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com N 1134-35-36 du 26 juillet au 15 aot 2012

Pas facile dlever ses enfants ! Tour du monde des grands principes et des petits compromis familiaux

Parents

Mais comment font-ils ?

II

Courrier international | n 1134 | du 26 juillet au 15 aot 2012

Mais comment font-ils ?


Sommaire

Modles & antimodles


III A la recherche du parent parfait IV Sage comme un petit Franais VI A la trique ! VII Le choc des cultures

Pres, mres & impairs


THOMAS KITCHIN ET VICTORIA HURST/FIRSTLIGHT/HOA-QUI, DESSIN REUMANN

VIII Les femmes ne peuvent pas tout avoir X Mauvaise mre et re de ltre XI Lattachement parental, ou lart de la glue XII Comment je suis devenu pre et stupide XIII Fini la tyrannie en Chine XIII A Copenhague, la garderie des papas XIV Des gnrations interconnectes XV A quoi bon la fte des pres ? XV Incits aimer leur lle

Ils font comme a


XVI Ils jonglent avec leurs enfants boomerangs XVIII Ils donnent encore la fesse XIX Ils ne disent ni il ni elle XX Ils deviennent profs la maison XXII Ils rvent dune cole idale XXII Ils rejouent Big Brother XXIII Ils fument en cachette

Sources
The Atlantic 430000ex., Etats-Unis, mensuel. Depuis 1857, la prestigieuse revue traite de politique et de culture et continue de publier de courtes uvres de ction. Les sujets du moment y sont traits par des acteurs importants du monde politique ou littraire amricain. En 2008, The Atlantic Monthly devient The Atlantic tout court. Dagens Nyheter 360000ex., Sude, quotidien. Fond en 1864, cest le grand quotidien libral du matin. Sa page6 est clbre pour les grands dbats dactualit. Les Nouvelles du jour appartient au groupe Bonnier, le plus grand diteur et propritaire de journaux en Sude. The Daily Beast (thedailybeast.com). Ce site dinformation a t cr en 2008 par Tina Brown, ancienne rdactrice en chef de Vanity Fair et du New Yorker. Le site publie uniquement des opinions ou des analyses quil veut sans piti. Al-Hayat 110000ex., Arabie Saoudite (sige Londres), quotidien. La Vie est sans doute le journal de rfrence de la diaspora arabe et la tribune prfre des intellectuels de gauche ou des libraux arabes qui veulent sadresser un large public. The Hindu 700000ex., Inde, quotidien. Hebdomadaire fond en 1878, puis quotidien partir de 1889. Publi Madras et dius essentiellement dans le sud du pays, ce journal indpendant est connu pour sa tendance politique de centre gauche. Nandu Zhoukan Chine, hebdomadaire. Cr en mars2006 comme un supplment au quotidien cantonais Nanfang Dushibao, ce magazine abondamment illustr qui sadresse un lectorat urbain et ais est une manation de lune des publications rgionales les plus dynamiques, et parfois critiques, de Chine. La Tercera 200000ex., Chili, quotidien. Lanc en 1950, La Troisime est un journal populaire lu essentiellement par la classe moyenne. Il tente de faire de lombre son concurrent, le conservateur El Mercurio.

Editorial

Papa, Maman et la crise


Ralisation
Directeur de la rdaction : Eric Chol. Coordination ditoriale : Isabelle Lauze (avec Roman Schmidt). Coordination maquette : Edwige Benoit. Iconographie : Lidwine Kervella. Colorisation : Cline Mrien. Photogravure : Jonathan Renaud Badet. Et toute lquipe de Courrier international. En couverture : une famille de superhros sur le modle des Indestructibles. Photo Mark Roberts/Gallery Stock

8600mres interroges dans le monde, en Inde, au Mexique, au Japon, au Brsil, au Royaume-Uni, aux Etats-Unis, mais aussi en Indonsie, au Prou, Tawan, ou en Thalande Lenqute publie il y a quelques jours par linstitut amricain McCannTruth Central sannonait prometteuse, en tout cas pour tous ceux qui cherchent comprendre ce qui se passe dans la tte des nouveaux parents, lheure de la mondialisation des cultures, du web et de Twitter. La premire rponse est pourtant dune banalit afigeante. Car, dans leur trs grande majorit (83%), les mamans aspirent en priorit au bonheur de leurs enfants. En voil, un scoop! En fait, la vraie originalit de ltude provient plutt des dtails fournis dans les rponses, qui dessinent, en ligrane, un nouveau paysage de valeurs parentales postcrise. Car, depuis 2008, le monde a chang, et les parents avec. Les excs du capitalisme et les mfaits de la corruption sont passs par l. Dsormais, les mres

souhaitent inculquer leurs rejetons le sens de la justice. Celles qui nourrissaient il y a encore dixans tous les espoirs de russite pour leurs enfants placent dsormais le respect, lhonntet et lintelligence en tte des principes transmettre, rapporte linstitut McCann. Les little princesses amricaines et les petits empereurs chinois nont qu bien se tenir. Mamans Tigres Pkin, supermoms Washington, techno-papas au Chili ou pres fumeurs au Danemark, tous les parents du monde partagent bien sr les mmes doutes, les mmes angoisses, les mmes joies. Mais pas toujours les mmes valeurs. Courrier international prote des vacances estivales, propices aux retrouvailles familiales, pour vous faire dcouvrir la plante des papas-mamans. O lon dcouvre des mamans stresses et des papas poules, des fesses et des prcepteurs, des mres blogueuses et des pres adeptes de BigBrother Eric Chol

Courrier international | n 1134 | du 26 juillet au 15 aot 2012

III

Modles & antimodles

Y aurait-il une mthode meilleure que les autres pour lever ses enfants ? De Paris Pkin, tour du monde des grands (et petits) principes dducation qui pourraient nous inspirer. Ou pas.

