOE del 23 de agosto, Real Decreto del 26 de julio de 1957). En 1977 (Decreto 2128), se transformaron en Espaa las enseanzas conducentes al ttulo de ATS por las de DUE (Diplomado Universitario en Enfermera). Este hecho histrico supuso el reconocimiento por parte de la Institucin Universitaria de la Enfermera como disciplina en proceso de construccin y como profesin de carcter universitario con todo lo que ello implica: reconocimiento cientfico y acadmico de la antigua actividad del cuidado de enfermera, crecimiento doctrinal y la posibilidad futura de acceder a todos los grados acadmicos (licenciatura y doctorado).10 En la actualidad, en Estados Unidos se ofrecen dos programas de doctorado en Enfermera: el doctorado acadmico y el doctorado en Ciencias de la Enfermera. Esto supone la consecucin del mximo grado acadmico para la Enfermera en el contexto estadounidense. Asimismo, este doble doctorado supone exigencias acadmicas que configuran, sin duda, el conocimiento de Enfermera y la identidad profesional. Para pertenecer a la Academia Americana de Enfermera (American Academy of Nursing) es necesario haber realizado trabajos de investigacin inditos que supongan un aumento del corpus de conocimientos de Enfermera. Este hecho es anlogo para todas las disciplinas cientficas as como para sus respectivas academias.10 En Espaa, con el programa de estudios resultante del Proceso de Bolonia, la enfermera ha alcanzado su mximo desarrollo, pues es posible obtener el doctorado en Enfermera, que facilita la labor de investigacin y consecuentemente el desarrollo de la profesin.

Historia de los Auxiliares de Enfermera

En Espaa: Cronologa de los Tcnicos en Cuidados Auxiliares de Enfermera.

Ttulo Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera segn el Instituto Nacional de Cualificaciones Profesionales.

En los aos 60, aparecen los primeros Auxiliares de Clnica, sin formacin acadmica alguna exigida. Bajo la dependencia funcional y supervisin de los A.T.S. se dedican a cubrir las necesidades ms bsicas de los pacientes. En el ao 1973, se aprueba el Estatuto de Personal Sanitario No Facultativo de la Seguridad Social (Orden del Ministerio de Trabajo de 26 de abril de 1973), en el que por primera vez legislativamente se recoge la figura del Auxiliar de Clnica. En el ao 1975, se inicia la formacin profesional del Auxiliar de Clnica con la puesta en marcha del Ttulo de Formacin Profesional, Rama Sanitaria (FP I). En el ao 1984, se incluye la exigencia del ttulo de FP, Rama Sanitaria (FP I) a todos aquellos trabajadores Auxiliares de Clnica que pretendan trabajar en instituciones sanitarias de la Seguridad Social. En el ao 1986, la Orden de 26 de diciembre de 1986 del Ministerio de Sanidad y Consumo crea la categora profesional del Auxiliar de Enfermera sustituyendo a la de Auxiliar de Clnica, producindose as la plena integracin en los equipos de enfermera. En el ao 1990, la Ley Orgnica de Ordenacin General del Sistema Educativo (LOGSE) produce cambios importantes en la enseanza reglada de la FP en Espaa. Mediante los Decretos 546/1995 y 558/1995 se establece el currculo formativo y la nueva denominacin del ttulo: Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera. En el ao 2007, El Instituto Nacional de Cualificaciones Profesionales, cataloga al Ttulo de Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera antes Nivel 2,

(perteneciente a los ciclos formativos de grado medio) como Nivel 3 (perteneciente a los ciclos formativos de grado superior) de cualificacin profesional, titulacin hasta ahora en Contraste Externo, segn el Catlogo Nacional de Cualificaciones Profesionales Familia Profesional de Sanidad, editado por el Ministerio de Educacin y Ciencia.

(Nivel 3 de cualificacin profesional: Competencia en un conjunto de actividades profesionales que requieren el dominio de diversas tcnicas y puede ser ejecutado de forma autnoma. Comporta responsabilidad de coordinacin y supervisin de trabajo tcnico y especializado. Exige la comprensin de los fundamentos tcnicos y cientficos de las actividades y la evaluacin de los factores del proceso y de sus repercusiones econmicas.)13

Vase tambin

Autocuidado Diagnstico de Enfermera Hombres en la enfermera Investigacin en cuidados Teleenfermera

Referencias
1. 2. 3. 4. 5. Definicin de enfermera del ICN. http://noticias.juridicas.com/base_datos/Admin/l44-2003.html Sociedad Cientfica de Enfermera. Artculo 85 del Estatuto de Personal Sanitario no Facultativo de la Seguridad Social. Estatuto de Personal Sanitario No Facultativo de la Seguridad Social, Orden del Ministerio de Trabajo de 26 de abril de 1973 (publicado en el B.O.E. del 28 y 30 de abril de 1973). a b c d e f g BOE nm. 108 (6 de mayo de 2005). Consultado el 4 de noviembre de 2012. Ttulo Oficial del Ministerio de Educacin y Ciencia de Tcnicos en Cuidados Auxiliares de Enfermera. Estatuto de Personal Sanitario No Facultativo de la Seguridad Social. Gary Jones en la pgina web de Royal College of Nursing. a b c d e f g h i j k l m n Juana Hernndez Conesa. Cuestiones de Enfermera. McGrawHill/Interamericana de Espaa. 1996. Pginas 3-11. ISBN 84-486-0103-3. a b c d e f g h i j k l m Torres Espern, Maricela (2006) (PDF). Definicin de funciones de enfermera por niveles de formacin. Propuesta para el Sistema de Salud Cubano (tesis doctoral). Ministerio de Salud Pblica - Escuela Nacional de Salud Pblica. pp. 11-13. http://www.sld.cu/galerias/pdf/sitios/revsalud/maricela_torres_esperon_tesis.pdf. Consultado el 16 de octubre de 2012. Historia de la Enfermera.

6. 7. 8. 9. 10. 11.

12.

13. Ministerio de Educacin y Ciencia de Espaa

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Enfermera. Consejo Internacional de Enfermeras. Unidad de coordinacin y desarrollo de la Investigacin en Enfermera del Instituto de Salud Carlos III (Madrid, Espaa). Asociacin de Enfermera Comunitaria (Espaa). Consejo General de Colegios Oficiales de Enfermera de Espaa. Colegio Oficial de Diplomados en Enfermera de Madrid, Espaa. Colegio Oficial de Enfermera de Barcelona, Espaa. Colegio Oficial de Enfermera de Cantabria, Espaa. Colegio Oficial de Enfermera de Navarra, Espaa. Colegio Oficial de Enfermera de Mlaga, Espaa. Colegio de Enfermeras de Chile. Colegio de Enfermeras(os) del Per. Enfermera en Guatemala. Escuela de Ciencias de la Salud de la Organizacin Colegial de Enfermera (Universidad Complutense de Madrid, Espaa). Departamento de Enfermera de la Universidad Internacional de Catalunya. Escuela Universitaria de Enfermera Sant Joan de Du (Universidad de Barcelona, Espaa).. A travs de su portal web ofrecen informacin actualizada diariamente sobre Enfermera. Escuela Universitaria de Ciencias de la Salud de Mlaga, Espaa. Escuela Superior de Enfermera y Obstetricia (Mxico). Escuela Superior de Enfermera, Universidad Dr. Jos Matas Delgado (El Salvador). Sindicato de Enfermera, SATSE. Enfermera tv.

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