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O termo potencial redox ou valor redox um acrnimo para potencial de reduooxidao, com o qual a voltagem (medida em mili Volt,

, mV) observada produzida pela transferncia de eltrons entre vrios tomos e molculas na gua. tomos consistem de ncleos positivamente carregados (compostos de prtons e nutrons), e uma regio negativamente carregada (eltrons). Dados os mesmos nmeros de prtons e eltrons, os tomos so eletricamente neutros. Se o nmero de prtons maior do que o de eltrons, o tomo (ou a molcula), positivamente carregado (ction). No caso inverso, se h mais eltrons, o tomo (ou a molcula) tem carga total negativa (nion). tomos e molculas "se esforam" para atingir uma condio que seja o mais estvel possvel (isto , de baixa energia). Se um tomo no atingiu essa condio, a tendncia de que isso acontea por ele doar ou receber eltrons. Como cargas eltricas no podem ser destrudas ou criadas, uma reao em cadeia deve estar sempre presente. Se uma molcula aceita eltrons, outra estar doando. Por essa razo, reduo e oxidao estaro sempre presentes em conjunto. A partcula que doa eltrons oxidada no processo, enquanto a que os recebe reduzida. Portanto, oxidao quer dizer uma liberao ou doao de eltrons, e isso o que buscamos no meio aqutico que mantemos. Para medir ORP, vrios tipos de eletrodos podem ser usados, mas em anlise qumica, no entanto, s se leva em conta usualmente medies tomadas por sensores de contatos em prata (Ag/AgCl) ou platina (Pt/S.C.E.). O fenmeno ao qual chamamos de redox at agora no correto do ponto de vista cientfico; O termo potencial redox "original" foi medido numa soluo de on metal unimolar a 18 Graus Clsius por um eletrodo de platina cercado de hidrognio, o chamado eletrodo padro de hidrognio. Arbitrariamente, a cincia alocou o valor de 0.0 mV. Todos os eletrodos (especialmente platina/calomel ou prata/cloreto de prata) tambm tm um potencial relativo ao desse eletrodo., que deve ser adicionado ao valor medido de fato. O problema que na literatura aquarstica alguns valores so dados levando essa adio em conta, e outros no, portanto seria necessrio esclarecer essa diferena antes de divulgar o dado. Apenas muito recentemente os potenciais puros sem adio foram tornados possveis para o aquarismo. Por causa disso, importante sempre mencionar que tipo de eletrodo (sensor) se usa, afim de salvaguardar a comparabilidade dos valores medidos. At um certo ponto, o redox depende da temperatura, mas esse fator pode ser desprezado para fins de aqurio (entre 24o C e 28o C). Em relao ao pH, no entanto, a situao muda bastante. Quanto mais alto o pH, mais baixo o redox, e vice-versa. Teoricamente, a diferena por unidade de pH de 57.7 mV, mas h excees, por exemplo quando se mede o azul de metileno, muito usado em experincias em escolas; de pH 5 a pH 6, o valor de redox deveria cair 57.7 mV, mas o fato que s se observa queda de 54 mV. De pH 6 pata pH 7, a queda de apenas 36