A la recherche du parent parfait


Chinois, franais, bolivien, mongol, mlansien? Une srie de best-sellers rcents vantent la supriorit de modles ducatifs venus dailleurs. The Wall Street Journal New York

uelle culture produit les meilleures mres? Cest un grand sujet de discussion ces derniers temps. AmyChua, professeure luniversitYale, avait dclench un toll lan dernier en exposant ses principes trs stricts dducation dans son livre LHymne de bataille de la mre Tigre [Gallimard, 2011]. A len croire, les mres chinoises comme elles interdisent la tlvision et les jeux vido leurs enfants, leur imposent lapprentissage dun instrument de musique et leur serrent en permanence la vis. Cela produit des enfants extrmement intelligents et dous, mais on peut se demander sils sont heureux. Plus rcemment, une ancienne du Wall Street Journal, PamelaDruckerman, a publi un ouvrage intitul French Children Dont Throw Food [Les enfants franais ne jettent pas la nourriture], dans lequel elle chante les louanges de lducation dispense par les mres franaises [voir aussi p. IV]. Selon Mme Druckerman, qui a vcu dixans en France et y a lev troisenfants, les Franaises ne laissent pas leurs bambins grignoter entre les repas et ne cherchent pas en faire de petits gnies. A la dirence des mres amricaines nvroses, qui vivent dans la hantise que leurs rejetons soient kidnapps, confronts des pauvres ou contraints de frquenter une universit de deuxime catgorie, les mres franaises ne sont pas obsdes par leurs enfants. Elles les emmnent au square mais se dsintressent. Elles ne jouent pas avec eux, ne leur parlent pas, elles

se dtendent. Et les enfants semblent fort bien sen accommoder. Ce printemps, pas moins de quatrenouveaux livres sont parus aux Etats-Unis sur la supriorit des mres de telle ou telle culture. Selon le psychologue de lenfance AtahualpaVargas, originaire de Cochabamba, les mres boliviennes sont vnres dans toute lAmrique du Sud pour leur dtermination stoque et leur dvotion leurs enfants, comme il lexplique dans son ouvrage Incredible Incas: Why The Best Moms in the World Come from LaPaz [Incroyables Incas: pourquoi les meilleures mres du monde viennent de LaPaz]. Un point de vue battu en brche par Addfwyn Grith dans How the Welsh Invented Modern Motherhood [Comment les Galloises ont invent la maternit moderne]. Cette professeure duniversit arme que les mres galloises surpassent Franaises, Chinoises ou Boliviennes, car elles se taisent et ne rappellent pas sans cesse leurs enfants quel point ils sont exceptionnels.

Pas de gnralisation
Pour ne pas tre en reste, Super-Moms from Fiji! [Les supermamans des les Fidji] arme que les enfants levs dans le Pacique sud font les plus heureux des adultes, car le climat leur permet de jouer dehors toute lanne, si bien que leurs mres peuvent rester chez elles sans avoir lobligation de les distraire durant toute la journe. Enn, dans Matriarchs of the Yurt [Les matriarches de la yourte], une Allemande qui a eu deux fois des tripls quelle a levs Oulan-Bator explique que les mres mongoles lvent leurs enfants dans un climat plus serein, car leurs maris passent beaucoup de temps sur la route. Elles nont donc pas craindre quils rentrent tous les soirs la maison dhumeur massacrante. Quant moi, je suis extrmement rticent lide de faire des gnralisations sur les cultures trangres, sauf propos des Belges,

REUMANN

IV

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Modles & antimodles


sur lesquels on peut dire ce que lon veut sans que personne sen ousque. Mais lapproche impressionniste, fortement autobiographique et absolument pas scientique des ouvrages dAmyChua, de PamelaDruckerman et de tous les autres est profondment injuste lgard de mres dautres origines tout aussi mritantes. Les Canadiennes font dexcellentes mamans. Les Ukrainiennes aussi. Les mres juives peuvent soutenir la comparaison avec toutes les autres, de mme que les Norvgiennes, les Tasmaniennes et les Knyanes. Tout dpend de la perspective dans laquelle on se place. Mon exprience personnelle me dit que les meilleures mres sont les Italo-Amricaines, parce quelles sont tendres et chaleureuses, mais surtout en raison des cannellonis. Ma mre irlandoamricaine tait une pitre cuisinire, si bien quenfant, aprs avoir consciencieusement mang les restes du malheureux animal quelle venait de carboniser, je les vomissais puis je dvalais la rue jusqu la maison de RichieGiardinelli, dont la mre prparait des gratins de macaronis, des boulettes de viande ou des cannellonis. Je nai jamais rencontr une mre plus aime de ses enfants que MmeGiardinelli, mme si elle ntait pas trs dirente de toutes les autres mres italo-amricaines que jai connues. Celles-ci adorent leurs enfants, prennent soin deux, les dfendent, et cest pour cela quune fois devenus adulte ces enfants deviennent gnralement des soutiens de leur communaut. Si je devais renatre, jaimerais le faire dans une famille italo-amricaine, pour la chaleur, laection, la passion et la gnrosit, mais surtout pour les cannellonis. Joe Queenan

Sage comme un petit Franais


Amricaine tablie Paris, Pamela Druckerman admire lautorit naturelle qui semble maner des parents franais. Entre candeur et clichs, elle enqute sur ce petit plus qui leur permet dviter bien des caprices et des larmes. The Wall Street Journal (extraits) New York uand ma lle a eu 18 mois, mon mari et moi avons dcid de lemmener pour quelques jours de vacances sur la Cte. Bean, comme nous la surnommons, tait notre ane, aussi veuillez nous pardonner davoir song: Il ny a pas de raison que cela se passe mal. Nous nous sommes rapidement aperus que manger au restaurant avec une enfant qui commence marcher tait la croix et la bannire. Au bout de quelques minutes, aprs stre brivement intresse son assiette, Bean se mettait renverser les salires et dchirer les sachets de sucre. Puis elle exigeait quon la descende de sa chaise haute pour pouvoir cavaler travers le restaurant et ler vers le port. Notre tactique, en rponse, a t de manger en quatrime vitesse. Nous commandions avant mme dtre assis et demandions au serveur de nous apporter entres et plats en mme temps. Pendant que mon mari avalait quelques bouches de poisson, je veillais ce que Bean ne soit pas heurte par un serveur ou ne tombe pas leau. Puis nous changions les rles. Et nous laissions des pourboires faramineux pour nous excuser du serpentin de serviettes dchires et de calmars au pied de la table. Aprs quelques repas soumis aux mmes ares, jai commenc remarquer que les familles franaises qui nous entouraient ne semblaient pas vivre le mme calvaire. Etrangement, elles avaient lair dtre en vacances. Leurs petits Franais semblaient contents dans leur chaise haute. Ils attendaient leur repas, mangeaient du poisson et mme des lgumes. Ni cris perants ni jrmiades. Et pas lombre dun dtritus au pied des tables. Je me suis rapidement rendu compte que les dirences ne sarrtaient pas aux repas. Comment se faisait-il, par exemple, que, durant les centaines dheures que javais passes dans les aires de jeux franaises, je navais jamais vu denfant piquer une colre? Pourquoi mes amies franaises ntaient-elles jamais obliges dcourter une conversation parce que leurs enfants trpignaient ct du tlphone? Pourquoi leurs salons ntaient-ils pas envahis de tipis et dustensiles de dnette, comme le ntre? A Paris, lorsque des familles amricaines venaient nous rendre visite, les parents passaient gnralement le plus clair de leur temps arbitrer les chamailleries de leurs enfants, guider le petit dernier dans lexploration de llot de la cuisine ou, colls par terre, construire des villages en Lego. A linverse, quand des amis franais nous rendaient visite, les adultes prenaient leur caf de leur ct tandis que les enfants

