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Livro 2 - Eternamente Heather Terrell

Sinopse Um fim... ou um novo comeo? Ellie tem que lidar com a difcil misso de ser a Eleita para salvar o mundo. Com as responsabilidades aumentando, seu relacionamento com Michael vai de mal a pior, e a situao chega ao limite quando ela conhece um rapaz muito especial, chamado Rafe. A hora to esperada finalmente chegou, e a garota tem que aprender a usar seus poderes para enfrentar os anjos cados. Sabendo do importante papel que o destino lhe reservou, ela tenta deixar as emoes de lado, mas logo descobre que aquele que tem a chave para o seu corao tambm responsvel pela salvao ou destruio da humanidade. Com o homem certo ao seu lado, nossa herona encontrar as foras para enfrentar o seu destino e encarar um difcil dilema: salvar a humanidade custa de uma grande perda. O leitor vai se emocionar com esta incrvel histria de amor, nas suas mais diversas formas, e seu final surpreendente.

PRLOGO Michael e eu ficamos de mos dadas, com o mundo quase escuro nossa volta. No havia lua, nem estrelas, nem luz artificial iluminando o cu noturno. S havia Michael e eu, sozinhos na escurido. Eu sabia que estvamos diante do mar, embora mal conseguisse distinguir a linha da praia. Ouvia o estrondo das ondas nossa frente e sentia a areia spera, rochosa, sob meus ps descalos. Espervamos alguma coisa. O ar estava carregado pela nossa ansiedade, e eu podia perceber toda a tenso na mo de Michael. Mas no sabia ao certo o que estvamos esperando. Uma luzinha surgiu no horizonte. Um minsculo raio dourado, mas suficiente para iluminar a rea. Ondas franjadas de branco rolavam diante de ns e, s nossas costas, erguiam-se rochedos a pique. Eu podia distinguir os cabelos loiro-claros de Michael, seus olhos verdes e seu rosto bonito. Agora via que estvamos em um lugar conhecido: a Ransom Beach. O sol logo comeou a subir no horizonte. Como por uma lente, percebemos pequenos detalhes na paisagem, at o musgo nas pequenas fendas das rochas. O mundo parecia mais claro, mais luminoso. Mais perfeito. Tive, ento, a certeza de que esperramos por aquele momento. Virei-me para Michael e sorrimos um para o outro com alegria e compreenso. De repente, ouvi vindo de longe, de muito longe, o som quase indistinto de um sino. Procurei ignor-lo, mas ele foi ficando cada vez mais forte cada vez mais insistente. Sabia que estava me chamando. Que estava nos chamando.

Pela expresso de Michael, conclu que ele tambm tinha ouvido o toque do sino e entendido seu significado. O sorriso desapareceu de nossos lbios. Nem ele nem eu queramos ir. Mas era preciso. Estvamos sendo convocados. Apertamos as mos com mais fora, fechando os olhos. E subimos.

UM
O fim dos tempos no comea, digamos, to apocalipticamente quanto se poderia pensar. O despertador tocou as quinze para as sete da manh, como acontecia todas as manhs nos dias de aula. E, como sempre, apertei o boto de pausa uma vez, depois outra. Precisava de um pouco mais de sono para espantar aquele pesadelo em que me via na Ransom Beach com Michael. Por fim, ao terceiro toque irritante, desliguei o alarme. Abri bem os olhos. Em vez de contemplar o Armagedom, acordei em minha cama, em casa, num dia normal. Como viera de Boston para Tillinghast, Maine? Minhas ltimas lembranas eram de Quincy Market, Michael e... Ah, meu Deus, Ezekiel! Afastei as cobertas pesadas e pousei os ps no cho frio de madeira. Tremendo naquela manh gelada de outono, fui at a mesinha e peguei minha bolsa preta, de que nunca me separava. Sem dvida, ela forneceria alguma pista de minha viagem a Boston, alguma explicao de como eu voltara de l. Vasculhei-a toda, mas no encontrei nenhuma prova de que estivera em Boston e muito menos um indcio do modo como regressara. Nada de bilhete de trem, de nota fiscal de confeitaria, de um endereo qualquer em Boston. A bolsa continha o de sempre: livros, papis com anotaes, celular e carteira. A viagem a Boston teria sido um sonho? E aquela histria toda sobre os Nephilins e a Eleita? Ser que eu imaginara o vo e o sangue? Meu relacionamento com Michael tambm no passava de uma fantasia?

Mas eu no conseguia me livrar da incmoda sensao de que a viagem a Boston no era um sonho. Uma parte de mim queria ansiosamente ligar para Michael e fazer-lhe umas perguntas. Mas deveria? Ele no iria pensar que sua namorada ficara completamente maluca? Assim, eu estaria presumindo que era de fato sua namorada e que essa parte tambm no fora um sonho. Melhor no me arriscar. Resolvi descer as escadas para tomar caf da manh e conversar com minha me. Se eu tivesse ido a Boston com Michael no dia anterior, ela certamente tocaria no assunto. Minha me seria, ento, para mim, o teste de tornassol para o que era real e o que no era. Antes de deixar a relativa segurana do meu quarto e sair para o corredor, notei uma foto presa no canto do espelho. Aproximei-me e reconheci a foto: ramos Michael e eu no baile de outono. Suspirei, aliviada. Pelo menos no imaginara meu namoro com ele. Mas restava esclarecer o problema dos Nephilins e da Eleita. Ora, disse para mim mesma, uma conversinha rpida com a minha me acabar logo com essa confuso. No entanto, ao descer as escadas, tive a certeza repentina de que aquele no seria um dia comum de que no haveria mais dias comuns.

Dois Minha me agia de maneira normal. Normal at demais. Quer dizer, se que eu no a estivesse vendo pela lente de minha prpria incerteza. Do outro lado do balco da cozinha, ela perguntou surpresa: Ellie, ainda de pijama? Voc s tem cinco minutos para ir escola. Olhei em volta. Tudo na cozinha parecia exatamente como antes. Minha me tambm. L estava ela, de p, imperturbavelmente alegre e estranhamente bonita. Cabelos negros e sedosos, pele macia, apenas com um comeo de rugas em volta dos olhos. Era uma coisa meio louca ter uma me daquelas. Como no respondi imediatamente pois no sabia bem o que dizer , ela se aproximou e ps a mo em minha testa para ver se eu tinha febre. Satisfeita com o resultado do exame, perguntou: Querida, est tudo bem? Ela parecia normal. Meus pais sempre me chamavam de querida, exceto quando ficavam bravos comigo, quando ento soletravam o nome inteiro: Ellspeth, esse arcasmo que sempre detestei. No h nada de errado comigo, me. S tive um sonho ruim. Nada mais. Com muita calma, ela perguntou: Como foi esse sonho, querida? Apenas um sonho. Acho melhor eu me apressar. Subi de novo as escadas at o meu quarto, apanhei algumas peas de roupa e corri para o banheiro. Observei meus olhos azuis no espelho e penteei meus cabelos pretos e lisos. No importava at que ponto eu me sentisse esquisita, no importava quanto acreditasse haver mudado, ainda era a Ellie de sempre, uma adolescente como qualquer outra que gostava de ler e viajar tinha uma grande amiga, Ruth, e um namorado

novo, Michael. No entanto, contemplando meu rosto no espelho, perguntei-me se conseguiria agir normalmente sabendo o que sabia. Ou pensava saber. Com efeito, acordei me lembrando de que Michael e eu no ramos normais. Podamos ser tudo, menos normais. Sem dvida, quando nos conhecemos em meu primeiro dia do primeiro ano, senti-me especial, mas no apenas por ser caloura, e ele, veterano. Achei que aquele sentimento diferente significava paixo. Com o passar do tempo, descobri que ns dois tnhamos poderes extraordinrios, os quais, na ocasio, pareciam incrveis. Michael me revelou que podamos ler os pensamentos dos outros somente pelo toque e pelo gosto do sangue. Mostrou-me que podamos voar. No sabamos exatamente quem ramos, sabamos apenas que partilhvamos nossa ignorncia. Michael e eu fomos a Boston para descobrir quem ou o que ramos. ramos o to aguardado retorno dos Nephilins, os metade homens, metade anjos, descritos no Gnesis. Segundo a profecia, os Nephilins voltariam no fim dos tempos para fazer algo que ainda no sabamos o que pudesse ser. E eu era a Eleita, o que quer que isso significasse. Para conhecer a verdade, teramos de matar o pai biolgico de Michael, Ezekiel, que no era l uma grande pessoa. Ezekiel. S de pensar nele, algumas de suas palavras ecoaram em minha mente. Ele me disse que meus belos pais eram dois dos anjos cados que o Gnesis mencionava. Foram expulsos e condenados a vagar pelo mundo eternamente porque ousaram unir-se humanidade e gerar a nova raa dos Nephilins, em franco desafio a Deus. Lutavam para recuperar a graa, sacrificando sua imortalidade e poderes angelicais para me criar como filha embora eu no fosse filha deles de verdade e proteger-me at chegar a hora final. Se tudo no passasse de um sonho... Afinal, eu ainda no sabia bem o que era real e o que no era. Minha me no tinha feito nenhuma meno a Boston. Desci correndo as escadas, na expectativa do que aconteceria na escola. J estou indo, me. Michael vem busc-la hoje, Ellie. Voc se esqueceu? Acha que estou fora de rbita? E como, querida! Saiu de rbita este fim de semana disse ela. Fez uma pausa e perguntou: Tem certeza de que est bem? Claro mame. S ia esperar Michael l fora. Depois de insistir mais algumas vezes que estava bem, fui at a porta para esperar Michael. Comeou a chuviscar, eliminando todas as minhas esperanas de um belo dia de outono. Mas antes que eu lamentasse suficientemente a mudana de tempo ou refletisse sobre alguma das perguntas inquietantes que martelavam minha cabea , ouvi o rudo dos pneus do carro no cascalho. Meu corao disparou, excitado e apreensivo. Era Michael. O que eu diria a ele? Depois de dar um ltimo tchauzinho para minha me, fechei a porta e fui para o carro. Michael, de dentro, abriu a porta para mim, e eu me acomodei em seu Prius. Finalmente, depois de enxugar do meu casaco as gotas de chuva e acomodar minha mochila, virei-me para ele. Como foi sua noite? perguntou Michael, com sua voz baixa e grave. Eu podia ouvi-la quantas vezes fosse que sempre me sentia derreter. Ele se inclinou e beijou-me no rosto. tima respondi cautelosamente. E a sua?

Conversamos um pouco sobre trabalhos escolares, e eu me virei de novo para ele. Pela milsima vez, fiquei encantada com sua aparncia. A beleza de Michael no era nada convencional. O cabelo era loiro demais, os olhos verdes eram luminosos demais, embora eu achasse sua pele bronzeada e seu corpo alto, musculoso, uma combinao irresistvel. Foi o sorriso de Michael que me conquistou. Adorava o modo como aquele sorriso suavizava seu rosto quase sempre srio e fazia seus olhos piscarem. Mas, acima de tudo, me atraa a maneira como seu sorriso anulava todas as minhas tentativas de apresentar um exterior impenetrvel. Quando Michael sorria para mim, eu no tinha dvida de que estava realmente me vendo. Como ningum nunca me vira. Devolvi-lhe o sorriso e, naquele momento, pouco importava que as lembranas de Boston, nossos poderes e nosso papel no final dos tempos fossem verdadeiros ou no. S importava o fato de estarmos juntos. O momento de serenidade no durou muito. Michael ligou o carro e Cemeteries of London, do Coldplay, se fez ouvir. Michael sabia que era uma de minhas canes favoritas. Quando a msica terminou, ele disse: Hoje isto aqui est parecendo Londres, no? Estremeci. Ele tinha dito mesmo aquilo? Havamos ido para Londres de Boston. Ou a referncia de Michael a Londres no passava de uma coincidncia sugerida pela cano? De modo que...? arrisquei. Ele viu minha expresso e sorriu com condescendncia. E eu soube, com absoluta certeza, que Boston no fora um sonho. Todas aquelas lembranas eram reais. Para dizer o mnimo.

TRs A excitao me dominou quando constatei que Boston no fora um sonho. Que minhas lembranas de Michael, do vo e do sangue eram reais. Que, em Boston, finalmente aprendemos quem ou o que ramos. Mas ento, num tom baixo para no atrapalhar a msica, Michael disse: A ignorncia que tem protegido voc at agora. Essas palavras deixavam claro que as notcias no seriam boas. Havia problemas. Michael e eu teramos de esquecer a verdade sobre nossa natureza e aquilo a que estvamos destinados. Pois, quando reconhecssemos de uma vez por todas que ramos os to aguardados Nephilins, a contagem regressiva para o final dos tempos comearia. Esse conhecimento e o desabrochar pleno de nossos poderes nos fariam irresistveis aos anjos cados, e ns nos tornaramos o foco de seu jogo apocalptico. A fim de evitar que os ponteiros do relgio comeassem a girar, nossos pais esconderam de ns, desde o nascimento, nossa verdadeira identidade. Quando descobrimos algumas coisas sobre nossa natureza e identidade em Boston, eles tentaram nos fazer esquec-las com a ajuda de amigos anjos que conservavam seus poderes sobrenaturais. As palavras de Michael evocaram em mim outra recordao, de algo que acontecera depois de nossa volta de Boston para Tillinghast, mas antes de meu despertar naquela manh. Lembrei-me de ter visto meus pais de mos dadas, diante de uma garota loira cuja identidade era difcil de determinar. Eu estava no quarto com eles, contemplando tudo atravs de uma nvoa, meio que adormecida. Tamiel disse meu pai jovem , tem certeza de que isso vai funcionar? Ela se esquecer mesmo?

Com toda a certeza, Daniel respondeu a garota. Mas voc e Hananel tero de fazer tambm sua parte. Procurem lanar um vu de normalidade sobre vocs mesmos e seu relacionamento com ela, para que Ellspeth se sinta uma adolescente comum. Meus pais no conseguiram. Eu sabia que no era uma adolescente comum. E os pais de Michael tambm no haviam conseguido nada com ele. Abri a boca, com centenas de perguntas na ponta da lngua, mas Michael pousou um dedo em meus lbios para que eu no dissesse nada. No entendi. Por que no podamos falar sobre aquele assunto na privacidade de seu carro? A expresso grave de Michael cortou qualquer protesto que eu pensasse fazer. Tive de mergulhar em meus prprios pensamentos durante o trajeto para a escola. O medo substitura a excitao inicial. Aquilo tudo era demais para a minha cabea. No podia ser verdade. Eu era apenas Ellie Faneuil, e no uma criatura bblica lendria da qual dependia o destino do mundo. Esses pensamentos no me largavam. Eu devia estar parecendo to abatida, assustada e acuada como me sentia, pois Michael parou o carro beira da estrada e me abraou bem forte. Senti seu corao batendo apressado e seu peito se dilatando: estava to assustado quanto eu. Tudo vai acabar bem, Ellie, prometo sussurrou ele ao meu ouvido. Eu quis lhe perguntar como. Como tudo ia acabar bem se meu universo inteiro virou de cabea para baixo? Mas no perguntei. Michael afastou meus longos cabelos negros de meu rosto e ficou brincando com uma mecha entre os dedos. Fitou atentamente meus olhos azuis, to claros quanto os dele prprio. Sua expresso me revelou que nem ele tinha respostas. Apenas me amava. Com seus lbios carnudos, beijou-me longa e apaixonadamente. Eu podia sentir seu hlito misturando-se com o meu e o gosto de sua lngua na minha. Essa troca deu fora s nossas lembranas s nossas boas lembranas. Das horas que passamos juntos voando deliciados por cus noturnos, das tardes muito curtas em que nossos corpos se fundiam, das vezes que saboreamos o sangue um do outro enquanto nos beijvamos. Eu queria mais. Mais de Michael. Seu sangue. Quando nosso relacionamento comeou e fiquei conhecendo o poder do sangue, a simples idia dessa troca me repugnava. At eu aprender que o mais leve gosto de sangue j nos permitia penetrar na mente e na alma do outro. A troca nos proporcionou intensa alegria e intimidade. Michael adivinhou o que eu queria. Adivinhou tambm sua prpria necessidade e desejo, mas provavelmente percebeu que logo nenhum de ns conseguiria fugir quele apelo sem, no entanto, poder sucumbir a ele. Ou arriscar fosse l o que fosse. No podemos, Ellie disse Michael, repelindo-me suavemente. Por que no? Eu o queria tanto que no me importava de parecer desesperada. No que eu no queira... Ento qual o motivo, Michael? Ele no respondeu. Esperou minha respirao se normalizar e ps um pedao de papel em meu colo. Peguei o papel. Desdobrei-o e reconheci a letra quase ilegvel de Michael. Por que me escrevia? Por que no me dizia de viva voz o que tinha a dizer? Eu queria conversar com ele, no ler um bilhete rabiscado s pressas. Minha Ellie, Michael sabia que eu gostava de ser chamada assim por ele. Esse tratamento me deixava mais calma para receber qualquer mensagem, boa ou m. Sem dvida, era essa sua inteno.

Agora sabemos quem somos. Os Nephilins. Metade humanos, metade anjos, destinados a desempenhar um papel importante no fim dos tempos, qualquer que ele seja. Por favor, lembre-se do que disseram nossos pais. A ignorncia foi nica coisa que nos protegeu at aqui. No saber quem ramos nos protegeu protegeu a todos, na verdade do incio da contagem regressiva para o fim de tudo. E, se Ezekiel merece crdito, essa ignorncia foi nica coisa que impediu nossos pais de serem pees mortais num jogo mortal. Eles tentaram recriar essa ignorncia artificialmente, apelando para outros anjos cados que exercessem sobre ns seus poderes de esquecimento. Devemos, pois, fingir que esquecemos. Devemos fingir que somos simplesmente Ellspeth Faneuil e Michael Chase, dois adolescentes normais de Tillinghast. Devemos fazer de conta que somos isso na frente de nossos colegas de classe, amigos, professores e treinadores, mas, sobretudo, de nossos pais. Como no podemos ter certeza de que o exerccio de nossos poderes induzir os anjos cados a acreditar que temos pleno conhecimento de ns mesmos como Nephilins, no convm que voemos, leiamos pensamentos ou provemos sangue. No vamos correr o risco de que o uso de nossos poderes apresse o final dos tempos e informe nosso paradeiro aos anjos cados. Devemos evitar at falar a verdade um para o outro em voz alta. Pois, se algum estiver nos espionando por quaisquer meios prticos sua disposio, descobrir tudo. Assim, at estarmos prontos at descobrirmos o que temos de fazer e como , o melhor fingir que somos humanos normais. At l, s por meio de palavras escritas voaremos, provaremos sangue e amaremos de verdade. E de verdade que eu a amo. Michael

Quatro Caminhar pelos corredores da escola de Tillinghast era mais estranho do que reconhecer que eu era uma criatura do outro mundo. Meninas conversavam sobre batons; meninos, sobre iPhones. Amigos riam das roupas uns dos outros, e jogadores davam tapinhas nas costas dos companheiros, cumprimentando-os por uma boa partida. Passei por alunos copiando apressadamente o dever de casa dos colegas e outros guardando estabanadamente suas pilhas de livros nos armrios. claro, de vez em quando eu ainda levava alguns esbarres acidentais de alunos furiosos comigo por causa do agora conhecidssimo incidente no Facebook, em que atrapalhei a brincadeira de mau gosto bolada por duas das garotas mais populares da escola, Piper e Missy, a fim de proteger vrios de meus colegas. Olhava meus colegas com espanto, como se eles fossem criaturas exticas num zoolgico. No faziam ideia de que o Armagedom estava a caminho e de que eu fora escolhida para desempenhar um papel especial no ltimo ato. Talvez at impedi-lo. Ningum ali percebia a inutilidade de suas fofocas, estudos ou preocupaes. Eu no sabia se ria ou chorava. A idia de Ellspeth Faneuil como salvadora do mundo era, ao mesmo tempo, opressiva e ridcula. A nica coisa que me mantinha equilibrada enquanto eu percorria o corredor era Michael. Seus dedos entrelaados nos meus eram como um vnculo com nossa nova realidade. Eu tinha certeza de poder navegar sem perigo por nossos mundos em conflito a frvola escola de Tillinghast e a iminente batalha sobrenatural se o tivesse ao meu lado.

Depois de me despedir de Michael antes da aula de ingls, fiquei insegura. Era como se houvesse sido atirada, sem bssola, num mar irreal. A aula de ingls me levou beira do desespero. Logo que entrei na classe, a senhorita Taunton caiu sobre mim como um falco rodeando a presa ferida, bombardeando-me com perguntas sobre o ltimo romance indicado, de que eu mal me lembrava em meio s impresses mais vvidas de meus dias em Boston e meu encontro com Ezekiel. Queria gritar-lhe que nada daquilo tinha a mnima importncia, mas me contive. To logo a senhorita Taunton largou do meu p, Ruth me mandou esta mensagem: Me espere no saguo depois da aula. Normalmente, eu achava bem-vindo um papo rpido com minha melhor e mais antiga amiga, sobretudo quando envolvia crticas ao tratamento injusto, mas constante, que a senhorita Taunton me dispensava. Por razes s dela conhecidas, a senhorita Taunton resolvera no gostar de mim. Mas eu no sabia se poderia manter uma conversa a ss com Ruth ainda. No fazia idia do que ela se lembrava. Da ltima vez que estivemos juntas minutos antes de eu entrar no trem para Boston , ela confessara que me vira voando. Teriam meus pais tentado apagar tambm as lembranas de Ruth, com mais sucesso? Em caso positivo, conseguiria eu fingir como de costume? Como me sairia com Ruth? Simulei estar doente e tossi durante toda a aula para reforar a encenao. Quando o sinal tocou, corri para fora da sala. Minha cabea girava. Precisava que o universo duplo me desse um tempo para respirar, para me recompor. Mas acabei esbarrando com Piper, minha vizinha. Ela vinha me ignorando havia semanas, por causa do incidente do Facebook. Por incrvel que parea, havia decidido que aquele era o momento de quebrar o gelo. Sei o que voc fez, Ellie. S no sei por que fez. Meu Deus, assumir a culpa de uma coisa que no foi de sua responsabilidade! Ficou isolada, s estudando e andando pelos corredores sabendo que todos na escola a odiavam, enquanto ningum acusava nem a mim nem a Missy. Pensa que santa? desafiou ela, agitando seus belos cabelos. Mas por baixo da garota popular que Piper fingia ser to bem, eu percebia outra pessoa, sem nenhuma autoconfiana. Na verdade, estava implorando a minha compreenso e at o meu perdo. Eu nem sabia o que dizer. Uma parte de mim queria lhe contar a verdade que sua adivinhaozinha maliciosa no estava inteiramente errada. Eu era meio anjo e no poderia permitir que os outros sofressem na mo dela, sem fazer nada. Queria aconselh-la a calcular bem suas aes futuras e pedir perdo pelas passadas, pois j no havia muito tempo para brincadeiras maldosas. A conversa comeou a me irritar. Quem eu era realmente? Como devia agir? Antes que dissesse alguma besteira, Michael apareceu e me tirou dali. Voc est bem, Ellie? Parece plida disse ele, quando ficamos a ss. Eu devia estar com uma cara meio assustada, pois a expresso de Michael era de alarme. No sei se vou conseguir fazer isso, Michael. Devemos fingir, claro, mas para mim difcil... sabendo o que sei. Ele ps a mo em meu ombro e percorremos o corredor at um vo escuro. Era bom estar ali naquele cantinho aconchegante, abraada a ele. Era o nico lugar onde me sentia segura. Era o nico lugar que fazia algum sentido. Michael segurou meu queixo e puxou meu rosto para perto do seu. Ellie, sei que voc vai conseguir. Entregou-me outro bilhete e fez sinal para que eu o lesse imediatamente. Desdobrei o papel e comecei:

Minha querida Ellie, Lembra-se da primeira vez que voamos sobre nosso campo? Voc parecia to nervosa! Tinha medo de cair daquela altura, no queria fazer feio na minha presena e receava estar se metendo em um negcio to claramente sobrenatural. Mas era determinada e forte. Admirei-a ao v-la franzir as sobrancelhas, pr o medo de lado e levantar voo. Estava empolgada l no alto. O vento em suas costas, seus cabelos negros esvoaando: voc era dona do cu. Desde o primeiro instante. E logo no outro dia voc caminhou pelos corredores da escola como se nada houvesse acontecido. Como se voc fosse uma garota igual s outras mais bonita e inteligente, claro, mas parecida. Voc pode fazer isso de novo, Ellie. Pode se equilibrar na corda bamba entre os dois mundos com coragem e determinao. Afinal, j fez isso antes. Eu te amo. Michael Fiquei rindo enquanto lia o bilhete. No sei como, ele adivinhara meus sentimentos e sabia muito bem como restaurar minha confiana. Como me devolver a mim mesma. Michael era mesmo minha alma gmea. Obrigada murmurei. Lembre-se sempre de quem voc . J percorreu esse caminho antes e pode percorr-lo de novo. Concordei com a cabea e fechei os olhos por um segundo. Evocar aqueles dias do comeo do outono fazia minha autoconfiana voltar lentamente, hesitantemente, superficialmente. Eu no tinha escolha. Tinha de fingir em grande estilo que era uma estudante normal de segundo ciclo, preocupada com as tarefas de casa e com meu novo namorado. Michael tinha de bancar convincentemente o rapaz comum de colgio que s pensava em futebol americano, em vestibular e em mim. Muita coisa dependia de nosso desempenho. Na aula de matemtica, ouvindo o Sr. Dalsimer falar sobre teoremas, parei de pensar no aspecto surrealista de minha natureza e tentei calcular meus prximos passos. Planejar a ao ajudava a esquecer a preocupao. No fim da aula, procurei Michael no corredor e no fiquei nada surpresa ao ver que seu novo bilhete falava a mesma coisa. Eu prpria j havia rascunhado um texto parecido em minha cabea. Minha querida Ellie, Agora que voc se recuperou bem, por acaso passou a aula inteira de matemtica pensando no que deveremos fazer em seguida? Espero que no tenha anotado nada. Tomara que tenha ficado s olhando pela janela, bolando alguma estratgia. Eu fiz a mesma coisa. Qual ser o nosso prximo passo? A viagem a Boston nos deu, de uma vez por todas, uma noo melhor de nossa natureza como Nephilins e o encontro com Ezekiel associou nosso nascimento iminncia de algum tipo de apocalipse, por mais louco que isso possa parecer. Precisamos de muito mais informaes para decidir o que faremos em seguida. Temos de saber exatamente o que os Nephilins foram e so criao, histria, poderes e mesmo mortalidade , alm do modo como eles se encaixam nesse cenrio de fim de mundo que Ezekiel nos revelou. Mas como vamos adquirir esse conhecimento nos fingindo de bobos e suprimindo nossos poderes? Se fizermos alguma pesquisa

numa biblioteca ou consultando especialistas como aquele professor de Londres que queramos contatar , isso no seria um alerta para nossos pais ou para quem esteja nossa procura? No seria o mesmo que exibirmos nossos poderes? Talvez, ento, os anjos cados percebessem que j sabemos de tudo e iniciassem a contagem regressiva para o final dos tempos. Precisamos agir mas como? Minha Ellie sempre cheia de idias: voc bolou alguma coisa brilhante na aula de matemtica? Precisamos de um plano, agora. Eu te amo. Michael Nos intervalos das aulas, trocamos uma enxurrada de bilhetes. Cada um de ns tinha suas teorias sobre a melhor maneira de obter a informao desejada. Elas no batiam. Entre outras coisas, propus comear uma pesquisa disfarada na biblioteca da universidade, fingindo ir visitar meus pais no escritrio. Michael foi contra; no queria de forma alguma que eu fizesse o trabalho diretamente. Sua sugesto: entrarmos em contato, graas a um intermedirio, com o professor de Londres que queramos visitar depois da viagem a Boston. Lembrei-lhe de que Ezekiel sabia desse professor e talvez houvesse alertado outros anjos cados para que impedissem que o procurssemos. Por fim, terminada a ltima aula, elaboramos um plano de comum acordo, que era nossa nica sada.

Cinco Quando tocou o ltimo sinal, fui com Michael at o campo de futebol onde ele treinava. Tnhamos de continuar com nossas atividades normais para o caso de algum anjo cado estar espreitando a fim de descobrir o que sabamos. Antes de Michael entrar no vestirio, inclinei-me para beij-lo, como de hbito. Mas, em vez do at daqui a pouco de sempre, o que ouvi foi um boa sorte. Era do que eu precisava. Fui para o estacionamento encontrar Ruth e tomar o cafezinho que nunca deixvamos de tomar depois das aulas. Tinha de enfrent-la mais cedo ou mais tarde, por isso, antes do fim da ltima aula, mandei-lhe uma mensagem dizendo que minha tosse tinha desaparecido e eu estava pronta para o encontro de sempre. No gostava de mentir para ela; contvamos tudo uma para a outra. No meio de todos aqueles carros e garotos se preparando para ir embora, no consegui v-la de incio. Mas depois avistei seus cabelos ruivos contra o pano de fundo do cu cinzento e corri em direo ao seu Fusca verde, sem saber bem qual seria a reao da minha amiga. Ser que Ruth se lembrava de ter me visto voar? Como eu deveria agir na presena dela? Voc parece estar mesmo pronta para um caf disse Ruth, em tom normal. E estou mesmo repliquei, tentando parecer to normal quanto ela. J dentro do carro, notei como minha amiga ficava bonita com aqueles culos de aros de metal. Sorri ao me lembrar de como nossos colegas haviam ficado embasbacados quando ela brilhou no baile de outono s para reaparecer na escola, na segunda-feira, to simples como sempre. Leal, esperta, mas incrivelmente reservada.

Ruth no gostava de chamar a ateno s por chamar. Guardava seu entusiasmo e sorrisos amveis para poucos e a maioria do pessoal da escola no entrava nesse nmero. Torci para que nossa conversa franca durante o caf aps as aulas no apagasse aquele bonito sorriso do rosto dela. Enquanto rodvamos para o Daily Grind, tentei disfarar meu nervosismo e recuperar a coragem, lembrandome das palavras de Michael no primeiro bilhete daquele dia. Ficamos jogando conversa fora, principalmente sobre a discusso de Ruth com seu novo namorado, Jamie, que sempre chegava atrasado aos encontros. Esse papo continuou at pedirmos nossos cafs e nos sentarmos lado a lado nos banquinhos do estabelecimento. Fingindo interesse, levei a xcara aos lbios e, s ento, percebi que estava tremendo. Pousei a xcara na mesa; no queria que Ruth visse aquilo e perguntasse o motivo. Pelo menos, ainda no. Quando ela terminou, esperei at o Daily Grind se encher de gente barulhenta. Ento dei uma geral no recinto para me certificar de que ningum estava prestando a mnima ateno em ns. Inclinei-me em seguida sobre o brao da minha cadeira e joguei um pedao de papel no colo de Ruth. Rezei para que aquela informao no a abalasse demais. E, com mais fervor ainda, para que Ruth, depois de ler o bilhete, no conclusse que Michael e eu estvamos pirados e corresse para avisar nossos pais, na tentativa bem-intencionada de nos ajudar a parar com aquelas maluquices. Se isso acontecesse, iria por gua abaixo tudo o que Michael e eu estvamos planejando. Fosse como fosse, era um risco que tnhamos de correr. Ruth olhou o papel em seu colo e perguntou: Mas o que isto? Leia, Ruth, por favor. Ela riu e disse: Ento agora estamos passando bilhetinhos? Somos ainda garotinhas do terceiro ano? Mordi o lbio e acenei para que lesse a carta que Michael e eu escrevemos com tanto esforo. Havamos escolhido cuidadosamente as palavras com as quais descrevamos nossa natureza, para no assust-la muito. Empregamos expresses vagas como especiais e dons angelicais em vez de mencionar nossa capacidade de voar ou, pior ainda, o poder do sangue. Repassei mentalmente a linguagem que Michael e eu usamos para pedir a Ruth que nos ajudasse a entender melhor quem ramos e o que vinha a ser o fim dos tempos. Citamos o mistrio das personalidades Nephilins e os transtornos iminentes. Explicamos a impossibilidade de fazer a pesquisa por conta prpria: outros poderiam estar nos vigiando, da a importncia de fingir que ramos normais. Na carta, contvamos a ela tudo o que sabamos... Mas, com jeitinho. Hesitando um pouco, Ruth pegou a carta e desdobrou-a. Retive o flego quando ela comeou a ler. Embora Ruth fosse minha melhor amiga h quase dez anos, eu ignorava a forma como ela reagiria ao nosso pedido de ajuda na investigao da natureza dos Nephilins e ao alerta do apocalipse iminente. Na verdade, evitamos a palavra apocalipse, mas Ruth no era boba. Como prever sua reao revelao, mesmo em frases comedidas, de que eu era uma espcie de anjo e de que o mundo estava perto do fim? Ruth pigarreou e murmurou: Ento voc se lembra? Fiquei pasmada. Nada no comportamento de Ruth me dera a menor pista de que ela se recordasse de alguma coisa. Voc tambm?

Ruth se inclinou para mim. Em voz to baixa que eu mal conseguia ouvir, prosseguiu: Lembro-me de ter visto voc e Michael voando. E de ter levado vocs estao ferroviria h alguns dias. S hoje estou vendo-a de novo. Fiquei muito preocupada pelos dois, mas a quem podia perguntar? A seus pais no, claro. Que alvio! Abracei-a e disse: Obrigada! Quando minhas mos tocaram seus ombros e suas costas, tive uma viso: vi Ruth andando sem parar por seu quartinho, de olhos vermelhos, atenta ao telefone. Preocupadssima com o meu desaparecimento e de Michael, esperava a todo instante que o telefone tocasse. Por esse motivo, eu evitara me encostar em qualquer pessoa desde minha volta de Boston. Quando me encostava em algum, no podia impedir, por mais que tentasse, essa manifestao de meus poderes. Indiferente s imagens que tinham me ocorrido, Ruth me devolveu o abrao e sussurrou: Pensei que voc houvesse se esquecido do que capaz de fazer e de que eu sei tudo sobre as... suas habilidades e de Michael. Como, por alguma razo, voc no queria falar a respeito disso, preferi ficar longe hoje de manh, quando fingiu estar doente. Agora percebe por que no toquei no assunto desculpei-me. Na carta, Michael e eu contvamos que nossos pais haviam tentado fazer que esquecssemos, eexplicvamos os motivos dessa atitude deles. Para nos ajudar, Ruth precisava saber tudo. Senti seu movimento de cabea contra meu ombro. Ento vai nos ajudar? perguntei, num murmrio. Vou, Ellie. Farei a pesquisa de que voc e Michael tanto precisam. Tem conscincia dos riscos? So riscos graves. No sabemos se estamos sendo vigiados. Se estivermos, isso significa que vo comear a vigiar voc tambm. E nem imaginamos o que eles so capazes de fazer, alm disso... a ns ou a voc! Minha voz tremeu simples idia de Ruth ser prejudicada. Tenho plena conscincia dos riscos. Est tudo muito claro. Embora a voz de Ruth soasse firme e forte, perguntei-me se ela realmente tinha noo do perigo que iria correr. E como teria, a menos que houvesse contemplado o mal cara a cara, como Michael e eu? Comecei a chorar. Obrigada, Ruth. Muito obrigada por nos ajudar! Ellie, sou capaz de tudo por vocs, no sabe disso? Mas, com relao pesquisa, deve entender que no vou faz-la s por vocs dois, certo? No? No. Vou fazer essa pesquisa por todos. Pois, se bem entendi sua carta, todos esto correndo perigo. Se for divulgado que voc e Michael sabem quem so e o que tm de fazer, ambos tero de enfrentar uma barra bem pesada. E o mundo inteiro estar na balana.

Seis Durante os primeiros quinze minutos, fiquei vendo Michael e o resto do time ensaiar jogadas, enquanto os treinadores, de culos de sol, gritavam instrues das laterais. Mas logo aquilo virou rotina, e uma rotina tediosa. Passei ento para meus exerccios de espanhol, achando-os muito atraentes em comparao com o que acontecia no campo. Estava envolvida com as conjugaes verbais quando senti um tapinha no ombro. Dei um pulo, por puro instinto. Oi, Ellie disse uma voz conhecida. Era Ruth. Deus do cu, que susto voc me deu! Quando ela se sentou ao meu lado na arquibancada, parecia to sem graa que me arrependi por t-la repreendido. Desculpe, Ellie. Est desculpada respondi, com um suspiro de alvio, afastando-me um pouco para lhe dar espao. Que faz na escola num sbado? Reunio. Eu devia ter adivinhado. Ruth sempre cumpria sua agenda ao p da letra, esperando que suas boas notas e suas atividades de liderana lhe valessem uma bolsa de estudos para a universidade quando chegasse o momento. Jamie e eu vamos ao cinema hoje noite para ver The Controversy. Voc e Michael no querem nos acompanhar?

Pensei por um momento. Uma parte de mim queria censur-la por no investir cada minuto livre na pesquisa. Ser que ela no percebia a gravidade da situao? Mas me contive. Ruth j estava nos prestando um grande favor assumindo um projeto to arriscado, e eu devia me mostrar muito, mas muito agradecida mesmo. Ah, no sei se essa uma boa idia, Ruth. Michael e eu havamos planejado uma noite mais tranqila: um filme em minha casa e depois um lanche. Alm disso, eu no sabia se conseguiria fingir bem diante de Jamie. Bancar a normal era mais difcil do que eu pensava. Eu precisava dar um tempo nessa encenao. Que isso, Ellie! Voc tem de parecer uma adolescente normal, no? Ruth estava certa. Com alguma relutncia, cedi. Est bem. E obrigada pelo convite. The Controversy era um desses filmes convencionais, no o tipo de produo independente ou de arte que Ruth e eu geralmente aprecivamos. Mas, fora a escolha de Jamie. As cenas de violncia e morte lembravam demais nossas recentes aventuras em Boston para o meu gosto. Mas, ainda assim, foi um alvio esquecer por algum tempo minha prpria realidade maluca. Depois fomos a uma lanchonete. Entre sorvetes e sucos, falamos da senhorita Taunton e da carga de trabalho que ela nos impunha. Rimos muito imaginando como seria sua vida privada, considerando aquela estranha tendncia a recomendar romances gticos. Como voc concilia as tarefas de casa com o futebol americano? perguntou Jamie a Michael. No nada fcil atender s exigncias do Samuel. s vezes, fico acordado a noite inteira respondeu Michael, sorrindo para mim. Eu sabia bem o que o mantinha de olhos abertos at altas horas. A maioria das noites, pelo menos. Samuel, o treinador, chegara escola de Tillinghast vindo de Boston, no vero, precedido por uma incrvel reputao de tica intransigente para ele mesmo e seus jogadores. Fala srio? perguntou Jamie, impressionado com Michael. Pode crer. Mas vale a pena. que o Samuel est tornando nosso time competitivo para o campeonato estadual garantiu Michael, orgulhoso. E acrescentou, com mais modstia: Ele disse que, se eu trabalhar duro, talvez consiga uma bolsa de futebol americano para mim. Fiquei surpresa. Michael no tinha dito nada a respeito dessa tal bolsa. Na verdade, quase nunca falava disso comigo. Antes que eu pudesse reagir, Ruth interveio: Que bom, Michael! Eu gostaria muito de ganhar uma bolsa para qualquer coisa. Michael tocara diretamente no sonho de Ruth. Jamie ps o brao no ombro dela. Voc vai conseguir Ruth. Veja suas notas. Veja os clubes de que presidente. Enquanto Jamie enumerava os mritos de Ruth e insistia que ela, sem dvida, obteria uma bolsa, segurei a mo de Michael. Voc nunca me disse nada sobre esse negcio da bolsa do futebol queixei-me. Ele sorriu timidamente. Bem, tivemos outros assuntos para debater ultimamente, no? Olhando fundo em seus penetrantes olhos verdes, sorri de volta e concordei: Pode apostar que sim. Quase sussurrei ao seu ouvido que precisvamos resolver o problema do fim dos tempos antes de nos preocuparmos com assuntos de escola, mas me calei. Michael estava representando muito bem o tipo de garoto normal, como seria de se esperar. Iria atrapalh-lo s porque estava se saindo melhor que eu na

simulao? Ele conseguia se envolver com futebol americano, enquanto eu no achava nada que monopolizasse minha ateno e acalmasse meus nervos durante aquela espera interminvel. Disse a mim mesma que devia me sentir feliz com a felicidade de Michael, acontecesse o que acontecesse ao seu sonho de atleta universitrio. Engoli as palavras, apertei-lhe a mo e disse apenas: Uma bolsa de futebol americano seria o mximo. Estou orgulhosa de voc, Michael. Despedimo-nos de Ruth e Jamie. Entramos no carro de Michael. Eu me sentia cansada. J quer ir para casa? perguntou ele, ligando o motor. A perspectiva de outra noite rolando na cama no era nada atraente. Sobretudo porque, antes de Boston, Michael e eu havamos passado todas as noites juntos, examinando secretamente o cu e o corpo um do outro. No, acho que um pouco cedo para ns, no ? respondi. Michael pegou minha mo. Muito cedo. Que tal se fssemos ao nosso campo? Por que aquilo no me ocorrera antes? Afinal, muita coisa boa tinha acontecido ali. E Michael mencionara o lugar numa das primeiras cartas que me escrevera. Sim, seria maravilhoso. No conversamos durante todo o trajeto at l. Fiquei pensando na primeira vez que Michael me levara ao campo, o nico lugar, segundo ele, seguro o bastante para eu praticar vo. Fora muito paciente comigo, apesar de todas as minhas quedas. E muito gentil depois, quando nos deitamos na relva macia para contemplar as estrelas. Aquele se tornou o nosso pedao, o ponto aonde voltvamos noite aps noite para sermos ns mesmos. Era meio esquisito ir ao campo de carro. Antes, s amos at l voando. Eu circulava o anel de sempre-vivas, contornando seus ramos eriados de espinhos segundo um trajeto que eu prpria desenhava. S quando Michael aparecia que eu pousava na terra firme. Agora, de mos dadas, atravessamos o estreito caminho entre as rvores. Os espinhos eram mais afiados do que eu me lembrava. Talvez o campo fosse diferente quando se entrava nele por terra. Haviam se passado apenas alguns dias desde nossa ltima visita ao local, mas era como se fizesse muito mais tempo, depois de tanta coisa que acontecera. Afastamos os ramos e l estava ele: o crculo perfeito de nosso campo. Esse campo nunca deixava de me tirar o flego por sua beleza impressionante, natural. Cercado pelas semprevivas estendia-se o gramado mais macio, mais exuberante que se pudesse imaginar. Cresciam ali touceiras surpreendentes de flores silvestres e moitas de espinheiros, apesar do frio cada vez mais intenso do outono. O cu, l em cima, oferecia um panorama telescpico e lmpido do paraso. Ns no gostvamos do campo por ele ser fotografvel ou por causa das lembranas que despertava. Ns gostvamos dele porque se parecia com um lar. Michael sentou-se numa espcie de canteiro ao centro, mais macio e mais elevado que o espao em volta. Acenou para que eu fizesse o mesmo e l ficamos nos braos um do outro. Suspirei aliviada pela primeira vez desde que deixramos Boston. No falamos. Simplesmente ficamos olhando para as estrelas. A relva continuava macia, as estrelas continuavam brilhantes. O abrao de Michael continuava acolhedor. Quando eu me entregava aos seus braos naquele lugar to aconchegante, renunciava minha fachada de forte por um momento. Por fora, parecia tranqila; mas, por dentro, ainda me sentia inquieta. Todas as minhas apreenses quanto a ser a Eleita medos que tentava desesperadamente reprimir desde que voltamos de

Boston vieram tona. Comecei a chorar e a soluar desconsoladamente. De que modo corresponderia ao que se esperava de mim? Os braos de Michael me apertaram com mais fora. Fique tranqila, vamos sair dessa. Juntos. Procurei me acalmar. Mas, a despeito do esforo, minha respirao continuava entrecortada e fora de ritmo. Promete? Michael se virou e fitou-me diretamente nos olhos. Ficamos olhando um para o outro durante um longo instante e admirei, pela centsima vez, o poder hipntico daquelas pupilas verde-claras. Admirava-as principalmente quando revelavam toda a sua devoo por mim. Prometo Ellie. Ele deve ter percebido alguma hesitao, algum lampejo de dvida em meus olhos, porque me apertou ainda mais contra o peito. Ellie, amei voc desde que a vi pela primeira vez. Sinto como se houvesse esperado a vida inteira para lhe provar o meu amor. Manter minha promessa ser essa prova. A fora de suas palavras secou minhas lgrimas. Nossos corpos se colaram um ao outro; no havamos tido um contato fsico to prximo desde que framos de carro para a escola aps a volta de Boston. Tomramos o cuidado de no ficar sozinhos com muita freqncia. Senti seu peito ofegante contra o meu e o calor de sua coxa musculosa contra a minha. Senti seu hlito em minha face e seus dedos acariciando meus cabelos. E muito mais. De repente, eu o quis. No seu sangue, pois isso seria impossvel. Mas ele. Nunca tnhamos ido to longe antes, fisicamente. Partilhar o sangue sempre nos parecera o ato mais ntimo, mais completo. Mas isso estava fora de cogitao agora, e queramos algo mais. ramos adolescentes. E adolescentes no fazem essas coisas? Michael me puxou para cima dele, e no pensei em mais nada. Ele me beijou avidamente, como se tivssemos estado separados por meses, e no semanas. Correspondi altura, passando a lngua por seus lbios carnudos e seu pescoo. Mas ele ainda parecia muito distante de mim. Apesar do frio, desabotoei sua camisa e deslizei a mo pelo ventre musculoso at o peito. A pele dele era macia e tpida, quase quente, sob meus dedos e aquela sensao me fez desejar toc-lo mais e mais. Animado pela minha ousadia, Michael atacou os botes do meu casaco e enfiou ambas as mos sob minha blusa de l. Eram frias, rudes e se moviam sensuais contra minha pele; e, quando ele comeou a desabotoar meu suti, beijei-o ainda com mais fora. De camisa aberta, cabelos desgrenhados, Michael rolou para cima de mim. Envolvi com as pernas suas coxas fortes e apertei-o contra meu ventre. J no sentia o ar frio da noite, apenas o calor do hlito, das mos e dos lbios de Michael por todo o meu corpo vibrante de desejo. Estvamos ofegantes, e eu soube que chegara o momento. O momento sem volta. Delicadamente, Michael afastou seu rosto do meu para me observar com seus olhos claros, muito claros. Li neles adorao e desejo. Nunca o amei tanto quanto naquele momento. E nunca o desejei com tanto ardor. Mas ento seu rosto ficou sombrio. Que foi? perguntei. Ellie, acho que eu no conseguiria me segurar. No quero que se segure.

