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Regin Mesopotmica

Es la nica regin geogrfica que posee lmites claramente definidos por accidentes naturales como son los ros Uruguay y Paran que, junto a algunos de sus afluentes, la separan de las llanuras pampeana y chaquea y de las repblicas del Paraguay, Brasil y Uruguay. Se pueden sealar en ella cuatro subregiones netamente distintas: la meseta misionera, los esteros y lagunas correntinas, las cuchillas correntino-entrerrianas y el delta. La meseta misionera constituye la mxima elevacin del rea (800 m) correspondiendo al borde meridional del macizo de Brasilia con areniscas rojas y melfiros, de superficie abovedada recorrida por serranas de escasa altura, recortada por numerosos ros y arroyos que forman saltos y cascadas al encontrar el melfiro, destacndose el arco de las cataratas del lguaz. Disfruta de un clima subtropical sin estacin seca, con precipitaciones superiores a los 1.600 mm anuales y heladas excepcionales que originan una tupida selva donde se destacan ejemplares de araucaria, jacarand, lapacho y guatamb que dan lugar a una importante explotacin forestal. Pese al valor maderable de estos rboles, el que ha promovido la colonizacin de esta zona es la yerba mate, que se presenta en grupos ms o menos extensos en medio de la selva. Hoy se la cultiva sobre amplias reas previamente sometidas a desmonte y donde tambin se han introducido ctricos, tung y t que ha encontrado aqu condiciones ptimas de suelo (latertico) y clima. Las intensas reforestaciones realizadas especialmente con diversos tipos de pinos, de los que se obtiene celulosa, sirven de base a la industria papelera. Al Oeste del ro Aguapey se presenta una zona baja e inundable donde se estancan las aguas de lluvia formando esteros y lagunas, las mayores son las de lber y la de Luna. Los esteros estn bordeados por una serie de mdanos de arena haciendo el drenaje del rea muy imperfecto. Lagunas y esteros se distinguen porque las primeras presentan su espejo de agua libre, en tanto que stos lo tienen cubierto de vegetacin acutica. Los rincones o zonas altas, as como las reas costeras de los ros Paran y Uruguay, son los nicos aprovechables permanentemente; en ellos se asientan las estancias que en pocas de sequa

conducen los ganados a pastar en la zona de los esteros. En estas reas se realizan adems cultivos de yerba mate, algodn, tabaco, arroz y ctricos. En el Sur de Corrientes se encuentra la meseta de Mercedes, labrada en rocas mesozoicas, especialmente areniscas y constituye un centro dispersor de aguas y un sector de indudables aptitudes ganaderas, en especial para los ovinos. Hacia el Sur se presentan una serie de bajas que no superan los 100 metros, producto de la conjuncin de movimientos tectnicos de ascenso recientes y de la erosin fluvial. Las ms importantes son las "cuchillas" Grande y de Montiel que continan bifurcndose hacia el Sur hasta llegar a determinar al menos cuatro divisorias de aguas, que separan los valle de los ros Paran y sus afluentes Nogoy y Gualeguay; Gualeguaych y su colector Uruguay. El clima clido con un breve periodo de heladas y lluvias abundantes en el Norte (ms de 1.000 mm) se torna templado en el Sur, asemejndose al de la llanura pampeana. La vegetacin se presenta en forma de parque y sigue el curso de los ros formando bosques en galera, siendo los ejemplares predominantes el urunday, el espinillo y el tala. Tambin se encuentran palmares de yatay y caranday y en los campos, gramneas; los montes abiertos y los campos han sido propicios para la ganadera, no as los palmares porque el ganado se lastima con las espinas de la palma. Si bien existe un importante nmero de cabezas de vacunos y ovinos, as como de aves de corral, la agricultura constituye la actividad predominante, cultivndose diversos cereales, oleaginosos y forrajeras as como frutas ctricas. Entre la localidad de Diamante y el ro de la Plata, se extiende el curso inferior del ro Paran, en un laberinto de islas, arroyos y canales que constituyen su delta. El proceso de sedimentacin de las partculas suspendidas en las aguas comienza con la formacin de bancos que suelen detener la vegetacin flotante del "camalotal". Posteriormente aparece el "juncal" al aumentar la sedimentacin que va elevando el terreno sobre el que se arraigan grarnneas y especies palustres como la espadaa, que constituyen el "pajonal". Luego, al consolidarse el terreno, se asientan las especies del "ceibal" donde predomina el ceibo, encontrndose tambin lechern, sarand y algunos arbustos que se multiplican hasta conformar el "monte blanco" o bosque ribereo al que se agregan laurel, higuern, la palma pind y la

tacuara, adems de enredaderas, lianas y epfitas. Las islas son deprimidas en el centro, conteniendo muchas veces una laguna en el interior, con los bordes elevados por los albardones donde se fija la vegetacin arbrea. El suelo aluvional es propicio para la plantacin de especies maderables como el lamo y el sauce, as como formio y frutales, entre los que sobresalen el durazno y los ctricos; durante los periodos de bajante las islas se destinan al pastoreo. El delta ha engendrado una forma de vida propia, donde la lancha es el nico medio de movilidad del islero, cuyas actividades lo vinculan a la costa. Si bien por sus lmites la regin mesopotmica aparenta estar aislada, el hombre ha logrado integrarla al resto del pas y a las naciones que la limitan mediante la construccin del tnel subfluvial "Hernandarias" y numerosos puentes como el complejo Zrate-Brazo Largo, el puente "Grl. Manuel Belgrano", el del "Libertador Gral. San Martn" y el recientemente inaugurado "Padre Roque Gonzlez".