Lauteure
Pamela Druckerman, 42 ans, est une journaliste amricaine. Employe au Wall Street Journal de 1997 2002, elle travaille aujourdhui en tant que chroniqueuse auprs de plusieurs mdias amricains et europens. Marie un Anglais, mre de trois enfants, elle vit Paris. En janvier2012, elle a publi au Royaume-Uni un essai intitul French Children Dont Throw Food (Les enfants franais ne balancent pas leur nourriture par terre, d. Doubleday), dans lequel elle passe en revue les mthodes dducation la franaise. Le mme ouvrage est sorti en fvrier aux Etats-Unis, intitul cette fois Bringing up Bb. One American Mother Discovers the Wisdom of French Parenting (Elever Bb, une mre amricaine dcouvre les vertus de lducation la franaise, Penguin Press, pour linstant indit en franais). Au Royaume-Uni comme aux Etats-Unis, le livre a fait couler beaucoup dencre. Le dbat portait notamment sur le fait de savoir si les parents franais, en cadrant trop leurs enfants, ne bridaient pas leur esprit dindpendance et leur crativit.

jouaient tranquillement du leur. Jai alors dcid de tirer au clair ce que les parents franais faisaient diremment. Et, aujourdhui que Bean a 6ans et que jai des jumeaux qui en ont 3, je peux vous le dire: les Franais ne sont pas parfaits, mais ils ont une recette en matire dducation qui marche vraiment. Rassurez-vous, je ne soure pas dun parti pris profranais. Au contraire, je ne suis mme pas sre daimer vivre ici. Je ne veux en aucun cas que mes enfants deviennent des Parisiens hautains en grandissant. Mais, en dpit de tous ses dfauts, la France prsente un fort contraste avec les Etats-Unis en matire dducation. Les parents franais de la classe moyenne ( je ne me suis pas intresse aux trs riches ou aux pauvres) parviennent sinvestir dans leur vie de famille sans que cela tourne lobsession. Ils partent du principe que mme de

Ni cris ni jrmiades. Et pas lombre dun dtritus au pied des tables


bons parents ne sont pas constamment au service de leurs enfants, et quil ny a aucun mal cela. Pour moi, les soires sont rserves aux parents, ma ainsi con une mre parisienne. Ma lle peut rester avec nous si elle le souhaite, mais cest lheure des adultes. Naturellement, les Franais ont toutes sortes de services publics qui rendent le fait davoir des enfants plus attrayant et moins stressant. Les parents nont pas payer pour lcole maternelle, ni pargner pour envoyer leurs enfants luniversit. Mais ces services publics nexpliquent pas tout. Quand jai demand des parents franais comment ils sy prenaient pour discipliner leur progniture, il leur a fallu quelques secondes pour comprendre ce que je voulais dire. Ah, vous voulez dire comment on les lve? mont-ils demand. Le terme discipline, devais-je bientt mapercevoir, revt une acception troite qui voque la punition et, de ce fait, est rarement employ. Alors que lducation (qui na rien voir avec lcole) est leurs yeux un processus continu. Lune des cls de cette ducation est tout simplement lapprentissage de la patience. Voil pourquoi la plupart des bbs franais font leur nuit partir de lge de 2 ou 3 mois. Leurs parents ne vont pas les prendre ds linstant o ils se mettent pleurer, ce qui permet aux bbs dapprendre se rendormir. Voil aussi pourquoi les petits Franais se tiennent bien tranquilles au restaurant. Plutt que de grignoter toute la journe comme les enfants amricains, la plupart dentre eux doivent attendre lheure du repas pour manger (tous les petits Franais ont trois repas par jour et un goter vers 16heures). Un samedi, jai rendu visite Delphine Porcher, une jolie trentenaire, avocate spcialiste du droit du travail, qui vit avec sa famille dans la banlieue est de Paris. Quand je suis arrive, son mari travaillait sur son ordinateur portable dans le salon pendant quAubane, 1 an, faisait la sieste ses cts. Pauline, 3 ans, tait assise la table de la cuisine, totalement absorbe par sa mission, qui consistait dposer des petits tas de pte gteau dans de petits moules. Delphine na pas dcid un beau jour denseigner la patience ses enfants. Mais les rituels familiaux quotidiens font oce dcole de formation

Espagne
Formation dlite
Cest un fait: les enfants sont livrs sans notice. Que faire quand un petit de 6ans afrme quil ne veut pas aller lcole? Et sil pose des questions sur la sexualit? Voil le genre de questions auxquelles rpond le cours en ligne Superpadres [Superparents], mis au point par la fondation pour lducation Universidad de Padres, en collaboration avec le groupe Planeta, groupe multinational ddition. A hauteur de 100euros pour quatre mois, les parents ont accs au campus virtuel, au contenu thorique, aux cas pratiques et aux forums, et ils peuvent tout moment bncier du soutien dun tuteur. Jos Antonio Marina, prsident de lUniversidad de Padres, estime que les parents daujourdhui ont besoin dun coup de pouce parce que le monde est plus compliqu quautrefois et quils sont seuls pour lever leurs enfants. Cette cyberuniversit propose 16cursus pour les parents denfants de0 16ans, soit un par anne dge de lenfant. Elle sera lance le 15septembre avec, disposition, une quinzaine de tuteurs (psychologues, enseignants du primaire et pdagogues). Lors de la phase de test, 500parents ont suivi (et pay) les cours. Cette initiative a pour objectif de former des parents dlite qui lvent des enfants de talent, explique Jos Antonio Marina. Luniversit des superparents a pour vocation, selon ses crateurs, daccompagner les pres et mres. Chaque anne, cinq cycles seront ouverts pour chacun des cursus et accessibles depuis nimporte quel cran connect Internet (ordinateur, iPad et autres tablettes). Alejandra Agudo El Pas Madrid