Quero dizer... acho que no conseguiria me segurar com aquilo. Aquilo era o sangue. No os nossos corpos. Michael receava que a necessidade de sangue prevalecesse. E isso ns no podamos permitir, porque ento estaramos dando a maior bandeira para os anjos cados. Um pouco embaraados, sentamo-nos. Puxei a blusa para baixo e comecei a abotoar o casaco, enquanto Michael fazia o mesmo com sua camisa. Emoes contraditrias me dominavam. Sentia-me desapontada pelo fato de Michael ter pisado no freio, mas, ao mesmo tempo, aliviada. No sabia se estava totalmente pronta para dar aquele passo. Michael me abraou com fora. Foi a deciso certa, Ellie, pode crer. Haver muito tempo para isso. Depois. Fiquei triste. Haveria mesmo tempo? Ou o fim estaria to prximo que aquela talvez fosse nossa nica chance de intimidade? Espero que sim, Michael... Ele murmurou: No se preocupe. Acharemos tempo para isso. No, Michael, voc no entendeu. Eu quis dizer que espero que haja um depois.

Sete Aps essa escapada no fim de semana, Michael e eu tivemos de voltar a fingir que ramos estudantes normais. Aulas e mais aulas; tarefas de casa; e, no caso de Michael, treinos de futebol americano: tudo isso, de algum modo, amenizava a espera. Michael ainda parecia mais habilidoso na encenao do adolescente comum. Mas tnhamos medo de que, fingindo esquecer, esquecssemos mesmo. Assim, combinamos continuar escrevendo cartas, sobretudo porque ignorvamos o perigo que talvez se ocultasse no exerccio de nossos poderes. No podamos mais voar, por isso experimentvamos a alegria e a liberdade de planar costa abaixo unicamente em palavras. No podamos correr o risco de ler os pensamentos dos outros, e ento descrevamos os lampejos colhidos fortuitamente das mentes alheias. No podamos degustar o sangue de outra pessoa: procurvamos, ento, termos que captassem a intensa proximidade proporcionada por essa prtica. Tnhamos resolvido evitar a intimidade fsica e, para compensar, trocvamos palavras de amor. Por meio das cartas, Michael e eu continuvamos presos verdade. Na segunda e na tera-feira, as cartas eram suficientes. Pareciam at romnticas, num estilo meio antigo, la Jane Austen. Michael sempre tinha um bilhete para mim quando nos encontrvamos depois de cada aula, e o mesmo acontecia comigo. Eu mal podia esperar a prxima aula para abrir o papel disfaradamente e beber suas palavras. Por alguns minutos deliciosos, eu voltava quelas noites de outono em que ramos livres para exercer nossos poderes e usufruir um do outro, antes de ficarmos sabendo muita coisa sobre os motivos de termos esses poderes. As palavras de Michael me ajudavam a passar os dias infindveis na escola e fortaleciam minha certeza de que resolveramos aquele problema do final dos tempos, fosse ele qual fosse.

Todavia, na quarta-feira, Michael no tinha uma carta para mim depois da aula de ingls. Era a primeira vez que isso acontecia desde que voltramos de Boston. O treino de futebol americano da tera-feira noite fora to cansativo, explicou ele, que cara no sono dentro da sala de aula. Embora eu me sentisse desapontada, compreendi, claro; Samuel espremera-o ao mximo, dando-lhe at uns exerccios extras, pois achava que Michael tinha talento para jogar na universidade. Ele tentou compensar a falha rabiscando alguns bilhetinhos pelo resto das aulas. Li-os com prazer, embora fossem mais curtos que aqueles a que eu estava acostumada. No sei o motivo, mas, quando cheguei em casa na quarta-feira, pensamentos rebeldes se revolviam em minha cabea. Para incio de conversa, meus pais. Sentada diante deles na mesa de jantar, fingindo que tudo ia bem, algumas das frases de Ezekiel comearam a me perseguir. Ele havia dito que aqueles no eram meus pais biolgicos, apenas adotivos. Que minha me de verdade morrera. Passando o sal ou respondendo s perguntas frvolas deles, comecei a ficar enfurecida por terem me escondido a verdade, embora pensassem que faziam aquilo por boas razes. E meus pais biolgicos? Quem seriam? Tamiel tinha confessado que minha me humana se fora, mas tinha parado por a. Queria dizer que estavam mortos? E meu pai, por onde andaria? Como era um anjo cado um imortal , sem dvida estaria vagando pela terra, em algum lugar. Eu no podia fazer essas perguntas aos meus pais, nem revelar o que Michael e eu tnhamos decidido esconder. Assim, as perguntas ficavam sufocadas, deixando-me cada vez mais irritada com tanto fingimento. A noite no me aliviou em nada. Fiquei rolando na cama, lembrando o modo como Michael tinha me tratado antes da viagem a Boston. Revivi a tarde em que ele me atraiu para a Ransom Beach com a desculpa de contemplarmos o pr do sol. Senti-me de novo trada ao recordar como ele empurrara Ezekiel para cima de mim e, bem diante de meus olhos, se tornara um autmato ao seguir-lhe as instrues para me forar a ajudlo em sua busca doentia de poder. Tentei me convencer de que o Michael da Ransom Beach no era o meu Michael, mas algum seguidor obediente de Ezekiel, porm em vo. Quando finalmente adormeci, os sonhos vieram. Vises inquietantes de morte e destruio. Imagens que me lembravam as cenas horrveis projetadas pela mente de Ezekiel. Exceto uma, em que uma espada luminosa vencia as trevas. Quando acordei na manh de quinta-feira, perguntei-me o que estava acontecendo comigo. Por que alimentava aqueles pensamentos agressivos sobre meus pais e, o que era ainda mais desconcertante, sobre Michael? A dvida quanto a ser a Eleita estaria aumentando e fazendo Michael de bode expiatrio? Ele era o meu amor, a minha alma gmea, o meu amparo. Pois, se chegara a matar o prprio pai para me proteger! Essas dvidas subconscientes estariam na verdade brotando da mudana de freqncia e extenso das cartas de Michael? Mas que importava se suas cartas tinham ficado mais curtas? Ou se ele no as entregava mais ao final de cada aula? Aquilo parecia ridculo, especialmente na iminncia do fim dos tempos. Teria eu me aborrecido por ele se interessar tanto por futebol americano? Mas isso seria injusto de minha parte, pois havamos combinado agir da maneira mais normal possvel. E, para Michael, o esporte era o que havia de mais normal no mundo. Como no me ocorresse nenhuma resposta a essas perguntas, atribu tudo ansiedade da expectativa pelos resultados da pesquisa que Ruth estava fazendo. Ou, ento, ao fato de Michael e eu sermos obrigados a pr no papel qualquer coisa real que precisssemos dizer. Eu tinha uma tarefa enorme pela frente e no podia me preocupar com problemas pessoais. Mas tinha tambm de resolver minhas dvidas. Tinha de permanecer equilibrada.

Procurei convencer-me de que era forte. Afinal, era uma Nephilim. Era a Eleita. Assim, na noite de quinta-feira, decidi mergulhar num ensaio sobre Edith Wharton para a odiosa senhorita Taunton, em vez de ficar esquentando a cabea. Como fingir era o jogo do momento, seria bom deixar a senhorita Taunton assombrada com o meu brilhantismo. Mais importante ainda, a difcil tarefa que ela impusera classe deixava minha mente longe de tudo. At do bilhetinho de Michael em minha mesa de cabeceira, que ele terminara abruptamente com um te vejo depois em lugar do habitual eu te amo porque precisava correr para o treino. O telefone tocou. Ouvi-o, mas estava envolvida demais em A idade da inocncia para tomar conscincia plena daquele som. Querida, Ruth gritou minha me ao p da escada. Por que Ruth no ligou para o meu celular? Ela sabia que ele ficava em minha mesa quando eu fazia os deveres da escola. Ao pegar o aparelho, olhei casualmente para o celular e percebi que o erro tinha sido meu: estava desligado. Mesmo assim, com tantos problemas graves, minhas pequenas frustraes com o ingls e minha falta de sono, eu me sentia estranhamente irritada. Por que Ruth telefonara? Al, Ruth. Se queria me perguntar alguma coisa sobre esse estpido trabalho de ingls, desista. No tenho dica nenhuma a oferecer. Eu mesma estou perdida. Apesar de toda a minha dedicao tarefa de ingls, aborrecia-me a idia de ter de fazla. Afinal de contas, saber os menores detalhes sobre a vida de Edith Wharton iria me ajudar no apocalipse? No estou nem um pouco preocupada com o trabalho, Ellie. Mas deveria. No acha que a senhorita Taunton vai aliviar para ns, acha? No isso, Ellie. o que, ento? Seria melhor conversarmos pessoalmente. Pode me encontrar na cafeteria daqui a pouco? No, Ruth, so quase nove da noite. Meus pais no ficariam nada felizes se eu sasse agora para o Daily Grind. Alm disso, preciso terminar o trabalho para amanh cedo. E voc tambm. Ela finalmente perdeu a pacincia e gritou, irritada: Ellie, voc tem coisas mais importantes com que se preocupar do que o trabalho da senhorita Taunton. Alis, esse trabalho o menor de seus problemas. Senti-me mal. Percebi de repente para onde aquela conversa estava indo. O que quer dizer? Todo esse fingimento que voc e Michael decidiram adotar no est funcionando. O final dos tempos j comeou.

Oito Convenci meus pais a me deixar ir ao Daily Grind. Contei-lhes que Ruth estava na pior por causa de uma briga com Jamie e precisava de consolo. Eles no queriam, mas, por fim, cederam com a condio de eu voltar em uma hora. No sei que desculpa Michael deu para seus pais, mas ele tambm foi depois que lhe telefonei. Cumprimentou-me com o beijo de sempre, mas parecia distrado. Era como se o tivssemos arrancado de uma tarefa realmente importante. Mas haveria tarefa mais importante do que evitar o final dos tempos? O Daily Grind estava bem movimentado para aquele horrio. O pessoal da escola aparentemente sara por volta das sete e fora substitudo pelos estudantes universitrios mais tarde. Embora ningum o dissesse em voz alta, eu sabia que todos estavam muito agradecidos pela algazarra em torno de ns. Ela amenizava a tenso. E nos fazia sentir menos solitrios. Conseguimos a mesa de uns rapazes que j iam embora. Uma vez sentados, procurei a mo de Michael, enquanto Ruth vasculhava sua bolsa. E Michael correspondeu ao aperto. Senti-me outra vez ligada a ele, principalmente depois dos pensamentos desleais que alimentara no dia anterior. Ruth pigarreou e passou-nos uma pasta por cima da mesa. Estava visivelmente nervosa. Por fim, sussurrou: Em minha opinio, os terremotos que esto acontecendo em vrias partes do mundo so o primeiro sinal do apocalipse. Terremotos? perguntou Michael. Ruth olhou-o, surpresa. Sabe o de magnitude sete que assolou o Caribe h alguns dias, provocando toda espcie de devastao? E os de magnitude sete ou oito que ocorreram na China, no Chile, Japo, Indonsia e Califrnia na semana passada? Talvez voc no tenha ouvido falar deles porque apareceram pouco na mdia.

Ruth podia ser muito direta. Nas horas erradas. Vi os noticirios, sim, Ruth respondeu Michael, meio na defensiva. S estranhei o fato de terremotos serem sinais. Sinais de qu? Vamos recuar um pouco no tempo. Vocs j ouviram falar do Livro de Enoch? Ambos fizemos que sim com a cabea. Eu mesma havia pesquisado a respeito do assunto na Biblioteca Teolgica Andover-Harvard, de Boston. Ezekiel vivia citando esse livro o tempo todo, em tom agourento. Meu estmago revirou s de ouvir Ruth mencion-lo. Pois bem, ento vocs sabem que, para alguns especialistas bblicos, o Livro de Enoch antecipa a volta dos Nephilins e do Eleito. Segundo sua teoria, o Eleito surgir no comeo do apocalipse. Ele a nica criatura capaz de deter o final dos tempos e salvar a Terra com seus habitantes da destruio certa ou da escravizao pelas foras das trevas, dependendo do especialista que se esteja lendo. Ruth fez uma pausa e prosseguiu: O livro da Bblia que realmente fala do fim dos tempos a Revelao, um dos textos bblicos mais complicados e enigmticos. Na Revelao, Deus entrega um rolo de papiro ao Cordeiro, que tem sido interpretado como uma figura messinica semelhante ao Eleito. O rolo tem sete selos de cera, cada qual representando um dos sete acontecimentos que ocorrero antes do extermnio da Terra. A Revelao menciona ainda sete trombetas, isto , mais sete acontecimentos que podem sobrevir depois da abertura dos sete selos. Mas, como a maioria dos especialistas ignora as sete trombetas, farei o mesmo. Vou me concentrar nos sete selos. Simplificados e postos em seqncia, so eles: terremotos; fome; peste; depresso econmica; perseguio dos cristos; guerras e surgimento de um lder que parecer unir o povo em face de toda essa devastao, mas que realmente tem outros planos, mais odiosos. Esse lder foi descrito como uma espcie de anti-Messias. Quando ele (ou ela) aparecer em cena aps a abertura do stimo selo, infligir, segundo o livro da Revelao, toda sorte de provaes horrveis Terra para apressar a catstrofe. A fim de impedir isso, o Cordeiro ou o Eleito precisa evitar que os sete selos sejam abertos. Ruth respirou fundo antes de continuar: Estive analisando as notcias e procurando um padro. Queria descobrir se, fingindo ser normais, vocs dois estavam travando o relgio dos eventos finais. E conclu, com absoluta certeza, que no. Meu estmago se contraiu. O que est querendo dizer? Acho que os terremotos so o primeiro sinal. Michael largou minha mo e disse: Houve centenas de terremotos no passado. E no eram o sinal do apocalipse. Ruth pediu com um gesto que abrssemos a pasta. Dentro, havia recortes de jornal, mapas e grficos, alm de resumos de acontecimentos passados e presentes no mundo inteiro. Quando Ruth assumia um compromisso, ia at o fim. Nunca na histria houve terremotos como esses, ou pelo menos dessa magnitude em to curto espao de tempo. Parece que a Terra entrou numa fase, por assim dizer, voltil. Fez uma pausa. E parece que isso aconteceu justamente quando vocs dois descobriram quem so. Michael permaneceu em silncio. No seria coincidncia? arrisquei, esperando pelo impossvel.

Acho que no, Ellie respondeu Ruth, pegando minha mo. Sinto muito.Creio que a contagem regressiva comeou quando vocs descobriram a verdade. J no importa que seus pais tenham tentado faz-los esquecer, e no precisam mais fingir. Michael irritou-se. Nada disso! Entendi muito bem o que Ezekiel explicou. Sei que a coisa vem por a, mas ainda no o comeo do fim. Olhem para esses caras tomando caf e se ocupando de seus afazeres dirios. Parece o apocalipse? Pressenti o medo em sua voz. A espera fora desagradvel; mas agora parecia prefervel prxima e aterrorizante fase de conhecimento. Deveramos ter sido mais cuidadosos com nossos desejos. Como, evidentemente, eu no estava com coragem para repreend-lo, Ruth se incumbiu dessa tarefa. Michael, vocs me pediram que pesquisasse sobre os Nephilins e o final dos tempos. Eu fiz isso. No culpa minha se no gostam do resultado. Ou se no acreditam nele. A expresso de Michael se suavizou, e vi remorso em seus olhos. Desculpe-me, Ruth. Voc est certa. que as notcias so duras de engolir. Mas nem por isso vamos matar o mensageiro, no ? Ruth murmurou alguma coisa que devia significar perdo. Michael pegou minha mo de novo. O calor de sua pele era reconfortante. Lembrava-me que eu no estava sozinha no meio de toda aquela loucura. Segundo sua pesquisa, o que que Ellie e eu devemos fazer em seguida? foi a pergunta lgica que Michael fez. Pergunta que eu mesma faria se aquela conversa sobre a Eleita no me confundisse a cabea. Continuando: a Revelao diz que o Eleito tem de bloquear os sinais para impedir o apocalipse. Infelizmente, no d instrues detalhadas sobre como ele deve agir. No um manual. um livro denso e enigmtico demais para isso, cheio de imagens simblicas perturbadoras. Acho que o melhor seria tentarmos prever o prximo sinal e depois decidir o que vocs poderiam fazer para evitar que acontea. Estou enganada ou voc j deu incio a esse pequeno projeto? perguntei, sorrindo. Se conhecia bem Ruth, ela, sem dvida, tinha preparado grficos e modelos estatsticos prevendo o prximo sinal. Ruth sorriu tambm. claro. Mas o sorriso desapareceu quando ela acrescentou: Mas no tenho nada de definitivo por enquanto. Ento a espera continua disse Michael, com um longo suspiro. Ruth concordou com um aceno de cabea. Vamos esperar. Mas no por muito tempo. Muito tempo o que no teremos. Que tal contar tudo aos nossos pais? perguntei. Eles talvez possam nos dar algumas respostas. J foram anjos, convm lembrar. E, ao que parece, nossa encenao no retardou o fim do mundo. Mesmo que, fingindo ter esquecido, no tenhamos conseguido nada, isso talvez ainda lhes proporcione alguma proteo, Ellie ponderou Michael, em voz baixa. Pelo menos, o que espero. Refleti sobre a advertncia de Ezekiel, de que poderamos prejudicar nossos pais se lhes contssemos o que sabamos. Talvez as palavras dele fossem uma ameaa vazia, mas no convinha arriscar. Afinal, meus pais agora eram mortais, e eu no achava que dispusessem de nenhuma proteo anglica contra Ezekiel e outros como ele.

Ento vamos deix-los no escuro por enquanto concordei. Por enquanto. Meu celular tocou. Olhei a tela e vi um lembrete amigvel de meus pais. Peguei a bolsa e disse: Melhor eu ir. Meu prazo est esgotado. Michael se levantou. O meu tambm. Tenho jogo amanh noite. Como podia ele pensar em jogo numa hora daquelas? Eu ia dizer alguma coisa, mas me contive. Talvez Michael estivesse apenas representando o jogador responsvel. Assim como eu tinha adotado o papel da estudante de ingls aplicada. No devia julglo. Ambos tnhamos nos decidido pela encenao. Por enquanto.

Nove Bem no esprito de nossa encenao, fiz planos com Ruth para assistir ao jogo de Michael. Como sua namorada, eu sempre comparecia pontualmente a esses eventos, embora no fosse muito f de esporte. Mas Michael e eu achvamos melhor continuar representando. Como a maioria de nossos colegas, Ruth e eu ficamos andando pela biblioteca, fazendo nossas tarefas e conversando antes do incio da partida. Ningum queria deixar o campus e correr o risco de perder sua vaga no estacionamento. A equipe de Tillinghast era to boa que tinha torcedores at fora da escola. Alm disso, para mim era melhor ficar longe de casa. Tinha medo de que, se passasse muito tempo com meus pais, acabaria falando o que no devia ou ficando furiosa com eles por causa do negcio da paternidade. A biblioteca da escola era, definitivamente, a opo mais segura. Samos cedo para garantir um bom lugar, e isso foi uma deciso acertada. Embora o jogo estivesse marcado s para dali a mais ou menos uma hora, as arquibancadas j comeavam a se encher de alunos, pais e gente da cidade. Ainda assim, conseguimos lugares com boa viso do campo e das laterais. Eu admirava as proezas atlticas de Michael, mas gostava ainda mais de estudar seu rosto depois do jogo, quando ele pensava que ningum estava lhe dando ateno. Quando Ruth e eu acabamos com a pipoca e os refrigerantes nosso modesto substituto do almoo , o estdio j estava cheio, e o pblico, na maior expectativa. Eu sentia a ansiedade crescente dos torcedores e acabei participando de seu entusiasmo. Quando Michael entrou em campo com o resto do time, l estava eu de p, como os demais, aplaudindo efusivamente.

Ele estava magnfico no uniforme azul e branco do time da escola, que realava seus ombros largos, pernas e braos musculosos mas eu era a nica que conhecia a fora e o poder encerrados naquele corpo. Michael literalmente me tirava o flego. Ele caminhou sem pressa para tomar seu lugar na lateral. Um assistente do treinador se aproximou e passoulhe algumas instrues. Michael assentiu com um gesto de cabea. Embora o capacete ocultasse boa parte de seu rosto, observei-o atentamente, enquanto ele aguardava ansioso o comeo do jogo. Deve ter percebido que eu o olhava, pois se virou para mim e sorriu. Por um instante, s ns dois existamos. A multido, o alto-falante e a msica desapareceram. Ficamos apenas Michael e eu. O apito soou, interrompendo nosso instante de xtase. As duas horas e meia que se seguiram passaram rpido. Mesmo se eu tentasse, no saberia descrever em detalhe a vitria da equipe de Tillinghast ou as grandes jogadas de Michael que foram muitas. Fiquei to envolvida pelo barulho da multido e o delrio do triunfo que foi como se o jogo acabasse antes do tempo. Quando soou o apito final e os jogadores se reuniram para sair juntos do campo, quase no pude conter a vontade de estar ao lado de Michael. No conseguia deixar de pensar em como ele fora impressionante durante a partida. Vou descer at o campo, Ruth gritei, tentando me fazer ouvir no meio de todo aquele barulho. Ora, Ellie, como chegar l? gritou ela de volta, apontando para a multido que enchia as arquibancadas e corredores. Preciso ver Michael. No pode esperar um pouco? Como uma namorada normal? censurou ela. Sacudi a cabea; no, no podia. Precisava abra-lo logo e dizer-lhe quanto me orgulhava dele. Talvez essa fosse uma maneira de compensar meus pensamentos secretos, desleais. Ruth sabia que era intil discutir comigo quando eu tomava uma deciso e apenas deu de ombros em resposta. Samos. No foi to difcil atravessar a multido quanto parecera. Rapidamente abri caminho at o campo e a nica entrada para os vestirios. Samuel, facilmente identificvel por seu eterno bon da equipe de basebol de Tillinghast, conversava com um grupo de reprteres junto porta, enquanto a maioria dos jogadores se aglomerava um pouco mais longe. Michael permanecia de p, perto dos colegas. Mas no estava sozinho. Trs bonitas garotas do primeiro ciclo, Missy entre elas, rodeavam-no. Uma ria espalhafatosamente de algo que Michael dissera, enquanto outra lhe apalpava o bceps. E ele tambm ria, satisfeito por estar chamando tanto a ateno. Fiquei gelada. V-lo paparicado daquela maneira me deixava louca da vida sobretudo por causa de Missy, a loira oxigenada e mau carter que tantos males j causara. Senti-me como a antiga e desajeitada Ellie que fora antes de conhecer Michael. Instintivamente, girei nos calcanhares e voltei para o campo. J o atravessara quase todo em direo s arquibancadas quando uma mo me segurou pelo brao. Ellie, aonde est indo? Era Michael. Continuei andando. No posso ficar vendo aquelas garotas pularem em cima do dolo do futebol americano, Michael Chase. Ele me segurou e me virou para encar-lo. Seus cabelos loiros estavam escuros por causa do suor e seus olhos se destacavam, ainda mais verdes, no rosto afogueado.

Mas, acima de tudo, ele parecia verdadeiramente perplexo. Missy e suas amiguinhas estavam l, flertando com voc lembrei-lhe, pois Michael parecia totalmente confuso. Elas? Mas por que voc se preocupa com essas garotas? Sabe que eu no lhes dou a mnima bola. Parecia estar gostando muito disparei, odiando minha voz. At certo ponto, eu sabia que era absurdo repreend-lo quando o mundo se aproximava do fim. Mas o fato de meus sentimentos serem ridculos no me impedia de estar insegura e enciumada. Ellie, no posso proibir aquelas garotas de flertarem comigo. Elas no significam nada para mim. Olhoume bem nos olhos. No sabe que eu a amo? Observando sua expresso sria, concordei. Michael estava certo, claro. Eu simplesmente tinha projetado nele minha insegurana por ser a Eleita. Deixei que me abraasse e me entreguei inteira ao conforto que seus braos me proporcionavam.

Dez Mas os braos de Michael no poderiam me proteger naquela noite. No poderiam me defender dos terrores das trevas. Certas coisas eu tinha de enfrentar sozinha. Como o sonho. Eu estava num cubculo escuro. As paredes de tijolos projetavam um brilho de umidade, e o ar cheirava a mofo, a lama. Eu podia ouvir um gotejar lento e ritmado aos fundos e conclu que me encontrava numa espcie de quarto subterrneo. No estava sozinha. Diante de mim havia um homem. Que eu no conhecia. Era bonito. Bonito mesmo. Cabelos negros e ondulados. Embora o rosto no tivesse rugas e o cabelo no fosse nem um pouco grisalho, parecia de certa idade. Mas idade indefinvel, sobretudo quando se ajoelhou aos meus ps, de olhos baixos. Piedade, Ellspeth. Imploro-lhe piedade murmurou. O tom da voz, contudo, no era o de algum que estivesse implorando coisa alguma. Era um tom firme e confiante, de pessoa acostumada a mandar. Voc abriga ao menos um pouquinho de compaixo no peito? Ri sarcasticamente de sua atitude meio fingida. Compaixo? E por que deveria ter compaixo de voc? Depois de tudo o que me fez! Depois de tudo o que fez aos outros! Por favor, Ellspeth! Acha que agi mal porque no compreende. Quando se est criando um mundo novo, sacrifcios so inevitveis. Deles nascer um bem maior.

Queria me desarmar. E acreditava na verdade do que ele dizia. Mas eu no abrigava sentimento algum de piedade na alma, apenas raiva e determinao. O sacrifcio de minha me, por exemplo? Havia necessidade disso? O homem ergueu a cabea e fitou-me. Pela primeira vez, notei que seus olhos eram de um azul-claro brilhante, como os meus. Estavam cheios de resignao e tristeza. Prometi sua me que, quando este momento chegasse, acataria sua deciso. Se no pode perdoar, aceitarei sua sentena cruel murmurou ele, sem desviar os olhos de mim. Ergui os braos bem acima da cabea. Senti algo pesado nas mos, mas no sabia o que era. O recinto se iluminou de uma purssima luz branca, como se raios de sol rarefeitos houvessem penetrado ali. Era a luz do Juzo. Ento acordei. O sonho teria sido a viso de um evento futuro? A reminiscncia de uma imagem assustadora projetada pela mente de Ezekiel? Ou eu apenas estivera imaginando meu pai biolgico, sobre quem tanto pensava ultimamente? Mas o que tornava aquele sonho to diferente dos outros? Eu no sabia. E por isso ele seria incrivelmente difcil de esquecer.

Onze Na escola, segunda-feira de manh, eu estava de saco cheio. Com Michael e Ruth, sempre to preocupados com qualquer ninharia. Com a necessidade de fingir o tempo todo e com todo mundo. Com os sonhos perturbadores que me atormentavam noite aps noite. Com as incertezas que me roam por baixo de uma superfcie aparentemente segura. E de saco muito, muito cheio com a espera, sabendo que o fim dos tempos no tardaria. Eu precisava de ao. Qualquer tipo de ao. Dirigindo-me para meu armrio logo depois do ltimo sinal e perguntando-me o que poderia fazer, notei um grupo de alunos diante do quadro de avisos. Ele estava coberto de anncios e informes sobre atividades extracurriculares e nunca chamava muito a ateno. Eu sempre passava diante dele sem sequer olh-lo, como qualquer pessoa na escola. Fiquei curiosa. O que aquele grupinho estava vendo no quadro? Quando me aproximei, descobri que liam um cartaz onde se anunciava a formao de um comit municipal para levantar fundos em auxlio das vtimas do terremoto. A primeira reunio seria s sete horas da noite, no ginsio da escola. Parecia a soluo perfeita por enquanto. Normalmente, eu no era muito participativa. Mas agora tinha energia para queimar e me sentia um pouco responsvel pela tragdia. Se eu houvesse compreendido melhor o meu papel e sabido impedir o primeiro sinal, talvez muito sofrimento tivesse sido evitado. Colaborando, eu no faria muito, mas faria alguma coisa. Reparei ento que Missy estava no meio do grupinho de rapazes. E ela me viu tambm. Se Missy fosse participar do comit, eu reconsideraria minha deciso. Ellie e suas aes caridosas disse ela, presenteando-me com um sorriso antiptico e uma sacudidela de seu rabo de cavalo loiro. Eu sabia e Missy tambm

que aquilo era uma referncia clara minha atitude para com ela e Piper no caso do Facebook. Seu comentrio era incrivelmente descarado; Missy talvez estivesse pensando que eu a deixaria fazer o que quisesse quela altura. Por que voc participaria de um comit para ajudar pessoas, Missy? Pensei que seu forte era prejudicar e humilhar os outros. At eu impedi-la, claro. Olho por olho. Se Missy queria se gabar de suas ms aes, eu no deixaria por menos. Sobretudo porque no vi em seu rosto um trao sequer de gratido ou remorso como vira no de Piper. que s vezes rapazes bonitos entram em comits como este. Michael, por exemplo. A alfinetada doeu, pois me fez lembrar a cena que eu interrompi na sexta-feira noite, sobretudo depois de um dia sem cartas de Michael, embora houvssemos combinado suspender por enquanto nossa correspondncia. Ou o seu Zeke devolvi. Eu no estava nada disposta a oferecer a outra face. Missy tinha escolhido o dia errado para brigar comigo. Ela no soube o que responder. Eu quase podia ver as engrenagens de sua mente cruel girando sem parar. Devia estar se perguntando como eu sabia sobre seu misterioso namorado, que tinha desparecido na noite do baile de outono. Uma parte de mim queria lhe contar o que realmente havia acontecido ao seu maravilhoso Zeke na verdade, Ezekiel. A briga, em vez de me deixar na pior, como Missy desejava, s me fortaleceu. Sim, eu iria reunio do comit para me certificar de que ele cumpriria sua tarefa em vez de se transformar num oba-oba. Aquela era uma oportunidade de eu entrar logo em ao. Mais tarde, tive de agentar outro jantar com meus pais, durante o qual discutimos trivialidades em torno de uma travessa de pasta primavera, enquanto eu matutava sobre o apocalipse iminente. Esconder um segredo to grande de meus pais era penoso, e eles, eu tinha certeza, pressentiam que alguma coisa no estava bem. Mas nunca me encostaram na parede. Pedi para sair com o carro depois do jantar sem saber como eles reagiriam, pois, sendo ambientalistas, queriam fazer de tudo para reduzir as emisses de dixido de carbono. Para minha surpresa, concordaram. A reunio do comit, aparentemente, merecia uma exceo s suas normas rigorosas sobre minhas sadas, sobretudo ao saberem que eu ia sozinha. Ruth e Michael estavam ocupados demais com futebol americano e tarefas escolares. Entrei no estacionamento da escola alguns minutos antes das sete, achando que haveria tempo de sobra para eu chegar ao ginsio antes do incio da reunio. Mas no previra que fosse encontrar o estacionamento completamente lotado. Algum evento teria sido marcado sem que eu soubesse? Em geral, os carros saam s cinco da tarde, a menos que, na sexta-feira, houvesse jogo. O grande relgio em cima da porta do ginsio marcava sete e quinze quando consegui estacionar num canto bem distante e correr para o campus. Na esperana de entrar sem fazer barulho e sem ser notada, abri devagarzinho uma das portas da sala. Fracasso total. O rangido anunciou a todos minha apario. Um verdadeiro mar de rostos se voltou para mim. Compreendi ento por que havia tantos carros no estacionamento. Estudantes de todo o municpio tinham vindo oferecer seus prstimos.

Uma garota que eu no conhecia, na tribuna presumivelmente a organizadora do comit , interrompeu sua fala quando entrei. Enquanto esperava que eu me acomodasse, ficou batendo o lpis na madeira e alisando os longos cabelos castanho-claros. Enrubesci, dando uma olhada geral na sala em busca de um lugar vazio. As cadeiras da platia e as arquibancadas estavam quase no limite de sua capacidade. Entre as muitas figuras desconhecidas, reconheci alguns alunos de Tillinghast. Para meu espanto, vi at Piper e Missy na multido. Missy no tinha vergonha na cara? Finalmente, avistei uma pequena abertura numa arquibancada, no canto esquerdo da sala, perto de um rapaz de ombros largos que vestia cala jeans e camisa de flanela. Passando por entre as filas de cadeiras e a tribuna, onde a organizadora retomara seu discurso, perguntei ao rapaz se podia abrir um pouco de espao para mim. Quer uma entrada triunfal, no? sussurrou o grandalho com um sorriso pernstico, enquanto se afastava para eu me sentar. Examinei-o bem. Tinha cabelos castanho-escuros e olhos quase pretos. Era bonito, de uma beleza mscula, grosseira. Enrubesci mais ainda. Minha face devia estar roxa agora. Desculpe o incmodo. O rapaz sorriu de novo. E num tom spero e grave, disse: No se desculpe. Valeu a interrupo. A organizadora, Amanda, vai de vez em quando minha escola e gosta demais do som da prpria voz. Procurei prestar ateno em Amanda. Mas no consegui. No tirava os olhos das mos grandes e calosas, das coxas fortes do rapaz. Havia algo de muito atraente nele, algo que eu no saberia descrever. Eu lhe disse que ela uma matraca murmurou ele, obviamente notando minha dificuldade de concentrao. No pude conter o riso, embora isso no fosse nada apropriado naquelas circunstncias. Havia ocorrido uma catstrofe gigantesca, de propores que a maioria das pessoas seria incapaz de compreender e na qual eu estava destinada a desempenhar um papel de destaque e eu ria da piada de um desconhecido. Levei a mo boca. O que estava acontecendo comigo, afinal? Ele se inclinou e, delicadamente, tocou minha mo. E, como se lesse meus pensamentos, tranqilizou-me: Fique fria. Fui o nico que ouviu voc rir. Aquela conversa era to enervante que, quando Amanda pediu voluntrios, levantei precipitadamente a mo. Nem sabia por que estava me oferecendo. O rapaz ao meu lado tambm ergueu o brao. Amanda apontou para ns: Rafe, tudo bem. E voc... qual o seu nome? Ellie. Chamo-me Ellie. timo, temos dois voluntrios para o subcomit de planejamento de eventos. Algum mais? Mos se agitaram pelo recinto, mas notei que Piper e Missy baixaram as suas logo que me viram ser selecionada para o subcomit. Segundo parecia, Missy no se importava de me aborrecer por alguns minutos na segurana de um corredor cheio de gente, mas odiaria passar muito tempo comigo numa pequena sala de reunio. Sorri ideia de que podia intimidar a petulante Missy. Enquanto Amanda transitava pela sala, selecionando voluntrios, o rapaz se virou para mim:

Como vamos trabalhar juntos, acho que eu deveria me apresentar. Sou Rafe. Rafe Gregory. E me estendeu a mo. Quase no correspondi ao cumprimento. Vinha evitando tocar as pessoas, exceto Michael e Ruth, desde que voltara de Boston, porque no queria ler a mente de ningum. Mas pensei duas vezes. Minha reao a ele fora muito forte; e, ultimamente, reaes fortes me davam nos nervos. Seria Rafe, de fato, um estudante normal? S havia uma maneira de descobrir. Quando apertamos as mos, de incio s recebi dele uma impresso muito vaga. Vi-o como uma criana bem pequena, talvez de trs ou quatro anos, soltando uma pipa vermelho-brilhante. O dia estava claro, e o menininho Rafe se deliciava com o contraste entre o vermelho da pipa e o azul profundo do cu sem nuvens. Perguntei-me por que aquela imagem lhe ocorrera justamente naquele momento. Mas essa cena foi logo substituda por uma mais forte. Pelos olhos de Rafe, vi-me entrando no ginsio. Ele me observou enquanto eu procurava um lugar vago e senti seu prazer quando descobri a brecha ao lado dele. Quando me sentei, ouvi-o pensar que eu era bem bonita. Retirei rapidamente a mo, embora fosse agradvel que outro rapaz me admirasse depois de ver Michael chamar tanto a ateno das outras garotas. Mas na verdade eu no precisava de mais informaes, porque encontrara a resposta minha pergunta: sim, Rafe era um adolescente como outro qualquer. Ele olhou para mim, sorrindo. E voc Ellie...? Faneuil. Sou Ellie Faneuil. Prazer em conhec-la, Ellie Faneuil. Parece at que vamos nos encontrar com freqncia...

