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Lasplantasmedicinalesysusprincipiosactivos.

Mdulodefarmacia

Las plantas medicinales y sus principios activos


Podemos agrupar las plantas medicinales segn la actividad farmacolgica de los principios activos que contienen, atendiendo a la localizacin anatmica y funcional de la actividad de la planta y los principios activos que contiene. Los principios activos de las plantas medicinales son molculas resultantes del metabolismo celular de las plantas, unas son principios inmediatos como los azcares, protenas o lpidos, pero la mayora de ellas son metabolitos secundarios producidos en diferentes rutas metablicas.

Aceites
Son sustancias formado bsicamente por glicridos, es decir, steres de la glicerina con diversos cidos grasos tanto saturados y, sobre todo, insaturados (linolico, oleico, araquidnico, etc...). Su inters farmacolgico es de diversa ndole, ya que por un lado algunos contienen vitaminas esenciales (vitamina F), mientras que otros representan la base para sntesis de las prostaglandinas. As mismo, los aceites ricos en cidos grasos insaturados son eficaces coadyuvantes en el tratamiento de la arteriosclerosis y de la hipercolesteremia. Por otro lado, los aceites se emplean como excipientes de numerosos preparados dermatolgicos, teniendo por si mismos una accin lenitiva y protectora de la piel. Son frecuentes en frutos y semillas, como oliva (Olea europaea) y girasol (Helianthus annuus). Algunas plantas como el helecho macho (Aspidium filix mas) los acumulan en las races.

Aceitesesenciales
Son sustancias olorosas, voltiles, compuestos por mezclas de sustancias lquidas que se localizan en cualquier zona de la planta, desde la raz a los frutos. Son de naturaleza diversa que va desde los carburos terpnicos, alcoholes, aldehdos, hasta las cetonas y otros. Las plantas con esencias se emplean en teraputica como antispticas de las vas respiratorias y urinarias, antiespasmdicas y en uso externo como cicatrizantes y antiinflamatorias. Plantas ricas en aceites esenciales (Eucalyptus globulus), hinojo (Foeniculum vulgare), hisopo (Hyssopus officinalis), manzanilla (Matricaria recutita), limonera (Melissa officinalis), menta-poleo (Mentha pulegium), poleo de roca (Micromeria fruticosa) y tomillo (Thymus vulgaris), romero (Rosmarinus officinalis), salvia (Salvia lavandulifolia) La extraccin de las esencias se puede realizar segn varios mtodos: Destilacin mediante vapor de agua; es el mtodo ms utilizado pero se debe evitar si la esencia se altera con el calor Presin sobre las diferentes partes de la planta. Extraccin directa mediante disolventes y posterior destilacin de los mismos.

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Resinas
Son exudados vegetales propios de algunas familias de plantas originados por polimerizacin y oxidacin de derivados terpnicos. Se trata de sustancias slidas o semislidas, insolubles en agua y no voltiles. A temperatura ambiente son slidas, pero se convierten en lquido con el calor. En la naturaleza no se presentan aisladas, sino asociadas a aceites esenciales constituyendo el conjunto oleoresinas o blsamos. Las resinas se emplean fundamentalmente, por sus propiedades irritantes, como revulsivos. Algunos blsamos son muy apreciados como antispticos y expectorantes respiratorios. Un ejemplo bien conocido es el de la resina de los pinos, siendo la ms utilizada la del pino rodeno (Pinus pinaster). Otras resinas son el elaterio (Ecballium elaterium) o la jalapa (Mirabilis jalapa), la brionia (Bryonia dioica)

Gomasygomorresinas
Las gomas son mezclas heterogneas de polisacridos que con el agua caliente forman soluciones pegajosas. Son tiles como emulsionantes y estabilizantes de preparados. Segn su grado de solubilidad se distinguen: las gomas solubles que forman con el agua soluciones coloidales y las insolubles que forman geles. Las gomorresinas son mezclas de gomas y resinas (eventualmente oleoresinas) que secretan las plantas de modo natural o provocado mediante incisiones. Tenemos el blsamo de Per (Myroxylon balsamum) y la trementina (Pinus sp.)