REUMANN

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STPHANIE TTU/PICTURETANK

continue. Delphine ma racont quil lui arrivait dacheter des bonbons Pauline (la plupart des boulangeries en vendent). Mais Pauline ntait jamais autorise les manger avant lheure du goter, quand bien mme cela impliquait de patienter plusieurs heures. Et lorsque Pauline a essay dinterrompre notre conversation, Delphine a dit: Attends deux minutes, ma puce. Je suis en train de parler. Jai t frappe tant par la gentillesse du ton de Delphine que par le fait quelle avait lair certaine que Pauline lui obirait. Les parents amricains veulent bien sr que leurs enfants soient patients. Nous incitons nos enfants partager, attendre leur tour, mettre la table et faire leurs gammes au piano. Mais la patience nest pas une vertu que nous prnons avec autant dassiduit que les parents franais. Nous avons tendance considrer que la patience dun enfant est fonction de son temprament. A nos yeux, les parents dun enfant qui sait attendre ont de la chance, les autres non. En France, les parents et les personnes qui soccupent des enfants ont du mal croire que nous puissions tre aussi laxistes lendroit de cette facult quils jugent essentielle. Lorsque jai abord le sujet dans un dner Paris, mon hte franais sest lanc dans une histoire survenue pendant lanne quil avait passe en Californie du Sud. Son pouse et lui staient lis damiti avec un couple dAmricains et avaient dcid de partir en week-end ensemble Santa Barbara. Ctait la premire fois quils rencontraient leurs enfants respectifs, dont les ges allaient de 7 15ans. Des annes plus tard, ils se souvenaient encore que les enfants amricains coupaient les

Apritif entre amis en Bretagne. Contrairement aux Amricains, les parents franais ne passent pas leur temps soccuper de leurs enfants. Sans pour autant culpabiliser, explique lauteur.

adultes au milieu de leurs phrases. Et que les repas navaient pas dheure xe; les enfants amricains ouvraient la porte du frigo et prenaient ce quils voulaient quand ils le voulaient. Ce qui nous a frapps et drangs, ctait que les parents ne disaient jamais non, ma racont le mari. Les enfants faisaient nimporte quoi*, a complt sa femme. Au bout dun moment, je me suis rendu compte que la plupart des Franais se servaient de lexpression nimporte quoi pour dcrire les enfants amricains, sous-entendant par l quils nont pas de limites clairement xes. Lantithse de lidal franais du cadre terme qui revient

Petit petit, jai senti que mes non devenaient plus persuasifs
souvent dans la bouche des parents franais : les enfants ont des limites trs prcises sur certaines choses, que les parents font respecter scrupuleusement. Toutefois, lintrieur de ce cadre, les parents franais laissent leurs enfants une libert et une autonomie assez importantes. Lautorit est lune des composantes les plus impressionnantes de lducation la franaise et peut-tre la plus ardue matriser. Beaucoup des parents franais que jai rencontrs exercent sur leurs enfants une autorit calme et naturelle que je ne peux que leur envier. Leur progniture les coute vraiment. Un dimanche matin, au parc, ma voisine Frdrique ma ainsi observe en train de me dbattre

avec mon ls Leo, qui avait alors 2ans. Leo ne tenait pas en place. Frdrique et moi tions installes en bordure du bac sable et essayions de parler. Mais Leo bondissait sans arrt vers les portillons entourant le bac. Chaque fois, je me levais pour lui donner la chasse, le gronder et le ramener; lui criait. Au dbut, Frdrique a observ ce petit rituel en silence. Puis, sans condescendance aucune, elle ma dit que si je passais mon temps courir aprs Leo, nous ne pourrions pas nous adonner au petit plaisir de papoter sur un banc pendant quelques minutes. Cest vrai, rpondis-je. Mais quest-ce que jy peux? Frdrique a souri et ma suggr de ne pas crier, mais demployer un ton plus persuasif. Javais peur de le terrier. Ne ten fais pas, ma sou Frdrique, mincitant ne pas baisser les bras. Leo na pas cout la premire fois. Puis, petit petit, jai senti que mes non devenaient plus persuasifs. Ils ntaient pas plus forts, mais plus assurs. A la quatrime tentative, alors que je dbordais enn de conviction, Leo sest approch du portillon, mais miraculeusement ne la pas ouvert. Il a tourn la tte et ma regarde dun air circonspect. Jai fait les gros yeux en essayant de prendre un air dsapprobateur. Une dizaine de minutes plus tard, Leo semblait avoir oubli le portillon et jouait tranquillement dans le bac sable avec les autres enfants. Frdrique ma fait remarquer quil navait pas lair traumatis. Sur le moment et peut-tre pour la premire fois de sa vie, il avait vraiment lair dun petit Franais. Pamela Druckerman
* En franais dans le texte.