Doze O comit tinha reunies marcadas para as duas noites seguintes. Pessoas no mundo inteiro estavam urgentemente necessitadas, de modo que Amanda props organizarmos, em duas semanas, uma festa beneficente para estudantes secundrios de todo o municpio. Pela primeira vez em dias me sentia til e ocupada, esquecendo, assim, as dvidas que eu alimentava quanto ao meu papel. Nas noites de tera e quinta-feira, os vinte membros do subcomit eu, Rafe, duas alunas do ltimo ano de Tillinghast que eu s conhecia de vista, quinze rapazes de escolas das vizinhanas e a meticulosa e rgida Amanda passamos horas discutindo um modo de coordenar um evento to grandioso em to pouco tempo. Embora eu no gostasse muito de festas, ocupei-me de prescrever as tarefas, organizar os horrios e redigir listas de possveis doadores de bebidas, comidas, material de decorao e at msica para o evento. Era bom arregaar as mangas e fazer alguma coisa em vez de ficar sentada em casa olhando para as paredes. O trabalho desviou minha ateno do fim do mundo. Como tambm as discusses de Rafe e Amanda. Voc acha que as vtimas do terremoto vo ligar se os convites so impressos em tinta azul ou verde? Rafe estava irritado com o longo monlogo de Amanda sobre a apresentao grfica dos convites. No disse com todas as letras, mas sem dvida conclura que Amanda usava os terremotos apenas como pretexto para promover uma festa de arromba. importante, sim, Rafe. Queremos o maior nmero possvel de pessoas no evento, certo? E, em sua opinio, o fator decisivo a cor da tinta? Ningum comparecer para ajudar a aliviar uma enorme tragdia caso no ache o convite esteticamente agradvel? Nunca se sabe o que motiva as pessoas, Rafe decretou Amanda, mostrando mais um modelo de convite para a apreciao do subcomit.

Contive o riso ao ver Rafe revirar os olhos de frustrao diante das opinies de Amanda. Por mais absurdas e equivocadas que suas crenas fossem, no entanto, no se podia negar que ela as defendia com tenacidade. E ele tambm. Amanda, no deveramos perder tempo nos preocupando com convites, msicas ou decoraes. Qualquer coisa ser boa para as pessoas que viro, e elas que importam. Deveramos, isso sim, instru-las a respeito da catstrofe, para que sintam vontade de ajudar. Enquanto o resto de ns ouvia inclusive Amanda , Rafe explicou que a festa era uma oportunidade nica para revelar o que a mdia escondera. Argumentou que os meios de comunicao estavam subestimando os danos. Com compaixo e persuaso, forneceu dados especficos sobre o nmero de mortos e feridos em cada regio afetada pelos terremotos, bem como sobre os prejuzos para a agricultura e a economia em geral provocados pelos desastres. Esses dados fizeram os terremotos parecerem acontecimentos bem mais reais e trgicos do que se imaginava. Era bom ter aquela informao que Rafe trazia na ponta da lngua, embora nada agradvel. Ningum falou depois que Rafe concluiu sua exposio. Ela inspirava uma reverncia silenciosa, inclusive pelo tom com que fora transmitida. Seu exterior rude, agressivo, escondia uma alma surpreendentemente solidria e terna. Gostei da combinao. Sobretudo ao compar-la com a mania de futebol americano que Michael vinha cultivando ultimamente. Devagar e de forma deliberada, Amanda se levantou. Com as mos nos quadris, agradeceu: Obrigada pela palestra, Rafe. Se o que disse verdade, ento a informao mesmo importante. No entanto, este o subcomit encarregado de planejar a festa. Talvez, levando em conta seus interesses, voc no esteja no lugar certo. Tenho certeza de que seus talentos seriam bem-vindos em outro subcomit. Amanda finalmente tinha conseguido silenciar Rafe. Eu tambm estive refletindo sobre a mesma coisa. Por que ele tinha se oferecido justamente para aquele subcomit se havia tantas escolhas possveis? O grupo todo conteve o flego enquanto Rafe tomava sua deciso. Lanou-me um rpido olhar e disse por fim: Vou ficar aqui mesmo. Amanda exultou com a vitria. timo, muito bom poder contar com voc. Mas, por causa do modo como pensa, acho melhor que no se encarregue mais da decorao. As pessoas no iriam gostar de ver fotos dramticas do noticirio coladas nas paredes, fotos que voc talvez considere oportunas e educativas. Afinal, elas estaro numa festa. Creio que vou coloclo no setor de doao de alimentos, com... Fez uma pausa para consultar a lista. ... Ellie Faneuil. No momento, eu no soube o que pensar da nova tarefa de Rafe. A reunio terminou alguns minutos depois. Quando peguei minha bolsa para sair, Rafe se colocou ao meu lado. Ento trabalharemos juntos recolhendo alimentos e bebidas para a festa murmurou ele, um tanto embaraado. Foi o que Amanda deixou bem claro observei sorrindo, enquanto saamos da sala de reunies para o corredor escuro. Ela pegou pra valer no seu p esta noite. Mas, seja como for, concordo com voc.

Em vez de responder, ele abriu a porta que dava para o estacionamento e perguntou: Qual o seu plano para conseguir doaes? Pensei, como primeiro passo, em telefonar esta noite mesmo para restaurantes e supermercados. Assim, fechamos o crculo em volta dos doadores mais provveis. E se batssemos de porta em porta? Talvez tenhamos mais sorte pedindo pessoalmente. Isso poderia levar horas, Rafe. Ou tardes inteiras. melhor gastar o tempo do que voltar de mos vazias. Sorriu maliciosamente e, num tom de fanfarronice, completou: Alm do mais, posso ser bastante persuasivo quando quero. Sorri tambm. E, no podendo me conter, alfinetei: Como agora h pouco, com Amanda? Se no estivesse to escuro, acho que teria visto o valente Rafe enrubescer. Ele ignorou meu comentrio e continuou falando sobre nossos planos. Ponderou que, no dia seguinte, estaramos ocupados demais com tarefas escolares para tomar uma deciso e, noite, j teramos de mostrar servio. Caminhando pelo estacionamento gelado em direo ao meu carro, tive de sorrir da persistncia e honestidade dos argumentos de Rafe. Eu estava prestes a concordar em encontr-lo no centro de Tillinghast na noite seguinte quando passamos por um rapaz que eu no conhecia (mas que devia ter visto na grande reunio do comit), sentado no cho ao lado de sua Honda cinza e maltratada. Tentava trocar um pneu furado. A noite estava fria e escura. Muitos rapazes no teriam parado, principalmente os que no conhecessem o rapaz. No mximo, perguntariam se ele precisava de ajuda, rezando para que no aceitasse a oferta, claro. Mas Rafe, no. Sem dizer uma palavra e sem perguntar nada ao rapaz, passou-me sua mochila, tirou a jaqueta e arregaou as mangas. Ajoelhou-se junto moto e perguntou: O que posso fazer? Fiquei vendo os dois garotos trocarem o pneu em silncio. Rafe parecia ainda maior e mais forte com as mangas arregaadas; e, enquanto ele trabalhava, no pude deixar de reparar nos msculos de seus braos e na habilidade com que manejava a chave de porca. Quando terminaram, deram-se as mos e se despediram como velhos conhecidos. O ato de pronta generosidade de Rafe me comoveu. Seria porque destoava tanto do mundo egosta e completamente diferente da escola de Tillinghast? Seria porque logo eu mesma deveria praticar atos de grande bondade e sacrifcio? Qualquer que fosse o motivo, admirei muito o senso inato de solidariedade de Rafe para no mencionar sua magnfica aparncia com as mangas arregaadas e trabalhando duro com as mos! Continuamos a caminhar em direo ao meu carro e Rafe me pediu de volta a mochila e a jaqueta, que eu continuava segurando. Olhou-me de lado e perguntou: Voc est bem, Ellie? Parece um pouco... hum, engraada! Fiquei constrangida por dar tanta bandeira. Tudo no passara de uma simples troca de pneu. De uma cena que no deveria ter me sensibilizado tanto, muito menos me induzido a sentir tamanha atrao pelo rapaz. Afinal de contas, eu tinha um namorado que, por sinal, ainda no mencionara... Percebi imediatamente como essa omisso era significativa. Atirei os cabelos para trs dos ombros e ri como se seu comentrio fosse absurdo. E por que eu no deveria estar bem? perguntei.

Rafe, pegando sua mochila e sua jaqueta, deu de novo aquele sorriso cheio de malcia. timo. Ento vamos nos encontrar em Tillinghast amanh noite?

Treze Rafe levou a melhor. Com a maior facilidade. Na tarde seguinte, encontramo-nos no centro de Tillinghast diante do primeiro estabelecimento de nossa lista. Eu queria confessar-lhe como tinha ficado comovida por suas aes na noite anterior, quando ele ajudou um estranho a trocar o pneu, mas Rafe estava muito ocupado. No dava espao para discutirmos nada a no ser nosso projeto. Paramos sob o toldo de listras verdes da mercearia da cidade, a Smittys. Era o mercadinho mais antigo de Tillinghast, conhecido por suas aes caridosas em prol da comunidade. Calculvamos que marcaramos um belo gol se consegussemos uma doao da Smittys. Seria bom que eles nos dessem o qu? perguntou Rafe. Chequei minha lista. Duas caixas de refrigerantes ou uma de batatas fritas. Ou as duas coisas. As duas ser melhor. Est pronta? Prontssima. O que que vamos dizer? Rafe foi na frente e abriu a porta. Deixe que eu falo. Acho que me sairei melhor que voc. Antes que eu tivesse tempo de me sentir insultada, ele entrou na mercearia e pediu ao balconista para falar com o gerente de estoque. Um velhinho magro saiu do quarto dos fundos, vestindo um casaco cor de aveia muito folgado, que ele aconchegava ao peito por causa do frio da loja.

Sou Smitty, o dono. Posso ajudar? Fiquei surpresa ao descobrir que existia mesmo um Smitty de carne e osso. O pobre homem parecia pronto para ir deitar-se e espantado com o fato de algum querer v-lo pessoalmente. Senti-me mal por ter de lhe pedir alguma coisa. Rafe no se perturbou. Endireitou os ombros largos e estendeu a mo para cumprimentar o velhinho. Senhor, somos alunos de duas escolas da cidade de Tillinghast. Sem dvida, ouviu notcias sobre os recentes terremotos que devastaram nosso mundo... Pelos cinco minutos seguintes, Rafe desfiou um fascinante conto a respeito dos males que as catstrofes haviam provocado. De algum modo, conseguia tornar os detalhes ao mesmo tempo horrveis e dignos de compaixo. At Smitty, todo ouvidos, parecia hipnotizado pelo relato franco de Rafe. Depois de conseguirmos a promessa de vrias caixas de refrigerantes e duas de batatas fritas do velhinho, fomos batendo de porta em porta pelo pequeno centro de Tillinghast, tentando arrancar doaes de restaurantes e outros pontos comerciais. Rafe era inacreditavelmente persuasivo. Quando abramos a porta da frente do endereo seguinte em nossa lista, ele murmurava para mim alguma coisa engraada sobre a festa ou Amanda; em seguida, exibia um sorriso cativante para o gerente que pedramos para ver. Chegando ao ltimo mercadinho da lista, j havamos conseguido mais doaes de comida e bebida do que provavelmente iramos usar, mesmo se todos os convidados aparecessem. E eu me divertira como no acontecia h muito tempo. Ns nos preocupamos toa sorri, enquanto caminhvamos para o prximo destino. Tenho certeza absoluta de que juntamos refrigerante suficiente para todos os alunos do municpio. E batatas tambm. Rafe sorriu de volta e deu-me uma leve cotovelada de brincadeira. Acho que no deveramos ficar muito gananciosos, hein? E voc vivia dizendo que festa besteira! exclamei, devolvendo-lhe a cotovelada. E mesmo disse Rafe, parando para me olhar. O melhor seria ajudarmos as vtimas dos terremotos de outra maneira. Fiz ento a pergunta que no me saa da cabea h trs dias. Ento por que quis participar do subcomit de planejamento da festa? Fiquei horas ouvindo voc e Amanda discutindo sobre se convinha gastar tanto tempo com decoraes e msica em vez de lanar uma campanha para educar os convidados. Havia vrios outros subcomits prontos a arrecadar fundos sem festas. Como Amanda lhe disse. Ele sorriu. Por que acha que levantei a mo? Por que acha que continuei neste subcomit mesmo depois de Amanda me convidar a sair? Estava mesmo querendo dizer aquilo? Minha face plida ficou vermelha e rezei para que a escurido disfarasse o rubor. Detestava ficar ruborizada, sobretudo na frente de um garoto. Como no sabia o que dizer, no disse nada. E continuei andando. Foi Rafe quem falou primeiro. No devamos tomar um caf em vez de continuar pedindo mais refrigerante e batata frita? Eu queria acompanh-lo. Queria mesmo. Rafe tinha conseguido me fazer esquecer a espera durante aqueles ltimos dias e havia apaziguado os demnios da insegurana que me atormentavam quando eu estava sozinha. Bem, no deveria permitir que ele preenchesse o vazio deixado pela ausncia de Ruth e Michael. O certo seria eu calar minha solido e ansiedade at que Ruth tivesse algumas respostas e Michael voltasse do

pas encantado do futebol americano. Afinal, eu tinha uma longa experincia em ficar sozinha antes de conhecer Michael. Fiz um esforo para me lembrar de Michael, meu namorado, minha alma gmea. Rememorei tudo o que ramos e precisvamos fazer. Eu no podia tra-lo de forma alguma, embora nestes ltimos dias estivssemos um tanto afastados. Tomar caf com Rafe no parecia certo, apesar de ser um gesto puramente platnico. Platnico mas... um pouco desleal. Acho que no vai dar, Rafe. Eu... eu preciso ir para casa. A expresso dele se alterou ligeiramente, quase indescritivelmente. Tem razo, Ellie. Seu prato j est cheio. Vou lev-la at o carro. Antes que eu respondesse ou perguntasse o que ele queria dizer com seu prato j est cheio, Rafe me pegou pelo brao e caminhou exatamente na direo do meu carro. Como ele sabia com tanta preciso para onde ir? No me tinha visto estacionar e tnhamos nos encontrado no primeiro mercado de nossa lista! Embora parte de mim estivesse gostando de sentir a mo de Rafe em meu brao, comecei a ficar meio incomodada. Ele seria mesmo um rapaz comum? At ali parecia um garoto como outro qualquer, e eu conheci alguns de seus colegas de escola no subcomit, que conviviam com Rafe e aparentemente gostavam dele apesar de Amanda. Mas, ainda assim, alguma coisa em Rafe me inquietava. Embora eu soubesse que no deveria pisar na bola, apertei sua mo quando quase tropecei na calada. Queria descobrir algo de extraordinrio em Rafe, um indcio qualquer de que ele no era apenas humano. Mas s ouvi um dilogo interior no qual ele se recriminava por ter me convidado para um caf. Rafe caminhava depressa porque a rua estava ficando escura. Por no ter outra alternativa, eu havia estacionado em uma rea longe das luzes dos postes e do vaivm dos pedestres. Comecei ento a me desviar para um ponto um pouco mais movimentado. Como se lesse meus pensamentos, Rafe diminuiu o passo e disse: Desculpe, Ellie, acho que a assustei indo direto para o lugar onde deixou seu carro. Mas que a vi estacionando l no comeo da noite. Sim, era uma explicao bastante lgica. Ultimamente, eu andava meio pirada. Eu que tenho de pedir desculpas, Rafe. Voc s est tentando ser legal. Continuamos andando, agora bem mais devagar e em silncio. Longe do barulho dos carros, tudo era estranhamente quieto. Os ltimos metros at o lugar onde eu havia estacionado pareceram longos... Rafe me acompanhou at a porta do carro e esperou pacientemente que eu a abrisse. Eu estava prestes a agradecer-lhe e a entrar quando ele disse: No foi minha inteno forar a barra com voc, Ellie. O convite para o caf e tudo o mais... s vezes, no sei bem o que fao. No sei bem o que fao? Que pretendia ele dizer com isso? Eu, porm, no queria que Rafe se sentisse constrangido, como sabia que deveria estar, e apressei-me a tranquiliz-lo: Voc no fez nada de errado, Rafe. S me convidou para um caf. Que mal h nisso? Ainda bem que voc pensa assim, Ellie. Minha inteno era que fssemos bons amigos. E queria que entendesse a minha atitude. Bem, aquilo era tudo, sem dvida. Alm de me convidar para um caf, coisa que qualquer amigo costuma fazer, Rafe no moveu um dedo para me convencer. Eu no tinha nenhuma razo concreta para supor que ele

gostasse de mim, fora o que tinha lido em sua mente no ginsio e o que conseguira captar havia pouco. E essas duas impresses poderiam ser interpretadas de outras maneiras. Eu deveria estar aliviada, mas no estava. Isso timo, Rafe falei, embora uma parte de mim pensasse exatamente o contrrio. Tudo bem. Ento vejo voc amanh no comeo da tarde, na cidade, para concluirmos o trabalho com as doaes? Sim, amanh no comeo da tarde.

Catorze Naquela noite, no consegui dormir de novo. Pensamentos sobre Rafe e Michael teciam uma verdadeira teia em minha cabea. No eram os estranhos sonhos futuristas a que j tinha me acostumado ou os inquietantes pesadelos com o homem de cabelos pretos. Em lugar disso, tive um sonho realista no qual Rafe, Michael e eu vovamos juntos pelos cus numa corrida louca para deter os ponteiros do relgio apocalptico. De manh, eu estava totalmente confusa. Sim, pois como podia ao mesmo tempo sonhar com Rafe, amar Michael e preocupar-me com o fim do mundo? Naquela manh, fui de carro para a escola em vez de pegar carona com Michael. Precisava do carro para encontrar Rafe na cidade, pouco antes do jogo de sexta-feira noite de Michael. Em lugar da carona, Michael e eu combinamos nos encontrar perto do meu armrio antes das aulas. Normalmente, eu ficava ansiosa por aqueles poucos minutos a ss com Michael logo de manh; naquele momento, porm, me sentia um pouco diferente quando me aproximei do armrio nmero 24. Apreensiva, como se houvesse trado Michael por ter gostado de ficar com Rafe. Ou como se ele que houvesse me trado. Aquela era uma distrao qual no podamos nos permitir. Assim, fingi que nada demais havia acontecido. E fingir era algo que eu estava fazendo cada vez melhor. Pus um sorriso no rosto enquanto descia o corredor em direo ao meu armrio, onde Michael j me esperava, e conservei um ar sereno por algum tempo depois que nos encontramos. S quando ele se inclinou para me dar um beijo de despedida que comecei a ficar tensa. Conseguiria ele ler meus pensamentos conflitantes sobre Rafe por meio de nosso beijo?

No instante em que seus lbios tocaram de leve os meus, senti um tapinha no ombro. Virei-me. Era Ruth. Nunca agradeci tanto ser interrompida num momento ntimo. Desculpem, amigos, mas precisava pegar os dois juntos disse ela, enrubescendo por nos ter perturbado. No se preocupe, Ruth apressei-me a tranquiliz-la , o que aconteceu? Acho que descobri alguma coisa. Podem me encontrar hoje depois das aulas? claro eu disse, aliviada ao pensar que a espera talvez estivesse chegando ao fim. Teria de cancelar o encontro com Rafe, mas isso tambm me deixava aliviada at certo ponto. Quem sabe se, no o vendo, eu o tiraria da cabea? E eu precisava realmente realmente! esquec-lo. Eu no vou poder disse Michael. Ruth e eu olhamos uma para a outra e depois para ele muitssimo surpresas. O que poderia ser mais importante do que aquele encontro? Como? perguntei. Hoje sexta-feira, dia de jogo. Lembram-se? Parecia irritado por termos esquecido. Sim. Futebol americano de novo resmunguei. Vocs vo assistir partida, no? Claro que sim. Mas que tal se voc nos encontrasse antes? Eu no conseguia acreditar. Como podia ele pensar em jogo num momento daqueles? Talvez no conseguisse ficar longe de seu pequeno f-clube... Ellie, voc sabe que o Samuel marca sempre um lanche com a equipe toda e depois nos rene para dar instrues antes do jogo. No podemos nos ver depois da partida? Estava irredutvel. O time conta comigo, Ellie. No temos todo o tempo do mundo, Michael. E muito mais gente do que os integrantes de seu time esto contando conosco. Ser que se esqueceu? Eu estava to irritada quanto ele. Michael ia replicar rispidamente, o que no fazia seu tipo quando Ruth interveio. Por que no nos encontramos no Daily Grind depois da partida? Acho que algumas horas a mais no vo fazer tanta diferena assim. Tem certeza disso, Ruth? perguntei. Tenho. Pode ir l depois do jogo, Michael? Tentei fazer a pergunta num tom ameno, mas a irritao no desapareceu totalmente de minha voz. Michael deve ter notado, claro. Sim, Ellie. Estarei l garantiu ele, saindo s pressas. Ruth e eu reviramos os olhos, incrdulas quanto ao comportamento de Michael. Embora ele e eu devssemos agir normalmente, sua irritante insistncia em jogar futebol americano e sua preocupao com o time no eram nada normais. Ele nunca tinha sido to fantico antes. O que estava acontecendo com o meu Michael? Uma das coisas que primeiro me chamaram a ateno nele fora sua autoconfiana. Fazia o que queria sem ligar para as consequncias sociais. Como passar a noite de sbado no Odeon, assistindo sozinho a um filme independente; isso, nenhum indivduo de classe que se preza faria e muito menos um jogador de futebol americano. Agora, no entanto, ele parecia estranhamente preocupado com a repercusso de seus atos entre os colegas e a equipe, quase pondo de lado nosso objetivo real. J no estava apenas bancando o adolescente comum.

Resolvi discutir essa mudana com Ruth. Certamente, ela tinha notado as alteraes em sua personalidade nos ltimos dias. Mas desisti. Ruth j tinha muita coisa em seu prato para se preocupar com os meus problemas e de Michael. As duas pessoas que, supostamente, deviam salvar o mundo.

Quinze Cancelei o encontro com Rafe e confirmei a ida com Ruth ao jogo de Michael depois de nossa briguinha. Parecia a coisa certa a fazer, embora no estivesse gostando nada da perspectiva de testemunhar a adorao das fs ou a devoo cega de Michael ao esporte. Pela primeira vez desde o comeo do namoro, eu no o vira nos corredores durante os intervalos das aulas e sabia que ele estava me evitando. Precisvamos manter um bom entrosamento nos prximos dias, de modo que eu devia perdo-lo. Afinal, tambm fizera coisas que mereciam ser perdoadas, embora Michael no soubesse coisa alguma sobre elas. Como sonhar com Rafe... Depois de matar um pouco o tempo na biblioteca aps as aulas, Ruth e eu fomos em carros separados para o estdio do colgio Bethel, ali perto. As arquibancadas estavam cheias, pois Tillinghast ia jogar contra seu grande rival do distrito de Bethel. Tivemos muita dificuldade para encontrar lugares entre as centenas de alunos, pais, professores e patrocinadores locais. Embora eu j tivesse visto Michael entrar em campo muitas vezes antes, naquele momento ele estava, por algum motivo, um tanto estranho. Seu corpo me lembrou as noites que passamos juntos. Longas noites que pareciam muito, muito distantes. Literalmente, fiquei sem flego. Mas me segurei, na expectativa do que ele iria fazer. Os primeiros lances foram decepcionantes, mas no por causa de Michael. Por vrias vezes ele ficou na posio de atacante e nenhum dos outros jogadores conseguiu passar-lhe a bola. Vi o ponteiro do relgio avanando para o final do primeiro tempo e pude sentir a frustrao dos fs minha volta.

Ento, faltando poucos segundos para o fim do primeiro tempo, o central entregou a bola ao zagueiro, que a segurou firmemente e preparou o arremesso. Examinou o campo em busca de algum companheiro livre, mas todos estavam marcados pelos jogadores do Bethel na rea todos, menos Michael. Vi o zagueiro acenar-lhe e soltar a bola. Quando Michael se colocou em posio para receb-la, um bando de adversrios se apresentou diante dele. A bola voou na direo de Michael, mas parecia impossvel que ele conseguisse saltar alto o bastante para apanh-la. Mas saltou. Observei-o erguer-se do cho com graa e rapidez. S o tinha visto alcanar aquela altura durante nossas reunies tarde da noite. A multido gritou entusiasmada ao ver Michael pegar a bola em pleno ar e marcar um ponto. Quando ele corria de volta para a lateral, vi o treinador erguer a mo espalmada para cumpriment-lo com um toque aqui. O rosto de Michael brilhava de prazer ante o estardalhao dos fs. Percebi que no pensava absolutamente no fim dos tempos, nos Nephilins ou mesmo em mim. Extasiava-se em sua glria glria refletida, claro, de seu treinador, dos companheiros de equipe e dos fs. Mas no era s isso. E fiquei furiosa. Uau, Ellie, Michael est demais esta noite! exclamou Ruth, interrompendo meus pensamentos. Percebi admirao em sua voz. Sim, demais. No conseguia conter a raiva, e Ruth se virou para mim, surpresa. Nem procurei explicar por que estava to irritada com ele. Sabia o que ningum mais podia saber. Michael usara seus poderes no campo.

Dezesseis Como ele se atrevera a fazer aquilo? Depois de todos os seus sermes sobre a necessidade de no usarmos nossos poderes nem mesmo para ter uma ideia do quebra-cabea que era o fim dos tempos , a fim de proteger nossos pais e ns mesmos dos outros anjos cados, ele fazia exatamente o contrrio durante uma partida de futebol americano de escola. Era inacreditvel. Quanto mais eu pensava naquilo, mais louca da vida ficava. A raiva sempre me deixa silenciosa, coisa que Ruth entendia muito bem. No trajeto entre o estdio e o estacionamento, ela no fez perguntas. Embora, tenho certeza, estivesse muito curiosa para saber os detalhes. Cada qual entrou em seu carro, felizmente para Ruth. Indo sozinha para o Daily Grind, tive tempo para pensar. Ainda estava furiosa por causa do risco que Michael havia corrido, embora sabendo que deveramos nos entender. Talvez ele tivesse uma boa razo para curtir tanto seus xitos esportivos, disse para mim mesma, razo que eu simplesmente ainda no havia compreendido. No conseguia encontrar uma explicao aceitvel para o fato de ele ter usado seus poderes no campo. Quando Ruth e eu nos encontramos na cafeteria, eu j esfriara a cabea o bastante para me mostrar civilizada e aguardar pacientemente a chegada de Michael. Ruth e eu vimos o relgio da cafeteria marcar nove, nove e meia, dez horas fazendo, o tempo todo, tentativas patticas de manter uma conversa qualquer. Michael no dava sinal de vida. Liguei para seu celular vrias vezes. No atendia. Todo o meu equilbrio, conseguido com tanto esforo, estava indo para o espao. Uma coisa era Michael me castigar com sua indiferena, outra muito diferente era esquecer sua enorme responsabilidade para com os homens s porque estava irritado comigo. Afinal, depois de tudo o que tnhamos passado em Boston, como ele poderia ignorar os riscos?

Melhor no esperarmos mais, Ellie murmurou Ruth finalmente. Tem razo, Ruth concordei. Mas, ento, me diga: o que descobriu? Ela me passou uma de suas famosas pastas. Abrindo-a, vi mapas, grficos e estatsticas, alm de alguns artigos de jornal com vrios pargrafos sublinhados. Mas minha cabea ainda estava confusa demais por causa de Michael para que eu conseguisse me concentrar na leitura. Pode me fornecer a verso para leigos? perguntei. Ruth riu; era o primeiro sinal de descontrao que uma de ns dava desde que havamos chegado ao Daily Grind. Ela disse em voz baixa: Claro. Como sabe, restam seis selos. Se voc ignorar o ltimo, que o aparecimento de um assustador lder apocalptico, teremos fome, peste, depresso econmica, motins e perseguies de cristos. Parecia que ela estava lendo uma lista de compras. Uma lista de compras verdadeiramente aterrorizante. Maravilhoso eu disse. Ruth ignorou meu cinismo e prosseguiu: Analisei as tendncias mundiais e pude antecipar alguns eventos geolgicos. A princpio, no percebi nenhum indcio potencial. Mas, depois, encontrei estes artigos que falam sobre uma possvel catstrofe climtica. Apontou para os recortes de jornal na pasta, assinalados com marcador amarelo. E do que se trata? Daquele enorme vulco sob as geleiras numa ilha da costa groelandesa. A maioria das pessoas nem sabe que ele existe, pois no pode ser visto e s entrou em erupo duas vezes nos ltimos dois mil anos. E... murmurei, esperando o resto. Bem, h alguns meses ele comeou a rugir. A rugir?! Sim, a rugir. Embora o comportamento de um vulco seja muito misterioso para que se faam previses definitivas, o artigo reuniu dados cientficos que apontam para uma erupo prxima. Muito prxima. Lembrei-me da aula de Ruth sobre o livro da Revelao e senti-me aliviada. Peste, fome, motim, crise econmica e perseguio de fiis constavam da lista dos ltimos dias. Mas ela no mencionara vulces. Uma erupo vulcnica no um dos sete selos. Ruth sacudiu a cabea. Seu olhar denunciava uma inquietao resignada. No, no . Mas, se esse vulco entra em atividade, sabe o que pode acontecer? O qu? perguntei, com medo da resposta. Os artigos falam numa gigantesca nuvem de cinzas que cobrir a Europa e o norte da frica. Primeiro, os vos sero cancelados nos dois continentes, uma vez que perigoso para os avies atravessar todo esse lixo suspenso. Grave contratempo para os passageiros e grande ameaa financeira para as empresas areas. Depois vir o efeito domin. Suprimentos mdicos de primeira necessidade no chegaro aos hospitais e aos consultrios, provocando a disseminao de doenas. O negcio de alimentos, que depende do transporte areo para abastecer mercados e consumidores, entrar em colapso; e grandes quantidades de produtos congelados ou refrigerados se estragaro. Caso a nuvem de cinzas seja demasiadamente espessa, bloquear o sol, o que significa perda de colheitas e gado. Isso levar fatalmente a uma crise alimentar. Meu Deus! O vulco abrir pelo menos dois selos ao mesmo tempo: fome e doena. Provavelmente.

Quais as chances de o vulco entrar em atividade? E quando? Ruth abriu a pasta e mostrou um de seus grficos. As chances so muitas. E os cientistas acham que a erupo no vai demorar a acontecer. Por que no saiu nada disso no noticirio? Porque ningum est ligando. S ns. Dei uma olhada nos artigos. Mas estava interessada demais no que Ruth dizia para prestar muita ateno a eles. Espere um pouco, Ruth. Esses artigos so de jornais do tipo Ano 2012: O fim do mundo. Ela concordou. Sei disso. Lembram um pouco as teorias da conspirao, os catastrofistas... Mas, para ter certeza de que faziam algum sentido, mostrei-os ao meu pai. Ele garantiu que s vezes esses peridicos acertam na mosca e alertam para riscos que as grandes publicaes omitem. Depois fez uma avaliao cientfica e disse que sim, que faziam sentido. Voc falou sobre isso com seu pai? perguntei, sem poder ocultar a indignao. Ser que Ruth no entendia a importncia do sigilo? Fique fria, Ellie. Contei-lhe que tinha um projeto escolar para descobrir qual ser a prxima grande catstrofe ambiental. Terremotos, por exemplo. Ele acreditou. Est bem eu disse, hesitante. Obrigada pelo trabalho duro que fez, Ruth. Ela sorriu de leve. Embora as notcias fossem perturbadoras, estava claramente orgulhosa de seus esforos. Eu reconhecia esses esforos, mas, mesmo assim, sua satisfao me surpreendeu. Perguntei-me se ela tinha esquecido o que poderia acontecer a todos ns se estivesse certa. Seu pai lhe explicou tambm como se faz para deter um vulco? O sorriso desapareceu. Bem, o vulco em si ningum pode deter. Foi o que pensei. No entanto apressou-se ela a acrescentar , possvel prevenir algumas das consequncias mais devastadoras. Talvez a gente consiga controlar a fome e as doenas mais agressivas. Assim, impediremos que pelo menos dois selos se rompam. Como? Ruth indicou novamente a pasta. Mostrando isto s autoridades para que tomem medidas preventivas contra a falta de alimentos ou a crise na sade. Ento, Michael e eu entraremos sem a menor dificuldade na Casa Branca com sua pasta debaixo do brao e eles imediatamente mobilizaro os governos estrangeiros. Sacudi a cabea, incrdula. Nenhuma autoridade neste planeta dar ouvidos s advertncias apocalpticas de dois adolescentes. Ruth abaixou a cabea. Eu tinha tirado toda a lenha de sua fogueira com minhas crticas, e senti-me mal por isso. E quando j ia pedir desculpas, ela disse em voz baixa: verdade. Ningum vai dar bola para dois adolescentes normais. Mas, e para dois adolescentes que podem voar?

Ruth tinha razo. Alguma autoridade sem dvida concordaria em correr os olhos pela pasta se Michael e eu entrssemos voando em sua sala, antes de nos confinarem em um laboratrio cientfico para exames. Se Michael e eu revelssemos nossa verdadeira natureza, arriscaramos no apenas nossa liberdade como tambm a segurana daqueles que tentvamos proteger fingindo-nos de jovens comuns: nossos pais. Michael se exibira levianamente usando seus poderes no campo de futebol. Eu estava confusa e abalada. Precisava falar o quanto antes com ele. Mas onde estaria Michael? Michael prometeu no me deixar sozinha nesta situao murmurei, mais para mim mesma. Ruth se inclinou e me abraou com fora, derrubando de vez as defesas que eu ergui com tanto esforo. O que est acontecendo com vocs dois, Ellie? Pareciam to apaixonados! Minha voz tremeu um pouco o que no se podia esperar de uma criatura bblica supostamente forte. Eu ainda o amo, Ruth. O verdadeiro Michael, aquele que conheci h dois meses. Mas j no o entendo mais. E, sinceramente, no estou gostando do jeito dele. Mudou muito, voc no notou? Senti-me desleal dizendo em voz alta o que me passava pela cabea. Ruth hesitava na resposta, mas eu queria saber o que ela pensava a respeito. Teria eu me transformado numa pessoa volvel? Estaramos, Michael e eu, nos afastando naturalmente, e no por causa de uma mudana qualquer em sua personalidade? Alguma coisa ou algum se metera entre ns? Por favor, Ruth, diga-me o que pensa pedi novamente. claro que notei, Ellie. Ele est mais fantico pelo esporte do que antes. Isso parece estranho nas circunstncias. E se sai to bem agindo como pessoa normal que, s vezes, parece ter esquecido as coisas sobrenaturais que ocorreram. como se ele... Parou, claramente, receosa de ir adiante. Afinal de contas, Michael ainda era meu namorado. E ento? incentivei-a a continuar. quase como se ele houvesse perdido o senso de compaixo disse Ruth, pausadamente. Voc est certa murmurei, absorvendo toda a amarga verdade daquelas palavras. Uma noite dessas, Rafe e eu estvamos caminhando pelo estacionamento da escola quando, sem hesitar um instante, ele correu para ajudar um estranho a trocar o pneu de sua moto. O antigo Michael teria feito exatamente a mesma coisa: ajudar outro ser humano necessitado. Quanto ao novo Michael, no sei bem. Rafe ligaria muito se chegasse atrasado a um treino? Ruth me olhou surpresa e curiosa. Quem Rafe? Apenas um rapaz que conheci no comit encarregado de levantar fundos para as vtimas do terremoto. Voc no pronunciou o nome dele como se fosse apenas um rapaz. Bem, ele ... gaguejei, parecendo na defensiva at para mim mesma. Trabalhamos juntos recolhendo doaes. A voz de Ruth soou grave e sria, como se ela estivesse amedrontada: Ellie, no deixe que ningum se meta entre voc e Michael, por mais confusa que esteja no momento a respeito dele, por mais que ele se mostre obcecado por futebol americano. No se afaste do garoto que deve ajud-la a salvar o mundo.

No vou me afastar dele, Ruth, prometo. Quando o olho, sei que minha alma gmea. E sei tambm que estaremos juntos nos momentos finais eu disse para acalmar Ruth. E a mim mesma.

Dezessete Ruth e eu deixamos o aconchego do Daily Grind e samos para o escuro da noite. O centro de Tillinghast estava praticamente vazio, o que me surpreendeu, a princpio. Mas ento vi que j eram quase onze horas. A maioria dos alunos do colgio tinha ido para casa depois do jogo, e muitos universitrios provavelmente estavam em alguma festinha no campus. Parecia que s Ruth e eu nos arriscvamos pelas ruas de Tillinghast. Havamos estacionado em locais diferentes. O frio do outono era intenso, por isso Ruth e eu nos abraamos e, em seguida, corremos cada qual para seu carro. Embora tivssemos combinado discutir minuciosamente nossa estratgia na manh seguinte, eu me sentia muito s. Como passaria a longa noite que tinha pela frente pensando nas notcias de Ruth e sem saber por onde andava Michael? Ele no tinha retornado minhas chamadas. Estaria ainda bravo comigo por causa daquela manh? Havamos passado muita coisa juntos fomos ntimos de um modo que ningum podia imaginar , e eu achava absurdo que ainda estivesse ressentido por uma bobagem. Sobretudo agora. Afinal, eu j tinha me acalmado, apesar de ter bons motivos para continuar irritada. Um desses motivos era o fato de ele ter usado seus poderes no campo de futebol. Comecei a ficar inquieta. Ser que Michael estava bem? Teria se machucado dentro ou fora do campo? Fora vtima, por exemplo, de um anjo cado? Eu havia ficado to furiosa com ele que sequer tinha considerado a possibilidade de Michael no ter podido atender s minhas chamadas. Pensei bem no que tinha dito a Ruth sobre um possvel rompimento com ele e,

de sbito, me senti incrivelmente culpada. Queria ficar com Michael, queria me certificar de que ele estava bem. Tirei a mochila do ombro e procurei meu celular. Minha mo tremia quando disquei. Enquanto aguardava o sinal, rezando para que ele atendesse, um rudo de passos distantes cruzou minha mente. Pareciam bem longe, a princpio, mas se aproximou rpido. Olhei em volta, pronta para enfrentar meu perseguidor. Ou voar. Afinal, eu era em parte um anjo. Mas a rua estava vazia. Devia ser simplesmente algum correndo para seu carro a fim de fugir do frio. Eu estava agindo como uma paranica, do mesmo jeito que na ltima noite com Rafe. Tinha razes para isso ultimamente, claro. Quando entrei na rua lateral onde estacionei, conclu que Ruth e eu deveramos ter ido juntas para um dos carros e depois rodado at o outro. Meus pensamentos se voltaram novamente para Michael, e tentei ligar para ele outra vez. No atendeu. J era tarde para telefonar para sua casa, pois seus pais ficariam irritados. Mas no havia outro jeito: eu precisava saber se tudo estava em ordem. Quando digitei o ltimo nmero, ouvi uma voz s minhas costas. Tem uns trocados, moa? Virei-me e vi um homem de aparncia imunda sentado porta de uma papelaria. Mostrava uma caneca e uma pequena placa escrita mo, e tremia visivelmente no ar frio da noite. Eu no o tinha percebido antes porque estava sentado num nvel muito baixo. Comecei a recuar por causa da aparncia do homem, de meu prprio medo de estranhos e dos perigos desconhecidos que nos rondavam no final dos tempos. Ento a palavra hipcrita cruzou minha mente. Como podia eu recolher donativos para vtimas de um terremoto distante se no era capaz de dar sequer umas moedas para um pobre bem ali minha frente? Como podia acusar Michael de no ter compaixo se tambm no tinha nenhuma? Rapidamente, enfiei a mo na bolsa. Enquanto procurava a carteira, ele falou: Obrigado, moa. Qualquer coisa que der vai ajudar. Boa sorte para voc eu disse, colocando um punhado de moedas e algumas notas em sua caneca. Em seguida, afastei-me na direo do carro. Depressa. Mesmo sem sinal do fim do mundo nem de criaturas sobrenaturais nas imediaes, a cena era um tanto assustadora. Gostaria de ajudar um pouco mais, Ellspeth? perguntou ele s minhas costas. Virei-me. No era um homem. Mesmo daquela distncia percebi que seus olhos haviam mudado, projetando uma luz intensa que s podia ser de outro mundo. Ele era um anjo cado. Que estupidez a minha! Quanta ingenuidade! Comecei a correr. Ao fazer a volta para chegar at o carro, dei de cara com o estranho. Apareceu ali como num passe de mgica. Era muito mais rpido que eu, to rpido que no o vi passar minha frente. Por muitos, muitos sculos, mesmo milnios, tentamos apressar a profecia da volta de um Nephilim. A despeito de Sua proibio explcita, conseguimos criar voc, nossa filha bem-amada. Num esforo aparentemente sem fim, ns a procuramos entre os humanos recm-nascidos, esperando que algum de ns obtivesse sucesso. Mas no a encontrvamos, e comeamos a perder a esperana. Ento a descobrimos. Acompanhamos o aparecimento de seus maravilhosos poderes: voo, intuies, o apelo do sangue. Mas seus pretensos pais a disfararam bem. To bem que nossa busca se revelou infrutfera por anos a fio. Foi

necessrio que entrasse em cena seu namorado Michael, parente de meu perdido irmo Ezekiel, para chegarmos at voc. Kael fez uma pausa. Parecia ter chegado sua derradeira splica. Eu estava sob seu fascnio e s o que podia fazer era ouvi-lo. Ellspeth, ns, tanto anjos cados quanto Nephilins, esperamos voc para recuperar nosso lugar na terra e no cu. E para dirigir com benevolncia os destinos da humanidade. Tocou de novo meu rosto. Fique conosco, minha criana. Voc nos pertence. No permita que os homens, desesperados, contem apenas com seus recursos e sofram o que certamente sofrero sem o nosso apoio. Sua voz, seu toque, sua beleza enfeitiavam. E tambm a compaixo em suas palavras. Em vez de dar o troco, como devia fazer, eu me confessava impotente, apenas escutando. Parecia convidativa a possibilidade de permanecer ao lado de seres poderosos para libertar a humanidade da dor e do sofrimento... Embora uma parte distante de mim pressentisse que todo aquele esforo de Kael para captar minha simpatia talvez fosse parte de seu jogo. O anjo cado estendeu a mo livre para mim. Ergui a minha. Quando meus dedos se entrelaaram nos dele, senti como que um estalo na cabea. O encanto se foi e, instintivamente, recuei. Kael ficou s. At ser arrebatado para o cu. No me demorei ali para ver quem o puxara ou o que fora feito dele. Desci a rua correndo na direo do carro e, por uma frao de segundo, no pude decidir se ligava o motor ou saa voando. O carro talvez fosse muito lento, mas, se voasse, correria o risco de esbarrar com algum anjo cado em pleno cu. Vasculhando a bolsa em busca da chave, ouvi o rudo de uma briga terrvel acima de minha cabea. Olhei para o alto. Escutava o barulho da luta e o choque dos corpos, mas no distinguia quem se atracava com Kael na escurido. Assim, voltei a me preocupar com coisas mais importantes, como encontrar a chave, abrir a porta do carro e dar o fora dali o quanto antes. Por fim, achei a maldita chave, girei-a na fechadura e abri a porta. Imediatamente o cu ficou silencioso. Ao entrar, olhei para cima pela ltima vez. Ningum. Para onde teriam ido Kael e o outro ser? Mas eu no podia perder tempo descobrindo. Aquela era a minha chance de escapar. Comecei a fechar a porta. E senti uma mo em meu brao. Lutei para me desvencilhar, mas a mo me segurou firme e me puxou da escurido do carro para a luz incerta da rua. Uma voz conhecida se apressou a dizer: No se assuste, Ellie, sou eu! Pensei que Michael finalmente dera o ar da graa. Bem a tempo. Mas no. Era Rafe.