Cannavinoides
Metabolitos de origen mixto, proceden de las vas del cido mevalnico. Se encuentran en el camo (Cannabis sativa), esta planta contiene una resina con terpenofenoles entre los que destaca el 9-tetrahidrocannabinol. Tiene actividades psicotrpicas y un gran poder alucingeno

Alcaloides
Son sustancias dotadas de una actividad farmacolgica potente, sin duda las de mayor inters farmacolgico. Se trata de unas sustancias de origen predominantemente vegetal (solo algunos se encuentran en animales) que tienen una reaccin bsica o alcalina. Ejercen su actividad sobre el sistema nervioso central, excitndolo o deprimindolo, y sobre los vasos sanguneos, actuando como hipertensores o hipotensores. Entre ellos encontramos: Alcaloides tropnicos (los de mayor inters farmacolgico) como al atropina (Atropa belladona), la hiosciamina (Hyosciamus niger), escopolamina (Datura estramonio, Hyosciamus albus), la cocana (Eritroxylon coca) o la pseudopelletierina (Punica granatum). Alcaloides esteroideos como la solanina (de las solanceas como tomate (Lycopersicum esculentum), patata (Solanum tuberosum).

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Alcaloides isoquinolnicos como la narceina (Papaver somniferum) o la cumanrina (del curare), la morfina o la codena (Papaver somniferum) Alcaloides Bencil-isoquinolnicos como la papaverina (Papaver somniferum) y la morfina (se extrae del opio) Alcaloides indlicos como los derivados del cornezuelo del centeno (Claviceps purpurea) o la psolocibina de algunos hongos (Psolocybe), la estricnina (sale de las semillas de la nuez vmica- Strycnos nux-vomica-) Alcaloides Piridnicos como la nicotina del tabaco (Nicotina tabacum), la piperitina de la pimienta negra Alcaloides terpnicos como la aconitina (Aconitum sp.), o el taxol (Taxus baccata) Alcaloides imidazlicos. Como el caf (Coffea arabica),la tena del te (Thea sinensis) o la teobromina del chocolate(Teobroma cacao) Alcaloides feniletilamnicos como la efedrina (Ephedra fragilis) o la mescalina (Echinocatus williamsii) del peyote

Antibiticos
Aunque son elaborados principalmente por bacterias y hongos, algunos lquenes actan como bacteriostticos (impiden el crecimiento de las bacterias) y antifngicos. Algunas plantas son el ajo (Allium cepa), lampazo (Arctium minus), gayuba (Arctostaphylos uva-ursi), nueza (Bryonia dioica),

Hetersidos
Se trata de principios activos de muy diversa naturaleza formados por la unin de un glcido y otra molcula de naturaleza no glucdica. Por hidrlisis el hetersido se rompe dando el glcido por un lado y la parte no glucdica por otro. Esta ltima recibe la denominacin de genina o aglucn. La clasificacin de los hetersidos se hace fundamentalmente en base a la naturaleza de la genina. Cabe citar los siguientes: Hetersidos cardiotnicos: Su genina tiene una estructura esterodica con un anillo lactnico pentagonal (cardenlidos) o hexagonal (bufadienlidos). A dosis teraputicas producen disminucin de la frecuencia cardaca con alargamiento de la pausa diastlica y aumento de la fuerza de contraccin sistlica. Su uso fitoteraputico es peligroso si no se hace bajo control facultativo, ya que fcilmente se alcanzas dosis txicas. En general estas plantas deben considerarse como txicas. Como ejemplos bien conocidos cabe citar la dedalera o corruja (Digitalis purpurea y Digitalis obscura), que se cultiva para la extraccin de estos principios que se comercializan como "digitalina", y la adelfa (Nerium oleander), planta cuya toxicidad es conocida por la mayor parte de personas que habitan en el medio rural. Hetersidos antraquinnicos: La genina es una antraquinona y su accin fisiolgica es laxante o purgante segn la dosis. Como ejemplo familiar destacaremos el bindo (Frangula alnus). Hetersidos azufrados: Son caractersticos de algunas familias (Crucferas, Liliceas) y se distinguen por su accin antisptica, estimulante y revulsiva,

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irritando intensamente las mucosas. Son los principios responsables de la irritacin que produce la mostaza (Brassica sp.) o el Rbano (Raphanus sativus). Hetersidos hidroquinnicos: Tienen una accin muy especfica como antispticos de las vas urinarias, accin que se debe a la hidroquinona que se libera por hidrlisis. Se presentan en las hojas del Madroo (Arbutus unedo) y en las de Gayuba (Arctostaphyllos uva-ursi). Hetersidos saliclicos: Las geninas son derivados saliclicos, teniendo una accin antirreumtica y antipirtica. Se podran considerar como "aspirinas vegetales" ya que estn relacionados qumicamente con el cido acetilsaliclico que es el componente activo de la aspirina. Cabe citar como ejemplo a la Ulmaria (Filipendula ulmaria) y al Sauce blanco (Salix alba). Hetersidos cumarnicos: Su genina es una cumarina. En general son vasoprotectores-capilarotropos, pero en cada caso concreto presentan acciones diversas: estimulantes de la circulacin linftica en el caso del Meliloto (Melilotus officinalis), fotosensibilizantes en las Rudas (Ruta graveolens y Ruta angustifolia) y espasmolticos en la Biznaga (Amni visnaga). Hetersidos cianogenticos: Son hetersidos que al ser hidrolizados por la accin de determinados enzimas, que solo entran en contacto con ellos cuando se destrozan las clulas al machacar la droga, liberan cido cianhdrico. Son txicos y actan a nivel de los centros bulbares provocando una accin sedante, antiemtica y antiespasmdica. Como ejemplo destacan las almendras amargas (Prunus dulcis var. amara).