VI

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Modles & antimodles

A la trique !
Lhomme daaires hongkongais Xiao Baiyou a suscit une vive polmique en Chine avec un livre o il se pose en papa Loup. Nandu Zhoukan (extraits) Canton enfants doivent assister la punition pour que cela leur serve de leon. 6. Avant de frapper un enfant, il faut lui annoncer combien de coups il va recevoir et lui laisser le soin de les compter lui-mme. Il ne doit recevoir ni plus ni moins de coups que prvu, sauf sil se trompe dans son dcompte : dix coups supplmentaires. 7. Lenfant doit spontanment tendre les mains pour tre frapp; il ne doit pas les retirer ni laisser chapper de cris de douleur. Sil retire ses mains, il encourt des coups supplmentaires et, sil crie, il doit tre frapp plus durement. Naturellement, il est arriv aux enfants de Xiao Baiyou de se rebeller contre ces traitements. Xiao Yao a tent de discuter en rappelant son pre que les socits modernes attachaient de limportance la dmocratie, mais ce dernier lui a rtorqu: La dmocratie, cest le pouvoir du peuple; toi, tu es le peuple et moi, je suis le pouvoir! Ds que ses enfants sont entrs lcole, Xiao Baiyou a encadr de faon trs stricte leurs relations avec leurs camarades de classe. Pour viter toute mauvaise inuence de leur part, les enfants Durant son enfance, son an Xiao Yao na pu participer en tout et pour tout qu deux excursions printanires [sortie traditionnelle dans les coles chinoises pour dcouvrir la nature qui sveille]. Xiao Baiyou assume pleinement cette restriction des relations sociales, car, selon lui, cest ainsi que lon cre pour les enfants lenvironnement le plus pur et le plus sr qui soit. Toute activit extrascolaire est bannie chez les Xiao. Quand il tait lcole primaire, Xiao Yao stait pris de passion pour le jardinage et la terrasse de leur maison regorgeait de eurs plantes par ses soins. Mais, un jour quil avait eu des notes dcevantes, son pre lui avait ordonn de jeter tous les pots la poubelle. Xiao Yao avait pour une fois tenu tte son pre, mais celui-ci lui avait rpondu vertement, la canne de rotin la main: Au dpart, je ne voulais pas tiniger de correction pour a, mais l, tu me dois trop! Tu peux avoir des passions, daccord, mais on en reparlera quand tu auras t admis luniversit! Les quatre enfants Xiao nont jamais reu non plus le moindre argent de poche avant leur entre luniversit, car cela aurait pu les inciter acheter des objets qui les auraient distraits et dtourns de leurs tudes. En raison du caractre tyrannique de son pre, Xiao Yao a song quitter la maison, mais il na jamais russi se dcider car, sans argent ni amis, o aurait-il pu aller? Lpouse de Xiao Baiyou avait beau ne pas tre tout fait daccord avec le mode dducation de son mari, elle a ni par lui accorder son soutien inconditionnel au vu des progrs scolaires de ses enfants. Elle a su montrer la tendresse dune mre et soigner les plaies de ses enfants battus. Cest lexemple de ses propres parents que ce pre Loup cherche surtout suivre. Son pre tait capitaine de gendarmerie lpoque du Kuomintang [le parti nationaliste au pouvoir en Chine de 1928 1949] et avait une grande autorit sur les siens. Quant sa mre, au-del de deux rprimandes par jour, elle rossait son ls. Ctait comme a dans la socit de lpoque. Ma mre tait quelquun qui madministrait de bonnes racles et qui ne savait pas lire, mais elle ma pourtant trs bien lev, explique Xiao Baiyou, qui ajoute: Ce que nous avons en commun, elle qui me battait et moi qui bats aujourdhui mes enfants, cest lamour pour nos enfants! Hai Dong

homme daffaires hongkongais Xiao Baiyou a donc eu la chance de rejoindre les rangs des parents ayant russi grce une canne en rotin ferme et souple la fois. Ses deux ans, son ls Xiao Yao et sa lle Xiao Jun, ont tous deux t admis en 2009 luniversit de Pkin (Beida). Cette anne, sa deuxime lle, Xiao Xiao, a march sur leurs traces en intgrant galement cette prestigieuse universit. Quant la benjamine, Xiao Bing, elle est actuellement au lyce et espre que sa spcialit, la cithare, lui permettra dentrer au Conservatoire central de musique de la capitale chinoise. Xiao Baiyou a publi en juin2011 un ouvrage sur lducation, Suo yi, Bei da xiong mei [Voil pourquoi mes enfants ont intgr Beida], qui a dclench une vaste polmique. A linstar de la fameuse maman Tigre sino-amricaine Amy Chua [auteure de LHymne de bataille de la mre Tigre, Gallimard, 2011], il se considre comme un papa Loup. Le secret de sa russite est simple, explique-t-il. Les anciens qui ont invent la canne en rotin taient trs intelligents, car celleci provoque une douleur cuisante sur la peau quand on frappe avec, mais elle ne provoque pas de dommages au niveau des muscles ou des os. Cest en faisant le commerce darticles de luxe dans toute la Chine que ce papa Loup a permis sa famille de rejoindre la classe moyenne. Il est convaincu que lducation chinoise traditionnelle est la meilleure mthode qui soit. Quand ses conceptions en matire dducation sont attaques par certains de ses amis, il semporte et leur rtorque: On ne peut pas laisser perdre les rites en vigueur en Chine depuis des millnaires. Les pres doivent jouir du prestige dtre pre; quand leurs enfants font quelque chose de mal, il faut les frapper, car il ny a quainsi quils se souviennent!

Le papa Aigle
Un enfant de 3ans, surnomm DuoDuo, presque nu et forc courir dans la neige par son pre, suppliant celui-ci de le prendre dans ses bras: la vido mise en ligne en fvrier dernier par HeLiesheng, entrepreneur de la province ctire du Jiangsu, a provoqu buzz et polmique sur le web chinois. Avec cette vido, lme lors de vacances NewYork en janvier2012, ce papa Aigle qui veut rendre son ls plus fort entend dmontrer que si un enfant peut supporter cette forme extrme dducation il pourra surmonter nimporte quelle dicult dans lavenir. Quelques semaines aprs, le PostMagazine de HongKong consacre sa couverture DuoDuo, avec un titre en forme de jeu de mots: Heir raising, soit Elever un hritier mais qui peut aussi se comprendre A faire dresser les cheveux sur la tte (Hair raising).

Les pratiques de Xiao Baiyou sont typiques de lducation traditionnelle chinoise


Xiao devaient soumettre leur pre une demande crite avant daller rendre visite un ami. Ils devaient prciser lidentit de leur camarade de classe, les fonctions quil assumait dans la classe, ses rsultats scolaires, mais aussi indiquer combien dlves il y avait dans leur classe, avec leurs fonctions et leurs rsultats respectifs. Ils devaient aussi dire combien de temps ils pensaient rester chez leurs amis et quelle heure ils comptaient rentrer, sans oublier de mentionner les noms des parents et leur numro de tlphone. Enn, la demande devait tre signe par leur responsable de classe. Les enfants taient naturellement gns de devoir solliciter leur professeur simplement pour pouvoir aller voir un camarade, et leur demande avortait gnralement ce stade. Xiao Baiyou considre que les enfants nont pas besoin davoir damis avant luniversit.

Les sept commandements


On peut dire que les pratiques ducatives de Xiao Baiyou sont typiques de lducation traditionnelle chinoise et marquent galement un retour de ce mode dducation, explique le cinaste Gao Xixi, qui a crit la prface du livre de Xiao Baiyou. Ces dix dernires annes, lauteur a pris de multiples reprises sa canne en rotin pour toiser dun air froce ses enfants. Ces derniers navaient aucune possibilit de discuter, car un enfant fautif mrite forcment une correction. M.Xiao rsume en sept commandements sa philosophie du chtiment: 1. Pass le collge, les enfants ont moins besoin de recevoir des chtiments corporels, car leur caractre est dj bien forg. En revanche, en maternelle et en primaire, il ne faut pas hsiter se montrer trs svre. 2. Nutiliser que des cannes en rotin ou des plumeaux pour taper, car cela ninige que des blessures supercielles. 3. Ne frapper que sur les mains et les mollets. 4. Sermonner les enfants avant de les frapper, en leur expliquant clairement en quoi ils ont faut. 5. Quand un enfant a fait une btise, les autres

Xiao Baiyou entour de ses enfants, tous duqus la dure : un sourire de faade ?