Dezoito Mas o que voc est fazendo aqui? foram as primeiras palavras que consegui articular. No instante em que as pronunciei, desejei traz-las de volta. No queria parecer irritada quando, na verdade, estava incrivelmente grata por ver um rosto humano amigo, depois de todo aquele pnico. Olhei bem para Rafe. Inexplicavelmente, ele estava calmo e sorridente. Que havia acontecido? Quando tinha chegado ali? Imaginei que houvesse visto alguma coisa da luta no cu, portanto, como era possvel que no estivesse pelo menos um pouco assustado aps presenciar semelhante espetculo? Com voz tranquila e rosto sereno, ele respondeu: Poderia dizer-lhe que foi mera coincidncia. Que estava por acaso percorrendo as ruas de Tillinghast na esperana de encontrar voc depois do jogo e acabei encontrando-a nas mos de um agressor. Embora a expresso de Rafe no parecesse sombria, havia algo de enervante em seu tom contido. Algo que eu conhecia o bastante para ficar assustada. Rafe no tinha surgido por acaso em cena. Que papel havia desempenhado nela? E seria mentira, no? perguntei, embora j soubesse a resposta. Sim, Ellspeth, seria. Uma grande mentira. E acho que voc sabe o que penso de mentiras. Ellspeth. Por que Rafe me chamou assim? S me conhecia como Ellie. Eu quase nunca revelava meu nome inteiro s pessoas. As peas comeavam a se ajustar e meu medo aumentava. Tinha escapado de uma ameaa apenas para cair em outra? Comecei a me afastar dele. Devagarzinho. Voc um deles? Rezei para que Rafe no fosse um anjo cado, apenas um conquistador como qualquer outro. Um conquistador eu poderia enfrentar. Deles quem? perguntou Rafe.

Aproximou-se de mim, tambm devagar. Anjos cados murmurei, sempre me afastando. No sou cado, Ellspeth. De repente, parou. E, de leve, sacudiu o corpo. O ato era to inesperado e curioso que interrompi a retirada para observar. O que estaria ele fazendo? Uma nuvem de partculas luminosas se projetou de Rafe. Foi como se ele houvesse expelido de si toda a rusticidade, toda a grosseria de sua natureza humana. Seus cabelos continuavam castanho-escuros, suas feies continuavam as mesmas e seus olhos ainda eram quase negros; mas eu s o reconhecia com dificuldade. Seu rosto se tornara ainda mais belo, beirando a perfeio. Parecia no ter idade. Parecia divino. Deu ento seu sorriso irresistvel e vi de novo o Rafe que eu conhecia. Quem voc? O que voc? perguntei, depois de me recuperar do espanto. Sou um anjo. Meu nome Rafael. Um anjo normal? Do cu? Senti-me ridcula proferindo essas palavras. Sim. Um anjo da presena de Deus, para ser mais claro respondeu ele, como se minha pergunta o houvesse divertido. Isso faz de mim um dos poucos anjos com permisso de se postar diante Dele. Minha cabea girava rpido demais para que eu pensasse em perguntar o que significava a doce expresso anjo da presena de Deus. Mas uma coisa eu queria saber ao certo. O que aconteceu com Kael? Ele se foi, Ellie. Por enquanto ou para sempre? Para sempre. Voc o matou? perguntei, medindo as palavras. Embora aborrecida comigo mesma por quase ter acreditado na proposta de Kael de juntarmos foras em prol da salvao da humanidade, admirando-o por isso, no achava certo que ele fosse morto por minha causa. No, Ellie. Porm, ele no vir mais atrs de voc. Certifiquei-me disso. Antes que eu perguntasse o que significava certifiquei-me disso, um pensamento inquietante me ocorreu: Como posso ter certeza de que voc tambm no um anjo cado? Rafe ou Rafael, eu j nem sabia mais como cham-lo, nem mesmo mentalmente estendeu o brao. S h uma maneira de descobrir. Seu sangue? Sim confirmou ele prontamente. Anjos tm sangue? Rafe sorriu. Todos somos feitos Sua imagem. Quer que eu beba seu sangue? indaguei, surpresa. S por meio de meu sangue voc poder ter certeza de quem sou. No sei no, Rafe... Tive alguns vislumbres de sua mente e voc me pareceu bem normal. Talvez consiga falsificar seu sangue tambm. Impossvel, Ellspeth. E voc sabe muito bem disso.

Observei seu antebrao musculoso. Ele estava certo: o sangue uma coisa pura demais para ser falsificada, no se pode fazer o sangue mentir. Estremeci diante da ideia de provar o sangue de Rafe. E se ele fosse um anjo cado? Passaria a me controlar caso eu bebesse seu sangue? Eu estava diante de muitos fatores desconhecidos e, alm do mais, nunca havia mordido ningum a no ser Michael. Aquilo no seria trapacear meu namorado? Mas sabia que tinha de ir em frente. Como, de outro modo, poderia ter certeza de que Rafe era um anjo do cu e no um anjo cado? Segurei o brao dele, fechei os olhos e pousei os lbios em sua pele. Tentei mord-lo, mas no consegui. Aquilo tudo me parecia muito errado. Vamos, Ellspeth. Est tudo bem incentivou-me Rafe, gentilmente. Forando-me de todas as formas a superar o medo, meus dentes perfuraram sua pele. O lquido quente esguichou em minha boca. Tinha um gosto que eu desconhecia e passava uma sensao diferente de tudo quanto eu j experimentara. Enquanto o sangue de Rafe corria por minhas veias, luz e calor comearam a pulsar em meu corpo, mente e esprito. E paz. Era como se eu estivesse deitada na cama mais macia que pudesse existir na Terra, mergulhando aos poucos num sono doce e profundo. Um sono do qual no gostaria de acordar nunca. Eu sabia, sem sombra de dvida, que estava experimentando a paz divina. Agora acredita em mim? Acredito respondi meio tonta, como se tivesse acabado de acordar de um sonho. Mas a sensao divina persistia. timo. Embora o seu sangue no me tenha explicado por que voc est aqui. Ele me confiou esta misso. Ele quem? O Criador, Deus, Yahweh, no importa o nome que voc Lhe queira dar. O sorriso de Rafe se tornou ligeiramente irnico. Apesar de toda a sua qualidade sobrenatural, ele conservava aquele ar malicioso que percebi pela primeira vez no ginsio de Tillinghast e que tanto me atrara. Como no respondi, ele continuou: Na verdade, antes de conhec-lo em pessoa, difcil saber qual o nome certo para Ele. Os homens vm se esforando muito nesse sentido. De qualquer forma, Ele muito diferente dos modos como j foi descrito. E o que voc faz por Ele? Vigio a Terra e os espritos da humanidade inteira. Participando de levantamentos de fundos em colgios? alfinetei, para logo me arrepender do que havia dito. Esqueci que estava falando com um anjo. Rafe no pareceu ofendido com a minha pergunta. Na verdade, at achou graa nela. Em seguida, sua expresso voltou a ficar sria e foi com gravidade que deu a resposta. Sem dvida, tinha uma mensagem a divulgar. Participei para ter certeza de que voc compreende a importncia de seu papel como a Eleita. Foi por isso que veio at aqui? Por minha causa. Sim, Ellspeth. Eu a acompanho desde o dia em que nasceu, a fim de me certificar de que assumir seu papel. Talvez por isso ache mais fcil cham-la de Ellspeth, seu nome de nascena. Se penso em voc, penso

nesse nome inteiro. Quando os ltimos dias comearam, decidi descer Terra. Para ajudar voc. Embora no houvesse mais caminhado pelo mundo desde os tempos de No. Fiquei de queixo cado ao ouvir aquelas palavras. De novo. Desde os tempos de No?! O sorriso divertido sumiu do rosto de Rafe quando ele disse: Sim, Ellspeth. Eu estava aqui quando os primeiros anjos caram e quando os primeiros Nephilins foram criados. Eu estava aqui no comeo de tudo.

Dezenove Rafe comeou sua histria como se sempre tivesse desejado cont-la a mim. Embora, tratando-se dele, a palavra sempre assumisse um significado inteiramente novo. No incio dos tempos, Deus enviou duzentos anjos Terra com uma misso especial: queria que eles orientassem a humanidade e a protegessem das ameaas tanto do mundo quanto de suas prprias almas contou Rafe. O bom humor desapareceu por completo de seu rosto. Essa histria me pareceu familiar. J tinha lido partes dela no Gnesis, no Livro de Enoch e no Livro dos Jubileus. Mas ler palavras numa pgina era incrivelmente diferente de ouvi-las dos lbios de um anjo que havia estado em pessoa no local. Quando os duzentos anjos pousaram, liderados por Samyaza, acharam os humanos, machos e fmeas, muitssimo belos. E por que no? Tinham sido feitos imagem e semelhana de Deus. Eram luminosos. E inocentes. Essa inocncia os fazia irresistveis aos olhos dos anjos, despertando neles o desejo de ensinar-lhes todos os seus segredos. Segredos sobre a Terra e os prprios homens, que Deus explicitamente os proibiu de divulgar. Ele achava que Sua nova criao ainda no estava pronta para absorver esse conhecimento. Os anjos O desafiaram. Ensinaram a humanidade a ler as estrelas e a compreender os ciclos da lua. Homens e mulheres aprenderam a plantar e a explorar o solo. Os anjos lhes revelaram o uso da moeda e do comrcio. Azaziel, um dos chefes sob o comando supremo de Samyaza, ousou at partilhar o segredo mais bem guardado de todos. Qual era? A guerra. Azaziel educou homens e mulheres na arte militar.

Mas como podiam os anjos saber algo sobre guerra? espantei-me. Deus sempre deu s Suas criaes a escolha entre luz e treva, bem e mal. Os anjos no constituem exceo. Quando algum faz a escolha errada, a guerra explode. Azaziel se tornou muito bom nisso. E orgulhoso de sua habilidade explicou Rafe, pronunciando o nome de Azaziel com ntida repugnncia. Mas a histria no terminara ainda. Os duzentos anjos gostaram de revelar seus segredos humanidade. Acharam isso atraente e divertido, quase divino. E no pararam por a. Foram bem mais longe. Rafe fez uma pausa. O que foi que eles aprontaram? perguntei s para anim-lo a prosseguir, pois j sabia a resposta. Queria ouvir a histria inteira da boca de Rafe. Da boca de algum que esteve l. Lembre-se de que os anjos acharam os humanos muito belos. Tiveram, ento, relaes com eles e geraram filhos meio homens, meio anjos. Nephilins. Como eu. Como voc. Mas diferentes... Rafe esboou seu sorriso de sempre e acrescentou: Ningum como voc, Ellspeth. Respirou fundo e voltou a ficar srio. Percebi que Rafe estava achando a prxima parte da histria difcil de contar. L de cima, minhas irms e irmos anjos observavam atentamente o comportamento dos duzentos. Ficamos chocados com essa franca desobedincia s instrues de Deus. Quem pensavam que eram para revelar assim Seus segredos? Estes no podiam ser revelados. E como tinham ousado procriar com os humanos? Deus, porm, no fez nada. Eu, juntamente com Gabriel, Suriel, Miguel e Uriel, fomos at Ele. Denunciamos a rebeldia e o desrespeito daqueles anjos. E, reunindo coragem, perguntamos-Lhe o que planejava fazer. Rafe interrompeu-se, aparentemente perdido em suas lembranas. Calou-se. Mas a pausa foi se tornando to longa que finalmente decidi anim-lo a prosseguir. E o que disse Deus? Perguntou-nos se achvamos que eles deveriam ser punidos. Quando respondemos que sim, quis saber como. Sugerimos que os banisse para a Terra, conservando seus poderes, mas proibindo-os de voltar ao Cu. Deus concordou, mas foi alm: queria ensinar aos anjos rebeldes e aos homens uma boa lio. Preparou o Dilvio para destruir seus seguidores e todos os seus filhos. Voc e os outros anjos devem ter ficado aliviados. Afinal, Ele lhes deu o que pediram. Sim, a princpio. Mas logo constatamos que o castigo no tivera o efeito desejado. Os Cados da Treva, como passamos a cham-los, no se sentiam culpados pelo que haviam feito. Ao contrrio, queriam vingana porque Ele havia matado seus filhos e os proibido de entrar no Cu. Assim, para se vingar de Deus, continuaram desobedecendo s Suas ordens e praticando atos proibidos. Voc se arrepende do castigo que infligiu? perguntei, embora parecesse antinatural sondar um anjo a respeito de seus remorsos. Mas era o que me parecia estar vendo no rosto de Rafe. Sim, por seu desfecho e sua severidade. Exageramos. Os Cados da Treva se afastaram da luz e do poder de Deus para exaltar a si mesmos, esclarecendo a humanidade e criando os Nephilins. Seus atos eram

contrrios aos ensinamentos divinos. Mas no por isso que penso ter sido severo demais na punio dos anjos cados. E por que acha que exagerou no castigo? Rafe pegou minhas mos e olhou-me atentamente com seus bonitos olhos. Eu no poderia me desprender daquele olhar nem se quisesse. E no queria. No comeo, pensei que os anjos cados s agiam movidos pelo pecado do orgulho. Orgulho por sua capacidade de ensinar e criar como Deus. Orgulho por seu prprio poder e ego. Eu deveria ter sido mais compassivo, pois agora sei por que eles caram. No foi apenas orgulho. Foi tambm... Rafe se deteve e soltou rapidamente minhas mos, afastando-se um pouco. Ora, pouco importa por que eles caram e como me sinto quanto ao seu castigo. Isso so notcias velhas. Impedir que exeram sua vingana final, porm, importante. E esse o destino que voc partilha com Michael. Acho que Michael ficou de mal comigo. V procur-lo e faa as pazes com ele. S juntos vocs conseguiro impedir a devastao que se aproxima. Peguei uma de suas mos e perguntei: Vai me ajudar? Vai nos ajudar? Rafe me lanou um olhar triste e murmurou: Gostaria muito. Mas j fiz o possvel. Devia apenas observar; e observar , daqui por diante, s o que est ao meu alcance. Alm de rezar. Por favor, Rafe. Estou perdida. No sei como impedir o fim dos tempos. E Michael sabe tanto quanto eu. Sinto muito, Ellspeth disse ele, pausadamente. Tem medo de que Deus o castigue por desobedec-Lo? Como castigou os duzentos? A ironia que vi antes reapareceu em seu rosto. No, estou absolutamente certo de que posso me entender com Ele. Isso outra coisa. Por favor, Rafe, ajude-nos! Ele se inclinou de novo para mim e, por uma frao de segundo, desejei que me beijasse. At me lembrar quem ele era e quem era eu. Mas Rafe apenas acariciou meu rosto desta vez, mais como um amigo e disse: Talvez eu possa fazer uma ltima coisa...

Vinte Postei-me no quintal da casa de Michael, olhando para a janela do seu quarto. No pretendia voar at l, embora j no parecesse haver motivo para ocultar meus poderes. Fingir que era normal no interrompera a marcha do fim do mundo. No entanto, Rafe tinha pedido que eu me contivesse ainda por algum tempo, e eu no podia recusar o pedido de um anjo. Ao contrrio, como uma personagem apaixonada de Shakespeare, atirei uma pedrinha na janela de Michael. Seu rosto apareceu imediatamente por trs da vidraa. A princpio, ficou apenas me olhando, espantado por me ver ali. Em seguida, notei raiva e confuso passando por sua face como uma nuvem de tempestade. Quando lhe fiz um sinal para sair, receei que fosse recusar. Mas no; afastou-se da janela e desceu as escadas. Michael parou na porta. Mesmo na escurido, eu podia perceber o brilho de seus cabelos loiros e a linha de seus ombros largos. Com minha viso mental, preenchi os detalhes dos olhos verdes, dos braos e peito esculturais. Eu o queria. Queria o meu Michael de volta, a alma gmea com quem passei longas noites voando, conversando, beijando e dividindo tudo. Aquelas noites tinham sido as mais felizes de minha vida, mas agora pareciam distantes, muito distantes. Esperei at Michael fechar silenciosamente a porta dos fundos atrs de si. Cruzou, com movimentos hesitantes, o ptio at a rvore sob a qual eu me achava. Ao chegar perto, no procurou me abraar nem me beijar, como sempre fazia. A distncia que agora havia entre ns me deixava incrivelmente triste. Era deprimente o que tinha acontecido com o nosso relacionamento no espao de umas poucas semanas. Eu estava decidida a acabar de uma vez por todas com aquela briguinha boba e no s porque Rafe me pedira isso. No iria sequer mencionar o uso descontrolado de seus poderes no campo de futebol. Adiantando-me para abra-lo, falei:

Sinto muito por termos nos desentendido. Michael se empertigou. Mas aos poucos senti que seu corpo se descontraa at relaxar completamente. Envolveu-me em seus braos. Eu tambm. Deixei-me levar por seu abrao durante longos minutos. O desejo por ele e por seu sangue comeou a crescer dentro de mim e afastei-me um pouco. O suficiente para examinar seus olhos. Precisava estar certa de que quem estava por trs deles era o meu Michael, e no aquele autmato assustador que ele havia se tornado sob a influncia de Ezekiel ou o jogador de futebol americano arredio e confuso que vinha sendo ultimamente. Senti-me aliviada. Em seus brilhantes olhos verdes, s vi o Michael que eu amava. No tenho bem certeza do que aconteceu hoje. Eu... comecei a dizer. Michael me interrompeu: Sou eu quem est agindo como um pateta. Fiquei to envolvido com... Era minha vez de tranquiliz-lo. Passei a ponta do dedo pelo contorno de seus lbios carnudos e murmurei: No precisa explicar nada, Michael. Ns dois agimos como patetas. Eu mais, Ellie. Esse negcio de jogo, de treinador... Eu nunca tinha me envolvido assim antes. Nem com Ezekiel. Prometi a voc que no aconteceria de novo, mas pisei na bola. Cheguei a ficar depois do jogo conversando com o treinador sobre esporte em vez de ir me encontrar com voc e Ruth, mesmo sabendo que ela tinha notcias importantes. Depois, ignorei suas chamadas pensando que voc iria zombar de mim por causa disto. Sacudiu a cabea, como se no acreditasse em seu prprio comportamento. No tenho desculpa, s uma justificativa. Notando a angstia e o remorso em seu rosto, conclu que tinha feito bem em no recrimin-lo por ter usado seus poderes durante o jogo. Michael ainda se martirizava recordando seus atos; no precisava que eu o martirizasse ainda mais. Abracei-o com fora e disse: Voc no precisa se justificar. Isso j no necessrio. Estamos juntos de novo. Ele me apertou to forte que eu mal conseguia respirar. Graas a Deus! E Ruth, o que disse? Um vulco numa ilha da costa da Groenlndia est prestes a entrar em atividade e... A Revelao no menciona vulces objetou ele. Eu sei. Mas Ruth acha que este ter graves consequncias, entre as quais peste e fome, que so mencionadas... Michael me interrompeu de novo: Na Revelao! Deus do cu, o que faremos? Sorri para acalm-lo. Consegui ajuda. No est se referindo a Ruth, espero. Sem querer ofend-la. Parecia ctico quanto ao que minha amiga pudesse oferecer alm de sua pesquisa. No, conheci algum um pouquinho mais poderoso que Ruth. Virei-me para a fileira de rvores que cercavam o ptio de Michael e sussurrei: Rafe! Rafe emergiu do meio das rvores que cresciam nos fundos da casa de Michael.

Com seu fsico avantajado e seus cabelos negros, ainda parecia bonito, mas j no tinha aquele ar anglico. Enquanto percorramos o trajeto entre o centro de Tillinghast e a casa de Michael, o p de humanidade pousara sobre ele de novo. Vestindo sua costumeira camisa de flanela e jeans desbotados, Rafe era um perfeito adolescente comum. Michael e Rafe se cumprimentaram. Era curioso ver aqueles dois homens da minha vida se que eu podia cham-los de homens, pois eram muito mais que humanos cumprimentando-se com um aperto de mos. Cada msculo do corpo de Michael estava tenso, como se ele se preparasse para uma luta. Afrouxei um pouco os braos, mas continuei segurando-o. Os prximos minutos seriam cruciais, e era absolutamente necessrio que Michael confiasse em mim. Seria difcil para ele, eu sabia; quem pela ltima vez se oferecera para nos ajudar fora Ezekiel. E l estava eu, empurrando-lhe um adolescente desconhecido! Quem ele? perguntou Michael, desconfiado, como eu havia previsto. Rafe. Eu o conheci no comit de ajuda s vtimas do terremoto. Michael ficou fulo da vida. E, sem me deixar explicar nada, esbravejou: Como voc traz um estranho minha casa no meio da noite? Sobretudo nos tempos que correm? Porque ele no um estranho. Michael, com um safano, se livrou do meu abrao. Ah, ? Pois eu nunca vi esse cara antes. De quem se trata, Ellie? Parecia furioso e amedrontado. No respondi. Sabia que palavras no so to poderosas quanto imagens. Sabia tambm que Michael teria de ver Rafe tal como ele era e ouvir suas palavras tal como ele as pronunciava para acreditar. Para acreditar e para aceitar. Fiz a Rafe um sinal de que o momento tinha chegado. Como antes, ele sacudiu ligeiramente o corpo, movimento que liberou um halo de partculas fosforescentes, semelhantes a p de ouro. Enquanto elas se dispersavam no ar, o desleixado adolescente Rafe foi desaparecendo e dando lugar ao etreo Rafael. Michael estava paralisado. Rafe no quebrou o silncio, esperando que eu falasse primeiro. E eu sabia que precisava responder pergunta por mim deixada no ar de propsito. Michael, Rafe um anjo. Mas no cado.

Vinte e Um Foi a primeira vez que vi Michael ficar sem palavras. Reuni toda a minha coragem e disse: Michael, sei que difcil para voc acreditar em algum depois de tudo o que aconteceu com Ezekiel. Mas eu lhe garanto que Rafe no como Ezekiel. Suas intenes so boas. Esperei a reao de Michael. Mas ele no respondeu. Ao contrrio, olhou-me atentamente, avaliando cada um de meus gestos e palavras. Mantinha seu veredicto suspenso. Rafe arriscou tudo para vir at ns. Sua raa hesitei em empregar o termo anjo, no sei por que est proibida de manter contato com pessoas na Terra. Eles no devem de modo algum interferir em nosso livre-arbtrio. Mas as coisas por aqui vo to mal que Rafe preferiu arriscar sua prpria segurana para nos ajudar. Michael continuou em silncio. Olhei ansiosa para Rafe, que disse: Ellspeth est lhe dizendo a verdade, Michael. Quebrei muitas regras para oferecer meu auxlio. Mas sei que a Terra e seus habitantes vo sofrer muito caso eu no faa nada para ajud-los. Assim, decidi infringir as leis de Deus. Michael arqueou uma sobrancelha ao ouvir falar em Deus e infrao de Suas leis. Mas no fez comentrios. Aparentemente, ainda no se convencera. Para lhe provar que estou do seu lado, vou partilhar alguns segredos Dele com voc e Ellspeth. Segredos que os ajudaro a derrotar os anjos cados e a interromper a marcha do fim do mundo, que eles tanto desejam assegurou Rafe. Era minha vez de ouvir. Desde o instante em que Rafe se mostrou para mim em sua verdadeira natureza, numa rua da cidade, eu aguardava mais revelaes. Ainda que, depois daquela histria sobre o castigo

infligido aos primeiros duzentos anjos que desvendaram segredos de Deus, eu estranhasse sua deciso de arriscar-se a ser alvo da clera divina por divulgar mais alguns para ns. Mesmo tendo ele garantido que Deus no o puniria por nos ajudar, a despeito da proibio. Ellspeth me contou que Ruth reuniu dados sobre o fim dos tempos. Ela lhes contou que h sete sinais (sete eventos, ou selos, como s vezes so chamados) programados para aparecer antes do ltimo dia. Seis desses eventos ainda no aconteceram; o primeiro sinal, os terremotos, j surgiu. Vocs precisaro aprender muito mais sobre o apocalipse para impedir o surgimento dos outros. Resolvi passar-lhes os dados que faltam, embora Ele me tenha proibido de fazer isso. A expresso de Rafe se tornou triste quando ele O mencionou. Ainda no me tinha ocorrido que devia ser dificlimo para um anjo, no nvel emocional, desobedecer a Deus. Senti-me imensamente grata a ele por isso, mais at do que por sua ajuda quando me livrou de Kael. Rafe prosseguiu: Ruth no lhes contou, por exemplo, que alguns anjos cados so responsveis pelos sete eventos apocalpticos. Nem poderia, pois nenhum ser humano sabe disso. Dos cento e setenta e cinco Cados da Treva (ao contrrio dos Cados da Luz, como seus pais, que buscam a graa), s uns poucos so capazes de apressar o aparecimento dos sinais. E agora eles esto em menor nmero ainda, pois vocs liquidaram Ezekiel. Juntos, tero de destruir os que restam, para impedir a catstrofe final. Se no fizerem isso, os ltimos dias logo estaro a. Fazia sentido. Para impedir o evento teremos de matar os anjos cados? O melhor no seria impedir o evento em si? perguntei. Sim, tero de mat-los confirmou Rafe. assim que funciona. Cada anjo cado responsvel por um determinado sinal? Ou qualquer um dos sete pode acionar qualquer um dos sinais? Agora que eu sabia o que deveramos fazer, perguntas no me faltavam. Cada escolhido tem capacidade para ativar apenas um sinal. No mximo dois, se as circunstncias o exigirem. Ele ou ela pode acionar unicamente o sinal ou sinais associados sua habilidade ou dom especfico. Dom especfico? Sim, Deus presenteou cada um dos anjos cados com uma habilidade particular, uma sabedoria apenas do conhecimento Dele prprio e daquele anjo. Cada sinal est associado ao dom especfico do anjo. Por exemplo, Ele ensinou a Ezekiel tudo sobre a Terra e sua estrutura geolgica, incluindo as causas dos terremotos. Assim, quando os ltimos dias chegassem, Ezekiel acionaria o sinal dos terremotos. Quais so os nomes dos outros? E suas reas especficas? Isso eu tinha de saber de qualquer modo. O segundo anjo cado Kael. Como recebeu o conhecimento da agricultura e da sade fsica da humanidade, seu segundo e terceiro selos so a fome e a doena. O terceiro se chama Barakel, e seu selo, o quarto, a depresso econmica, porque recebeu o conhecimento da moeda e do comrcio. Rumiel, o quarto anjo cado, guarda o quinto selo, que a perseguio dos fiis, pois Deus lhe confiou a tarefa de ensinar, at certo ponto, Seus caminhos humanidade. O quinto anjo cado, a quem j mencionei, se chama Azaziel: seu selo, o sexto, a guerra. O sexto e ltimo anjo atende pelo nome de Samyaza. Est encarregado do stimo selo, a criao do lder apocalptico, pois era o chefe dos anjos cados quando eles desceram pela primeira vez Terra.

Se Deus deu a eles esse conhecimento, por que no os impede de acionar os sinais? Rafe sorriu. No esse o Seu plano, Ellspeth. H uma batalha entre o bem e o mal, entre a luz e a treva. Ele quer que o livre-arbtrio e as faanhas da Eleita prevaleam, no importa como. As palavras de Rafe calaram minhas perguntas por um breve instante, mas eu achava que somente as respostas poderiam me ajudar a ter xito. Se Deus via naquilo uma batalha ferrenha de vontades entre mim e uma legio de anjos cados, ento eu queria contar com o mximo de vantagens. Queria que a luz e o bem vencessem. J tinha visto trevas demais, e de maneira muito vvida, nas impresses que colhi da mente de Ezekiel. Respirando fundo, repliquei: O que acontecer se destruirmos o anjo encarregado de um selo antes que ele consiga abri-lo? Isso deter o processo todo? Significar nossa vitria? Cada anjo que conseguirem aniquilar ser uma catstrofe a menos para a Terra. Aniquilando apenas um, diminuiro o dano ambiental e o sofrimento humano contidos em seu selo. O sinal no ser dado, mas o relgio do fim do mundo continuar funcionando. Para acabar de uma vez por todas com o apocalipse, vocs precisaro destruir o anjo responsvel pelo ltimo sinal. Aquele que criar um lder apocalptico! Sim. Samyaza preparar algum para governar a Terra depois que ela for inteiramente refeita pelos eventos finais. Quem est sendo preparado para esse papel? Voc o conhece? Essa pergunta fez Rafael rir como o Rafe humano de antes. Perguntas demais, Ellspeth. Embora os ponteiros do relgio continuem avanando, terei ainda muito tempo para lhe dar as respostas. Mas no todas de uma vez s. Diga-me pelo menos isto: Ruth estava certa quanto ao segundo evento? Quanto ao vulco da costa groenlandesa que entrar em atividade, provocando uma reao em cadeia de talvez dois sinais? Sim, ela estava certa. Como encontraremos o anjo responsvel pela erupo vulcnica? O sorriso de Rafe mudou completamente. Deixou de ser o sorriso encantador, levemente irnico do adolescente Rafe, para se tornar o sorriso triste, atemporal, que s podia pertencer ao anjo Rafael. Ellspeth, no mais preciso localizar esse anjo. Ele j localizou voc. Os anjos cados souberam que a Eleita aparecera e, um por um, foram se aproximando dela. Como podia eu ser to tola? Ca na realidade. Oh, meu Deus! Kael! Aquele que tentou me atacar hoje noite. ele o responsvel pelo vulco. Sim, Ellspeth. Falei dele antes. Seu campo especfico a doena e a fome, os sinais que surgiro do vulco. Doena e fome. Justamente os males que, segundo Kael, iramos aliviar. Como eu tinha sido estpida! A ficha das notcias verdadeiramente alarmantes caiu por fim. Tive a chance e no o matei! Pus tudo a perder. No interrompi a manifestao do sinal. Voc no conseguiria matar Kael. Ainda no sabe como. E voc conseguiria? Tambm no. S pude me certificar de que ele no voltar a incomod-la.

Eu j ia desfiar uma srie de perguntas sobre como matar anjos cados quando Michael entrou na conversa. Enfim! De que vocs dois esto falando? Quem Kael? Que aconteceu hoje noite? Voltei-me, surpresa. Tinha ficado to envolvida com as revelaes de Rafe que quase me esqueci de Michael. Pelo menos, ele ainda se preocupava comigo o bastante para tomar a palavra depois de ouvir que eu havia sido atacada. Antes que eu pudesse explicar, Rafe interveio com sua voz suave de anjo: No se preocupe, Michael. Ellspeth est bem. O anjo cado no tentar mat-la. Viva, a Eleita tem para ele muito mais valor. As palavras de Rafe soavam misteriosas, como as de Ezekiel. Eu queria perguntar mais coisas, mas Rafe ainda no tinha terminado com Michael. J fiz muitas revelaes, Michael. Contei segredos que Ele me ordenou guardar e fiz isso para que vocs dois se saiam bem. Preciso ter certeza de que vai se preparar, com Ellspeth, para estarem prontos quando chegar a hora. Preciso ter certeza de que vai ficar ao lado dela. Voc tambm tem uma misso especial. Michael continuava hesitante. Eu no podia crer que ainda tivesse dvidas sobre Rafe. Sobre mim, tudo bem. Mas ele no compreendia o sacrifcio que Rafe estava fazendo? A pssima situao em que ficaramos sem o auxlio do anjo? Ser que no percebia que o apocalipse era iminente... A menos que o interrompssemos? Verdade? E que misso ser essa? O tom de Michael era de desafio. No me parecia muito seguro que Michael confrontasse um anjo. E j esperava alguma forma de ira bblica desencadeada contra ele quando percebi que Rafe nem tinha se tocado. Se eu lhe contar qual a natureza de sua misso, Michael, talvez voc no consiga execut-la. Esse um dos segredos que devo manter. Para o bem de todos. Sim, havia algo que Rafe no queria nos revelar. E no pelo motivo que alegava. Vai ficar ao lado de Ellspeth? pressionou Rafe. Michael ergueu os ombros e olhou fixo para ele. Sim, vou. E farei isso para proteg-la. Por nenhuma outra razo. Olhei de lado para Rafe. Seria aquela a resposta que ele esperava? A concordncia relutante de Michael bastaria? Rezei para que sim. Rafe sorriu e declarou: o suficiente. Vamos comear.

Vinte e Dois Por vamos comear, Rafe entendia vamos comear agora. Sem nenhuma palavra de explicao, nos pegou pelas mos e nos ergueu no ar. Achei esquisito voar de novo, como a criana que pela primeira vez retira as rodinhas de apoio da bicicleta. A princpio, achei bem-vinda no, necessria a segurana da mo de Rafe. Estava trmula, mas aliviada porque a espera tinha terminado. Finalmente, iramos entrar em ao. Quando ultrapassamos a copa das rvores e nos firmamos, Rafe largou nossas mos. O ar frio da noite me fez sentir viva de novo. Como se eu houvesse reclamado a parte latente de mim mesma e me tornado inteira. Minhas escpulas se erguiam e dilatavam-se para o voo; o vento acariciava meus membros e meu rosto. Por um breve e maravilhoso instante, me esqueci do final dos tempos. Ento percebi que Rafe nos deixara para trs. Estirei o corpo no esforo de acompanhar sua incrvel rapidez. Seus movimentos eram to precisos e eficientes que eu talvez no conseguisse me emparelhar com ele. Rafe precisou diminuir a velocidade para que eu e Michael vossemos ao seu lado. Tentei rastrear pontos de referncia no solo. Vi minha casa, a escola, at a velha igreja da cidade que sempre me impressionava com sua janela circular, semelhante a um olho enorme, capaz de tudo ver. Mas ainda no conseguia adivinhar nosso destino. Minutos depois, avistei um bosque familiar de pinheiros. Um crculo de sempre-vivas fechava um campo muito especial: nosso campo. Por que Rafe estava nos levando para l? Saberia acaso que aquele era nosso recanto particular? Pousamos cuidadosamente. E ningum falou nada at estarmos todos sobre o montculo no centro do campo. Conhecem este lugar? perguntou Rafe, rompendo finalmente o silncio. Sim respondi. Eu vinha aqui com Michael quando estava aprendendo a voar. Foi ele que o descobriu.

Rafe olhou para Michael e sacudiu a cabea em sinal de aprovao. Intuitivamente, voc escolheu bem. Embora talvez no soubesse, este campo conta com uma proteo que, de alguma forma, o mantm fora do alcance dos anjos cados. Essa proteo no ocultou inteiramente o esforo que fizeram para no manifestar seus poderes, como viram no caso de Ezekiel, mas pelo menos lhes deu tempo. Espero que contemos com a mesma proteo enquanto estivermos treinando. Como possvel que Michael tenha encontrado justamente um campo protegido? Isso parece inacreditvel demais para ser coincidncia. Ellspeth, seus pais vieram morar em Tillinghast no sculo XVI, pouco depois de decidirem se redimir. Na poca, os Cados da Treva tentavam persuadi-los, bem como a outros Cados da Luz, a voltar para eles, valendo-se de certos meios nada agradveis. Seus pais precisavam de um lugar seguro. E criaram este paraso. Recordei a conversa com meus pais quando eles me revelaram sua verdadeira natureza e sorriram ao mencionar os tempos felizes em Tillinghast. Revelaram isso antes de eu ir a Boston, claro. Antes de procurarem me fazer esquecer tudo. Fiquei um pouco emocionada ao me lembrar dos sacrifcios que meus pais haviam feito para proteger a mim e humanidade. E senti um pouco de culpa por t-los tratado to mal ultimamente. Meus pais criaram este santurio h quase quatrocentos anos? Sim. Quando Michael o descobriu, provavelmente percebeu que era um refgio. E Rafe acenou de novo para Michael. Acho que tentava inspirar-lhe confiana, entregar-lhe outro ramo de oliveira. Michael continuava arredio. Eu podia jurar que uma parte dele ainda observava e avaliava. Analisando os dois, eles me pareciam muito diferentes. Rafe tinha olhos e cabelos escuros, enquanto os de Michael eram claros e luminosos. A fora de Rafe era bvia e rude; a de Michael, disfarada e compacta. Rafe conservava a leveza e o humor, mas Michael se tornara exageradamente srio. No entanto, apesar de todas essas diferenas, eles tinham uma qualidade em comum: o forte desejo de me proteger. Retomei a conversa. Rafe mencionara meus pais. E esta pergunta no queria calar: Rafe, j hora de dizer aos nossos pais que sabemos quem somos? Ele pensou um pouco. No, Ellspeth, ainda no. Por qu? Fingir e ocultar nossos poderes no retardou o fim do mundo. Qual a vantagem de deix-los no escuro? Simular ignorncia talvez no impea a abertura dos sete selos, mas pode proteger seus pais por mais algum tempo. Depois de lhes contar o que sabem, eles chamaro os outros Cados da Luz. E os Cados da Treva encararo isso como uma declarao de guerra. O fim ser apressado e perderemos a oportunidade de preparar vocs. Alm disso... Rafe hesitou por uma segundo , seus pais no sobrevivero. No se esqueam de que eles so mortais. meno da mortalidade de meus pais, minhas lgrimas ameaaram reaparecer, mas eu me controlei e disse: Talvez eles no convoquem os Cados da Luz, dando a mim e a Michael tempo de nos preparar. Ficaro por dentro e, mesmo assim, obteremos o que desejamos. De repente, senti a necessidade de ter meus pais ao meu lado.

No to simples assim, Ellspeth. H sculos, os Cados da Luz juraram se unir para a batalha final, to logo ela comeasse. Esse juramento no d margem a nenhuma outra expectativa. Ento, temos de ir em frente com esse segredinho murmurei. Odiava mentir para os meus pais, mas, se isso lhes desse um pouco mais de tempo, eu mentiria to bem que ganharia um prmio. Por enquanto, sim. Rafe apontou o campo com um gesto largo e mudou de assunto. aqui que treinaremos. Toda noite, at chegar a hora. Michael finalmente se manifestou. Ento aqui que vai nos ensinar a fazer picadinho deles? Rafe ignorou a bravata de Michael e se ateve aos fatos: Nem voc nem Ellspeth jamais conseguiro super-los em poder. Lembrem-se: os cados so anjos por completo, enquanto vocs s so anjos pela metade. Portanto, o poder deles o dobro do de vocs. Se vocs voam rpido, eles voam duas vezes mais. Mas h uma fora tremenda e uma srie de dons em seus corpos, os quais, se souberem us-los, podero destruir os inimigos antes que o ltimo selo seja rompido. Alm disso, o lado humano que vocs possuem tambm dispe de dons especiais. Se no podemos super-los, como os mataremos? resmungou Michael, impaciente. Parecia disposto a pular o treinamento e ir direto s vias de fato. Sabe como conseguiu matar Ezekiel? Seu pai? Michael fechou a cara ao ouvir de Rafe que Ezekiel era realmente seu pai. E disse em voz baixa: Empurrei-o contra uma haste de ferro. Rafe no ignorava que a destruio de Ezekiel impressionara muito Michael e respondeu tambm em voz baixa, num tom que revelava simpatia: S isso no o teria matado. Os anjos cados so imortais, exceto por um detalhe. Sbito, as palavras de Tamiel o anjo enviado por meus pais a Boston para nos ajudar me ocorreram. S algum com o sangue de Ezekiel nas veias ser capaz de destru-lo recitei. Rafe se virou para mim. Sim, Ellspeth. S o Nephilim com o sangue do anjo cado nas veias poder acabar com ele. Ento, precisvamos ter o sangue do anjo que seria nosso alvo correndo em nossas veias para poder eliminlo. Mas como faramos isso? Ezekiel era o pai de Michael. Por isso Michael tinha o sangue dele nas veias. No podemos ser filhos de todos os cinco anjos cados que restam, responsveis pelos sinais. Como faremos para obter o sangue deles? Logo que a pergunta saiu de meus lbios, uma lembrana me cruzou a mente. Em Boston, Michael me contara que o pai podia rastre-lo porque o sangue dele corria em suas veias e era capaz de me rastrear tambm pela mesma razo. E isso porque eu provara o sangue de Michael. Sbito, descobri o que precisvamos fazer para matar os anjos cados, e Rafe percebeu tudo em meu rosto. Respondi minha prpria pergunta: Temos de tirar sangue deles e beb-lo. Michael me fitou com uma expresso de horror e repugnncia. Isso no certo. Com calma e preciso, Rafe disse:

Ellspeth tem razo. Vocs precisam tirar sangue dos anjos cados e torn-lo seu antes de vibrar o derradeiro golpe. Bastar prov-lo, nada mais. Vou lhes dizer como isso ser possvel. Assim, podero destruir os responsveis pelo apocalipse antes que seja tarde demais.