Flavonoides
Son compuestos polifenlicos ampliamente distribuidos en las plantas superiores, principalmente en las partes areas: hojas, flores y frutos: las principales familias que las tienen son Rutceas, Poligonceas, Compuestas y Umbelferas. En general son protectores capilares y venosos, favoreciendo la correcta sntesis del colgeno. Entre otras destacan las siguientes: accin antioxidante, accin vitamnica P (vasoprotectores-capilarotropos), diurticos (inhiben las fosfatasas renales), antiespasmdicos, hemostticos y tonificantes de la circulacin venosa. Como ejemplos destacan los frutos del Cardo mariano (Silybum marianum) y la corteza de los frutos de los ctricos como naranja (Citrus sinensis) o limn (Citrus lemon). Otras plantas ricas en flavonoides son los rabogatos (Sideritis sp.) o el rusco (Ruscus aculeatus)

Antocianos
Son pigmentos hidrosolubles responsables de los colores vivos azules y rojos que presentan las flores, los frutos y eventualmente otras partes de la plantas. Tienen una accin antioxidante y accin vitamnica P y favorecedores de la regeneracin de la rodopsina retiniana. Como ejemplos cabe destacar la vid (Vitis vinifera) y los Arndanos (Vaccinium myrtillus).

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Muclagos
Son glcidos, muy variables en cuanto a su composicin, pero como constituyentes mas extendidos, destacan la glucosa, la arabinosa, la xilosa y el cido galacturnico. Los muclagos tienen el aspecto de una masa amorfa de color blanquecino que con el agua forma soluciones coloidales, viscosas pero no pegajosas (geles). Esta propiedad fsicoqumica es precisamente la principal responsable de su accin farmacolgica, ya que actan sobre los tejidos y las mucosas, revistindolos de una capa protectora plstica eficaz frente a agentes irritantes tanto qumicos como mecnicos. Adems, por su capacidad para retener grandes cantidades de agua con el consiguiente aumento de volumen, tienen un efecto laxante mecnico y sirven tambin para producir sensacin de plenitud en regmenes de adelgazamiento. Suministran muclagos diversas especies de la familia de las malvceas, como la malva (Malva silvestris) y el malvavisco (Althaea officinalis). Son frecuentes en algunas semillas como las del lino (Linum usitatissimum) y las de zaragatona (Plantago psyllium) o las de crespo gallo (Salvia verbenaca)

Principiosamargos
Compuestos qumicamente heterogneos, aunque suelen presentar un anillo lactnico, pero con la propiedad comn de tener un sabor amargo. Esta caracterstica organolptica es precisamente lo que los hace tiles farmacolgicamente ya que produce un aumento de la secrecin gstrica y una estimulacin del apetito (deben tomarse media hora antes de las comidas). En muchos casos, tambin tienen una accin colertica y colagoga. Un buen amargo de la medicina popular es la centurea o hiel de tierra (Centaurium sp pl) y tambin la corteza de naranja amarga (Citrus aurantium). Otras plantas que tiene estos compuestos son la achicoria (Cichorium inthybus) o el cardo (Cynara cardunculus)

Minerales
Estos minerales se encuentran como sales disueltas en el conjunto del vegetal. Las sales de potasio ejercen actividad diurtica mientras que el yodo de las algas marinas acta sobre el tiroides. El silicio, presente en ortigas (Urtica urens) y cola de caballo (Equisetum sp.) ejerce una actividad remineralizante.

Taninos
Son sustancias de origen vegetal carentes de nitrgeno en su molcula y solubles parcialmente en agua y en alcohol, cuya caracterstica ms evidente es su capacidad para desnaturalizar las protenas provocando al entrar en contacto con ellas coagulacin y consiguiente precipitacin. Esta propiedad se traduce farmacolgicamente en un efecto astringente, antiinflamatorio y hemosttico. Los taninos estn ampliamente repartidos entre las plantas, y parece ser que juegan un papel disuasorio para insectos y herbvoros, ya que dotan de sabor desagradable a las partes de la planta que los contienen. Tambin son muy frecuentes en los frutos inmaduros, siendo los responsables del sabor astringente y desagradable de estos.