DR

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VII

Le mot

Chenggong
Succs
Lhistoire de la mre Tigre sino-amricaine a mu lAmrique en raison de ses mthodes dducation prtendument orientales. Sa mthode consiste interdire ses lles toute activit ou plaisir extrascolaires, an quelles se concentrent sur leurs tudes. Et voici un pre Loup chinois qui va jusqu battre ses enfants pour les envoyer dans la meilleure universit, celle de Pkin. Ces deux cas ont suscit un dbat sur les traditions pdagogiques occidentales et chinoises, mais leur point commun reste le dsir de voir leurs enfants russir. En effet, lune est parvenue envoyer sa lle luniversit Harvard et lautre ses trois enfants luniversit de Pkin (Beida). Pour ces parents, la mthode autoritaire simpose et, pour ce pre Loup, le secret du succs est li aux chtiments corporels. La question pose ici nest pas la confrontation entre Orient et Occident dans le domaine de lducation, car les mthodes occidentales pouvaient galement tre autoritaires et, en Chine ancienne, il y eut galement des tenants de la mthode heuristique au dtriment de celle du bourrage de crne classique. Ce qui motive la mre Tigre comme le pre Loup, cest lidologie de la russite. Pour obtenir le succs par le biais des enfants, tous les moyens sont bons. Le succs devient la valeur suprme de la vie, sacriant bonheur, plaisir et mme dignit. Les parents ne se posent pas la question des consquences sur les enfants, des traumatismes psychologiques et des squelles sur leur caractre, qui peuvent aller de la servilit la strilit intellectuelle Ce comportement trouve sa source dans une interprtation unique du succs dans la Chine impriale: sous cet angle-l, la mre Tigre a beau tre sino-amricaine, comme le pre Loup moderne, le succs aux examens comme celui aux concours mandarinaux dantan reste lunique critre de russite pour un Chinois. Chen Yan Calligraphie dHlne Ho

MANISH SWARUP/AP/SIPA

Le choc des cultures


En Norvge, un couple dimmigrs, accus dtre de mauvais parents, a perdu la garde de ses enfants. Laaire a beaucoup mu en Inde. The Hindu (extraits) Madras Les enfants Bhattacharya accueillis par leurs grands-parents leur retour en Inde, en avril. ctait sa faute sil devait circuler en transports publics). MmeMiddelton lui reproche en outre de ne pas parler norvgien. Plus loin, elle crit que le pre na pas le sens des priorits puisquil prfre apprendre le norvgien et prendre des leons de conduite plutt que de soccuper de sa famille. En somme, quoi quil fasse, il a tort. Les services norvgiens daide lenfance disposent dun budget annuel norme, 7,7milliards de couronnes [1milliard deuros], et peuvent prendre toute une srie de mesures pour aider les familles en dicult. Dans le cas prsent, le SPE aurait pu placer les enfants temporairement et envoyer la mre dans une maison de repos, proposer une aide domicile pour soccuper des enfants et bien dautres choses encore. Seulement voil: le SPE prfre retirer les enfants leurs parents, car il estime quil est plus dicile, long et pnible daider des adultes en dicult. Le SPE ferait bien de se pencher sur les direntes pratiques ducatives des communauts immigres en Norvge, juge un ancien responsable des services sociaux norvgiens. Ce nest pas une tche aise. Ces dirences ne sont souvent que le fruit dune adaptation un milieu ou une zone gographique et nont pas de grandes implications pour la sant de lenfant. Mais il arrive aussi souvent que ces pratiques soient dommageables pour lenfant, comme peuvent ltre lexcision, certains codes vestimentaires ou les longues heures passes tudier le Coran aprs lcole. En mme temps, il y a beaucoup de sagesse chez ces communauts immigres. Le SPE pourrait, et devrait, le prendre en compte. Beaucoup de femmes immigres sont porteuses dune forte tradition orale quelles tiennent de leur mre et de leurs grand-mres et qui pourrait aussi tre utile aux mres norvgiennes. Jespre qu lavenir le SPE aura lhumilit de le comprendre et de lintgrer. Le fait quil y ait un problme culturel dans les pratiques des services de la protection de lenfance apparat lorsque lon considre les chires: sur 1000 enfants placs, 23 ne sont pas immigrs, 35 sont ns en Norvge de parents immigrs et 51 sont ns de parents immigrs de la premire gnration. Il y a donc bien plus denfants dimmigrs que denfants dorigine norvgienne en famille daccueil. Vaiju Naravane

aaire du couple Bhattacharya est particulirement tragique : un mariage est arrang distance par les parents parce que le garon et la lle sont manglik [ns sous le signe de Mars, ce qui porte malheur]. Le couple sest connu quelques jours avant de se marier et de senvoler pour la Norvge. Sagarika, la femme, tombe enceinte peu aprs et retourne Calcutta auprs de ses parents. Elle repart en Norvge lorsque son petit garon, Abhigyan, est g de 14mois. Daprs le mari, le petit sest mis prsenter des signes dautisme trs tt, mais na pas reu les soins adquats. Quoi quil en soit, une fois en Norvge, ltat de lenfant a empir. Lvolution de ses troubles de lattachement coupl lisolement de la mre, soudain prive du soutien familial dont elle jouissait Calcutta, ont certainement jou un rle. Le couple cherche dabord de laide auprs dune crche parentale. Le retard de dveloppement dAbhigyan est signal en 2010 au service de protection de lenfance (SPE). Lorganisme ragit en fvrier2011. Si, selon le SPE, le pre comprend mieux le problme et est prt se rendre plus disponible pour sa famille, la mre est juge rigide, peu cooprative et en plein dni. Le SPE dcide alors de leur retirer leurs enfants [entretemps, ils ont eu un deuxime enfant, Aishwarya], au motif que leurs disputes et leurs cris quasi constants nuisent au dveloppement des petits. Les services sociaux ont fait preuve dans cette aaire dune incroyable insensibilit culturelle, en particulier en missionnant une assistante sociale britannique, Michelle Middelton. Le rapport de cette dernire commence par un reproche gratuit: le pre na pas de voiture et sabsente donc trop longtemps de la maison (comme si