Vinte e Trs Pensei que teramos um descanso depois dessa primeira noite, pois, sem dvida, passaramos as prximas tardes aprendendo mais sobre a histria dos Nephilins e a profecia. Melhor seria comearmos a treinar depois de algum repouso e reflexo. Obviamente, eu ainda tinha milhes de perguntas a fazer, bem mais do que aquelas com as quais j quase afogara Rafe. Queria saber como havamos nascido; quem eram nossos pais biolgicos; a finalidade dos nossos poderes; os detalhes da profecia; a natureza e as intenes dos anjos cados; de que modo os encontraramos; o que eles queriam de ns; e, principalmente, o que aconteceria se falhssemos. Que nada! No havia palestras acadmicas na agenda de Rafe para as noites de sbado e domingo. No havia instrues complicadas para altas horas. Havia apenas um duro treinamento fsico tortura, na verdade. Aparentemente, Michael e eu precisvamos adestrar nossos corpos muito mais que apurar nosso conhecimento angelical. Eu, principalmente. Fora! gritou Rafe para ns no sbado noite, depois de nos observar correndo em volta do campo e fazendo toda espcie de exerccios por quase uma hora. Michael e eu olhamos um para o outro, confusos, e depois olhamos para Rafe. Mas j demos o mximo! No no ar! Rafe se ergueu do solo e ns tambm. Quando penetramos a camada de nuvens mais baixa, ele forneceu os nomes dos vrios tipos de nuvem. Fez-nos observar como cada camada afetava nossa pele, nossos cabelos e braos, mostrando como usar esse conhecimento para avaliar o tempo e alterar nossa velocidade de acordo com ele.

Tambm nos mostrou como usar as nuvens como camuflagem no cu. Suas instrues me lembraram uma passagem do Livro de Enoch, onde os homens aprendem pela primeira vez seus mistrios sob a orientao de um anjo. Ao atravessarmos a ltima camada de nuvens rumo estratosfera, Rafe gritou: Os anjos cados so mais fortes, portanto devem usar todos os aspectos da natureza de vocs para superlos. Sem querer ofender, Ellspeth, vocs nunca conseguiro venc-los no cho. So muito lentos, muito... eu quase podia ouvi-lo conter o riso muito intelectuais! Ele queria dizer desajeitados, sem dvida nenhuma. Repliquei: Tem certeza de que est contente por eu ser a Eleita? Ele a escolheu, Ellspeth. No tive nada a ver com isso respondeu Rafe, com seu risinho irnico. Aquilo me deixou sem fala. Eu nunca pensara muito no fato de ter sido escolhida por Ele. E, imediatamente, esse fato se tornou o problema nmero um de minha lista cada vez mais extensa. Ouvi a voz de Rafe chegando aos meus ouvidos atravs do vento: Temos de praticar no cu, onde vocs podem levar vantagem. Michael, como preciso de voc ao lado de Ellspeth, ter de ser tambm aerotransportado. Rafe nos recomendou permanecer no ar acima da fileira de pinheiros, para ocultar nossos poderes. O espao era relativamente pequeno, mas tornou-se incrivelmente grande quando usado na vertical. Seguimos as instrues de Rafe para subir bastante e depois descer velozmente, fazer giros de 180 graus, frear de sbito, virar e tomar direes que eu nem sabia que existiam. O tempo todo Rafe observava com ar de aprovao. Michael fazia tudo o que Rafe lhe pedia. Assustada, vi-o se precipitar para o cho com tanta fora que quase gritei temendo por sua vida; mas, num piscar de olhos, ele j estava de novo ao meu lado. Era veloz e atltico no campo de futebol americano, mas isso no era nada perto de sua graa e agilidade no cu. Minhas habilidades eram de outra espcie. Depois que dei um arriscado mergulho de ponta, Rafe se aproximou de mim e ps a mo em meu ombro. Vamos tentar de novo. Eu a acompanho. Coloquei-me em posio, centenas de metros acima do solo, e olhei para baixo. Rafe alinhou-se comigo, ombro com ombro, peito com peito. Apesar do local e da proximidade de Michael, aquilo me pareceu uma situao das mais ntimas. Rafe murmurou ao meu ouvido: Mergulhe. Estendendo os braos como se fosse pular de um trampolim numa piscina, atirei-me de cabea. Enquanto ganhava velocidade, Rafe corrigia minha postura, alargando meus ombros, alongando meus braos e estreitando o espao entre meus calcanhares. Senti que voava mais rpido e mais agradavelmente do que nunca.Talvez demais. Esqueci de parar. Felizmente, numa frao de segundo antes do impacto, Rafe empurrou minhas pernas para baixo e ordenou: Flutue! Para meu prprio espanto, desci flutuando de mansinho pelos poucos metros que restavam, sem precisar me deter subitamente nem comear a frear a pelo menos trinta metros de altura. Rafe me ensinara que o exerccio de meus poderes podia ser bem simples.

Por vrias vezes, ele se colocou ao meu lado para corrigir minha postura ou dar alguma dica. Quando avistei os primeiros raios do sol no horizonte, j dominava boa parte das habilidades que Rafe tinha exigido de ns. Nunca igualaria o desempenho notvel de Michael, mas pelo menos poderia me virar muito bem. Estava completamente exausta. Descemos para o solo e nos juntamos a Rafe no montculo central. Ele ainda deu algumas instrues sobre nosso comportamento durante o dia e combinou um encontro para a tarde seguinte. Ia amanhecer e, antes de nos separarmos, Michael comeou a falar. Tinha ficado to quieto durante toda a noite aparentemente concentrado em impressionar Rafe com suas tticas areas que estranhei quando ele fez uma das perguntas que me martelavam a cabea havia muito tempo. Por que est nos ensinando tudo isso? Quer que fiquemos suficientemente fortes para tirar o sangue deles e beb-lo Michael estremeceu a essa ideia antes de mat-los? Eis a, sem dvida, um dos motivos reconheceu Rafe, sempre cuidadoso e enigmtico em suas respostas. E o outro? emendou Michael. Notei que no gostava nada do jeito escorregadio de Rafe, fosse ele anjo ou no. Evitar a captura de Ellspeth. Como eu j disse, os anjos cados no querem mat-la. Mas precisam dela. Por alguma razo, essa possibilidade me assustou mais do que se Rafe houvesse dito que eles procuravam desesperadamente me matar. Perguntei, depois de hesitar um pouco: E o que desejam de mim? Que voc fique ao lado deles nos instantes finais. Pretendem convenc-la de que fizeram o certo desobedecendo a Ele no comeo e desafiando-o desde ento. Recorrero a todos os mtodos para conseguir isso. Calou-se por um momento e prosseguiu: E seus mtodos de persuaso so muitssimo eficientes. Por exemplo? Exploraro sua maior fraqueza: o lado humano. Como Kael tentou fazer? Dizendo que, juntos, poderamos mitigar a fome e a doena da humanidade? Sim. E os meios que utilizaro para explorar seu lado humano estaro de um modo geral associados ao selo que pretendem romper. E se isso no funcionar? Eu precisava saber o que Kael tentaria depois. Recorrero a algum expediente menos sutil, como ameaar pessoas de seu crculo respondeu Rafe. Lembrei-me de que Tamiel dissera coisa semelhante sobre Ezekiel. Que acontecer caso no consigam persuadi-la? indagou Michael. E no conseguiro interrompi. Achava que nada poderia me dobrar. Caso no consigam, abriro o selo. Mas pouparo Ellspeth, na esperana de ainda traz-la para o lado deles. O responsvel pelo prximo sinal tentar, por sua vez. Os anjos cados no iro querer de modo algum que Ellspeth fique contra eles nos derradeiros instantes. Por qu? Por que acham to importante que eu acredite neles? Aquilo no fazia sentido para mim. Por uma razo muito simples: segundo a profecia, quando o stimo selo for rompido e o apocalipse chegar, a Eleita julgar todos os seres terrenos. Acham que voc, ficando ao lado deles, considerar justas suas decises e seu reinado na Terra. Eu? Quem me consideraria capaz de julgar seja quem for?

Ele, Ellspeth. De novo, Ele. Portanto, basicamente, os anjos cados me querem para eu manipular o jri em seu favor? Ellspeth, os cados no querem cair ainda mais.

Vinte e Quatro Com a cabea pousada em meu travesseiro irresistivelmente macio, na noite de domingo ou melhor, na madrugada de segunda-feira , olhei o relgio. Eram 5h48. Fiz um clculo rpido e conclu que tinha apenas setenta e cinco minutos de sono antes que o alarme soasse para ir escola. No valia a pena tentar aproveitar aqueles minutinhos; a experincia me ensinara que dormir pouco s vezes pior que no dormir nada. Sono insuficiente me deixava meio grogue e de mau humor. Ento, fiquei deitada na cama vendo o relgio passar de 5h49 para 5h50. A ltima lembrana que tenho de 5h51. Minha me veio me chamar s 7h04, coisa que nunca precisou fazer antes. Quando ela saiu do quarto, afastei os lenis e saltei da cama, que era bem alta. Todos os meus msculos latejavam. Gemi de dor. O que que Rafe havia feito comigo? Como esperava que eu combatesse anjos cados naquelas condies? Arrastando-me para o banheiro, rezei para que uma ducha quente e uma pomada aliviassem aquela agonia. Fiquei alguns minutos a mais sob a gua quente, sa e me vesti. Pelo menos, no sentia cibras, e talvez pudesse enfrentar sem grandes problemas o dia na escola. Mas no estava nada otimista quanto a mais uma sesso de tortura com Rafe. Quando finalmente desci as escadas, mame estava no balco da cozinha preparando minha torrada com gelia de amora de sempre. Fingindo que no sentia dor nenhuma, conversei com ela sobre as tarefas do dia, como fazamos habitualmente. Pela primeira vez desde que eu havia voltado de Boston, o papo com minha me estava at agradvel. A raiva que eu senti por meus pais terem me enganado tinha sido substituda pela

compreenso. Rafe tinha me ajudado a entender melhor o que eles haviam arriscado, deixando-me sob efeito daquilo que, a seus olhos, era uma ignorncia necessria. O barulho do carro de Michael interrompeu nossa conversa leve. Pus a mochila no ombro e despedi-me dela. Mas uma sbita compulso me dominou: voltei correndo e a abracei. No importava o que ela fosse anjo ou mortal, cada ou redimida, legtima ou adotiva , era em primeiro lugar minha me. Quem sabe quando eu poderia abrala, ou ao meu pai, outra vez? Precisava aproveitar bem cada segundo em sua companhia. Est tudo bem, querida? perguntou minha me, vendo-me correr para a porta. Parecia preocupada. claro respondi, com o sorriso mais luminoso que pude encenar. E por que no estaria? Ento, dei um tchauzinho para ela e sa. J no velho carro de Michael, quando me inclinei para beij-lo, percebi que seus olhos tinham crculos negros por baixo e sua pele estava muito plida. Nunca o vira to exausto. Havamos passado muitas noites quase insones juntos, mas nenhuma como as duas ltimas. Estvamos acostumados a voar por prazer e depois curtir longas horas de intimidade no a tormentos fsicos sem fim. Tormentos que, noite, se repetiriam. Minhas tentativas de iniciar uma conversa do tipo superficial, como Rafe havia recomendado para quando estivssemos fora de nosso campo protegido foram respondidas com grunhidos, de modo que logo desisti. No fim de semana no tivemos muitas oportunidades de ficar a ss, e eu achei que ele ainda estivesse com raiva de mim por ter-lhe impingido Rafe. Michael, porm, no tinha o direito de ficar irritado comigo. Normalmente, sua frieza me inquietava, mas agora eu me sentia to cansada que nem liguei. Era at um alvio ir para a escola em silncio. De qualquer modo, estava mais calma ao lado de Michael, apesar de seus resmungos. Mal consegui atravessar o dia sem dar bandeira. A normalidade parecia to ftil em face do Armagedom que se aproximava! S a observao de Rafe sobre a importncia das aparncias evitou que eu dormisse enquanto a senhorita Taunton tagarelava monotonamente a respeito de Edith Wharton. A advertncia de Rafe sobre no contar tudo a Ruth tendo em vista sua prpria segurana, pois ela ainda era vulnervel me impediu, na hora do intervalo, de p-la a par dos ltimos acontecimentos. Em vez disso, ouvi durante quarenta minutos histrias sobre Jamie, sempre me esforando para ficar de olhos abertos. Meu contato com Michael ao longo do dia foi mnimo. Um fato incomum. Exceto por um breve encontro perto do meu armrio, antes que ele corresse para o treino de futebol americano s Deus sabe como conseguiu fazer os benditos exerccios impostos pelo tcnico , mal o vi o dia todo. S o que eu queria era um cochilo depois das aulas e ele tambm, sem dvida. Acordei depois de algum tempo mais animada e j sem dores. Parecia mgica. Tive um jantar agradvel com meus pais, durante o qual rimos muito dos e-mails de um amigo queniano do ltimo vero. Enquanto os ajudava a lavar a loua, no pude deixar de pensar na histria de Rafe sobre o comeo de tudo, sobre quanta coisa eles haviam sacrificado para recuperar a graa, sobre o amor e os cuidados que sempre me dispensaram. Quando acabamos, abracei-os com fora, dei boa-noite e fui fazer os deveres de casa. Em seguida, me deitei. A noite inteira parecia o incio de um adeus, e tive de manter minhas emoes escondidas. Para o bem de meus pais. Fiquei em meu quarto, esperando Rafe. No fim de semana, ele pediu que Michael e eu no fssemos sozinhos ao campo.

Ficaria nos protegendo durante o dia para garantir que o exerccio de nossos poderes no chamasse a ateno de outros anjos cados. No entanto, completou, no seria fcil monitor-los nem a ns durante a noite. Da a escolta. Embora eu o houvesse esperado nas noites de sbado e domingo, a viso de seus cabelos escuros e seus olhos negros na vidraa ainda me assustava. Eu tinha me acostumado aos cabelos claros e aos olhos verdes de Michael aproximando-se da janela. Recorrendo a um truque velho, abri a veneziana sem fazer barulho e deslizei para a escurido. Cruzei os dedos para que meus pais no ouvissem nada, mas agora por razes diferentes. Enquanto Rafe me informava de que j levara Michael ao campo, peguei sua mo e subimos para o cu escuro. Aquilo no era errado, mas me pareceu um ato muito pessoal. Sobrevoando o pequeno centro de Tillinghast e o campus universitrio, tentei me concentrar nos marcos conhecidos e me lembrar das instrues de Rafe sobre os ventos que amos atravessando. Mas, mesmo assim, no consegui impedir que alguns dos sentimentos iniciais que experimentara por Rafe me perturbassem. Apesar de o angelical Rafael ter substitudo o humano Rafe, tornando-se meu mentor, os dois eram muito parecidos. Partilhavam uma mistura nica de fora e sensibilidade, acessos de humor e f na humanidade o que era muito atraente. Ainda de mos dadas, Rafe e eu pousamos no campo. Vi Michael nos observar, principalmente nossas mos. Constrangida, aproximei-me dele. Com espalhafato, Michael me abraou e me beijou, exibindo um afeto que parecia no ter nada a ver comigo: queria apenas mandar um recado a Rafe. Pois, to logo este se afastou, apressou-se a me soltar. Rafe no ligou para aquela encenaozinha. Ellspeth e Michael, esta noite vamos trabalhar com armas. Apontou para o campo. Juntei algumas amostras de armamentos facilmente disponveis. Observamos os objetos espalhados pela relva. Oculto entre espinheiros, moitas de folhes silvestres e tufos de grama, via-se um conjunto desordenado de armas cintilantes. Machados, facas, lanas e espadas alinhavam-se com outros trecos que eu nunca tinha visto antes. Rafe tinha um senso muito estranho do mundo comum, cotidiano, se considerava aquilo armamentos facilmente disponveis. Escolham uma e sigam-me pelo cu. ali que sua guerra vai ser travada e ali, portanto, que devemos treinar. Peguei uma espada de cabo dourado e lmina de comprimento mdio que parecia a mais fcil de manejar no aterrorizante arsenal e subi para o ar gelado da noite. Michael e eu vovamos um de cada lado de Rafe, vendo-o demonstrar alguns golpes bsicos de esgrima como ataques e paradas. Em seguida, ele nos mostrou como ferir o anjo cado o suficiente para ele sangrar, mas no morrer. Os movimentos pareciam fceis nas mos experientes de Rafe, mas eu sabia que essa facilidade era enganadora. Enquanto fazia sua demonstrao, ele advertiu: Seu objetivo inicial ferir, no matar. No se esqueam nunca de que devem, primeiro, tirar e beber o sangue do adversrio. S depois tentem elimin-lo. Do contrrio, a ferida cicatrizar quase imediatamente e vocs tero diante de si um anjo cado bem irritado. O comentrio de Rafe me fez lembrar meus prprios poderes de recuperao. Eu me recobrara rapidamente dos esforos da noite anterior.

Nossos ferimentos saram depressa tambm? Mais depressa que os de um humano normal, mas no tanto quanto os de um anjo completo. No se esqueam do que eu lhes disse ontem: o poder de vocs metade do deles. Isso significa ento que, fisicamente, somos menos vulnerveis que os humanos comuns? perguntei, rememorando meu histrico mdico. Eu quase nunca ficava doente e no me lembrava de ter sofrido nenhum tipo de ferimento. Nem mesmo as esfoladuras e os cortes da infncia, que implicam correr para o prontosocorro. Sim respondeu Rafe, percebendo aonde eu queria chegar com aquela linha de raciocnio. Mas vocs no so imortais, Ellspeth. S os anjos completos no morrem nunca. Cados e completos, como voc? Os cados e os completos tm os mesmos poderes. A nica diferena que os cados no podem entrar no cu, sua verdadeira morada explicou Rafe. E, finda a lio, acenou para Michael. Voc primeiro. Acha que pode reproduzir meus movimentos? Michael deu um risinho um tanto insolente. Posso tentar. Observei-o imitando com quase absoluta perfeio os gestos de Rafe. Embora eu estivesse aborrecida com sua soberba, sobretudo em relao a Rafe, ele tinha bons motivos para tanta autoconfiana. Michael era instintivo. Quando Michael terminou, voltou para perto de Rafe e de mim. Suas faces estavam avermelhadas pelo esforo, apesar do frio da noite, e ele parecia satisfeito por ter se sado to bem. Rafe se virou para mim e disse as palavras que eu temia: Ellspeth, agora a sua vez. Tentei. Realmente, tentei. Mas a lmina era muito pesada, meus ataques e paradas pareciam frouxos como macarro cozido demais. Era embaraoso revelar toda a minha incompetncia diante de Rafe e de Michael, dois dos seres mais geis que eu jamais conhecera. E o embarao piorou quando percebi que Michael parecia se divertir com minhas tentativas desastradas. Na verdade, pelo que suspeitei, ele queria se mostrar melhor do que eu no treino. Ezekiel no disse que ele deveria ser um cavalheiro para sua dama? E onde estava esse cavalheirismo? Como sempre, Rafe se prontificou a me ajudar. Tal qual na noite anterior, corrigiu minha postura e minha empunhadura, mostrando-me tambm como brandir a lmina no tempo certo. Depois de vrias tentativas, peguei o jeito. Mas ainda no achava que pudesse ter alguma chance contra um anjo cado em plena forma. E Rafe parecia concordar comigo. Michael, voc se sair bem num corpo a corpo contra qualquer anjo cado. Ellspeth e Rafe fez uma pausa, como se receasse dizer o bvio , estou seriamente preocupado com a possibilidade de voc ter de lutar. Por sua causa, vou treinar vocs dois em mais uma arma, embora a contragosto. Invoquem e usem essa arma apenas como ltimo recurso, pois seu manejo os enfraquecer tremendamente. Se errarem o alvo, ficaro to vulnerveis que se tornaro vtimas fceis para qualquer anjo cado. E nunca, nunca a usem sozinhos, s quando o outro estiver a seu lado. Ento, quando um errar o golpe, o outro o cobrir.

E que arma ser essa? perguntou Michael, sempre interessado em tudo o que dizia respeito a combates. Rafe se afastou de ns uns trinta metros. Fechou os olhos, estendeu o brao e estirou os dedos. Das pontas, emanaram raios de luz, parecidos aos arcos luminosos que se projetavam de nossas costas quando vovamos. Lembrando lasers por sua intensidade, os raios logo assumiram uma forma definida: a de uma lmina flamejante, como as espadas que eu j vira em muitas pinturas renascentistas de anjos. Esta a espada de fogo, nossa arma mais pura. uma arma da mente e da alma, muito mais que do corpo. Precisaro se concentrar do fundo de seu ser para invoc-la. Rafe colocou-se ao nosso lado. Mas, em vez de nos instruir a fazer a invocao separadamente, quis que a fizssemos ao mesmo tempo. Talvez achasse que as proezas de Michael me haviam intimidado. Fechem os olhos e imaginem a lmina. Chamem-na sussurrou Rafe. No comeo, me senti idiota. Chamar uma lmina que no existia? Ora, vamos. Fechei bem os olhos e concentrei-me o mximo que podia. No aconteceu nada. Quando os abri de novo, Rafe estava me olhando com uma expresso divertida. Ellspeth, voc precisa fazer algo mais que franzir as sobrancelhas para invocar a espada de fogo. Precisa acreditar em si mesma para que a lmina aparea. Tome conscincia de que Deus a escolheu como a Eleita. Acredite que tem em seu interior o poder divino para desempenhar esse papel. Creia firmemente que esse poder capaz de se projetar e se moldar numa arma de luz, cheia de fora. Repita essas verdades mentalmente enquanto se concentra ordenou ele. Em seguida, olhou para Michael. Voc tambm. Eu ainda me sentia idiota. Mas fiz o que Rafe tinha mandado. Repeti mentalmente as tais verdades, que para mim no pareciam to verdadeiras assim. Disse a mim mesma que Ele, fosse quem fosse, tinha me escolhido para aquela tarefa, e que eu tinha poder suficiente para moldar uma arma luminosa. Repensei essas palavras vrias vezes. Logo comecei a sentir um calor intenso dentro de mim, que desceu pelo brao e aumentou at se tornar quase insuportvel. O calor pareceu se transformar em labaredas e no tardou a se projetar de meus dedos. Abri os olhos e vi uma perfeita lmina de luz presa minha mo. No podia acreditar que tinha feito aquilo. Excelente, Ellspeth! exclamou Rafe, encantado com sua aluna brilhante. Por enquanto. Olhei para Michael, triunfante e excitada. Finalmente, eu estava altura de oferecer-lhe alguma coisa na luta contra nossos perseguidores. Esperava que ele se sentisse aliviado por eu poder finalmente ajudar quando os anjos cados aparecessem. Achava at que ele estivesse maravilhado. Mas Michael, com apenas um dbil halo de luz azul saindo de sua palma, no parecia absolutamente feliz com o meu sucesso. Michael subiu velozmente e mergulhou nas nuvens. Deixando Rafe para trs, eu o segui. Por que est agindo assim, Michael? gritei-lhe, esperando que ele me ouvisse em meio ao assobio do vento. Ele no diminuiu a velocidade. Pensei que talvez no tivesse me ouvido. De repente, virou-se e voou em minha direo, com uma carranca de fria no rosto. Voc sempre teve que ser a Eleita, no? gritou de volta. O que quer dizer? Eu suspeitava que Michael estivesse enciumado, mas ouvi-lo confessar esse sentimento era doloroso para mim. E suas palavras no tinham fundamento algum. Eu nunca havia me gabado

diante dele por ser a Eleita. E como o poderia, se eu mesma mal acreditava naquilo? Se sempre o considerei meu parceiro em tudo? Se pensava nele como meu amor e minha alma gmea? Se nem desejava ser a Eleita? A espada de fogo, Ellie. Voc invocou a mais pura das armas com a maior perfeio, no? retrucou Michael, respondendo minha pergunta literalmente, embora ns dois soubssemos que havia muito mais coisas em seu comentrio. Voc est sendo muito injusto, Michael. Eu nunca quis ser a Eleita. Voc se sairia um milho de vezes melhor nesse papel. mais hbil na luta, mais rpido e gil do que eu. Alm de ser bem mais corajoso. Gostaria de lhe passar o papel, mas no posso. E quanto a essa ridcula espada de fogo que tanto o atormenta, voc melhor numa centena de coisas. Consegui fazer uma delas. Pensei que voc ficaria feliz sabendo que pelo menos em algo eu poderia ser til, em vez de me revelar um fracasso em tudo. Como pode a Eleita ser um fracasso em tudo? perguntou ele, pronunciando a palavra Eleita num tom estranho. Como se fosse uma maldio. Olhe aqui, Michael, os outros podem me chamar de Eleita, mas voc e eu sabemos muito bem que sou apenas uma garota tentando descobrir o que vem a ser isso. E pensava que estava tentando descobrir com voc. Seu rosto ficou sereno e ele se aproximou mais de mim. Eu sei, Ellie. Sinto muito. s vezes, difcil bancar o cavalheiro com a Eleita.

Vinte e Cinco Na manh seguinte, o relgio dos ltimos dias comeou a bater dentro de mim. No sei o que provocou essa mudana, mas, a cada minuto e hora transcorridos, eu sentia o fim do mundo mais prximo. Sabia que no poderia perder nem mais um segundo dos que ainda restavam. Ignorava quando os anjos cados nos procurariam de novo. Cada instante tinha de ser dedicado aos nossos preparativos. Precisvamos estar prontos e armados fsica e mentalmente para aniquil-los antes que rompessem os seis selos restantes. Do contrrio, s Deus sabia o que poderia acontecer. Rafe ainda no nos explicara quais seriam as consequncias de um fracasso. Contudo, no podamos ficar o tempo todo treinando com Rafe. Ele insistira que continussemos agindo normalmente para usufruir aqueles poucos momentos e proteger nossos pais da melhor maneira possvel. Naquele dia, ignorei as aulas e os deveres de casa, sabendo bem que seriam inteis caso Michael e eu no consegussemos vencer. Ignorei o caf com Ruth aps a escola. Ignorei at meu pouco tempo com Michael, o que no foi grande sacrifcio, considerando nosso desentendimento e sua preocupao cada vez maior com o futebol americano. Disse a mim mesma que teria tempo de sobra para acertar as contas com Michael depois... se que haveria um depois. Acordei do meu cochilo sentindo-me bem mais confiante em meu papel de Eleita e mais capaz de lidar com a avalanche de emoes que o comportamento inconstante de Michael provocara em mim. Concentrei-me inteiramente na batalha que viria. Naquele dia, os nicos instantes em que me permiti desacelerar um pouco foram os que passei com meus pais. Pelo menos dessa vez, gostei muito da tagarelice da minha me durante o caf da manh. E, pelo menos

dessa vez, ri de verdade das piadinhas velhas do meu pai durante o jantar, para seu grande espanto e deleite. Quem sabia quando ou se aqueles momentos se repetiriam? Esperei at sobrevoar nosso campo protegido para voltar a mim completamente. Rafe comeou com uma lio sobre a leitura das estrelas, para que sempre soubssemos onde estvamos quando em luta num terreno vertical. Quando terminou, deve ter percebido o mal-estar entre mim e Michael; mas, em vez de perguntar o que estava acontecendo, preferiu nos separar pelo resto do treinamento. Talvez achasse que aprenderamos melhor assim e que ficaramos gostando mais um do outro a certa distncia. Rafe ensinou a Michael algumas tcnicas de voo avanadas e novos golpes de esgrima que estavam fora do meu alcance enquanto eu observava pacientemente, impressionada com o desempenho de Michael. Embora s tivssemos comeado o treinamento havia cinco dias, as habilidades de Michael tinham se desenvolvido exponencialmente sob a orientao de Rafe, tanto assim que seus movimentos reproduziam ponto por ponto os do mestre. Era como se ele houvesse esperado o treinamento para desabrochar plenamente. Rafe deu a Michael algumas sequncias para praticar e voou em minha direo. Pronta? Que truques voc tem hoje na manga para mim? Eu estava disposta a encarar qualquer tortura que ele inventasse, mas rezando para que fosse uma tortura mental, e no fsica. Tinha mais sucesso com uma espada invocada do que com uma lmina de ao. Ele sorriu de leve, a contragosto, e se disps a comear. Aparentemente, no havia tempo sequer para piadinhas infames. Ellspeth, j lhe disse que os anjos cados tentaro usar seus considerveis poderes de persuaso contra voc. Sim, eles querem de todo jeito que eu adote sua viso de mundo tendenciosa. Que eu ache certo eles criarem sua prpria raa desafiando Deus. J entendi. No vamos permitir que isso acontea. Se acontecer, perderemos a guerra, no importa quo rpido Michael possa voar e quo bem consigamos combater. Preciso aprender como evitar que os anjos cados influenciem meus pensamentos. Aquilo era um problema. No posso deixar que acontea o que quase aconteceu com Kael. Exatamente. Rafe interrompeu por alguns instantes e continuou: Acho que voc, intuitivamente, sabe como anular os esforos do inimigo. S precisamos aprimorar essa habilidade. No sei bem de que habilidade voc est falando. No reparou que foi capaz de preservar sua vontade diante de Ezekiel, enquanto outros sucumbiam ao seu apelo? Rafe no precisou esclarecer quem eram os outros. Referia-se a Michael. Sim. Lembra-se de como fez aquilo? Fechando os olhos, evoquei as desagradveis recordaes de Ezekiel tentando dobrar minha vontade naquela noite assustadora na Ransom Beach. Lembrei-me de que, instintiva e rapidamente, conseguira moldar uma espcie de escudo mental contra ele. E o repelira. Acho que sim respondi, hesitante.

Pois vamos tentar de novo aqui. Use toda a sua fora fsica e mental para voar em direo a Michael. Procurarei det-la, influenciando seus pensamentos. Concordei com um aceno de cabea e localizei a posio de Michael no cu. Estirando o corpo e dilatando os ombros, conforme Rafe me ensinara, subi at as nuvens. Atravs da cobertura vaporosa, medida que eu me aproximava, Michael foi ficando cada vez mais distinto. Quando j ia fazer contato, senti-me puxada para trs, como se algum houvesse agarrado meus ombros com toda a fora. Fingi ceder, como fizera com Ezekiel, e no tentei alcanar Michael. Numa frao de segundo, senti Rafe afrouxar a presso, bem de leve. Isso me permitiu construir como que uma muralha em volta de minha mente. Agora protegida contra Rafe, reafirmei minha vontade e ca nos braos de Michael. Abraado a mim, Michael fitou-me com seus olhos verde-claros. Espontaneamente, sorrimos um para o outro como se nada houvesse acontecido nem sua traio com Ezekiel, nem as viagens a Boston, nem as brigas e desentendimentos aps nosso retorno a Tillinghast, nem o esforo tremendo para descobrirmos nossa verdadeira natureza. Sorrimos como sorrramos a primeira vez nos corredores do colgio de Tillinghast, quando ramos apenas Ellie e Michael. Em instantes assim que eu tinha certeza do que realmente significvamos um para o outro. Rafe apareceu. Creio que no precisaremos praticar essa manobra de novo, Ellspeth. Voc conseguiu. Manobra? perguntou Michael. Parecia confuso, para no dizer abatido. Ellspeth provou que consegue resistir aos formidveis poderes de persuaso dos anjos cados. Pelo menos, mentalmente. Michael pensara que eu havia voado at ele s para ficarmos juntos. Seus braos se afrouxaram de sbito e comecei a cair. A mo forte de Rafe me segurou antes que eu comeasse a girar descontroladamente. Penso que voc e Michael esto prontos anunciou Rafe, depois que me firmei e recuperei o flego. Prontos para qu? perguntou Michael, em tom rude. Prontos para adquirir uma aptido que poucos anjos possuem. Achei que j tnhamos aprendido isso. Voc sabe, a matar os cados. Rafe ignorou sua observao. Vamos canalizar nossas energias internas de modo que possamos percorrer voando uma grande distncia em um s segundo. Como conseguiremos? quis saber Michael, incrdulo quanto possibilidade dessa nova faanha. Mas interessado. Primeiro, fechem os olhos e imaginem o lugar para onde iro. Como ele , como soa e mesmo como cheira. Procurem evocar cada detalhe de que se lembrem: os tijolos das paredes, o cheiro de comida no ar, as conversas que ouviram. E se nunca estivemos nesse lugar antes? objetei. Rafe sorriu. s vezes, minha enxurrada de perguntas o divertia. Invoquem os detalhes da melhor maneira possvel, inventando-os, se necessrio. A exatido importante, mas no absolutamente necessria, penso eu. Desde que a inteno seja boa. E depois?

Focalizem todo o seu ser nesse lugar. Todas as clulas de seu corpo. Em seguida, respirem fundo e deixem acontecer. E estaremos l, assim, sem mais nem menos? indagou Michael. No podia acreditar que algo to impressionante acontecesse to facilmente. A projeo parece simples. Mas s parece. A descrio engana. Na verdade, esse ato requer um grau enorme de concentrao. Rafe estendeu as mos. Vamos tentar? Da primeira vez, o lugar no importa. Tomarei a dianteira. Deixar a segurana do campo? No seria isso o mesmo que exibir nossos poderes para os anjos cados? Por que Rafe nos sugeria correr semelhante risco? Voc no se preocupa com o que possa acontecer caso exeramos nossos poderes fora do campo? Rafe se virou para mim e julguei ver tristeza em seus olhos negros. No mais, Ellspeth. Antes que eu pudesse lhe perguntar o que queria dizer, j estvamos de mos dadas.

Vinte e Seis Um torvelinho me envolveu, mais parecido a um ciclone de luz do que a uma rajada de vento. Tive de fechar bem os olhos e agarrar-me s mos de Michael e Rafe. Quando o brilho finalmente se desvaneceu e me arrisquei a olhar, avistei um coro de anjos. Flutuavam num cu azul pontilhado de nuvens imaculadamente brancas. No eram querubins, como os que aparecem nos cartes de dia dos namorados. Eram musculosos e ameaadores. Alguns traziam trombetas, enquanto outros carregavam objetos mais prosaicos, como escadas ou rodas. Todos se moviam parecendo ter um instrumento definido em mente. Ser que eu tinha morrido e ido para o cu? Procurei me concentrar numa luz mais fraca. No, aquele lugar era conhecido. Eu j estivera l com meus pais. Os anjos, as nuvens e as criaturas que revoluteavam por ali no podiam ser reais. Pareciam, na verdade, pinturas primorosas obras-primas decorando todas as superfcies de algo que lembrava o interior de um cofre de jias. De repente, ca em mim: era a capela Sistina! Michael perguntou: Mas em que diabo de lugar estamos, Rafe? No lhe parece conhecido, Michael? Afrouxou o aperto em minha mo e voou em redor. Parece que viemos cair numa pgina de um manual de Histria da Arte disse Michael. Voc quase acertou. Est em Roma, no Vaticano. Esta ...

A capela Sistina! exclamou Michael, adivinhando tudo. Uau, voc conseguiu nos trazer aqui canalizando sua energia! Sim. Pode nos ensinar esse negcio de projeo? Michael no parecia muito impressionado com o lugar. Nem interessado no motivo pelo qual Rafe o escolhera. Para ele, o que importava era a nova habilidade. Posso. Vou ensinar-lhes o mtodo quando voltarmos para Tillinghast. Michael podia no se importar, mas eu queria saber por que Rafe escolhera aquele local entre tantos no mundo. Pois ele no fazia nada sem um objetivo muito claro. Por que nos trouxe aqui, Rafe? capela Sistina? Sim. O fato de este ser um dos lugares mais sagrados do mundo, famoso pela arquitetura e os afrescos de Michelangelo, no motivo suficiente? No, Rafe. No o vejo como um guia turstico ou um especialista em Histria da Arte. Ele riu. No um riso celeste, mas bem humano. Voc j est me conhecendo profundamente, Ellspeth. Sim, tenho minhas razes. Como os ponteiros do relgio esto avanando, acha que pode nos dizer quais so essas razes? Por um instante, no me preocupei se parecia agressiva ou petulante. O tempo voava e exigia respostas. Rafe nos levou para o meio da capela Sistina. Mostrou-nos dessa vez o teto, onde est representada a cena em que Deus cria o primeiro homem com um simples toque da mo. Subimos para ver a imagem mais de perto. A pintura era to vigorosa to real que eu quase podia sentir a corrente de vida passando de Deus para Ado. Este o Deus que conheo bem. Um Deus amoroso, pronto para julgar, mas tambm para perdoar. Um Deus que sempre d uma segunda chance. Essa a fora que flui por vocs dois e que dever estar presente no fim de tudo. Tomando a mim e a Michael firmemente pela mo, Rafe desceu conosco at o piso. Contornamos uma grade de ferro que protegia o altar num dos cantos do recinto, de modo que pudssemos ver bem a enorme pintura por trs dele. Esta a obra-prima de Michelangelo, O Juzo Final. Creio que a viso mais acurada do apocalipse j composta por mo humana. Mostra as almas dos homens subindo ou descendo conforme seu destino, aps o fim do mundo e o julgamento da Eleita, aqui representada por Cristo. Levou-nos para mais perto da pintura. Este afresco contm ainda uma mensagem oculta. Michelangelo ps nele um recado especial para voc, Ellspeth. Sacudi a cabea, descrente. Michelangelo ps na obra O Juzo Final um recado para Ellspeth Faneuil? H sculos? Ora vamos, Rafe! O Juzo Final se inspirou em vises mandadas por Deus ao artista. Imagens que Ele desejava revelar Eleita, quando chegasse a hora. Voc a Eleita. E a hora esta. Sim, Ellspeth, por incrvel que parea, Michelangelo disfarou uma mensagem ao pintar O Juzo Final para voc.

Estremeci. De algum modo, a ideia de que o lendrio Michelangelo pintara uma imagem para mim e ainda por cima contendo um significado oculto tornava minha misso ainda mais assustadoramente real. Que mensagem essa? Ela para voc, Ellspeth, no para mim. S a Eleita poder decifr-la. Por que no tenta fazer isso? No sou historiadora da arte, Rafe. No creio que a mensagem seja desse tipo, Ellspeth. Rafe soltou nossas mos e voou sozinho para um canto distante da capela. Parecia perdido em seus prprios pensamentos e at um pouco melanclico. Talvez, no entanto, s quisesse me deixar sozinha em meu projeto, com Michael como assistente. Quem poderia adivinhar o processo mental de um anjo? Eu j estava cansada de tentar. Michael e eu ficamos, ento, sozinhos. Por longos minutos, revoamos diante do imensamente comprido e alto painel, observando com ateno cada anjo, cada demnio, cada objeto da pintura. Impressionante, hein? comentou Michael. Gostei de sua tentativa de iniciar uma conversa. No era sem tempo. E quanto! incrvel, visto assim de perto. Sem toda aquela multido acrescentou Michael. Concordei. De repente, uma figura na parte inferior do quadro me chamou a ateno: a de um homem inclinado, envolvido por trs demnios em forma de serpentes. Seu rosto era uma mscara de terror e sofrimento, enquanto os demnios o puxavam para baixo. Aquela imagem me deu calafrios. Por algum motivo, senti uma vontade incontrolvel de tocar a pintura. Voei para perto dela, com a mo estendida. O que est fazendo? No pode mexer a quase gritou Michael. Por que no? perguntei, sem inteno de parar. No acha que pode disparar algum alarme? Se disparar, damos o fora. Michael, por favor entenda, preciso tocar a pintura. Meus dedos deslizaram pela superfcie surpreendentemente spera do afresco. De repente, comecei a sentir alguma coisa, como se houvesse acariciado a pele de algum, e no uma parede. Algo me disse que aquela impresso vinha direto da mente de Michelangelo. Endereada a mim. Depois que passou e recuperei o controle de mim, murmurei: Sei qual a mensagem, Michael. Como descobriu? Tocando essa figura. o lugar onde Michelangelo recebeu sua viso de Deus. Michelangelo colocou uma impresso no afresco? E ela sobreviveu todos esses anos? Depois de tantas restauraes? Sei que parece inacreditvel. Mas verdade. Qual a mensagem? Michael ainda estava ctico. O fim dos tempos ser assim se a Eleita, controlada pelos Cados da Treva, presidir ao julgamento final. O fim dos tempos ser assim caso fracassemos. Ento, a humanidade no ter uma ltima chance. No haver perdo, nem redeno, exceto para os que concordarem em servir aos Cados da Treva. Estes esto

determinados a reinar aqui na Terra para sempre, pois sabem que jamais reinaro no cu. E, para isso, tero de controlar o fim do mundo... controlando-me! Olhamos juntos a figura. A agonia do homem era to real, to aflitiva que eu quase podia sentir o fogo do inferno diante de mim. Eu me preocupara tanto comigo mesma tentando descobrir quem era, aperfeioando minhas habilidades, imaginando qual seria minha situao com o agora esquivo Michael que no dera um passo atrs para captar o panorama mais amplo. A mensagem de Michelangelo tornara as possibilidades bem reais. E pessoais. Virei-me para Michael. Michael, no podemos deixar que isso acontea. No podemos permitir que nossos pais, Ruth e outras pessoas queridas acabem como esta pobre figura. Considerando o esforo que nossos pais fizeram para recuperar a graa, no acha que eles merecem uma chance de redeno? Eles e todos ns? Michael fitou-me com os olhos brilhantes de compaixo. Pela humanidade e por mim. Sim, Ellie, eles merecem. E ns tambm. Procurei sua mo e apertei-a com fora. Talvez no fosse preciso esperar o depois para ficarmos juntos como as almas gmeas que devamos ser. Juntos, ns os protegeremos.