mV. Levando em conta a dependncia do potencial redox sobre o valor de pH, um valor combinado, chamado de valor rH, freqentemente usado, e pode ser calculado da seguinte maneira (Baumeister 1990): rH = mV/29 + (2xpH) + 6,67 Como o resultado da medio depende do valor do pH, devemos mencionar sempre que a informao do valor redox foi cotada a determinado pH e temperatura (por exemplo: 340 mV, eletrodo de platina, T=25o C, pH = 8.2). Aqurios marinhos com valor rH superiores a 26 tm uma condio oxidativa considerada excelente. Falando de maneira geral, a condio do redox tem influncia bastante considervel na qumica e bioqumica da gua, pois vrias funes (como respirao) dependem dela. Se h um alto contedo de oxignio, os valores redox so altos, enquanto que em caso de concentrao baixa de O2, ou em sua ausncia, processos redutivos so dominantes, como a respirao anaerbica de bactrias. Contaminao (protena de alimentos, excrementos) usualmente age de maneira redutiva, e gua poluda sempre tem medidas de potencial redox bem inferiores de gua no poluda. Medindo redox em aqurios, a soma tomada pelo eletrodo entre os processos redutivos e oxidativos, portanto o resultado um saldo entre essas reaes. Em aqurios marinhos, as medies mais usuais so entre 250 mV e 400 mV. Em aqurios com alto contedo de nutrientes, com grande crescimento de algas, geralmente se encontram entre 200 mV e 300 mV. De acordo com artigos publicados (Wienandt 1992, entre outros), um aumento do redox levou eliminao de alga filamentosa e marron, em aqurios de corais. O valor redox pode ser aumentado pela adio de oznio, controlado por um aparelho medidor de redox que permita o ajuste do ponto desejado pelo Aquarista. Aqurios operados com o uso de oznio atingem redox de at 450 mV. Sob o filtro denitrificador, o valor redox atinge entre 50 mV e 200 mV e sob essas condies h perfeita dissociao de NO3. Diminuindo-se ainda mais o valor redox, apenas Sulfatos so metabolisados ao invs de Nitratos, e se forma hidrognio sulfdrico (venenoso e com cheiro de ovo podre). O uso de desnatador de protenas e boa movimentao de gua no aqurio, junto a uma alimentao criteriosa de seus habitantes propiciam boas condies para se atingir nveis aceitveis de redox. Aparelhos medidores de redox devem sempre possuir medidores de pH e temperatura, pois dessa maneira o resultado obtido tem levado em conta todos os fatores que o afetam.

Eletrodos devem ser limpos a cada 30 dias, e recalibrados a cada seis meses, aproximadamente. Por trabalharem com conduo de corrente eltrica, eletrodos sofrem desgaste. Aps algumas vezes que se processa sua calibragem, podem no mais tornar a apresentar medies estveis, quando ento devem ser trocados. Especial ateno deve ser tomada em relao a fugas de corrente de aparelhos eltricos na gua do aqurio quando se utilizar medidores de ORP. A energia afeta o medidor e pode levar o aqurio a um desastre, se estiver conectado a um ozonizador. Praticando-se o clculo de valor rH da maneira descrita acima, chegamos a um resultado que curiosamente bastante estvel a longo prazo, dadas as mesmas condies no aqurio. A observao de uma tendncia de queda do valor rH indica que algo est saindo fora do planejado, pois existir ento um saldo favorvel a reaes redutivas em andamento. Observe ento o que pode estar causando essa queda. Quando se troca gua do aqurio, normalmente se observa uma repentina queda de ORP. Isso natural, pois a gua nova tem condies diferentes das do aqurio, principalmente no que toca a slidos dissolvidos. gua que sai de filtros de osmose reversa tem ORP muito baixa, e sal sinttico demora at 3 dias para dissolver completamente na gua. Quanto antes se usar gua recm-preparada na troca, maior poder ser essa queda de ORP. Para misturar a gua ao sal, deve-se usar potente bomba de gua e forte aerao. Dessa maneira, a gua que entrar no aqurio ter potencial redox alto o suficiente para no afetar muito seu ORP. ORP, portanto, um nmero com o qual o Aquarista mais preocupado vai lidar sempre. Por intermdio do uso de um bom aparelho medidor, pode-se observar frequentemente a condio de potencial redox do aqurio e calculando o valor rH se obtm uma maneira de avaliar a "sade" desse corpo aqutico. Apenas lembre-se que mais importante que os nmeros a condio que seus animais apresentam. No se iluda com aparelhos que lhe dizem que seu aqurio vai mal, se seus bichos mostram diariamente estarem felizes, crescendo e se alimentando.