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Como ejemplos de plantas ricas en taninos cabe mencionar a la Salicaria (Lythrum salicaria) y las agallas del rebollo (Quercus faginea), o el zumaque (Rhus coriaria)

Saponinas
Sustancias que al mezclarlos con agua disminuyen su tensin superficial produciendo abundante espuma. Qumicamente se establecen dos grandes grupos: con genina esterodica y con genina triterpnica. Sin embargo farmacolgicamente ambas presentan propiedades similares. De todas las acciones la ms destacable es la expectorante, aunque deben emplearse con precaucin ya que a dosis altas son irritantes y hemolticos por uso interno. Tambin son muy utilizados como coadyuvantes de la accin de otras plantas, ya que en general facilitan la absorcin de los principios activos por el organismo, incrementando en consecuencia su eficacia. Como ejemplos bien conocidos de plantas ricas en saponinas cabe citar la Zarzaparrilla (Smilax sp.), la Hiedra (Hedera helix), el rusco (Ruscus aculetus) o la saponaria (Saponaria officinalis)

Vitaminas
Son sustancias orgnicas imprescindibles para el correcto funcionamiento del cuerpo humano que, al ser incapaz de sintetizarlas, debe adquirirlas con la dieta. Se establecen dos grandes grupos en base a la su solubilidad: hidrosolubles (vitaminas B, C y P) y liposolubles (A, D, E, F y K). Las plantas, o al menos ciertas partes de ellas (frutos, semillas, etc.), son ricas en todas estas vitaminas pero, para que sean aprovechables al organismo, las plantas o sus partes deben consumirse frescas, ya que en caso contrario las vitaminas se alteran y pierden sus propiedades. As pues, las plantas ricas en vitaminas estarn indicadas en casos de avitaminosis o deficiencia vitamnica Algunos ejemplos son: ricas en vitamina B2 o ribioflavina son zanahoria (Daucus carota),, alcachofa (Cynara scolymus) o las avellanas (Corylus avellana), en Viatmina B1 o tiamina las hortalizas y legumbres.

DESCRIPCIN DE LA ACTIVIDAD
MATERIAL
Plantas del la seccin de plantas medicinales del Jardn Botnico

MTODO
Actividad consistente en conocer e identificar algunas plantas medicinales, al menos 10, y relacionarlas con los principios activos ms significativos que las destacan desde el punto de vista farmacolgicos.

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Se combinar con alguna de las actividades propuestas en los talleres (Vase talleres la botica de la abuela)

DURACIN
Aproximadamente dos horas

DESTINATARIOS
Alumnos de Ciclos Formativos de Farmacia

FECHA DE REALIZACIN
Preferentemente, desde marzo hasta noviembres,

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ficha de apoyo
1.-Relaciona las siguientes molculas con el grupo de principios activos al que pertenecen: Molcula Psilocibina Aconitina Elaterio Aldehdos Sustancias carentes de N y solubles parcialmente en agua y alcohol Digitalina Pigmentos hidrosolubles responsables de los colores vivos y azules Ulmarina Principios activos
1. Alcaloides

2. Taninos 3. Aceites esenciales

4. Resinas 5. Hetersidos cardiotnicos 6. Hetersidos saliclicos

7. Antociansidos

2.-Relaciona las siguientes plantas con el grupo de principios que predomina en su composicin
Planta Principios activos

Salx alba Frangula alnus Zumaque Althaea officinalis Vitis vinifera Papaver somniferum Cichorium inthybus Saponaria offcinalis Nicotiana tabacum

1. Alcaloides 2. Principios amargos 3. Hetrsidos antraquinnicos 4. Hetersidos saliclicos 5. Saponinas 6. Antociansidos 7. Muclagos 8. Rhus coriaria

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3.-Relaciona las siguientes actividades teraputicas con el grupo de principios que la ejercen.

Actividad tearputica

Principios activos

Impiden el bacterias

crecimiento

de

las

Ejercen su actividad sobre el sistema nervioso central, excitndolo o deprimindolo Antispticas de las vas respiratorias y urinarias antiespasmdicas y en uso externo como cicatrizantes y antiinflamatorias Se distinguen por su accin antisptica, estimulante y revulsiva, irritando intensamente las mucosas Accin antirreumtica y antipirtica Actividad fotosesibilizante Tienen un efecto laxante

Hetersidos saliclicos Muclagos Hetrsidos cumarnicos Alcaloides Aceites esenciales Hetersidos azufrados Antibiticos