Vinte e Sete Acordei com uma profunda sensao de paz e felicidade. Por um longo minuto, permiti-me reviver o momento na capela Sistina em que Michael e eu entrelaamos mos e olhares. Senti-me, ento, mais perto dele do que vinha me sentindo. Talvez isso fosse o objetivo de Rafe, ou um de seus vrios objetivos, pelo menos. Tomei uma ducha o mais rpido possvel. Juntando os trabalhos da escola, o celular e as chaves, pus tudo na bolsa e sa s pressas para o corredor. Mal podia esperar para ver Michael. Descendo as escadas, pensei ouvir som de televiso. Em nossa casa tnhamos um pequeno aparelho na cozinha, que meus pais me deixavam ligar apenas para ver notcias, como as do terremoto. Eles nunca, nunca a ligavam de manh. Quando entrei na cozinha, minha me desligou-a imediatamente. Mas no antes de eu ver o apresentador anunciar alguma coisa diante da imagem de um vulco em chamas. Meu corao quase parou. A predio de Ruth se realizara? Que foi aquilo, me? Nada, querida respondeu ela. E, evitando meu olhar, voltou a preparar minha torrada. Por favor, ligue a televiso por mais um minuto, me. Relutantemente, ela apanhou o controle remoto e ligou a TV. Horrorizada, ouvi o apresentador informar que um vulco at ento adormecido numa ilha da costa groenlandesa despertara inesperadamente durante a noite. Mais impressionantes eram as imagens da erupo. Raios cruzavam a boca da cratera enquanto a lava vermelha descia pelas encostas, tendo como pano de fundo uma gigantesca nuvem de cinzas que subia para o cu. A cena me deixou trmula e sem palavras.

Infelizmente, Ruth estava absolutamente certa. Vendo agora, em primeira mo, a catstrofe que os anjos cados podiam provocar, minha confiana recm-restaurada se foi. Eu havia falhado com Kael, e o resultado disso era a erupo. Como poderia eu lutar contra criaturas to poderosas? O rastro da tragdia inicial do vulco era imenso, mas nada comparvel ao que poderia acontecer ao mundo nas horas e nos dias seguintes. Segundo o apresentador, talvez houvesse fome e doenas caso a nuvem de cinzas se avolumasse e cobrisse os cus da Europa, como calculavam os cientistas mais eminentes. A mesma coisa que Ruth previra. Agora eu entendia por que Rafe nos permitira usar nossos poderes fora do campo, na noite anterior. J no importava se os anjos cados soubessem onde estvamos ou vissem o que fazamos. O segundo e o terceiro selo tinham sido abertos e talvez outros. No havia mais motivo para esconder nada. Quando Michael chegou em seu carro para me levar escola, resolvemos matar as aulas e procurar Rafe. Precisvamos falar urgentemente com ele. Conclumos que o campo era o lugar mais provvel para ach-lo e corremos diretamente para l. Enquanto percorramos as estradas secundrias de Tillinghast em direo ao campo, pensei em Ruth. Ela deveria estar preocupadssima com as notcias da erupo vulcnica; melhor que qualquer outra pessoa no mundo, exceto Michael e eu, ela entendia o verdadeiro impacto do acontecimento. Eu queria muito tranquilizla pessoalmente, mas teria de me contentar com uma mensagem de texto. Digitei rapidamente no celular: Voc estava certa. Por favor, no se apavore. Vamos cuidar de tudo. No era muita coisa, mas era s o que eu podia oferecer. No instante em que terminei de enviar a mensagem, o celular tocou. A pobre Ruth devia ter ficado olhando durante muito tempo para a tela de seu aparelho, espera de minha mensagem. Impossvel no me apavorar. Cuide de voc. E de ns. Eu j comeava a digitar uma resposta quando o carro freou subitamente e Michael gritou: L est ele! Graas a Deus, Rafe no desaparecera! Viu as notcias? perguntou Michael, logo que chegamos perto o suficiente para ele nos escutar. No preciso de notcias para saber que mais selos foram abertos respondeu Rafe, aparentemente tranquilo. Voc sabia que iria acontecer ontem noite, no? perguntei. Sim. E sabia tambm que no podamos impedir a abertura daqueles selos. A deciso de precipitar os acontecimentos foi tomada h dias. Percebi logo o significado das palavras de Rafe. Kael. Os selos. Sacudi a cabea e murmurei: Mais dois selos abertos... Sim, Ellspeth. Fome e doenas. Kael controla esses dois sinais lembrou-me Rafe. Tudo culpa minha. No, Ellie. Ningum pode censur-la disse Michael, tentando me confortar. Michael, o anjo cado daquela noite, Kael, foi quem emitiu esses sinais. Se eu tivesse conseguido det-lo... No consegui terminar. Rafe me segurou pelos ombros e me olhou bem nos olhos.

Ellspeth, escute-me. J lhe disse isto antes: voc no poderia impedir as aes de Kael. Quando ele a procurou, voc no sabia como destru-lo. O que Kael queria fazer j estava em andamento, e control-la seria apenas um brinde para ele. Sem dvida, os outros viro logo. Se Ruth estiver certa e o vulco de Kael expedir dois sinais, ento teremos mais quatro anjos para combater. E se Kael lhes contou onde podero me encontrar? Os anjos cados no costumam cooperar uns com os outros, exceto para manter girando as rodas dos ltimos dias. Na maior parte do tempo, cada um por si, pelo menos tratando-se de persuadir voc. Pois aquele que a persuadir ter o mximo poder no fim. Mas... Chega de mas. No temos muito tempo para nos preparar antes que suas lutas comecem. No desperdicemos o tempo com lamentaes inteis. Sorriu de leve para mim. Ou perguntas demais. Enquanto Rafe falava, vi Michael fechar e abrir os punhos. Parecia ansioso para sair voando naquele mesmo instante e abater toda uma legio de anjos cados. Eu estou pronto, Rafe. Farei tudo para proteger minha Ellie. Como vamos encontr-los? Minha Ellie... Parecia fazer tanto tempo que Michael no usava essa expresso! Talvez nossa noite na capela Sistina houvesse mesmo coberto o abismo que pequenos cimes, o futebol americano e nem sei mais o que haviam cavado entre ns desde nosso regresso de Boston. No ser preciso procur-los, Michael. Como assim? Os anjos cados precisam de Ellspeth para alcanar seus objetivos, como ningum aqui ignora. Eles procuraro vocs. Sem dvida nenhuma, presenciaram sua exibio de poderes ontem noite, longe do campo. E souberam do fracasso de Kael em atrair Ellspeth. Encontr-los no ser nada difcil para eles. Ento? Ento, Michael, os anjos cados esto vindo. Vo encontrar voc e Ellspeth. S precisamos estar prontos.

Vinte e Oito Passamos o resto do dia e a noite praticando manobras areas, tcnicas de bloqueio mental e uso de armas at meus msculos pedirem socorro. Mas no me queixei. Rafe esclarecera que aquela seria uma de nossas ltimas noites de treinamento, e eu no podia perder nem uma migalha de sua sabedoria celeste. Estava tentando dominar um truque de esgrima sob a orientao de Michael quando ouvi Rafe gritar: Venham, precisamos ir. Consultei o relgio e vi que eram apenas duas horas, cedo demais para pararmos. Por que temos de ir? Quero praticar mais um pouco este... Eles esto esperando, Ellspeth Quem, Rafe? Quem est esperando? Eu j me sentia cansada de tantos mistrios. Sem dvida, Rafe tinha l seus motivos para transmitir informaes de forma enigmtica, sutil, mas todo o meu ser clamava que estvamos perto do fim. No havia mais tempo para charadas. Seus pais. Nossos pais? Michael parecia to espantado quanto eu. Havia uns dois dias eu perguntara se podamos contar tudo a eles e Rafe negara categoricamente essa possibilidade. Por que ento agora? Sim. Informei a Hananel, Daniel, Armaros e Sariel que vamos encontr-los esta noite. Eu lhes disse que vocs poderiam falar com eles no momento certo. Antes que eu fizesse mais perguntas, Rafe se elevou nos ares. Michael e eu o seguimos, abandonando nosso campo protegido e rumando para Tillinghast. Rafe nos ensinara com rapidez e eficincia: agora no precisvamos mais voar em sua cola. Avistei a biblioteca municipal e o Daily Grind embaixo de ns e, l longe, a costa. J fazia muito tempo que Michael e eu visitramos Ransom Beach. Ser que ainda voltaramos l?

Sobrevoamos o parque da cidade e pensei que estvamos dando algumas voltas antes de ir para algum lugar retirado da costa. At olhar para baixo. Umas vinte pessoas estavam reunidas no parque. O que faziam ali quela hora? Por que Rafe nos permitia voar to perto de uma multido? Pior ainda: por que marcara um encontro com nossos pais num local to movimentado? Ento, olhei de novo. Quem ocupava o parque no era gente comum: pela beleza deslumbrante e os arcos de luz suave emanando das costas de alguns, conclu que eram anjos. Meus pais e os de Michael se encontravam bem no meio do crculo. Enquanto pousvamos, perguntei a Rafe: Quem so todos esses anjos? So iguais a voc? No, Ellspeth, so os Cados da Luz. Ao contrrio dos Cados da Treva, buscam a redeno e a glria do Senhor. Como seus pais. So tantos! Eu pensava que meus pais e os de Michael pertenciam a um grupo bem pequeno. Vinte e cinco dos duzentos originais esto lutando pela graa. Todos os Cados da Luz se encontram ali no parque. Por que vieram? Ele deu aquele sorriso insinuante que tanto me atrara quando nos vimos pela primeira vez. Querem conhecer a Eleita. Nossos ps tocaram a relva macia do parque. Ainda hesitante, caminhei em direo ao crculo no meio do qual meus pais aguardavam. Os anjos iam abrindo caminho para mim. Reconheci Tamiel, de Boston, que me sorriu. Alguns abaixavam a cabea em sinal de reverncia, enquanto outros me tocavam delicadamente, como se minha pele pudesse lhes conferir uma bno. Sentia-me estranha ao pensar que, para eles, talvez eu fosse quem obviamente no era. Meus pais esperavam pacientemente, de braos estendidos. A ateno que os anjos me devotavam despertava em mim uma sensao curiosa: afinal, para eles, eu devia ser a Eleita forte e imbatvel, capaz de salvar a todos. E eu no sabia o que dizer nem como agir. Ca, soluante, nos braos dos meus pais. Ali, apesar de todos os esforos que fizera para me tornar a Eleita, eu era apenas Ellie. A filha estabanada de Daniel e Hannah. Foi minha me quem falou primeiro: Lamento muito termos forado voc a esquecer quem realmente ... outra vez. Depois de tudo que aconteceu em Boston, todos pensvamos que isso retardaria o fim do mundo. Queramos proteg-la... e s outras pessoas. Infelizmente, no funcionou. E infelizmente voc ficou s, fingindo ser uma garota normal, quando sem dvida tinha muitas perguntas a fazer e estava bastante assustada interveio meu pai, bem mais emotivo. Sei disso consegui dizer entre lgrimas. Eu os compreendia. Rafe explicou tudo para mim. Obrigada pelo que fizeram, pelos sacrifcios para me criar. Sei que precisaram renunciar a muitas coisas. A ideia de sua perdida imortalidade me fez chorar ainda mais. Meu pai me abraou ainda mais forte, se que isso era possvel. Ellie, no foi nenhum sacrifcio, e sim um presente, um privilgio criar voc. No precisa nos agradecer.

Parece to injusto voc e Michael terem de combater os anjos cados sozinhos, embora a profecia exija isso! Eu gostaria que pudssemos lutar ao seu lado disse minha me, com voz trmula. Era duro perceber tristeza em seu tom normalmente imperturbvel , em vez de s atrapalhar. Compreendi o que ela queria dizer e compreenderia mesmo se no houvesse dito em voz alta. Meu pai e minha me temiam ser usados pelos anjos cados como isca. No se preocupe, me. Michael e eu podemos proteg-los. Rafe nos ensinou algumas tcnicas realmente assombrosas! Apesar de toda a aflio que pairava no ar, meu pai no pde conter um sorriso maroto. Minha linda, brilhante e desajeitada filha nos protegendo? Isso eu quero ver! Mas eu sabia que ele estava s brincando. No precisa se preocupar conosco, Ellie apressou-se a acrescentar minha me. Os outros anjos cados que buscam a graa nos protegero, para garantir que no nos tornemos meros pees neste jogo cruel. E eles olharo por voc tambm, querida. No podero fazer muito, pois a profecia exige que s a Eleita e Michael destruam os principais anjos cados. Mas os Cados da Luz podem aconselhar e trazer mensagens para ns. Bem, se que isso ajuda em alguma coisa. Papai queria oferecer qualquer auxlio, por mais limitado que fosse. Ento era aquele o motivo pelo qual os Cados da Luz haviam se reunido. Estavam ali para proteger meus pais. Perguntei-me se eles realmente no poderiam nos ajudar a destruir o inimigo. A despeito do que Rafe dissera, eu duvidava de que quisessem apenas conhecer a Eleita. Minha me prosseguiu: Ento, Ellie, no se preocupe conosco. Concentre-se em sua misso. Tive vontade de rir; ela parecia estar me dando um de seus famosos conselhos antes das provas. Mas o riso morreu em meus lbios quando notei uma expresso de ansiedade no rosto de alguns anjos. Baixei os olhos. Espero poder fazer tudo de que vocs me acham capaz. Ela ergueu meu queixo. Sabemos que capaz, Ellie. Voc nasceu para isso. A palavra nasceu chamou minha ateno. Talvez nunca mais tivesse outra chance de fazer a pergunta que h semanas me atormentava. Ento disparei: Quem so meus pais? Eles olharam um para o outro, cada qual pedindo permisso para revelar o segredo oculto havia tanto tempo. Minha me, sempre mais corajosa, falou pelos dois: Sua me era uma bela mulher humana chamada Elle. Elle? Ela sorriu ao ouvir essa pergunta. Sim, ns lhe demos o nome de Ellspeth em homenagem sua me. Gostei daquilo. E como ela era? Convivemos com sua me por pouco tempo. Tinha cabelos louros lisos e compridos, como os seus, mas de tonalidade diferente. Era esperta e corajosa... e muito jovem.

Por que diz que ela era corajosa? Sozinha, ps voc no mundo, sabendo exatamente quem e o que era sua filha. E nunca hesitou. Meus olhos se encheram de lgrimas ao pensar em minha pobre me biolgica. Embora soubesse a resposta Tamiel j me contara tudo em Boston , eu tinha de fazer a pergunta: E onde ela est agora? Morreu dando luz voc, Ellie. Sinto muito. Falar sobre isso fora sem dvida muito difcil para minha me, sempre to estica. E quanto ao meu pai? Ele um anjo cado, no? Sim, . De repente, ocorreu-me uma possibilidade, bem mais aceitvel que sua alternativa: Meu pai est aqui? Ele um dos Cados da Luz, como vocs? No, querida, no est negou meu pai, apressadamente. Se isto pode lhe servir de consolo, acho que ele amava sua me. Minha me, aps um instante de silncio, acrescentou: sua maneira. Mais perguntas assaltavam minha conscincia j sobrecarregada. No entanto, examinando o rosto de meus pais, notei ali tanto sofrimento que no consegui ir adiante. Eu no podia desperdiar aqueles momentos to preciosos com eles falando sobre meus pais biolgicos. Eles eram meus pais verdadeiros. Preferi abra-los fortemente. Pelo canto do olho, vi Michael com seus pais. Embora no derramassem lgrimas Michael, afinal de contas, era um homem , percebi que seu encontro tambm fora comovente. Aquela era, sem dvida, a ltima vez que nos mostrvamos como autnticos Nephilins diante de nossos pais.

Vinte e Nove Depois que nossos pais e a falange de anjos se dispersaram, Michael e eu percebemos que ainda tnhamos uma hora antes do amanhecer. Uma hora antes de apresentar a fachada de adolescentes normais pela ltima vez. Uma hora antes da derradeira e generalizada batalha. Uma hora para ficarmos a ss. Ransom Beach sussurrou ele em meu ouvido quando deixvamos o parque. Segurei com fora a mo dele e alamos voo sem dizer uma palavra. Orientamo-nos pelos marcos conhecidos a vasta extenso da mar, os paredes a pique, as rochas ngremes que bordejavam a costa. Eles eram uma espcie de fio condutor para nosso local sagrado. O local onde, pela primeira vez, Michael me mostrou que podia voar. O local onde revelamos nosso verdadeiro eu um para o outro anglico e humano. Baixamos sobre o rochedo de onde se descortinava um vasto panorama da praia e do oceano. O cheiro de maresia enchia o ar. No havia mais turbilhes de areia quente, como durante nossa ltima visita. As gaivotas no emitiam mais seu grito lamentoso. O inverno tomara posse daquela spera faixa isolada de angra e mar. Michael e eu nos demos as mos. Juntos, caminhamos at a borda do precipcio pelo qual a Ransom Beach era famosa. Ento, saltamos. Como fizramos tantas vezes antes. Aquele rochedo ngreme parecia insignificante aps as noites que passamos no vertiginoso mundo vertical criado por Rafe. Pousamos de leve na areia grossa e, instintivamente, avanamos para o aconchego das grandes pedras ao p do paredo, onde estivramos juntos tantas noites. Ali, nos abraamos. Permanecemos assim, de p, por longos minutos. Perdemos muito tempo separados. Separados em esprito, quero dizer sussurrei.

De fato, Ellie. E no sei por qu. Nem eu. A voz de Michael assumiu um tom grave quando ele falou: Ento, no percamos nem mais um segundo. Michael acariciou suavemente meus braos e, em seguida, meus cabelos. Fitando-me bem nos olhos, deslizou o dedo pela linha do meu queixo, do meu rosto e dos meus lbios. Em seguida, inclinou-se e colou seus lbios carnudos nos meus. Aquilo fez um calafrio subir por minha espinha, e eu quis mais. Beijei-o com fria. Sua boca se abriu e sua lngua, abrindo delicadamente meus lbios, encontrou-se com a minha. Eu respirava com dificuldade e adivinhei o que viria em seguida. J no tnhamos razes para parar. Deslizei a lngua pela dele, por seus dentes. Michael fez o mesmo. Nosso sangue se misturou, e um calor j conhecido me invadiu, fazendo-me ficar mais e mais colada ao seu corpo e ao seu esprito. Com minhas mos perdidas em seus cabelos e minha boca apertada dele, o calor se transformou numa luz que cegava. A luz de uma viso. Diante do olho de minha mente, a claridade se abrandou o bastante para eu discernir o panorama. Caminhvamos por uma praia. Ela me lembrava Ransom Beach, exceto pela areia branca e fina, com as ondas banhando a costa em vez de bater contra ela, como geralmente acontece. Michael e eu amos de mos dadas, exibindo letras brilhantes no peito. Letras de outro idioma. Nada daquilo jamais acontecera na vida real. Lembrava, na verdade, meus sonhos. Seria algum lampejo do futuro? De sbito, a luz amorteceu e a cena mudou. Captei imagens discordantes da mente de Michael, parecidas s vises desconexas que eu percebia ao tocar pessoas. Vi Michael festejando com seu tcnico de futebol americano depois da ltima vitria. No distinguia o rosto de Samuel, mas escutava sua voz tecendo elogios rasgados a Michael e chamando-o de heri diante de todo o time e da comunidade. Descrevia o futuro brilhante que o aguardava, dentro e fora do campo. Michael se embriagava com os elogios e no conseguia pensar em mais nada. Depois que a viso de Michael com seu tcnico se desvaneceu, senti uma coisa estranha, como se imagens estivessem sendo arrancadas de minha mente. Cenas comearam a aparecer fragmentos de meu primeiro encontro com Rafe no ginsio de Tillinghast, uma imagem minha e dele rindo enquanto pedamos donativos dos comerciantes locais para a obra de caridade, o instante em que Rafe me revelara sua natureza angelical, a noite em que surgiu na janela de meu quarto e voou comigo para longe... Mas, de repente, a viso se diluiu e Michael e eu nos afastamos rapidamente um do outro. Como aquelas imagens lhe haviam sido transmitidas? Eu no estava pensando nelas quando compartilhamos nosso sangue. Algum as surrupiara intencionalmente de mim? Teria Michael aprendido aquilo com Rafe? Ou sozinho? Olhamos um para o outro. A clera sombreou seu rosto. Apressei-me a dar desculpas e explicaes para os lampejos que ele sem dvida captara. Michael abriu a boca e, no mesmo instante, senti um golpe em minhas costas. O primeiro.

Trinta Havamos esquecido a primeira regra prescrita por Rafe: nunca baixem a guarda. Virei-me depressa para enfrentar o agressor. Um anjo cado cachos loiros emoldurando um rosto perfeitamente cinzelado e com uma espalhafatosa jaqueta de l para espantar o frio da noite estava postado diante de mim. No se moveu nem falou. Alis, apenas sua beleza bastaria para influenciar a maioria dos humanos. Sem tirar os olhos dele, dei um passo atrs bem devagar, esperando que Michael viesse em meu auxlio. Mas ele estava ocupado. Outro anjo cado de cabelos castanhos curtos e rosto anguloso, atraente pousara s suas costas. Era cada um por si. O medo me dominou. Eu ganhara confiana desde o incio dos treinamentos, mas, mesmo assim, no estava certa de poder fazer tudo sozinha. At Rafe tinha dvidas quanto s minhas habilidades guerreiras e, por isso, sempre aconselhava Michael a no sair do meu lado. Agora isso era impossvel. Os anjos cados, sem dvida, haviam optado pela estratgia do dividir para vencer. Eu no podia permitir que o medo me paralisasse, do contrrio tudo estaria perdido. Resolutamente, evoquei quase como um mantra as palavras de Rafe sobre o fato de Ele ter me escolhido e alcei voo. Rafe insistira em que combatssemos no cu, de modo que subi o mximo possvel. Quando atravessei a camada de estratos rumo de cmulos, no me virei para ver se estava sendo seguida pelo anjo cado. Sabia que estava. Com a viso perifrica, percebi que Michael tambm atendera ao conselho de Rafe. Ou talvez estivesse apenas indo na direo que eu teria de tomar. Vi como sua velocidade natural lhe permitia subir cada vez mais alto, perseguido de perto pelo inimigo. De repente, virando-se, ele rodopiou pelos ares com tamanha habilidade

que o anjo cado no conseguiu acompanh-lo. Imitei-o da melhor maneira possvel e, embora no pudesse igualar sua velocidade nem suas manobras areas, consegui tambm deixar meu perseguidor para trs. Sabia que a evaso no funcionaria por muito tempo. Michael tambm. Tnhamos de nos aproximar das criaturas sobrenaturais. E tirar seu sangue. Esforcei-me para descobrir uma estratgia aplicvel ocasio com base nos ensinamentos de Rafe, mas sem sucesso. No dispunha sequer de uma arma. O impressionante arsenal de Rafe certamente no estava flutuando por ali, sobre Ransom Beach. Ento me lembrei do que tinha no bolso e bolei um plano. Ele exigia que eu pusesse em prtica toda a minha capacidade de encenao. No seria a essa capacidade que Rafe se referira quando falara em minhas vantagens humanas? Por entre as nuvens, fui reduzindo a velocidade, a princpio de maneira quase imperceptvel. Queria induzir a criatura loira a pensar que eu ainda estava fugindo. Simulando cansao, permiti que o anjo se aproximasse e agarrasse meu pulso com sua mo fria, etrea. Assim, presos um ao outro, flutuamos. Fingindo que tentava me desvencilhar, na verdade fiz que ele ficasse s a alguns centmetros de meu rosto. Imaginei que, to perto assim, se sentiria tentado a usar seus poderes de persuaso. Afinal, ele queria minha ajuda. E no me desapontou. Ellspeth, sou Barakel. H muito tempo espero que se alie a mim. Juntos, poderemos deter a espiral de runa financeira que tem atormentado o mundo e no parar at mergulh-lo na mais abjeta pobreza, se ns no agirmos. Juntos, criaremos uma sociedade em que o dinheiro no ter nenhuma importncia. Juntos, moldaremos uma terra onde as pessoas no tero mais desejos carnais nem necessidades fsicas, apenas o prazer de perseguir seus sonhos. Dessa vez eu no ia me deixar levar por falsas promessas, como quase acontecera no encontro com Kael. Seus dedos longos e finos acariciavam a palma de minha mo. Notei que, no pulso de Barakel, brilhava um pesado relgio Cartier de ouro. Aquele anjo possua dinheiro suficiente para perseguir seus sonhos. Afinal, era Barakel, o Anjo Cado encarregado do quarto selo, a depresso econmica. No tinha inteno alguma de poupar a humanidade de um nico segundo de penria: queria, isso sim, provoc-la. Sua voz assumiu ento aquele tom melodioso, acariciante que eu j notara em Ezekiel e Kael. Venha comigo, Ellspeth. Imagine o mundo que poderemos criar juntos! Barakel pressionou fortemente os dedos contra minha palma e, com esse toque, transmitiu-me uma viso embriagadora. Vi a cidade universitria de meus sonhos, toda coberta de hera no muito diferente de Cambridge , na qual alunos de todas as idades, vendendo sade e bem-estar, trocavam ideias livremente. Vi essa universidade, em seguida, multiplicar-se por cidades e aldeias do mundo inteiro. Eu no queria achar as sugestes de Barakel cativantes. Mas sabia que era preciso fingir um momento de rendio para parecer convincente. Assim, forcei-me a pensar que talvez fosse bom aliar-me a Barakel. Talvez fosse bom governar um mundo do qual todas as necessidades e desejos fsicos desaparecessem e no qual os objetivos mais mirabolantes pudessem ser livremente perseguidos. Parando para avaliar minha reao, Barakel interrompeu sua ladainha hipntica. O silncio permitiu que minha mente se desanuviasse por uma frao de segundo. Fortaleci-me contra o poder da voz e das imagens de Barakel, erguendo uma barricada em volta de meus pensamentos. Tal como Rafe me ensinara. E respondi:

Quer que eu me junte a voc? Sim, Ellspeth. Voc me pertence... Estendeu os dedos da outra mo. Venha. Flutuei em sua direo lentamente, quase em estado de transe. Ao me aproximar, alonguei o brao como se quisesse toc-lo. Estirei todos os dedos, exceto o polegar, que segurava a chave tirada do bolso e pressionada contra a palma. Minha arma secreta. Barakel me esperava pacientemente. Eu no sabia se ia conseguir, mas precisava tentar, pois no tinha outra alternativa. A fora bruta jamais funcionaria comigo, como o prprio Rafe reconhecera. A incerteza fez minha mo tremer. Receava que Barakel percebesse minha artimanha. Pessoas com pleno domnio de si mesmas no tremem, simplesmente acatam e cumprem as ordens recebidas. Por isso, reunindo toda a minha coragem, detive o tremor da mo e fingi submisso total. Barakel, estou pronta. Quando passei os dedos por seu brao, prestes a usar a chave, ouvi um grito.

Trinta e Um Entrei em pnico, pensando que o grito vinha de Michael. Mas, prestando bem ateno, percebi que aquele som no era natural, no era humano. Rezei para que viesse do outro anjo. E para que a causa fosse Michael. Fingi que no ouvira nada. Voltei ao joguinho de segurar a mo de Barakel e simular entrega total. Mas minha hesitao naquela frao de segundo o esforo para descobrir se a voz pertencia a Michael havia me abalado. Como se atreve! rugiu o anjo. E deu o bote. O golpe sbito me pegou totalmente desprevenida. Segundo Rafe, o anjo no atacaria, preferindo antes me persuadir, e eu confiara em suas palavras. Esquivei-me, mas a manobra me tirou o equilbrio. Comecei a cair, rodopiando sem controle, de cabea para baixo. Marcos conhecidos de Ransom Beach os rochedos enormes, o penhasco de onde Michael se atirava iam ficando cada vez mais perto, e eu, cada vez mais aterrorizada. Em desespero, tentei me lembrar de como Rafe me ajudara a recobrar o equilbrio na noite em que eu quase me espatifara no cho. Reproduzindo seus movimentos da melhor maneira possvel, consegui levantar os ps e me endireitar poucos segundos antes do choque mas s depois de a chave ter cado no mar, levando com ela meu plano. Que faria agora? Eu precisava recuar de qualquer maneira ouvir o rangido da areia grossa da Ransom Beach sob os ps e concatenar as ideias , mas no podia permitir que outro anjo cado escapasse. Pensei na fome e nas doenas que talvez irrompessem porque eu no havia matado Kael. E na depresso econmica de propores picas que viria caso Barakel se desse bem.

Fortaleci-me para a batalha, agora sem artimanha nem certeza de vitria. Cortando os cus, procurei o inimigo. Seus cabelos claros brilhavam luz mortia do quarto de lua e me conduziram at ele. Cheguei perto o bastante para notar a brancura de sua pele e o brilho de ao de seus olhos castanhos. Ele estava furioso por ter sido enganado e Rafe nos pusera de sobreaviso contra a fria dos anjos. Barakel caiu sobre mim. Era robusto; precisei de toda a minha fora para resistir ao impacto. Embora eu no pudesse adivinhar como ele planejava me vencer pela fora, supus que tivesse algum plano de reserva para conquistar minha adeso. Rezei por uma arma que se materializasse miraculosamente e pela oportunidade de tirar seu sangue, antes que ele prevalecesse. De sbito, um grito medonho abalou o cu. Era muito diferente do guincho assustado de momentos antes. Era um grito de triunfo. Um grito de guerra. Vinha de Michael. Para trs, Ellie! ordenou ele. Michael irrompeu entre ns. Agarrou Barakel furiosamente, e os dois ficaram to colados que eu no distinguia onde comeava um e onde acabava o outro. Eu queria ajudar, mas tinha conscincia de minhas limitaes. S atrapalharia Michael caso me envolvesse na briga. No entanto, apesar da recomendao dele de que eu me afastasse, fiquei por perto. Horrorizada, vi Barakel desvencilhar-se e arremessar Michael pelo espao. Olhou-me com ar vitorioso e avanou em minha direo. No me intimidei. No instante em que se aproximou, agarrei-lhe o brao a fim de imobiliz-lo at Michael se recuperar. Fechando os dedos em volta de seu Cartier de ouro, segurei-o com toda a fora de que dispunha. Michael colocou-se ao meu lado. Num movimento rpido, abriu a lmina de seu canivete e perfurou o brao exposto de Barakel, aquele que eu segurava. O sangue correu em seu pulso bem conformado. Michael se inclinou e apanhou algumas gotas antes que elas se dispersassem no ar. A seguir, em outro movimento gil, lambeu a ponta do dedo e cortou a garganta de Barakel. O anjo cado despencou para o cho, sem emitir um som sequer.

Trinta e Dois Estremeci ao ver Barakel se espatifar nos rochedos pontiagudos da Ransom Beach. Incapaz de desviar os olhos daquele corpo molemente estendido sobre as enormes pedras, permaneci flutuando no cu. S quando Michael me pegou pela mo consegui me mover. De maneira delicada, ele me levou de volta nossa caverna em Ransom Beach. Quando senti o cho firme sob os ps, comecei a tremer incontrolavelmente. No sei se de medo ou alvio. A Ellie forte, dona absoluta de si mesma moldada dia aps dia depois da volta de Boston , desmoronara. Eu estava furiosa com aquilo. Como esperar que eu cumpra a profecia, Michael? Acho que no vou conseguir. Voc viu que no posso. Pode sim, Ellie. E far isso. Voc precisou matar Barakel por mim. Eu deveria ter sido capaz de faz-lo sozinha. No exija tanto de voc mesma, Ellie. Resistiu a Barakel. Se eu no estivesse l, voc acabaria levando a melhor sobre ele. De qualquer modo, Ezekiel no disse que eu tinha de ser cavalheiro para minha dama? Essas palavras me trouxeram de volta. Eu simplesmente no deveria me deixar abater daquela forma. Hoje, sem sombra de dvida, voc foi meu cavaleiro andante, Michael. E at mais que isso. Obrigada. Ellie, jamais me agradea pelo privilgio de ajud-la. Sorriu. De qualquer modo, da prxima vez, aposto que no precisar da minha assistncia. Embora eu v estar ao seu lado, claro. Respirei fundo ao me lembrar dos trs anjos cados que ainda restavam. Eu precisava permanecer forte para lutar novamente. Da prxima vez, no precisarei. Michael me tomou nos braos. Em nossa caverna protegida, ficamos juntinhos, aguardando. Embora nenhum de ns o dissesse, ambos espervamos alguma confirmao de que anulramos dois sinais ao matarmos mais dois anjos cados.

Nada mudou suspirei, finalmente. No conseguia suportar aquele silncio e aquela decepo tcita nem mais um segundo. De fato respondeu Michael. Sabia exatamente o que eu queria dizer. O vento, as ondas. Tudo est como... No conseguiu concluir. Ento, conclu por ele: Como antes de voc matar os dois anjos. Sim. Achei que, se eliminssemos dois dos responsveis pelos sinais, receberamos algum aviso de que tnhamos retardado o final dos tempos. Eu tambm. Se destrussemos dois dos principais anjos cados, bem entendido. O que quer dizer? Michael parecia confuso. E se os Cados da Treva capazes de abrir os selos tiverem outros anjos que os ajudam? E se o primeiro que voc matou no passasse de um assistente de Barakel? Foi esse que veio atrs de mim. Parece que no saberemos se tivemos sucesso enquanto o fim no chegar lamentou Michael. Sim. Odiei concordar, mas aquilo parecia inegvel. Eu no tinha palavras de consolo ou encorajamento a oferecer. Apenas meu abrao. Permanecemos em silncio por alguns instantes, at o vento soprar novamente com fora. Michael estreitou-me em seus braos. Seu hlito em meus cabelos aqueceu meu corpo e me fez esperar que tudo estivesse bem entre ns. Apesar de termos encarado a prpria morte de perto, a pausa para o assunto irrelevante das vises em que Rafe e eu aparecamos durou pouco. Ellie, rolou alguma coisa entre voc e Rafe? Aquelas cenas... bem, me perturbaram muito murmurou ele. Senti um aperto no corao ao perceber tanta tristeza em sua voz. Aquilo era pior que v-lo furioso. Michael, sei o que deve ter pensado... Mas no sabe o que aquelas cenas pareciam. Nem o que comunicavam. Aconcheguei-me a ele. Por favor, Michael, acredite: no aconteceu nada entre mim e Rafe. Ele me fitou bem nos olhos, procurando a verdade. Deve ter achado l no fundo algo em que podia crer, pois encostou carinhosamente os lbios nos meus. Comeamos a nos beijar e senti que nossos laos se fortaleciam. Sim, talvez consegussemos superar o que aquelas vises haviam provocado nele. Mas ento outra figura pousou em Ransom Beach. Rafe.

Trinta e Trs Sem pensar, nem mesmo hesitar, corri por entre as dunas de areia grossa na direo de Rafe. Queria lhe contar o que havia acontecido e lhe fazer um milho de perguntas principalmente se Barakel e o outro anjo cado que Michael havia matado representavam um ou dois dos sinais restantes. Antes que eu pudesse abrir a boca, Michael gritou s minhas costas: No pode esperar um segundo? Virei-me. De que est falando, Michael? Das vises, Ellie, lembra-se? resmungou ele, mostrando Rafe. Alm disso, notei o modo como ele olha para voc. O modo como Rafe olha para mim? Michael no sabia o que estava dizendo. Rafe s me dava ateno em seu papel oficial de anjo. Eu entendia a raiva de Michael ao perceber a atrao que rolara entre ns naquelas vises, embora nada mais houvesse acontecido; mas ele deveria confiar em nosso amor em vez de pensar automaticamente o pior de mim. Na verdade, no poderia me sentir desapontada por ele no agir dessa maneira, pois tambm tivera dvidas a seu respeito nos ltimos dias. Eu desejava, porm, manter a conexo que havamos restaurado, e no compromet-la de novo discutindo esses assuntos. Ento, comecei a explicar: Michael, por favor, no tire concluses precipitadas. Deixe-me... Ele me interrompeu: Ellie, por favor, nada de justificativas vazias. Imagens dizem mais que palavras. Rafe intercedeu: Michael, no aconteceu nada de imprprio entre mim e Ellspeth.

Voltando toda a sua raiva contra Rafe, Michael esbravejou: Sei disso. No estou falando do que aconteceu. Estou falando do que voc queria que acontecesse, Rafe. E, alm do mais, por que eu deveria acreditar em qualquer coisa vinda de voc? Como vou saber se no um dos seis anjos cados e est nos treinando para que eliminemos os outros em seu benefcio? Assim, no ter concorrncia para ficar com sua preciosa Ellie, a quem j dominou, quando tudo acabar. Michael, por favor! Eu estava irritada com essas acusaes contra mim e Rafe, e contra Rafe sozinho. Pense bem, Ellie. Ser que Rafe mesmo quem afirma ser? Talvez fosse bom voc no acreditar tanto nele. Michael, sei que ele no um anjo cado, e sim um anjo puro. Michael ps as mos nos quadris. S porque ele disse que ? No havia outra maneira de convenc-lo. Tive de contar: No, porque percebi isso no sangue dele. Michael empalideceu. Voc bebeu o sangue dele? Fui obrigada. Era o nico modo de saber se poderia confiar nele. O corpo de Michael foi assumindo a postura de voo. Suas escpulas se dilataram e seus braos se estenderam. Eu sabia que tinha sido difcil para ele ouvir aquela histria do sangue, mas depois de tudo que passramos juntos e ainda passaramos , Michael tencionava realmente me deixar? Seria s por aquela noite ou para sempre? Adeus, Rafe. Acho que suas lies no so mais necessrias. Eu me sa muito bem esta noite contra os dois anjos cados. Quanto a voc, Ellie, creio que no posso ficar ao seu lado agora. Michael, no v embora! implorei. No podia crer que ele quisesse de fato me deixar. Ele se virou para mim. Havia tristeza em seus olhos, mas tambm determinao. Ellie, no posso ficar aqui vendo Rafe de olho em voc durante mais uma das tais sesses de treinamento, sabendo o que agora sei. Logo vai amanhecer. Acho que amanh noite estarei treinando no campo de futebol americano. No, Michael. Por que no, Ellie? l que minhas habilidades so reconhecidas. Michael, reconheo suas habilidades e lhe agradeo muito. Voc salvou minha vida. Voc minha vida. Foi por isso que saiu correndo dos meus braos logo que Rafe chegou? Foi por isso que, voluntariamente, bebeu o sangue dele, sabendo muito bem como se sentiria? Se eu fosse mesmo sua vida, Ellie, voc no faria nenhuma dessas coisas. Eu ia retrucar quando Rafe me deteve. Embora eu soubesse que ele estava certo minhas tentativas sem dvida cairiam em ouvidos surdos , deixar Michael partir me angustiava. Mas tive de deixar.

Trinta e Quatro Minha vontade era buscar o aconchego do peito musculoso de Rafe e chorar. Chorar pela perda da adolescente Ellie, a garota ingnua que gostava de viagens, livros e filmes. Pelo aparecimento inesperado de sua substituta, a Nephilim Ellspeth, que precisava ser forte e invencvel para cumprir uma profecia. E, sobretudo, pela perda que essa transformao tinha causado: meu relacionamento com Michael. Mas eu no queria confirmar as acusaes de Michael encontrando consolo nos braos de Rafe. Por isso, tentei assumir o papel da indomvel Nephilim. Contei umas vantagens, pus as mos nos quadris e disse a Rafe: O que vamos fazer agora? Pensei que a profecia contasse comigo e com Michael. E voc sabe que precisamos dele. Foi Michael quem matou os dois anjos cados esta noite, detendo com isso pelo menos um sinal. No fui eu. A revoada de Michael no sentido prprio e figurado no inquietara Rafe. Ele parecia imune ao carter volvel dos seres humanos, uma de suas poucas qualidades que eu achava diferente quando ele era apenas anjo. Respondeu tranquilamente: Michael impediu a abertura do quarto selo. Barakel poderia ter provocado uma crise econmica mundial. No se aflija, Ellspeth, por favor. Michael desempenhar seu papel mais importante quando chegar a hora. Como pode estar to certo disso? Deus previu tudo atravs de Sua palavra. E Ele raramente erra. E quanto ao livre-arbtrio? Os anjos cados no o exerceram contra os desejos divinos?

Deus concede o livre-arbtrio. Mas creio conhecer bem voc e Michael para dizer que a vontade dos dois coincide com a Dele. O que mais Deus se dignara comunicar a Rafe? Eu tinha a leve suspeita de que aquele anjo estava com um p atrs. Ele previu algo a respeito de Michael continuar me amando depois que tudo isso acabar? Se eu concluir minha tarefa, claro. Ser que Ele previu isso? A palavra divina s divulga fatos necessrios ponderou Rafe com seu leve sorriso que, tenho certeza, ele achava consolador. No me senti absolutamente consolada. Queria gritar, isso sim. Detestava quando Rafe bancava o anjo. E, de qualquer forma, todas as suas predies misteriosas e respostas evasivas me deixaram maluca. E alerta. E se Michael estivesse certo? E se todos aqueles treinamentos, promessas e mostras de afeio fossem apenas ardis? E se Rafe agisse daquela maneira unicamente para me atrair e me ter ao seu lado quando rompesse o stimo selo? No poderia ter usado seu sangue para me ludibriar? Talvez fosse o momento de pr tudo em pratos limpos. Ergui os ombros e olhei de frente para ele. Se sabe tanta coisa, por que no me fala sobre esse papel misterioso que Michael ir desempenhar? Porque no sei, Ellspeth. Deus no me ps a par disso. Mas Ele deve ter comunicado alguns fatos decisivos a voc, um anjo de Sua presena insisti. Quando os anjos cados restantes viro atrs de mim, por exemplo. Ao me ouvir mencionar os anjos de Sua presena, o rosto de Rafe se cobriu de melancolia. No, Ellspeth. Ele s me revelou o que eu j lhe contei. Mas creio que voc consegue identificar um Cado da Treva quando encontra um. Como fez com os outros que cruzaram seu caminho. Oh, sim, realizei a grande proeza de identificar Ezekiel! No tinha idia de quem ele era at ser tarde demais. O mesmo aconteceu com Kael. Seja como for, Rafe, no acredito em voc quando diz que j me contou tudo. Posso ser anjo apenas pela metade, e no por inteiro como voc, mas percebo muito bem quando est me escondendo alguma coisa, sobretudo as pistas que me ajudariam a reconhecer um Cado da Treva. J hora de me revelar isso. Ele hesitou. E Rafe no hesitava nunca. Talvez seja mesmo a hora de lhe contar mais uma coisa. Sem dvida disse eu, irritada. Finalmente, depois de tantos joguinhos e rodeios, estvamos nos aproximando da verdade. S voc conseguir destruir o anjo cado responsvel pelo stimo selo. No Michael. Ele no poderia fazer isso. As palavras de Rafe me surpreenderam. Eu esperava algumas dicas para reconhecer um Cado da Treva na multido, no uma revelao daquela importncia. Por qu? Por que Michael no poderia destruir o ltimo anjo? Ao dizer isso, uma horrvel possibilidade me ocorreu. Talvez Michael no pudesse destruir o ltimo anjo porque... ele prprio seria destrudo! Ele vai... No consegui sequer concluir a pergunta. Rafe entendeu. No, a morte de Michael no o motivo para voc ter de desferir o golpe de misericrdia. Mas no sei por que ele no pode ajud-la. Essa informao no me foi transmitida. Observei bem seus olhos tristes, angelicais, e conclu que ele dizia a verdade.