Vu de Norvge
Mise en danger des enfantsou malentendu culturel? Selon le quotidien norvgien Dagbladet, les Bhattacharya pensent que les autorits norvgiennes nont pas pris en compte leurs dirences culturelles, comme le fait que les enfants dorment dans la mme chambre queux. Je leur ai expliqu que ctait notre culture : nous ne laisserions jamais nos enfants dormir ailleurs, prcise le pre. Le service de protection de lenfance a avanc dautres arguments: les enfants avaient peu de jouets, les parents leur donnaient manger avec les mains, et les menus ne variaient gure du riz et du yaourt. Pour lavocat de la famille, la dicult des parents sadapter est au cur du problme. Maintenant, tout ce quils souhaitent, cest lever leurs enfants dans leur pays dorigine, souligne-t-il.

VIII

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Comment spanouir au travail tout en passant du temps avec ses enfants ? Lquilibre nest pas toujours simple trouver.

Les femmes ne peuvent pas tout avoir


En avouant dans The Atlantic ses dicults concilier vie professionnelle et vie familiale, Anne-Marie Slaughter, brillante universitaire et conseillre de Hillary Clinton, a bris un tabou et relanc le dbat fministe outre-Atlantique. The Atlantic (extraits) Boston Ce soir-l, je suis tombe sur une collgue qui occupe une fonction importante la MaisonBlanche. Elle a deux ls du mme ge que les miens, mais lorsquelle a dcroch son poste, elle les a fait venir de Californie Washington, ce qui a contraint son mari eectuer de frquents allers-retours dune cte lautre. Je lui ai expliqu combien je trouvais dicile dtre loigne de mon ls, qui tait un ge o, de toute vidence, il avait besoin de moi. Quand tout cela sera ni, lui ai-je dit, jcrirai un article intitul Les femmes ne peuvent pas tout avoir. Ma collgue a pouss les hauts cris: Tu ne peux pas crire a! Pas toi! Ce quelle voulait dire par l, cest quune telle dclaration, venant dune femme la carrire brillante, serait un signal terrible pour les futures gnrations de femmes. Toute ma vie, jai ach un petit sourire lgrement suprieur quand une femme mannonait quelle avait dcid de prendre un cong ou dopter pour un poste moins exigeant an de pouvoir consacrer plus de temps sa famille. Mais, en janvier2011, lorsque le dtachement

REUMANN

remire femme diriger le centre de prospective du dpartement dEtat un job de rve dans la politique trangre , je me suis rendue lAssemble gnrale des chefs dEtat et de gouvernement des Nations unies New York dix-huit mois aprs avoir pris mes fonctions. Jai naturellement assist la rception donne cette occasion par le prsident Obama et son pouse au Musum dhistoire naturelle. Jai sirot du champagne, salu plusieurs dignitaires trangers et me suis mle aux conversations. Mais je narrtais pas de penser mon ls de 14 ans, qui tait entr en quatrime depuis trois semaines et avait dj recommenc ne pas faire ses devoirs, perturber la classe, accumuler les zros en maths et rejeter tout adulte tentant dtablir la communication avec lui. Nous nous tions peine parl de tout lt plus exactement, il mavait peine adress la parole. Et le printemps prcdent, javais reu plusieurs appels tlphoniques urgents chaque fois le jour dune importante runion qui mavaient oblige prendre le premier train reliant Washington, o je travaillais, notre domicile familial de Princeton, dans le New Jersey. Mon mari, qui a toujours tout fait pour soutenir ma carrire, soccupait de mon ls an et de son petit frre de 12 ans pendant la semaine; et part ces urgences de milieu de semaine, je ne rentrais la maison que les week-ends.

Jcris lintention des femmes diplmes et aises comme moi


de deux ans que ma accord luniversit de Princeton pour travailler au sein du gouvernement est arriv son terme, je suis rentre la maison aussi vite que jai pu. Je suis loin dtre la seule femme parvenir un tel constat. Michle Flournoy a jet lponge aprs avoir t durant trois ans soussecrtaire la Dfense, le numro trois du ministre, an de passer plus de temps chez elle avec ses trois enfants. Aprs un an et demi Washington, Karen Hughes a quitt ses fonctions de

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conseillre du prsident George W. Bush pour retourner au Texas auprs de sa famille. Mary Matalin, qui a t conseillre pendant deux ans du vice-prsident Dick Cheney avant de dmissionner pour passer plus de temps avec ses lles, a crit: Pouvoir contrler son emploi du temps est la seule voie possible pour les femmes qui veulent allier carrire et vie de famille. Je suis bien consciente que la majorit des femmes amricaines rencontrent des dicults bien plus importantes que celles que jvoque dans cet article. Jcris lintention des femmes appartenant la mme couche sociale que moi des femmes diplmes et aises, susamment privilgies pour pouvoir choisir la faon dont elles mnent leur vie. Lisa Jackson, directrice de lAgence de protection de lenvironnement, a rcemment d rpondre une srie de questions que ses tudiants lui ont poses sur la faon dont elle avait men de front sa carrire et sa vie personnelle. Elle a clat de rire et dsign son mari, assis au premier rang. Voil mon quilibre vie prive-vie professionnelle! a-t-elle dclar. Sans mon mari, Andrew Moravcsik, qui enseigne les aaires internationales Princeton, je naurais jamais pu mener la carrire que jai mene. Andy a pass plus de temps avec nos deux ls que moi, pas seulement en les aidant dans leur travail scolaire, mais aussi en les accompagnant au base-ball, leurs cours de musique ou de photographie, en jouant des jeux de socit avec eux. Le jour o ils ont d apporter un plat tranger pour le repas de classe, Andy leur a prpar la palacsinta hongroise de sa grand-mre; quand notre an a d apprendre par cur son texte pour tenir le premier rle dans une pice de thtre lcole, cest auprs dAndy quil a cherch de laide. Pourtant, lide selon laquelle les femmes peuvent mener des carrires de haut niveau condition que leur conjoint soit dispos partager de faon gale (voire disproportionne) le fardeau des responsabilits parentales prsuppose que la plupart des femmes se sentent aussi laise loin de leurs enfants que les hommes le sont, condition que leur partenaire soit la maison avec eux. Ici, nous nous aventurons sur un terrain glissant, min par les strotypes. Jen suis pourtant venue la conclusion quhommes et femmes ragissent diremment lorsque les problmes familiaux les forcent reconnatre que leur absence fait du tort un enfant, ou en tout cas que leur prsence laiderait probablement. Je ne pense pas que les pres aiment moins leurs enfants que les mres, mais les hommes semblent plus disposs que les femmes faire passer leur travail avant leur famille, alors que les femmes sont plus susceptibles de choisir leur famille aux dpens de leur travail. Aux yeux de beaucoup dhommes, choisir de passer plus de temps auprs de leurs enfants au lieu de travailler de longues heures sur des problmes aectant parfois des milliers de gens apparat comme un choix goste. On loue frquemment les dirigeants masculins davoir sacri leur vie personnelle sur lautel du service public ou des intrts de leur entreprise. Ce sacrice, bien entendu, concerne avant tout la famille. Et pourtant leurs enfants seront eux aussi incits valoriser le service public par rapport la responsabilit individuelle. Lors de la crmonie organise la mmoire du diplomate Richard Holbrooke [dcd en dcembre2010], un de ses ls a racont lassistance que, quand il tait jeune, son pre tait souvent en dplacement ltranger et que par consquent il navait jamais pu lui apprendre lancer une balle et navait jamais assist ses matchs. Mais en grandissant, a-t-il ajout, il