Apenas era uma verdade dura, que eu no gostaria de ouvir. Mas ento percebi o brilho de algo mais naqueles olhos. Algo que quase me passava despercebido. Algo que ele tentava de todo jeito esconder. E ento? Tem certeza de que no est me escondendo mais nada? Ele baixou a cabea. Vamos l, Rafe, me diga. Tirei as mos dos quadris e peguei as dele. Por favor, no h mais tempo para segredos. No se voc quer que eu tenha sucesso. Um torvelinho de emoes passou por seu rosto etreo. Percebi que o ltimo segredo estava no olho do furaco tanto quanto sua deciso de partilh-lo ou no comigo. Ele pressionou os dedos em volta dos meus e inclinou-se para mim. Seus lbios roaram minha face e senti seus cabelos em minha fronte. Nunca tnhamos ficado to perto, nem mesmo quando eu havia bebido seu sangue. A proximidade de Rafe baniu momentaneamente todos os outros pensamentos, at a dor pelo abandono de Michael. Ele comeou a sussurrar. A princpio, eu quase no conseguia ouvir suas palavras, pois estava concentrada unicamente na sensao. Seu hlito em minha orelha era to deliciosamente clido e suave! S mantive um segredo, que no deve chegar ao conhecimento Dele. Pois proibido. Pode me dizer, Rafe. Pode me dizer qualquer coisa. Ele fez uma pausa e pressionou os lbios contra minha orelha. Lembra-se da histria que lhe contei sobre o princpio de tudo? Sim. Eu praticamente nem ligava para o que ele estava dizendo; s queria que continuasse sussurrando para sempre. Tambm lhe contei que os anjos vieram Terra com a misso de ensinar e proteger. Mas isso mudou quando conheceram a humanidade. Alguma coisa provocou sua queda. Sim, claro eu disse, embora s pensasse em como seria se os lbios de Rafe descessem de minha orelha para meu pescoo. Conforme lhe contei, eu pensava no comeo que os anjos caram por causa do orgulho. Orgulho pela habilidade divina de ensinar e criar. Sim, e da? Mas aprendi que o responsvel pela queda no foi apenas o orgulho. E o que foi, Rafe? perguntei, mal conseguindo ouvir. Foi tambm o amor. Parei imediatamente de prestar ateno sensao de seu hlito em minha orelha e de seus lbios em minha pele. Levantei a cabea. Ele dissera mesmo aquilo? Queria dizer mesmo o que eu pensava que tinha dito? Olhamos um para o outro durante um longo e silencioso momento. Eu deveria ter ficado surpresa com as palavras de Rafe e seu significado. Mas l no fundo de mim mesma eu j as adivinhara e at sentira medo delas desde o momento em que ouvira a histria dos anjos cados e do motivo pelo qual se perderam em contato com os homens. Sabia que ele narrara a histria dele prprio. Amor murmurei finalmente. Os cados perderam a graa porque se apaixonaram por criaturas humanas.

Rafe encostou a testa na minha e ficamos bem juntinhos, com a respirao entrecortada. Apesar de minhas suspeitas inconscientes, eu ainda no podia crer que Rafe proferira aquelas palavras. Mas, para ser bastante franca comigo mesma, eu tinha adorado ouvi-las. Eu a amo, Ellspeth. Mesmo sabendo que jamais poderei t-la. Os lbios de Rafe passaram lentamente de minha orelha para o meu rosto. Ele aspirou meu perfume, meu prprio ser. Eu nunca estivera to perto dele. Seu cheiro era to embriagador, to sobrenatural! Era mais uma lembrana que um aroma. Despertava em mim a saudade de um lugar onde eu nunca estivera. Como seria beij-lo? Senti-me cada vez mais fraca. Meus joelhos tremiam. Ele me abraou para me dar foras e pensei ouvir o pulsar de seu corao bem diferente do que eu ouvia no peito de Michael, mais apressado. O de Rafe lembrava antes o lento e rtmico bater das asas de um pssaro. Seria aquele meu verdadeiro destino? Michael se tornara, ultimamente, muito esquivo, dificultando com isso nosso relacionamento. Teriam as ltimas semanas sido apenas um longo e doloroso adeus? Estaria eu destinada a ficar com Rafe? Rafe passeou os lbios por meu rosto. E lentamente, muito lentamente, aproximou-os dos meus. Sua boca era macia, carnuda, envolvente. Beijamo-nos. Naquele exato momento, uma estranha sensao de desamparo percorreu meu corpo. Duas poderosas vises me dominaram quase simultaneamente. Numa delas, eu estava em Ransom Beach de mos dadas com Michael, contemplando o mais maravilhoso crepsculo que se possa imaginar. Tranqilidade e alegria invadiam meu ser. Na outra viso, eu me encontrava na mesma praia com Michael, mas no de mos dadas, enquanto Rafe vinha atrs de ns. Um sentimento de vazio amargurava meu corao e uma tempestade de granizo rugia no cu escuro acima do mar. No importava de onde ou de quem viessem aquelas projees, eu entendi a mensagem. E, como se percebesse isso, Rafe prontamente se afastou de mim. Preciso ir, Ellspeth. Minha presena aqui est fazendo mais mal que bem. Volte com Michael. E, juntos, cumpram a profecia. Ele tinha razo. No momento em que seus lbios tocaram os meus, descobri que aquilo era errado. No importava quo furiosa eu estivesse com Michael, a raiva passaria logo. Ns pertencamos um ao outro. Mas, mesmo assim, eu no queria me despedir de Rafe. Fechei os olhos e murmurei: No... Ellspeth, mais que qualquer coisa no Cu ou na Terra, eu gostaria de ficar aqui ao seu lado. Mas voc e Michael... tudo foi previsto desde o comeo. E quanto ao livre-arbtrio, Rafe? E se eu quiser que voc fique? Apesar do que eu vira e sentira, uma parte de mim ainda o desejava. Seus olhos negros fitaram os meus. Ellspeth, Deus lhe deu o livre-arbtrio, como a toda a criao. Mas eu conheo voc. Sei que s exercer sua vontade para fazer a coisa certa. E isso significa que precisa ficar com Michael e cumprir o seu destino. Voc est certo, Rafe. Sei que est murmurei, mal contendo um soluo. Abri os olhos para contemplar os dele pela ltima vez. Mas Rafe j se fora. No entanto, em meio ao sibilar do vento pela Ransom Beach, eu podia jurar que ouvira sua voz dizendo: Velarei por voc, Ellspeth.

Trinta e Cinco Eu estava s. No me importei que meus pais houvessem me esperado ansiosamente na sacada de nossa pequena casa vitoriana quando aterrissei de meu vo solitrio desde a Ransom Beach. No me importei que meu celular, sobre a escrivaninha, mostrasse vrias mensagens de texto e a voz de Ruth, preocupada com o vulco e o cumprimento de suas predies. No me importei que Rafe estivesse l fora em algum lugar, velando por mim. Eu precisava de Michael. No de meus pais, no de Ruth, nem mesmo de Rafe. Sem Michael, meu mundo parecia deserto. A viso me mostrara que pertencamos um ao outro, no importava quanto nos houvssemos distanciado nem o que acontecera entre mim e Rafe. A viso me mostrara o vazio de minha vida quando no estava de mos dadas com Michael. Ele era o meu destino, a minha alma gmea. A nica pessoa que entendia e amava plenamente Ellie por inteiro a humana e a divina. Infelizmente, ao que tudo indicava, eu deveria encarar sozinha o mal face a face e derrot-lo. Ao contrrio da ltima vez em que me sentira totalmente isolada do resto da humanidade na estao ferroviria de Tillinghast, a caminho de Boston , eu agora sabia quem era e o que teria de fazer nos mnimos e apavorantes detalhes. Esse conhecimento tornava minha solido ainda mais terrvel. Minha vontade era deslizar para baixo de um cobertor quente e macio. Mesmo que s por alguns minutos. Mas, depois de vrios abraos de alvio aps a histria de minha fuga dos dois anjos cados, meus pais deixaram claro que aquilo no iria acontecer. Sinto muito, querida disse papai com o rosto aninhado em meus cabelos revoltos , sei que isso difcil. Os outros anjos que buscam a graa, a quem voc e Rafael chamam de Cados da Luz, acham que seu melhor disfarce passar o dia como uma jovem normal.

A meu ver, os Cados da Treva restantes tambm acreditavam caso ainda no houvessem encontrado minha pista que bancar a adolescente comum seria a melhor maneira de eu atac-los. Mas no podia dizer isso ao meu pai. Ele ainda estava muito nervoso. Minha me queria ter certeza de que eu iria normalmente para a escola. E acrescentou: Os outros acham tambm que podero proteger melhor a mim e a seu pai se ficarmos separados de voc, Ellie. Aparentemente, minha proximidade exporia os dois a um risco desnecessrio e ainda me atrapalharia caso os anjos cados os usassem como arma contra mim. Omiti isso tambm, pois os deixaria mais abalados. Simplesmente concordei e corri escadas acima para tomar um banho, enquanto eles continuavam parados, indefesos. Eu teria de ir para a escola como em qualquer outro dia. Era at surrealista e absurdo precisar comparecer ao colgio. A ingnua adolescente Ellie estava agora to longe que eu ignorava se conseguiria cham-la de volta a fim de convencer os colegas por mais um dia. Mas era intil protestar. Se mais um dia de encenao protegesse meus pais da sina da figura que eu vira no Juzo Final o homem aterrorizado, com demnios enroscados no corpo , ento eu faria isso. Faria qualquer coisa para pouplos da tempestade iminente. Reuni toda a minha coragem. Afinal, era a Eleita, e Ele no importava quem ou o que fosse acreditava em mim. Ainda que eu mesma nem sempre acreditasse. Depois da ducha mais quente que pude tolerar, tentando me ver livre do cheiro tenaz de Barakel, entrei no quarto para vestir uma cala jeans, camiseta cinza e blusa de l, alm de minhas botas favoritas. Era meu traje mais prtico, completado por acessrios capazes de dar conta de qualquer situao ou temperatura que eu tivesse de enfrentar. Com cuidado, enchi minha mochila preta com tudo aquilo de que fosse precisar para a luta ou a sobrevivncia. Depois, tirei um canivete suo da gaveta onde pusera um monte de coisas trazidas da viagem de frias e coloquei-o tambm na mochila. Disposta a dar um belo show, cruzei a porta do quarto para dizer adeus minha vida antiga. Sem pblico, minha autoconfiana vacilou um pouco quando coloquei a mo na maaneta. Antes de enfrentar o desconhecido, precisava de um derradeiro instante para contemplar o quarto de minha infncia, o lugar onde sonhara com faculdades, rapazes e carreiras. Precisava me despedir da adolescente Ellie e de tudo o que ela fora. Memorizei o amontoado de meus velhos lenis de flanela e os raios de sol que escoavam pelas persianas indo desenhar faixas de luz mortia no cho, diante da janela. Corri os dedos pela poltrona em que passei tantas horas lendo. Toquei as lombadas de meus queridos livros infantis, principalmente O Leo, a Feiticeira e o Guarda-Roupa. Estava imersa nas lembranas e na sensao de perda quando ouvi o toque do celular. Tirei-o da bolsa e vi diversas mensagens de Ruth. A mais recente era das cinco e meia da manh. Ser que ela tinha ficado a noite inteira acordada preocupando-se comigo, com todos? O texto dizia: Que aconteceu? Por favor, entre em contato. Estou desesperadamente aflita. Como responder? Acontecera tanta coisa que eu mal sabia por onde comear. Pela confirmao de que mais dois selos haviam sido abertos? Pela destruio de dois anjos cados? Pela minha briga sria com Michael? Ou pela confisso e partida de Rafe?

Embora eu sempre brincasse com a idia de contar tudo a Ruth, sabia que no poderia lhe comunicar nenhuma dessas coisas. S o que poderia fazer era tentar acalm-la. Digitei esta simples nota: Est tudo bem. Te vejo na escola. Ela respondeu imediatamente: Como? Que significa isso? Confie em mim., digitei. Com o corao pesado, sa do quarto e desci as escadas. Meus pais aguardavam l embaixo para me levar at o carro da famlia. Agora, meu carro. Demo-nos as mos sem dizer uma palavra e, atravessando o vestbulo, chegamos porta. Ficaremos sua espera, querida. At breve disse meu pai, apertando-me mais forte do que qualquer humano normal conseguiria. Minha me se juntou ao abrao. Em seguida, levou a mo ao pescoo e tirou a medalha que sempre usava, onde mantinha a chave do cofre que guardava o segredo de sua longevidade. Colocou-a em mim e murmurou: At breve. Eu no conseguia olhar para nenhum deles. O timbre de sua voz me dizia que se esforavam para conter as lgrimas. Eu no podia me permitir nenhuma fraqueza. Abri a porta do carro e sentei-me ao volante. Nesse momento, senti-me culpada por no ter sido corajosa o bastante para encar-los no momento da despedida. Embora soubesse que no deveria faz-lo, virei-me para um ltimo olhar. E vi um novo jardineiro trabalhando diante da casa dos Piper. A princpio, no soube por que ele tinha me chamado a ateno em meio a tantas preocupaes que me assaltavam. Mas logo o reconheci como um dos que haviam estado no parque da cidade na noite anterior. Era um dos Cados da Luz, postado ali a fim de proteger meus pais. Fiquei aliviada por saber que eles estavam a salvo. Parti. Para salvar a humanidade.

Trinta e Seis Graas a Deus vi Ruth l, esperando por mim diante do meu armrio no momento em que pisei na escola. Eu sabia que ela estava louca para conversar. Mandara-me no sei quantas mensagens de texto e voz sobre o que a imprensa dissera a respeito do vulco da costa groenlandesa. As viagens areas tinham sido suspensas indefinidamente e j se falava em escassez de gneros nos mercados da Europa, alm do receio da rpida disseminao de uma doena pulmonar mortal, a silicose, provocada pela inalao de cinzas. Tudo acontecia exatamente como Ruth havia previsto. E, com muita razo, ela estava assustada. Faz idia do quanto me preocupei? Primeiro, as notcias sobre o vulco dizem exatamente o que eu previ. E enquanto sou bombardeada por elas, leio reportagens que falam de fome e doenas. Exatamente como eu previ. Em seguida, voc e Michael desaparecem. Bum! Ellie no est na escola, Ellie no responde aos meus recados, exceto com um texto indecifrvel. Pensei o pior: que voc e Michael tinham morrido tentando deter a erupo. Ruth parou para respirar e essa pausa lhe deu tempo de perceber a seriedade em meu rosto. Esqueceu ento o resto de suas perguntas e comentrios e, em vez de pr para fora suas preocupaes, aproximou-se de mim e me deu um abrao. Boa amiga que era, Ruth perguntou: O que posso fazer por voc? Assistir comigo aula de ingls brinquei. Eu sabia que Michael estava em algum lugar do edifcio, andando sozinho pelos corredores e ruminando uma ligao imaginria entre mim e Rafe. E se eu o procurasse?

Mas, ento, o que ia dizer? Em que p estaramos? Sim, eu queria ficar com ele mas ele ainda queria ficar comigo? Engraado: eu estava pronta para destruir anjos cados, mas no me atrevia a enfrentar Michael nos corredores da escola de Tillinghast! Isso eu agento disse Ruth, esboando um sorriso apesar de toda a sua aflio. De braos dados, caminhamos pelo corredor cheio de alunos. Percebi muitos olhares, mais at do que os que em geral recebia diariamente. No me importei; aquela podia ser a ltima vez que qualquer um de ns atravessava os corredores da escola. Essa lembrana me deixou um pouco area principalmente porque estava sem Michael e Ruth teria de ser minha ncora no mundo real. Por alguns minutos ao menos, antes que eu mergulhasse de cabea no abismo do apocalipse. Ruth s conseguiu conter suas perguntas at ali. Sabia o que estava em jogo. Murmurou: Ento eu acertei? Sobre o vulco apressar a abertura de dois selos? perguntei. Sim replicou ela, em voz baixa. Voc acertou. Eu queria lhe dizer mais coisas, mas hesitei. Tinha de ponderar bem o que poderia transmitir minha amiga j to assustada. Bem, no precisamos mais cochichar. Ruth me olhou, alarmada. Por que no? No queremos chamar a ateno deles para seus poderes. Fingir no vai ocultar meu conhecimento. Eles viro quando estiverem prontos. Na verdade, dois j tentaram admiti. O que quer dizer? O alarme de Ruth ia se transformando rapidamente em terror. Eu soube que os sete sinais so ativados cada qual por um anjo cado. E, antes de fazer isso, viro me procurar um por um, para me iludir. Meu trabalho consiste em destru-los antes que o consigam. Pelo menos, o que diz a profecia. Onde soube disso? No li nada semelhante no Livro de Enoch, em Jubileus ou na Revelao. uma longa histria. Eu no poderia reproduzir toda a narrativa feita por Rafe. E Ruth no iria me pressionar. Voc disse que dois anjos cados a encontraram. Se sabem onde est, por que no vm todos de uma vez atac-la agora mesmo? As coisas so bem mais complicadas. No to fcil assim me achar, mesmo que eu esteja exibindo meus poderes, embora isso at certo ponto os ajude. como perseguir uma sombra. E os anjos cados no costumam trabalhar em equipe, apesar de terem um objetivo comum. Cada qual me quer para si. Aps um curto silncio, Ruth perguntou: Como se livrou dos que a encontraram, Ellie? O que voc acha que aconteceu? Ruth pensou um pouco, ajustando as peas do quebra-cabea. Michael no deveria ajud-la? E me ajudou mesmo com os que j atacaram. Veremos se vai me ajudar de novo quando os prximos chegarem. As coisas no andam muito bem entre ns no momento. ***

Nossa conversa nos atrasou. Ruth e eu fomos as ltimas a entrar na classe, sendo recebidas porta pela senhorita Taunton em pessoa. Sua saudao no foi nada afetuosa. Limitou-se a estender a mo espalmada e pedir alguma coisa. Ruth prontamente abriu a mochila e entregou-lhe o que ela queria. E quanto a seu trabalho, senhorita Faneuil? Trabalho? Sobre o que ela estava falando? Ultimamente eu s me ocupava de repelir ataques de anjos cados e deter o apocalipse. Os deveres da escola, naquele momento, eram ridculos e irritantes. Confuso e indignao se estamparam em meu rosto. No me diga que se esqueceu do trabalho sobre Charlotte Bront? indagou a senhorita Taunton com um indisfarvel toque de satisfao na voz. No sei por que, ela no gostava de mim. A classe permanecia em silncio, mas eu jurava que tinha ouvido alguns de meus colegas rindo disfaradamente. A senhorita Taunton no abaixou a mo. Na verdade, estendeu-a e tocou a minha de novo. O trabalho, senhorita Faneuil. Estou esperando. Seus dedos vibravam em minha pele. Se ela disse mais alguma palavra, no escutei. E se meus colegas continuaram rindo, permaneci surda s suas gozaes. Um relmpago de tremenda intensidade percorreu meu corpo. S o que eu conseguia ver e ouvir eram as imagens vindas da mente da senhorita Taunton. No v, George, lhe peo!, implorava ela pateticamente. Pelo timbre de sua voz, devia ser ainda muito nova, talvez em idade universitria. Vi seus dedos bem cuidados agarrar-se camisa de um jovem de aparncia formal. Tinha cabelos castanhoclaros que no chamavam a ateno, ombros cados e olhos cinzentos surpreendentemente sonhadores. Parecia triste, mas tambm determinado. Eleanor, no posso suportar seu cime e seu baixo astral. Aproveitarei esta oportunidade para estudar com o professor Liebsher na Alemanha. Precisamos fazer coisas novas. E esta a melhor maneira . Por favor, George, posso mudar! Sei que posso! George desprendeu os dedos dela da gola de sua camisa e disse: Adeus, Eleanor. Desejo-lhe tudo de bom. Outras imagens se seguiram. Descobri que, depois da partida do tal George, Eleanor Taunton sufocou o lado jovem e esperanoso de si mesma. Pelos longos e solitrios anos que se seguiram, seu ressentimento s aumentou, transformando-se quase num vcio. Ela alimentava esse vcio desdenhando o frescor e a promessa de futuro de seus jovens alunos. E eu era um deles, aparentemente. Quando abri os olhos, senti a velha sensao do Bom Samaritano que eu julgava ter perdido baixar sobre mim. Talvez eu pudesse ajudar a senhorita Taunton a redimir-se antes que fosse tarde demais. Antes do fim. Eu no tinha nada a perder. Cheguei bem perto dela. Desagradavelmente perto. E, para que os outros alunos no ouvissem o que eu ia lhe dizer, sussurrei ao seu ouvido: Eleanor! Parecia natural cham-la pelo primeiro nome depois de testemunhar seu momento mais ntimo. Sei que voc sofreu e compreendo sua dor. Mas ficar presa ao passado e ao ressentimento no vai ajud-la a conseguir a paz que procura. Ou a vida pela qual anseia desesperadamente. Seus olhos se arregalaram de surpresa e logo se encheram com lgrimas de vulnerabilidade. Em virtude de um hbito antigo, a senhorita Taunton Eleanor procurou se refugiar em sua amargura. E, bem devagar, murmurou:

Nem sei do que voc est falando, senhorita Faneuil. Se pensa que esse joguinho vai lhe conseguir um prazo para seu trabalho, est redondamente enganada. E meu nome senhorita Taunton, no Eleanor. Apertei fortemente sua mo e murmurei de volta: Oh, Eleanor, no estou nem ligando para o trabalho. Sabe disso, no? Pode me dar um zero. Mas quero ajud-la. Ela riu com desdm, mas continuou falando em voz baixa. Ajudar-me? Essa boa! Senhorita Faneuil, quem precisa de ajuda voc! Olhe para mim, Eleanor. Esquea George e recomece. Ele no voltar para seus braos. J faz muito tempo. Mas ainda h esperana de uma nova vida para voc. A sala estava to silenciosa que eu podia ouvir a respirao de meus colegas, sempre de olhos fixos em ns. No entanto, tinha certeza de que no conseguiam nos ouvir. Como sabe disso? balbuciou ela. E as lgrimas que marejavam seus olhos comearam a correr-lhe pela face. Vi tudo em sua alma. A senhorita Eleanor Taunton abaixou a cabea e, silenciosamente, saiu da sala.

Trinta e Sete No havia mais como esconder nada. A notcia de meu encontro com a senhorita Taunton espalhou-se como um incndio pela escola. Ningum ouviu o que eu lhe disse, mas meus colegas da classe de ingls sem dvida tinham visto as lgrimas correndo por seu rosto quando ela deixou a sala. Ao final das aulas, ningum sabia mais o que pensar de mim, exceto que eu tinha conseguido dobrar a professora mais temida da escola. E haviam adorado aquilo. A atitude agora razoavelmente tolerante dos alunos comigo tornou minha presena na escola ainda mais difcil. Observando o pessoal rabiscando notas durante a aula, rindo com os amigos nos corredores ou comendo biscoitos no recreio, lembrei-me de que aquele talvez fosse o ltimo dia em que poderiam fazer aquelas coisas. De que nenhum de ns talvez estivesse ali no dia seguinte caso eu fracassasse. As banalidades que eu desdenhara aps a volta de Boston pareciam agora pequenas indulgncias, que valia at a pena incentivar. J era o bastante. Aps as aulas, eu precisava de um bom descanso. Planejei esperar na biblioteca da escola que Ruth terminasse sua reunio de anurio antes de irmos juntas ao jogo de futebol americano de Michael. Mas eu sabia que a biblioteca cheia de paqueradores e alunos estudiosos era um campo minado emocional, a que eu no devia me permitir. Para proteger aqueles jovens, eu tinha de ser resoluta, e no emotiva. Precisava ficar sozinha. Para o bem daquela turma, eu no podia fraquejar. Assim, sem dar ouvidos aos protestos de Ruth, dirigi-me para o estacionamento. Conclu que uns quarenta e cinco minutos dentro do carro de meus pais, para colocar as idias no lugar e reunir coragem, seriam do interesse de todo mundo. J havia escurecido e a temperatura cado. Pesadas nuvens pendiam baixas do cu e ameaavam uma nevasca a qualquer momento. Tiritando um pouco, fechei bem o casaco e corri para o carro. Naquela hora do

dia, o estacionamento estava cheio de veculos, mas quase vazio de alunos, que preferiam ficar no calorzinho da escola, esperando o incio do jogo. O ptio parecia solitrio e exposto, por isso me apressei. Abri a porta do carro, fechei-a rapidamente e liguei o aquecedor. Quando o ar esquentou bem, respirei calma e profundamente. Na mais perfeita quietude, comecei a pensar em Michael. Obriguei-me a ficar concentrada e rememorei algumas das lies de Rafe. Quando ia iniciar uma prece a Ele na verdade, pela primeira vez , o vidro da porta do motorista estalou. Dando um pulo, agarrei o canivete em minha bolsa... mas o que vi foi o rosto inocente de uma garota desconhecida, que batia de leve no vidro. A loirinha meio nerd, de culos de armao grossa e uma mochila surrada, sorria para mim. Enquanto eu a observava com ateno, cata de algum sinal suspeito, notei que o estacionamento dos visitantes comeava a se encher de gente. A garota, que parecia perdida, devia ser da escola rival. Desci um pouco o vidro. Ela enfiou a cabea para dentro e perguntou: Desculpe incomod-la... mas sabe onde o campo de futebol americano? Procurei por todo lado e no encontrei... Estava havendo uma preliminar no campo, o que explicava a chegada antecipada de tantos carros. Sem problemas. Se der a volta ao ginsio, ficar de frente para ele. Ela olhou para o prdio da escola e prosseguiu: E onde o ginsio? Pus o brao para fora da janela e apontei: Ali... A garota agarrou minha mo e puxou meu brao pela abertura. Quando eu j estava imobilizada, enfiou seu prprio brao pela fresta e destravou a porta. Com uma fora sobrenatural, desvencilhou meu brao e me arrancou do carro. Rindo de maneira irritante, olhou-me de alto a baixo e disse: Ol, Ellspeth Faneuil! Prazer em, finalmente, conhec-la! Quem voc? Nada de joguinhos, Ellspeth. Acho que sabe muito bem quem eu sou. Um dos anjos cados. Meu nome Rumiel, e vamos nos tornar boas amigas. Rafe errou ao garantir que eu saberia reconhecer um anjo cado primeira vista. De novo.

Trinta e Oito Enquanto eu olhava para seu rosto, ele foi se transformando, mas to imperceptivelmente que um passante no teria notado coisa alguma. Embora os cabelos loiros e os olhos castanho-claros continuassem os mesmos, a inocncia tinha desaparecido, bem como a aparncia juvenil. Agora eu via a face de seu eu verdadeiro, cado. Mas dessa vez recusei o papel de vtima. Nem sequer me permitiria ser influenciada mentalmente, como fora por Barakel. Libertei-me com um safano e subi para o cu. Se algum viu, pior para ela. O tempo que eu passei sozinha no carro me ajudou bastante; recuperei a lucidez necessria para estudar a atmosfera e montar uma estratgia. Analisei os ventos a fim de ganhar velocidade, aproveitando as correntes e os fluxos de ar. Examinei a estrutura das nuvens e percebi que podia us-las para tornar meus movimentos imprevisveis e difceis de seguir. Em questo de minutos, Rumiel j tinha dificuldade de me acompanhar. Se estava fora de forma depois de passar tantos milnios correndo mundo sem que ningum a desafiasse ou se as instrues de Rafe eram realmente boas, no sei. Eu estava agradecida. A lerdeza de Rumiel iria me ajudar muito. Subi verticalmente at notar que ela se cansara ainda mais. Ento procurei uma nuvem especialmente negra e pesada, prestes a desabar em forma de neve. Escondendo-me por trs dela, abri o canivete e aguardei a chegada de minha inimiga. Ca sobre ela e cortei-lhe o brao com a lmina. Rumiel olhou-me, espantada. Por sua expresso, vi que estava surpresa por ter sido ferida por mim, embora a profecia me qualificasse como a Eleita. Mas logo ela percebeu algo mais s pela natureza de meu ataque: eu sabia como mat-la. Rumiel fugiu.

Eu poderia t-la pego imediatamente, pois, o que era incrvel, parecia mais rpida e mais capaz de entender os cus. Minha estratgia, porm, no inclua captur-la ainda. Queria que ela se esgotasse antes, tornando-se fraca a ponto de eu poder tirar-lhe o sangue e desferir o golpe de misericrdia com preciso e facilidade. No correria riscos. Permaneci em seu encalo e mantive distncia enquanto ela entrava na neblina que, vinda do mar, agora se espalhava pela terra. Temporariamente, iria poupar aquele anjo cado at saber onde pousaria. Por fim, Rumiel se aproximou da vizinha localidade rural de Spaulding. Mantivera o rumo com tamanha firmeza que imaginei se ela no possua uma residncia segura ali, onde pudesse se esconder e cuidar do ferimento. Eu, porm, de modo algum estava disposta a lhe dar essa oportunidade. Embora meu corpo e minha alma ansiassem por mergulhar de cabea e liquid-la de uma vez afinal, Rumiel era responsvel pelo quinto selo, a perseguio dos fiis , esperei. Permaneci no abrigo da neblina at que ela pousou num campo de fazenda. Parecia que alcanar aquele pitoresco celeiro avermelhado era seu objetivo real. Rumiel correu pelos ltimos metros do campo e escancarou as portas da grande construo. Aguardei at que elas se fechassem de novo por trs de minha inimiga e desci em meio neblina para finalmente apanh-la. Sem olhar para os lados, agarrei-lhe o brao e o apertei com fora. Ela gritou de dor. E, olhando para a palma de minha mo, vi ali algumas gotas de sangue. Criando coragem para praticar aquele ato repulsivo, lambi-as, estremecendo ao sentir seu sabor amargo, metlico. Para meu espanto, Rumiel comeou a rir. Na verdade, j rira ao me ver lamber seu sangue. Valeu a pena deix-la fazer isso, pois assim consegui atra-la a este lugar disse ela, mostrando o interior do celeiro. Que havia de to especial no celeiro para ela sacrificar o prprio sangue com a inteno de me atrair para dentro dele? Olhei rapidamente em volta. Ali, em meio a montes de feno, vacas, ovelhas e ferramentas agrcolas, estavam meus pais. Amarrados e amordaados no cho. Era uma armadilha. Enquanto eu corria para eles, ouvi Rumiel dizer: Como v, Ellspeth, cabe-me o prazer exclusivo de romper o quinto selo, a perseguio dos fiis. Eu disse a mim mesma: haver melhor maneira de convencer Ellspeth a partilhar minhas idias, antes da abertura do quinto selo, do que perseguir alguns de seus entes queridos, adoradores de Deus? A princpio, pensei usar sua amiguinha Ruth. Mas depois me fixei em Daniel e Hananel, que serviriam melhor aos meus propsitos. Enquanto Rumiel ria consigo mesma, tirei as mordaas de meus pais e livrei-os das cordas que prendiam seus pulsos e calcanhares. Perguntei ento: Vocs esto bem? Muito bem, Ellie. Mas voc deve se ocupar de Rumiel, no de ns respondeu apressadamente minha me, enquanto, como meu pai, sacudia os ps e as mos para desentorpec-los. O que aconteceu a seus amigos, os Cados da Luz, que deveriam proteg-los? sussurrei.

Rumiel matou os seis que nos davam cobertura. Inclusive Tamiel. A voz de papai vacilou, mas logo se firmou novamente. No se preocupe conosco, Ellspeth. Acabe com Rumiel. Rumiel gritou do outro lado do celeiro: intil desamarr-los, Ellspeth. Isso no os deixar livres. Fiz sinal aos meus pais para que permanecessem numa das baias dos fundos do celeiro e voltei-me a fim de encarar minha inimiga. Rumiel no estava mais s. Quatro Cados da Treva masculinos, gigantescos, ladeavam-na. Estes bons amigos vigiaro seus amados pais at que tudo termine. Se fizer como eu ordenar e, claro, proferir o julgamento final nos meus termos, eles continuaro vivos. Caso desobedea s minhas instrues, meus bons amigos ficaro felizes em entrar imediatamente em ao. Como se atrevia? Como se atrevia a fazer de meus pais pees indefesos naquele terrvel jogo decisivo para me convencer a apoi-la? As palavras de meu pai me deram coragem. Eu devia matar Rumiel. Senti a raiva explodir como nunca dentro de mim. Faltava pouco para que eu transformasse aquelas chamas numa espada de fogo. Mas no podia invocar a arma sagrada sem Michael. Rafe proibira isso. De repente, a raiva assumiu novas propores. Queimou por todo o meu ser, parecendo extinguir toda a humanidade em mim e deixar apenas a chama do anjo. Rafe no dissera que aquilo poderia acontecer ao meu corpo. Estivessem ou no meus pais presentes, eu tinha de agir. O fogo o exigia. Quase que por vontade prpria, minhas costas se expandiram e, arqueando as asas, alcei-me no ar. Rumiel fez o mesmo, deixando os brutamontes de guarda em volta de meus pais. Por sob o teto abobadado do celeiro, fui para cima de Rumiel. Seu sangue a tornara vulnervel aos meus golpes e eu queria arrancar-lhe a vida com minhas prprias mos. Quando cheguei a poucos centmetros dela, notei uma arma embaixo de mim: uma foice encostada parede da baia mais prxima. Em vez de liquid-la com as mos nuas, desci para pegar a foice. Esta parecia consistente e agradvel ao toque. Quando me aproximei de novo de Rumiel, brandindo a foice, ela sorriu. Voc no far isso. Poria em risco a vida de seus pais desafiou, com uma gargalhada confiante. Mas notei certa hesitao em seus olhos. Acha mesmo que no farei, Rumiel? Bem, voc est redondamente enganada. Meus pais me deram sua bno. Vibrei a lmina, que foi se alojar no corao de Rumiel. Por um instante aparentemente infindvel, ela me olhou como se no acreditasse que eu fizera aquilo na presena de meus pais. Enquanto caa ao cho semeada de hastes de feno, com a vida se esvaindo do corpo, seus companheiros se dispersaram. Era um ato de que eu nunca me julgara capaz a despeito da profecia e de tudo quanto estava em jogo. Mas eu fizera aquilo. Eu matara um anjo cado. E finalmente, gostasse ou no, me sentia a Eleita.

Trinta e Nove Por onde andou? Tive um trabalho para guardar um lugar para voc. O jogo j comeou repreendeu Ruth, quando me sentei na arquibancada superlotada. Nem queira saber respondi, com a maior franqueza. No pretendia de modo algum dar a notcia sobre Rumiel a uma Ruth j assustadssima, sobretudo porque Rumiel levara a srio a possibilidade de raptar minha amiga e us-la como isca para me atrair. Ou coisa pior. Quase no fui ao jogo. Depois de observar o sangue escorrer completamente do corpo sobrenatural de Rumiel para ter certeza de que estava morta , o campeonato de futebol americano me parecia uma coisa sem sentido. Alm disso, no queria deixar meus pais aos cuidados dos Cados da Luz restantes, que no haviam conseguido proteg-los anteriormente. Como eu podia saber se desta vez conseguiriam? Mas precisava ficar perto de Ruth, depois de ouvir as ameaas de Rumiel. E ansiava desesperadamente por ficar de olho tambm em Michael, mesmo de longe, da arquibancada. No podia fazer outra coisa a no ser atender a essas exigncias ntimas. Ruth, sem dvida, tinha um monte de perguntas na ponta da lngua. E o direito s respostas. Sua vida tambm estava em perigo, conforme ela prpria no ignorava. Felizmente, o jogo j comeara e o barulho da torcida impedia qualquer conversa. Para meu grande alvio. Eu tinha mais trabalho a fazer. Convinha prestar ateno ao estdio. No ao campo, onde o jogo corria solto, mas s arquibancadas, onde a qualquer momento poderia eclodir uma batalha final. No me saam da cabea as palavras ditas por Tamiel. Ela me avisara que os anjos cados usariam qualquer arma sua disposio para me iludir, principalmente ameaas a multides, pois sabiam que eu me preocupava muito com a segurana delas. Meus colegas no mereciam sofrer simplesmente porque eu assumira o risco de vir ao jogo. J no bastava o que quase acontecera aos meus pais?

No tirei os olhos das arquibancadas, acompanhando alunos e pais de ambas as escolas vibrando por seus times. Notei o popular grupinho dos calouros e veteranos de Tillinghast numa arquibancada dos fundos, bebericando cerveja escondidos. Vi um casal se beijando num canto escuro, sob um toldo, tal como Michael e eu fazamos. No percebi nada de anormal. Nada de sobrenatural. Observando agora o campo, reparei que o tcnico de Tillinghast pedira tempo. Os jogadores tinham se juntado na lateral, ouvindo atentamente as instrues de Samuel. Aquilo no tinha nada demais e eu quase voltei de novo a ateno para as arquibancadas. Mas, nesse instante, notei algo de estranho no rosto de Michael. Parecia perplexo com as jogadas que o tcnico estava exigindo. O apito do rbitro soou e Michael prontamente se recomps. Os jogadores se cumprimentaram e voltaram para o campo, enquanto o tcnico dava uma ltima palmada de encorajamento nas costas de Michael. Acompanhei-o com olhos atentos enquanto ele tomava posio no campo. Movia-se de maneira to diferente dos outros jogadores, com tanta graa! To angelical! Vendo-o, eu sentia saudade daquilo que antes compartilhramos. Perguntei-me se ainda reviveramos aquelas emoes, se ainda ficaramos juntos de novo. Antes... ou depois. Que teria sado errado entre ns? No podia ser cime de Rafe, embora isso tambm contasse at certo ponto, pois havia semanas que as coisas no andavam bem. Observando Michael se preparar para alguma jogada prescrita pelo treinador, senti um par de olhos fixos em mim. Dei uma geral nas arquibancadas, tentando identificar a fonte. Ningum parecia estar olhando em minha direo e comecei a ficar ansiosa por causa daquela sensao esquisita. Haveria por ali outro anjo cado? Que eu no conseguia localizar? Ento descobri: no podia ver a pessoa que estava olhando para mim porque eu estava olhando para o lugar errado. Devia olhar para o campo. Examinando a lateral, cruzei o olhar com um homem de cabelos negros e olhos azuis. Era o treinador de Michael. Obviamente, eu j o vira dezenas de vezes antes, em jogos ou treinos. Mas aquele rosto sempre ficara oculto pela aba de um bon ou por culos de sol. Eu nunca tivera a oportunidade de, realmente, ver Samuel de perto e, sem dvida, nunca o vira me observando. Imediatamente percebi que ele era um anjo cado. E, pela expresso de seu rosto, ele sem dvida sabia que eu estava a par de seu segredo. Na hora, compreendi o que dera errado entre mim e Michael desde que voltramos de Boston.

Quarenta Ruth! murmurei, ao mesmo tempo que algo de importante acontecia no campo, arrancando brados da multido. O barulho no deixou que ela me ouvisse. Ruth! insisti. Belisquei-lhe o brao para chamar sua ateno. Ela gritou ai! e esfregou o local. Comecei a comunicar-lhe minhas suspeitas, mas no em voz muito alta. Ruth balanou a cabea, indicando que no conseguia ouvir. Tirando o celular da bolsa, mostrei-o. Enquanto Ruth procurava o dela, digitei apressadamente: O treinador um anjo cado e fiquei esperando sua reao. Ruth leu o texto e estremeceu. Recompondo-se, olhou para o campo e virou o rosto assustado para mim, em busca de confirmao. Sacudi a cabea afirmativamente, e ela voltou ao celular para digitar a resposta: Vamos pedir ajuda. Entendi o que ela queria dizer com ajuda: deveramos pedir o apoio dos Cados da Luz que revoavam pelas imediaes a fim de proteger meus pais. Eu sabia que no poderiam fazer nada, pois j estavam suficientemente ocupados mantendo meus pais longe de outras ameaas. Mas quais eram nossas opes? Pela milsima vez, desejei que Rafe no houvesse ido embora. Ele saberia exatamente o que fazer. Quando nos preparvamos para buscar a tal ajuda, a multido ficou ainda mais barulhenta. Ruth demorou um pouco mais que eu para reunir seus pertences, ento aproveitei para observar o campo. Temia fazer de novo contato visual com o treinador, mas queria saber o que os jogadores haviam aprontado para causar tamanho furor na multido.

Quarenta e Um Perdi a jogada, mas no o desfecho. Tremendo, vi Michael cair ao cho da altura extraordinria que alcanara para interceptar um passe. Desabou com tanta violncia que ficou estendido no gramado, sem se mexer. Samuel, ou fosse qual fosse seu verdadeiro nome, correu para o meio do campo a fim de ajudar seu jogador contundido. Eu sabia, sem sombra de dvida, que no tinha inteno alguma de socorrer Michael; a jogada por ele exigida, que provocara uma estranha reao em Michael, tinha o objetivo explcito de prejudic-lo. E sua inteno final, ao machucar Michael, me envolvia de alguma maneira. Num sbito lampejo, compreendi que, se meu namorado estivera vulnervel fisicamente no campo, espiritualmente isso j vinha acontecendo havia algum tempo. Durante semanas, o treinador plantou sementes de discrdia em Michael, alimentando nele insegurana, cime, dvidas e egosmo com extrema habilidade. Michael era to suscetvel ao treinador quanto fora a Ezekiel, embora se tratasse de um tipo diferente de suscetibilidade, sutil a ponto de ele sequer perceber o que estava acontecendo. Samuel era o responsvel por tudo de ruim que sucedera entre mim e Michael. Cada fibra de meu ser humana e sobrenatural implorava para que eu descesse ao campo e ficasse ao lado de Michael. Saber que ele corria perigo despedaava meu corao. Eu tinha de tir-lo daquele estdio, lev-lo para lugar seguro. E tinha de fazer isso antes que o treinador o ajudasse mais, impedindo que ele recebesse cuidados mdicos ou mandando-o de volta ao campo com uma contuso sria.

No momento em que me levantei e sa correndo, a multido inteira, reagindo a outro lance da partida, se levantou tambm. Fui empurrando e contornando a massa de torcedores na tentativa de chegar ao campo. Nesse instante, vi dois mdicos se aproximarem de Michael. Eu nunca conseguiria atravessar a p a multido comprimida nas arquibancadas. Instintivamente, meu corpo se distendeu para o vo. Se precisasse revelar minha verdadeira natureza para salvar Michael, eu o faria. Porque tudo aquilo a inocncia dos jogos de futebol americano escolares; o prazer descuidado da companhia de amigos e mesmo a beleza de uma tarde fria de outono se desvaneceria caso eu no resgatasse Michael e impedisse o treinador de abrir o prximo selo. Qualquer que fosse esse selo. Ruth vinha atrs de mim. Notou a transformao de meu corpo a expanso de minhas escpulas e a intensa concentrao em meus olhos. Tendo visto a mim e a Michael voando secretamente, ela sabia o que eu estava fazendo. Segurou-me firme, para que eu no levantasse vo. H outra sada gritou em meio ao tumulto geral. E, apontando para uma brecha na multido: Ali. Se eu atravessasse a brecha, poderia chegar ao campo ainda a tempo. Mas, nesse caso, deixaria Ruth perigosamente exposta como um peo no jogo de Samuel. Virei-me para ela e perguntei: Que devo fazer ento? No quero deix-la sozinha. Ela fez um sinal para que eu fosse em frente, pois ficaria bem. Hesitei, mas Ruth insistiu. Com sua permisso, corri para a brecha. Agora tudo dependia de mim. Atravessei velozmente a brecha e desci as escadas mais rpido do que Rafe teria achado possvel com meus ps humanos. Eu sabia que minha chance era diminuta. Precisava arrancar Michael das garras do treinador antes que fosse tarde demais. Deixando para trs os guardas que tentavam conter a multido, corri para o campo. Um enxame de rbitros, jogadores e mdicos rodeava o local onde Michael cara. Aproximei-me, esperando ver Michael j consciente no meio de toda aquela balbrdia. Mas ele se fora. Virei-me para o rbitro que se encontrava ao meu lado e gritei: Onde est ele? Onde est Michael Chase? A senhorita no deveria ter vindo aqui. Guardas... comeou ele a chamar. Mas eu o interrompi. Agarrei-o pelo brao e ordenei: Diga-me j para onde foi Michael Chase! O homem perdeu a arrogncia e mostrou a entrada dos vestirios. O treinador levou-o para l, senhorita. Disse que um mdico estava sua espera. Soltei seu brao e corri para o tnel, mas logo esbarrei nos seguranas que vigiavam o local e tinham ouvido o chamado do rbitro. Imitando os movimentos de Michael em campo, desvencilhei-me deles com uma boa dose de destreza angelical e enveredei pelo longo corredor que conduzia aos vestirios do time de Tillinghast. Diminu o passo ao me aproximar da pesada porta para tentar ouvir as vozes de Samuel e Michael. O corredor estava silencioso, pois os jogadores e auxiliares se encontravam no campo espera do reincio da partida. Por isso, eu contava ouvir alguma coisa, pelo menos os passos do treinador carregando Michael. Nada. Abri lentamente a porta do vestirio. Estremecendo ao rudo surdo que ela fez, entrei e comecei a procurar. Mas, depois de percorrer cada canto daquele labirinto, no encontrei nenhum vestgio deles.

Quando j me dispunha a sair, ouvi o rudo de uma porta que se fechava. Mas como? Eu estava diante da nica porta do vestirio que notara at ento. Dirigi-me para o local de onde o som parecia ter vindo e deparei com uma espcie de cubculo que me passara despercebido em minha investigao inicial. Recriminando-me por essa falha, girei a maaneta e preparei-me para enfrentar qualquer fora sobrenatural que estivesse l dentro. S vi vassouras sujas, prateleiras com produtos de limpeza e uma caixa de eletricidade. Onde estavam Michael e o treinador? Ento, avistei-a. No fundo do cubculo fracamente iluminado, percebi o contorno de uma porta estreita. Coberta de poeira, quase se confundia com a parede. Quase. Abri-a com as unhas, porque ela no tinha trinco, e entrei. O lugar era escuro, com alguns degraus, paredes estreitas e teto baixo, mais parecendo um tnel. Seria aquela a passagem, tantas vezes comentada, mas nunca vista, entre o estdio e o prdio da escola? Algo em mim se retraiu prontamente. Eu no podia explicar a razo, mas a idia de me abismar na terra no batia bem comigo. Talvez porque eu me houvesse tornado uma criatura do cu. Apesar de minha repulsa s profundezas, obriguei-me a descer os degraus at onde eles conduzissem. Deus sabe quando tinham sido usados pela ultima vez e para qu. Eu no podia deixar de ir em frente. Michael devia estar em algum lugar por ali e precisava de mim mais do que nunca. Mesmo luz mortia vinda do cubculo atrs de mim e alguma lmpada ocasional no teto, eu podia perceber que aquele tnel era apertado demais para vo. Eu devia confiar apenas em minhas habilidades humanas, embora a passagem fosse to escura que inviabilizava a corrida. Para a frente. O medo aumentava e comecei a imaginar se aquilo no seria uma armadilha. Teria Samuel planejado a contuso de Michael e a escapada de ambos para me atrair quele lugar esquecido por Deus? Minutos depois, descortinei uma luz mais forte minha frente. O tnel se alargou e pude ir mais depressa. Pensei vislumbrar o perfil de uma figura distncia. Querendo chegar at ela o mais rpido possvel e sabendo que ainda no podia voar, tentei fazer uma projeo. Em meio s trevas e aos meus prprios pensamentos dirigidos, ouvi uma voz me chamando. Chocada e aterrorizada, perdi a concentrao. Ellspeth, o espao pequeno demais para projees. Por favor, desista. Voc, a Eleita, no pode se arriscar a nenhum dano. Fiquei gelada de medo. O dono da voz sabia perfeitamente quem e o que eu era. E o que eu estava fazendo. Presumi que pertencesse a Samuel, pois com certeza no era de Michael. Quem mais podia estar ali? Eu j ia cham-lo quando o tnel terminou abruptamente. Vi-me diante de duas passagens apertadas, uma escura minha direita e a outra um pouco mais clara minha esquerda. Coisa estranha, no notei indcio algum de Michael ou do treinador. Como podiam ter tomado tamanha dianteira? Naquele lapso de segundo de hesitao, naquele momento indulgente de indeciso, uma figura emergiu da passagem escura direita. No era nem o treinador Samuel nem Michael. Samyaza me mandou disse a figura, avanando para mim. Ento Samuel devia ser Samyaza, pensei. Mas como eu conhecia aquele nome? Lembrei-me: Rafe o mencionara quando contou a histria dos anjos cados e depois, ao listar os seis Cados da Treva responsveis pelo final dos tempos. Samyaza era o lder dos duzentos anjos que desceram Terra a pedido de Deus, para orientar a humanidade, antes de se perderem. E Samyaza guardava o stimo selo.

A figura prosseguiu, irnica: Samyaza achou que a Eleita talvez quisesse companhia.

Quarenta e Dois Quem voc? perguntei, tentando conter o tremor da voz, ao belo anjo cado que se aproximava cada vez mais de mim. Mesmo naquela luz fraca, seus olhos cor de mbar brilhavam e seus cabelos castanho-escuros eram lustrosos. Parecia to belo quanto os outros anjos cados que eu j vira, porm, de algum modo, mais rude e mais forte que todos eles. At as roupas uma jaqueta de couro preta e botas em estilo quase militar o tornavam fisicamente ainda mais ameaador, para no mencionar sua arrogncia autoconfiante. Conclu que aquele anjo convencido servia nas fileiras de Samuel (Samyaza, melhor dizendo), agora que eu sabia quem realmente era o treinador. O anjo cado respondeu: Isso tem alguma importncia, Ellspeth? Venho sendo chamado por tantos nomes ao longo dos milnios! Quando desci pela primeira vez Terra, a humanidade s me conhecia por um: Azaziel. Depois, puseram-me muitos outros. Ento vou cham-lo de Azaziel disse, tentando distra-lo. Minhas palavras eram a nica moeda de que dispunha no momento para ganhar tempo. Precisava urgentemente descobrir em qual passagem estava Michael. E, de sobra, me livrar de Azaziel. Meu nome no importa, como voc bem sabe, Ellspeth. O importante agora so os sinais. Eu estou encarregado do sexto. A guerra sempre foi minha especialidade declarou ele, em tom zombeteiro. A guerra? Uma lembrana me ocorreu de sbito. Algo que Rafe dissera.

Mas eu no tinha tempo para refletir a respeito. Tudo o que queria eram mais alguns segundos para determinar meu curso de ao. Um som distante veio da passagem mais clara, esquerda. Michael tinha de estar l. Eu s precisava agora esquivar-me quele anjo cado e correr pelo tnel at encontrlo. Destruir Azaziel levaria muito tempo, minutos preciosos que tornavam Michael cada vez mais vulnervel. Sim, sou o responsvel pelo sexto selo. Revolues. Logo, logo, provocarei uma guerra. Ah, no! De repente, me lembrei das palavras de Rafe. Azaziel no era um subordinado de Samyaza. Era um dos principais Anjos da Treva na senda do apocalipse. Quando Michael e eu matamos Barakel e Rumiel, a linha do tempo do fim do mundo saltara o quarto e o quinto selos para o sexto. Estvamos agora no sinal da guerra. Esse conhecimento me ps numa situao impossvel. Eu no podia renunciar tarefa de matar Azaziel para resgatar Michael. Precisava matar Azaziel e resgatar Michael, do contrrio, logo o apocalipse estaria sobre ns. Mas como faria as duas coisas? Samyaza me mandou aqui para impedi-la de ir adiante. Com isso, ele poder se preparar melhor para a abertura do stimo selo, a apresentao final de nosso novo lder. Nosso objetivo comum. Sorriu. Como sempre, Samyaza me subestimou. No lhe ocorreu que eu prprio tentaria seduzi-la. Achou que eu no teria tempo. Idiota! Nunca deixou de ser um bobalho amante da humanidade. Parecia que o tnel se estreitava minha volta, pondo Azaziel ameaadoramente perto de mim. Eu precisava sair dali o mais depressa possvel, embora no soubesse o que fazer nem para onde ir. Aquilo me doa e contrariava os laos de sangue que eu e Michael havamos contrado; mas, em desespero, esquivei-me de Azaziel e corri para a passagem escura da direita. Senti antes de ver o tnel se alargar quando entrei nele. Podia ento ganhar considervel velocidade e fora, suficientes para me erguer do cho e voar. Azaziel veio em meu encalo, como eu no ignorava que faria. Embora enveredar pela passagem da direita me afastasse de Michael, eu precisava abrir algum espao entre mim e Azaziel para cogitar uma maneira de destruir um anjo cado cuja especialidade era a guerra. S depois, caso sasse ilesa, poderia ir de novo procura de Michael. Se no fosse tarde demais para salv-lo. Flutuamos, rodopiamos e ziguezagueamos pelo tnel surpreendentemente longo e sinuoso. Para meu grande espanto, percebi que estava deixando Azaziel bem para trs, at notar uma sensao de ardncia no tornozelo. Sem diminuir a velocidade do vo, olhei para baixo. Uma corda de luz brilhante se enroscara em meu calcanhar e Azaziel segurava-a pela outra ponta. Aparentemente, a espada de fogo podia assumir diversas formas, sobretudo nas mos do inventor da guerra. Rafe no me preparara para aquilo. Abaixei-me para desatar a corda, mas ela queimou meus dedos. Vi Azaziel se esforando para me puxar para trs, como a um pobre peixe preso no anzol. Embora eu no tivesse a mnima inteno de ceder, no fazia idia de como libertar minha perna. De repente, o tnel deu lugar a um espao vazio no campo. Ca pesadamente ao cho e o impacto soltou a corda. Pus-me de p e olhei rapidamente em volta. No distingui os prdios da escola em parte alguma. L de longe vinha um rumor de ondas. Onde eu estaria? No tive tempo para examinar a questo. Azaziel j saa correndo do tnel.

Partindo na direo oposta, consegui enfim determinar a origem do som e o local. Lembrei-me de que, antes da recente reforma, a escola de Tillinghast se erguia numa colina diante do mar. Aquele era um dos parquinhos abandonados, prximos escola. Eu costumava brincar ali quando criana. E, de repente, a localizao me deu uma idia.

Quarenta e Trs Sem tempo para trabalhar minha idia, corri na direo da costa prxima. Pelo que me lembrava, havia ali uma praia rochosa, encimada por um despenhadeiro de onde se projetava um promontrio. Voei o mais velozmente que pude, mas Azaziel parecia no ter dificuldade em se emparelhar comigo. Com o vento s costas e as instrues de Rafe em mente, consegui ainda assim super-lo. Ouvia o farfalhar de sua jaqueta enquanto ele fendia o espao para me pegar. Deixei que a corrente de ar nos impelisse para alm da praia rochosa, para o oceano. Continuei nesse rumo por mais alguns minutos, antes de voltar ao promontrio. Em parte, confiava em meu maior conhecimento da rea para obter vantagem. Por pequena que fosse. Ultrapassando a nica salincia que se alteava da borda rochosa do promontrio, flutuei sobre seu centro plano por um segundo. Tanto bastou para que Azaziel agarrasse meu p e me atirasse, rodopiando, contra as pontas de rocha l embaixo. Obviamente, seus esforos para cativar a Eleita no seriam nada gentis. Mas eu poderia esperar que o anjo da guerra me tratasse com delicadeza? Para amortecer a queda, aterrissei sobre a mo esquerda. O choque me deixou com a palma sangrando e a testa ferida. Apoiando-me na mo direita ilesa, levantei-me a duras penas. Ficamos de frente um para o outro, a poucos centmetros de distncia, sobre o centro plano do promontrio. As ondas golpeavam, furiosas, a base rochosa do paredo, a dezenas de metros l embaixo. A crueldade fazia com que o belo rosto de Azaziel parecesse feio de perto. Eu nunca me sentira to vulnervel. Precisava me agentar ou perderia at aquela minscula oportunidade. Quer uma mozinha, Ellspeth? perguntou Azaziel, com um riso zombeteiro. J se considerava vitorioso. Percebi que ele no colecionara derrotas ao longo de milnios.

Antes que eu pudesse responder ou ganhar de novo os cus, Azaziel agarrou minha mo ferida, rindo ao verme gritar de dor. Estava literalmente radiante pela perspectiva de me dominar graas a seu velho e poderoso toque. A possibilidade de no conseguir o que queria nem lhe passava pela cabea. Quando pressionou fortemente os dedos em minha palma dolorida, tive um vislumbre da injustia e da perversidade que habitavam sua alma. Passara sculos na Terra imprimindo a raiva que sentia de Deus nas mentes, nos corpos e espritos dos homens, induzindo-os a mover uma guerra sem trgua. Cada homem dominado pelo furor das batalhas era outra vitria a ser atirada face de Deus. Azaziel queria me controlar e presidir, em conseqncia, ao final dos tempos para ampliar seu imprio. A idia de mat-lo no provocava em mim nenhum escrpulo. Mas teria coragem e fora fsica suficientes? Com Barakel, eu provara a mim mesma que possua a energia mental necessria para resistir s artimanhas dos anjos cados; e, com Rumiel, deixara claro que no me faltava fora fsica para destru-los. Implorei a Ele uma quantidade maior das duas coisas. Pois Barakel e Rumiel, como adversrios, eram insignificantes perto de Azaziel. Uma corda de luz se formou na mo livre de Azaziel. Enquanto ele a enrolava em meus pulsos, seus dedos apalpavam minha pele e ele transmitia pensamentos por intermdio do toque mensagens sobre o fim dos tempos e a necessidade de eu seguir sua liderana. A parte de mim ainda capaz de raciocinar ficou realmente alarmada. Conseguiria libertar-me de Azaziel e sua corda de luz antes de perder o que ainda me restava de vontade prpria? Uma idia maluca me ocorreu. Em vez de tentar livrar meus pulsos da corda, pressionei-a com fora na palma que sangrava. A dor foi a princpio quase intolervel e estive a ponto de desistir. Mas ento senti o poder da luz sobrenatural arrancado do prprio corao de Azaziel inundando meu corpo. Quem disse que um meio anjo nunca tem o poder de um anjo completo? Graas fora extra tirada de Azaziel, rompi a corda. Ele estremeceu perplexo. Eu at podia ler seus pensamentos: No possvel que uma adolescentezinha idiota, Nephilim da profecia ou no, supere o criador da guerra! . Voei na vertical diretamente por cima da ponta aguda do promontrio. Azaziel veio atrs, mais rpido do que eu esperava. E com mais dio nos olhos do que eu acreditara possvel. No hesitaria em me matar, se pudesse. Em vez de voar para longe dele medida que o via aproximar-se, como cada fibra de meu ser implorava que eu fizesse, precipitei-me em sua direo. Com minha fora agora redobrada, peguei-o pelo brao e arremesseio contra a ponta aguda do promontrio. Azaziel no estava acostumado a ferir-se; habituara-se apenas a ferir os outros. Mergulhei o dedo no sangue que flua de seu corte e lambi-o, antes de jog-lo de novo contra a ponta de pedra. Ele piscou, incrdulo, enquanto a vida se esvaa de seu corpo. O orgulho com que eu contara o orgulho a que Rafe se referira me serviu muitssimo bem. Dessa vez, ao contrrio do ocorrido aps a destruio de Rumiel, eu no podia perder tempo certificando-me de ter mesmo liquidado o anjo cado. Tinha de encontrar Michael.

Quarenta e Quatro Restava um anjo cado. Restava um selo. E havia Michael. Teria eu tempo de matar o anjo, deter o selo e salvar meu namorado? Ou seria obrigada a escolher? Precisava voltar pelo mesmo tnel escuro que me trouxera quele parquinho abandonado. Tinha de percorrer de novo o subterrneo que repugnava o meu corpo ligado ao Cu. De que outra maneira poderia encontrar Michael? Embora eu estremecesse idia de entrar novamente no tnel, aceitei o inevitvel. Desviei os olhos do cadver de Azaziel estirado nas rochas l embaixo. Enquanto acelerava no ar frio da noite rumo entrada do tnel, sabia que meu corpo devia estar dolorido e cansado. Felizmente, a adrenalina era tanta que eu no sentia muito a palma machucada, os ferimentos e a exausto. Tinha de salvar Michael. Diminu a velocidade apenas para me orientar melhor dentro do tnel. Depois, acelerei ao mximo. Quando a passagem se estreitou um pouco, avistei luz minha frente. Precisava enveredar pelo tnel mais iluminado, o nico dos dois pelo qual Michael e Samyaza poderiam ter sado. Cheguei ao ponto onde os trs tneis se juntavam. Quando me aproximei do mais iluminado, vi que ele era muito baixo para vo e tive de descer. O ar era to frio que eu mal conseguia respirar. Quando pensei que j no toleraria um minuto mais sem o vento, o cu e as estrelas, o tnel terminou. O cho duro de terra cedeu lugar a uma cobertura de linleo e as paredes agora eram revestidas de azulejos. A atmosfera pesada desapareceu, e um cheiro conhecido qumico, mas no desagradvel encheu o espao. Uma luz mortia brilhou. E ouvi sons abafados de comemorao. Piso, paredes, cheiro, som. De repente, percebi onde estava. No subsolo da escola de Tillinghast.

Parei no final de um longo corredor. Entrava luz pelas frestas de uma porta fechada minha esquerda. O instinto me confidenciou que meu pobre Michael, ferido, talvez sangrando ou mesmo moribundo, estava por trs daquela porta. E, com ele, Samyaza. Era urgente que eu punisse Samyaza por todos os problemas que causara entre mim e Michael e por seus ambiciosos desgnios com a ruptura do stimo selo. Estava farta dos anjos cados e seus jogos apocalpticos. Pela primeira vez, longe de ter medo do que tinha pela frente, comecei a rir. Mal podia esperar para destruir Samyaza.

Quarenta e Cinco Abri a porta e me deparei com uma cabeleira escura, uns olhos azuis brilhantes e um sorriso largo. Nas trevas daquele antro de pesadelo, Samyaza aguardava. O ltimo dos Cados da Treva. Seus braos se abriram para abraar-me. Ellspeth, minha querida, sonho h muito tempo com este reencontro. Sua voz era clida, quase afetuosa. Reencontro? De que ele estava falando? Eu me acostumara a ouvir os anjos cados falando de longos anos de espera para me conhecer. Mas um reencontro? Para haver um reencontro preciso haver primeiro um encontro. E a nica vez que eu me aproximara de Samyaza fora perto do campo de futebol, durante um jogo ou treino, e ento ele s tinha olhos para seu craque, Michael. Eu no podia de modo algum classificar o que estava acontecendo como um reencontro. A confuso se estampava claramente em meu rosto. Samyaza prosseguiu: Voc no se lembra da primeira vez que nos vimos, Ellspeth. Tinha s umas poucas horas de vida. Mas, mesmo ento, era bonita disse ele, com lgrimas de felicidade nos olhos. Lgrimas que pareciam verdadeiras. Mas como? Por que Hananel e Daniel permitiriam que Samyaza se aproximasse de mim quando eu era apenas um beb recm-nascido e indefeso? Aquilo parecia absurdo. A menos que quem permitira essa aproximao no fossem meus pais adotivos. A menos que Samyaza, tendo presenciado meu nascimento, estivesse comigo quando eles chegaram para me levar. Procuro voc desde ento. E no porque seja a Eleita. Adivinhei o que ele ia dizer em seguida: Mas porque minha filha, Ellspeth.

Bastava olhar para Samyaza, com seus cabelos negros e olhos azul-claros, bem semelhantes aos meus, para reconhecer que ele falara a verdade. Samyaza lder dos anjos cados desde o comeo dos tempos e guardio do stimo selo era meu pai. Fiquei tremendamente confusa. Diante de mim estava o pai que eu sonhava conhecer desde quando descobrira quem realmente era. Tinha muitas perguntas a lhe fazer. Queria saber mais sobre minha me, sobre seu relacionamento, sobre o que acontecera comigo. Senti que minhas foras penosamente acumuladas e minha vontade de lutar se dissipavam. No podia permitir que aquilo acontecesse. No importava quem fosse Samyaza, minha misso era clara: tinha de salvar Michael e impedir a abertura do stimo selo. Onde est ele? Onde est Michael? perguntei. Queria que minha voz soasse forte e inabalvel, embora certamente no me sentisse assim. Est aqui, Ellspeth. E passa bem. Por que eu acreditaria em voc? Samyaza pareceu realmente ofendido. Eu jamais machucaria Michael. Assim como jamais a machucaria. Sei o que ele significa para voc e no lhe causaria a dor de sua perda. A voz de Samyaza parecia sincera. Mas eu no podia acreditar nele. Outros anjos cados j tinham tentado me ferir antes. Por isso exigiu aquela ltima jogada, sabendo que ela poderia contundi-lo? Vamos, diga-me onde ele est insisti. Ellspeth, exigi aquela jogada porque era a nica maneira de conseguir este encontro dentro do prazo que nos resta explicou ele, calmamente. Em seguida, sorriu. Parecia um pai compreensivo, esperando passar a raiva da filha para lhe dar um bom conselho no momento certo. Michael saiu das sombras. Estou aqui e bem, Ellie. Samyaza disse a verdade. Aproximou-se de mim, como para provar que de fato no tinha nada. No vi nenhum sinal de contuso nele. E j estava pronta para juntarmos foras a fim deliquidar o ltimo anjo cado quando um pensamento inquietante penetrou minha conscincia. Michael o chamara de Samyaza. Dando mais um passo frente, tomou meu rosto entre as mos e murmurou: Ellie, chegou a hora. Hora do qu? Senti-me confusa e irritada com essa aluso ao tempo. Contudo, depois dos muitos problemas que houvera entre ns cimes, discusses, Rafe e at o futebol americano , seu toque carinhoso era to agradvel, to tranqilizador! Quase sufoquei minha curiosidade e minha raiva. Quase. Imagens de Ezekiel me passaram pela mente. Michael se tornara um autmato nas mos de Samyaza, como antes nas de Ezekiel? E planejaria me envolver naquela trama? No, Michael. Recuei um passo, horrorizada. Voc me prometeu que isso no aconteceria de novo. Olhe para mim, Ellie. No sou a criatura que me tornei sob a influncia de Ezekiel. Examinei-o de alto a baixo. Tinha razo. No estava com os olhos vidrados, em estado de transe como ficara diante de Ezekiel. Na verdade, parecia irradiar sade e lucidez. Mas estava diferente. E muito. O que que voc fez com ele? perguntei, voltando-me para Samyaza. Ellspeth, querida, no fiz nada a Michael. Apenas lhe expliquei quem ele . S isso.

De novo, aquilo lembrava muito nossa relao com Ezekiel. Sabemos muito bem quem somos. Somos os Nephilins, encarregados de destruir os anjos cados repliquei. Como voc. Minha querida filha, voc muito mais que uma simples Nephilim. Michael tambm disse Samyaza. Ellie, no sem motivo que dois Nephilins sejam mencionados na profecia interveio Michael. Embora essas palavras lembrassem demais nossos ltimos momentos com Ezekiel, o tom autoritrio de Michael indicava que ele no era um ttere de Samyaza. Que diabo estaria acontecendo? Cada um de ns tem seu papel a desempenhar. Querida Ellspeth prosseguiu Samyaza , voc a Eleita, como sabe. Julgar todas as criaturas terrenas quando o ltimo selo for rompido. E depois de julglas do modo que espero, Michael se encarregar da nova ordem mundial. Sinos badalaram em minha cabea. O stimo sinal. O surgimento de um lder depois do apocalipse, um antimessias segundo alguns relatos. Samyaza queria que Michael fosse esse sinal.

Quarenta e Seis No, no. Michael, no. Samyaza no poderia estar se referindo a ele. No percebe, querida Ellspeth? Voc a Eleita e Michael o stimo sinal. Juntos, governaremos o novo mundo; juntos, vamos transform-lo num lugar maravilhoso. Adivinhei tudo. Desde nossa volta de Boston, Samyaza aproveitara a grande fraqueza que iria transformar Michael. A fraqueza que infelicitara os primeiros anjos enviados por Deus. A fraqueza que Samyaza tambm tinha de sobra: o orgulho. Observando bem Michael, percebi exatamente qual era a diferena que notara nele. Estava brio de orgulho com a possibilidade de liderar o mundo. No lhe bastava ser o cavaleiro andante da Eleita. Calei-me. Tinha de processar aquilo tudo e ainda continuar firme. Quem era aquele ser que se dizia meu pai? Samyaza veio em minha direo. Seus olhos azul-claros, brilhantes, transpiravam piedade e gentileza. Sua empatia e compreenso eram to intensas que no consegui desviar o olhar. Minha querida filha, sei que isso difcil e perturbador. Voc foi induzida a ver em mim um inimigo. Mas no sou o que pensa que sou, e a nova ordem com que sempre sonhei no o universo diablico, repleto de corrupo, cobia e violncia que voc leu na mente de meus companheiros cados. A Terra que criaremos ser bem diferente da imaginada por eles desde os tempos em que perdemos a graa. Ela ser boa. Notei que Samyaza acreditava em suas prprias palavras. Ele era diferente dos outros anjos cados. Mas com que tipo de universo sonhava? Qual seria sua concepo do bem? Meu rosto deve ter revelado total perplexidade, porque Samyaza escolheu aquele momento para estender os braos e tocar-me. Passou para mim imagens surpreendentes, espantosas. Avistei um tempo e um espao desconhecidos e incognoscveis, que s poderiam ser o comeo de tudo. Avistei o belo rosto de Samyaza

refletido nos olhos amorosos de uma jovem. Percebi que ele exultava com sua inocncia e com o espanto em sua face quando lhe contou os segredos da Terra e do Cu. Constatei o momento em que os anjos caram, o momento em que meus pais se tornaram um, o momento em que nasci. As imagens despertaram inmeras perguntas em minha mente. Notei a avalanche de emoes que Samyaza sentia por mim quando eu era criana. Por que permitira que aquele beb escapasse do seu alcance? Minha me biolgica teria conhecido Daniel e Hananel, retirando-me dele graas a esse conhecimento? Como a procriao era vedada aos anjos cados, de que modo Samyaza e minha me biolgica conseguiram me gerar? Samyaza soltou minha mo e perguntou: Est vendo, minha querida Ellspeth? Estou, Samyaza. Sem dvida, meu pai amava minha me sua maneira, como me haviam dito Daniel e Hananel. E me amava tambm. As imagens eram to vigorosas, to pessoais, que chorei. Michael se aproximou e me deu um abrao para me reconfortar, embora no tivesse acesso s imagens que me ocorriam. Samyaza pareceu aliviado. Ento viu, no , querida? Testemunhou o amor que sempre senti pela humanidade. Constatou que o Criador est errado. Que mal h em revelar nosso conhecimento celestial aos homens? O que houve de to terrvel no comportamento dos anjos cados quando tudo comeou? No errado amar e valorizar a humanidade, como fizemos no incio e como continuarei a fazer. No errado partilhar com ela os segredos do universo. certo. Mas a arrogncia de Deus exige que s a Ele amemos e glorifiquemos. Foi essa arrogncia que provocou a queda dos anjos. Fez uma pausa e prosseguiu: Ellspeth, temos a chance de um novo comeo. Juntos, pai e filha, criaremos um mundo digno da humanidade. Pai e filha. Essas palavras soavam envolventes, tentadoras. Olhei para Samyaza, incapaz de esquecer a imagem de seu rosto eufrico enquanto mirava os olhos de sua filha pequena eu. Queria muito juntar foras com ele, com meu pai biolgico, e renunciar tarefa solitria que assumira. Tarefa que, de repente, me parecia cheia de incertezas, pois no acreditava que Samyaza fosse mau. E se eu estivesse do lado errado durante todo esse tempo? Talvez os anjos cados houvessem agido acertadamente desobedecendo a Ele. Afinal, ensinaram muitas coisas boas humanidade, alm das ms. E como poderiam o conhecimento e o amor ser um pecado? O bem e o mal agora j no me pareciam to claramente distintos. E, sem essa distino, como me atreveria a matar Samyaza, meu pai? Senti que suas emoes e sua lgica me dobravam. Abri os lbios e quase disse sim. Mas no podia ignorar o eco da voz de Rafe em minha mente e a convico com que ouvira suas palavras. No podia desconsiderar o mal que vislumbrara nas almas dos outros anjos cados nem o fato de Michael estar se transformando num tirano benevolente, numa verso de Samyaza, bem diante de meus olhos. E, acima de tudo, no podia esquecer certas imagens perturbadoras que captara de Samyaza e das quais ele no tinha conscincia. Samyaza acreditava piamente que agia por amor humanidade, a quem tratava com ternura e respeito. No fundo, porm, no sabia o que era amar as pessoas. Samyaza amava a si mesmo, ao seu poder divino de criar e governar os outros, ao carinho que via nos olhos dos humanos. Samyaza servia ao seu ego, no

humanidade e muito menos a Deus. O mal assume formas variadas. Essa era a natureza de seu grave pecado do orgulho. A belssima viso que ele me mostrara e descrevera era imperfeita. Embora de corao partido, eu sabia o que fazer. Rafe j me advertira; mas eu nunca poderia imaginar que seria to difcil. Michael continuava ao meu lado. Peguei sua mo e perguntei: Voc ainda me ama? Mais do que nunca. Olhei-o bem nos olhos e vi que seus sentimentos por mim eram realmente fortes e verdadeiros. Mas, se estavam contaminados por sua exaltao diante da perspectiva de governarmos o mundo juntos, eu no poderia dizer. Tinha de acreditar que seu amor por mim calaria seu orgulho. Pois eu no podia fazer o que precisava ser feito sem a ajuda de Michael. Acredita que eu esteja agindo certo? Ele arqueou as sobrancelhas, intrigado com a pergunta, mas respondeu sem titubear: Sim, Ellie, acredito. E confia em mim? Sempre, Ellie. Se eu prometer seguir sua liderana depois, promete acatar minha deciso agora? Michael hesitou por uma frao de segundo e respondeu: Prometo. Eu tinha de acreditar em sua sinceridade, ainda que desconfiasse num primeiro momento. Ento venha comigo pedi. De mos dadas, cobrimos a distncia que nos separava de Samyaza. Cheguei o mais perto possvel dele. E ali, diante daqueles olhos azul-claros, cabelos negros e pele macia como a minha, no consegui sequer abrir a boca. Sabia que, se o fizesse, perderia a coragem. E no podia perd-la. Soltei a mo de Michael e estendi o brao direito. Fechando os olhos, concentrei-me com todo o meu ser e visualizei um fluxo de luz emanando das pontas dos dedos. Senti o calor que brotava deles e abri os olhos. A espada de fogo estava l. A lmina incandescente brilhava a poucos centmetros de Samyaza. Meu pai. O ltimo dos anjos apocalpticos. Eu no tinha certeza se conseguiria fazer aquilo; mas precisava. Samyaza no se moveu diante de meu avano. Apenas olhou bem dentro dos meus olhos, com um amor profundo e inabalvel. Faa o que fizer, Ellspeth, acatarei sua resoluo. Prometi sua me, no leito de morte, que quando este momento chegasse, como sabamos ambos que chegaria, eu no ofereceria resistncia. Por favor, lembre-se de que sempre a amarei. Como amei sua me. E como amo a humanidade inteira. Lgrimas correram por meu rosto. Seria aquela deciso realmente correta? Eu via amor na face de meu pai, por mais imperfeito que fosse. A lmina de fogo tremia enquanto eu vacilava. Senti os dedos de Michael comprimir os meus. Lanando-lhe um olhar rpido, no notei nele mais nenhuma hesitao. A chama do orgulho se apagara, sendo substituda por um halo purssimo de amor e confiana em mim. Ele sussurrou: Eu a amo, Ellie, e prometi acompanh-la. A deciso sua. O momento agora.

Faa o que tem de fazer. S voc pode. Michael mantinha a palavra. Embora isso o obrigasse a sacrificar o papel de governar a humanidade e o seu orgulho. Agia dessa forma pela humanidade e por mim. Sua entrega deu-me o resto de coragem e convico de que eu necessitava desesperadamente. Eu no tinha alternativa. Bastava-me erguer a espada. No precisaria sequer provar o sangue de Samyaza antes de golpear, pois ele j corria em minhas veias. A espada pesava em minhas mos quando a brandi diante do ltimo anjo cado. Samyaza, o pai que eu jamais conheceria profundamente, no desviou os olhos. Com pacincia e resignao, aguardava meu veredicto. Aproximei a espada alguns centmetros de seu pescoo. E implorei: Me perdoe, pai.

Quarenta e Sete A lmina se tornou negra. A terra estremeceu sob meus ps e, de repente, se abriu. Ca no vazio. Meu corpo rodopiou num vrtice que no parecia ter fim. No senti medo. Pouco me importava onde estivesse e o que me acontecesse. Pois eu falhara. No me lembrava de ter matado meu pai, Samyaza, com a espada de fogo. A ltima coisa que ficara em minha memria era a lmina se aproximando de seu pescoo enquanto eu hesitava em desfechar o golpe. No destrura o ltimo anjo cado antes que ele soltasse o stimo selo Michael pelo mundo. No cumprira a profecia. Abandonara meus pais, Ruth e toda a humanidade a um destino horrvel. Escurido, medo, vazio: aquilo devia ser o abismo do inferno. Eu o merecia. Fechei os olhos e me entreguei ao esquecimento. Durou pouco. De repente, meus ps tocaram o cho. Senti uma substncia fofa e spera sob as solas dos sapatos. Por trs das plpebras cerradas, eu percebia luz. Ento, abri os olhos. Estava diante do mais magnfico oceano que jamais vira. Azul, coroado de ondas imensas e revoltas. A substncia sob meus ps era areia finssima e branca. No horizonte, o sol comeava sua ascenso, lanando raios dourados sobre a praia. Conclu que, de alguma forma, eu viera pousar num local maravilhoso, alm de tudo o que tivesse podido imaginar. Exceto por um detalhe estranho: aquele cenrio evocava as imagens de minhas vises. Notei ento que no estava sozinha. Algum segurava minha mo. Virei-me. Cabelos louros, olhos verde-claros e um rosto formoso, familiar. Meu Michael. Ali, comigo. No ao lado de Samyaza, para promover a nova ordem mundial. O que havia acontecido? Eu pensava ter falhado. Tinha certeza de que falhara.

Perguntei, insegura: Onde estamos, Michael? Em Ransom Beach. Logo que ele disse isso, o mar, a costa e o paredo atrs de ns se tornaram perfeitamente reconhecveis. Eu no identificara a caverna num primeiro momento porque ela estava mais iluminada. Por que tudo parece diferente? Lembra-se de algumas passagens do Livro de Enoch que Ruth leu para ns? Diziam que, quando a Eleita proferisse o julgamento definitivo e detivesse o final dos tempos to desejado pelos anjos cados, a face do Cu e da Terra mudaria. E, pelo que estou vendo aqui em Ransom Beach, parece que seus atos realmente modificaram o mundo. Fiquei confusa. O que ele estava querendo dizer? Com delicadeza e afeto, Michael pousou as mos em meus ombros e me olhou bem nos olhos. Voc conseguiu, Ellie. Consegui? Sim, Ellie. Fomos trazidos para c depois que voc matou Samyaza, impedindo-o de soltar o stimo sinal pelo mundo. Eu completou, quase como se pedisse desculpas. Voc usou a espada de fogo. Eu no sabia bem o que estava sentindo. Se realmente houvesse triunfado, se realmente houvesse tido coragem para liquidar o ltimo anjo cado e resgatar Michael de seu domnio, a vitria era ao mesmo tempo doce e amarga. Misturado ao triunfo havia a conscincia de que matara meu pai biolgico. Uma criatura que amara a humanidade e a mim , embora sua maneira imperfeita. Tentei me convencer de que o sacrifcio fora necessrio. Ele me permitira salvar o mundo das trevas que Samyaza indubitavelmente lanaria sobre a humanidade, com seus desgnios equivocados. E dar ao mundo aquela beleza. No me lembro, Michael. No me lembro de ter usado a espada de fogo em Samyaza. No conseguia cham-lo de meu pai. A ferida ainda era muito recente. Michael notou a confuso de emoes em meus olhos e apressou-se a tranqilizar-me. Voc fez, Ellie. Juntos, fizemos o que nascemos para fazer. Voc aceitou plenamente sua natureza e poder, em vez de se ocultar por trs da fachada de uma garota normal. Eu renunciei ao meu orgulho ferido por no ser o Eleito. Detivemos o stimo sinal. Impedimos o fim dos tempos. Mirei-o atentamente e percebi a verdade em suas palavras. Michael encostou sua fronte na minha. Por um longo momento, apenas respiramos o ar fresco de liberdade nossa volta, experimentando o doce alvio de estarmos juntos novamente. Ento, ele pousou os lbios nos meus. Foi um beijo como nenhum outro que j tivssemos trocado. Completo, perfeito em si mesmo. Sem desejo de sangue. Sangue, ao que parecia, j no seria mais necessrio. Eu a amo, Ellie. Eu tambm o amo, Michael. Aquele instante e minha viso se tornaram uma coisa s. Exceto por um detalhe.

Depois que Michael e eu desfizemos o abrao para contemplar o novo mundo radiante ao redor de ns, observei uma coisa. L longe, atravs do filtro de uma tnue nuvem que flutuava na linha do horizonte, pensei distinguir uma forma conhecida. Cerrei as plpebras diante da luz cada vez mais intensa do sol nascente, para discernir melhor aquela figura. Por um lapso de segundo, ela se materializou. Ombros largos, olhos e cabelos castanhos e um sorriso irnico inconfundvel. Era Rafe. Olhava-me. Olhava-nos. Por toda a eternidade.

Heather Terrell Heather Terrell uma advogada com experincia de mais de dez anos. Ela graduada magna cum laude, do Boston College, com foco em Histria e Arte, e uma graduao cum laude pela Universidade de Boston Faculdade de Direito. Ela vive em Pittsburgh com sua famlia. Heather autora dos romances histricos The Chrysalis e The Map Thief, que foram lanados em mais de dez pases, bem como Brigid of Kildare. Ela tambm a autora da srie YA, intitulada Fallen Angel.

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