avait ralis que labsence de son pre tait le prix payer pour pargner des vies travers le monde, et que ctait l aprs tout un prix assez faible au regard des enjeux. Je ne suis pas sre que cette thique soit vraiment pertinente pour notre socit. Pourquoi voudrions-nous avoir comme dirigeants des personnes qui nassument pas leurs responsabilitspersonnelles? Peut-tre que des dirigeants qui passeraient plus de temps avec leur propre famille auraient une conscience plus aigu de limpact quont leurs choix publics sur des questions allant de la guerre aux prestations sociales sur les existences prives. (Kati Marton, la veuve de Holbrooke, a dclar que, mme si son mari avait toujours ador ses enfants, il navait vraiment compris limportance de la vie de famille quaux alentours de la cinquantaine, poque laquelle il est devenu un pre et un grand-pre extrmement prsent, tout en poursuivant une extraordinaire carrire publique.) Il nen reste pas moins que les gens qui font passer leur carrire avant le reste sont rcompenss, alors que ceux qui donnent la priorit leur famille sont souvent dconsidrs et se voient reprocher leur manque de professionnalisme. Beaucoup des femmes dirigeantes de la gnration prcdant la mienne ont eu leurs enfants entre 20 et 30 ans, comme ctait la norme dans les annes 1950 1970. Un enfant venant au monde alors que sa mre a 25 ans terminera le lyce lorsquelle en aura 43, un ge auquel, si elle se consacre entirement sa carrire, il lui restera encore susamment de temps et dnergie pour progresser. Aujourdhui les gens ont tendance se marier plus tard, et de toute faon, mme si vous avez des enfants plus tt, vous aurez probablement du mal dcrocher un diplme ou un premier emploi intressant et pouvoir proter dopportunits dans les premires annes cruciales de votre carrire. Par-dessus le march, vous gagnerez moins pendant que vous lverez vos enfants, et donc vous aurez plus de dicults vous orir laide

qui peut savrer indispensable pour pouvoir jongler entre votre carrire et vos enfants. Cest en raison de telles considrations que tant de femmes actives de ma gnration ont choisi dassurer dabord leur carrire et de navoir des enfants quaprs la trentaine. Mais cela les conduit parfois passer de longues et puisantes annes tenter davoir un bb et y dpenser une petite fortune. Jai moi-mme vcu ce cauchemar: pendant trois ans, partir de mes 35 ans, jai fait tout ce quil tait possible de faire pour tomber enceinte, et jai commenc regretter amrement davoir laiss passer lge davoir un bb biologique.

Les gens qui font passer leur carrire avant le reste sont rcompenss, alors que ceux qui donnent la priorit leur famille sont souvent dconsidrs
Jai eu mon premier enfant 38 ans, et mon second 40. Cela signie que jaurai 58 ans lorsque tous deux seront en mesure de voler de leurs propres ailes. Cela veut dire aussi que de nombreuses occasions de franchir des tapes dcisives de ma carrire se prsenteront alors quils seront adolescents, prcisment lge o avoir un parent disponible est tout aussi important dans la vie dun enfant que pendant ses premires annes dexistence. Je recommande donc aux femmes dassurer dabord leur carrire, mais de seorcer davoir des enfants avant 35 ans ou bien de faire congeler leurs ovules, quelles soient maries ou non. Vous serez sans doute une mre plus mre et moins frustre entre 30 et 50 ans, et vous serez galement plus susceptible davoir trouv un partenaire stable. Mais, en vrit, aucun de ces deux scnarios nest optimal, et ils impliquent tous deux des compromis que les hommes ne sont pas contraints de faire. Jai connu de nombreuses journes de travail interminables et pass dinnombrables nuits blanches durant ma carrire, sans oublier celles o jai dormi sur le canap de mon bureau Washington. Etre prt passer le temps quil faut pour nir un travail est un gage de russite pour tout bon professionnel. Mais en y repensant, je dois avouer que la perspective davoir rester tard au bureau me rendait beaucoup moins ecace durant toute la journe. Travailler chez soi le soir une fois que les enfants sont couchs, les jours o ils sont malades ou que la neige les empche daller lcole, et de temps en temps le week-end peut tre une faon pour une mre de sacquitter de ses obligations professionnelles. Les vidoconfrences permettent de rduire de faon considrable le temps pass en dplacements. Daprs le Womens Business Center, 61% des femmes dirigeantes dentreprise utilisent la technologie pour concilier les responsabilits professionnelles et familiales; 44% ont recours la technologie pour permettre leurs employs de travailler hors site ou bncier dhoraires exibles. Pourtant notre culture du travail privilgie toujours de faon excessive le travail au bureau. Et lutilisation de la technologie dans les postes ociels de haut niveau est complique par la ncessit davoir accs des informations condentielles. Depuis 2009, cependant, le viceministre des Aaires trangres, James Steinberg, qui partage de faon quitable le soin

Comme AnneMarie Slaughter, plusieurs femmes qui exeraient de hautes responsabilits Washington ont jet lponge.

BRIAN FINKE/GALLERY STOCK

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dlever ses deux petites lles avec sa femme, a fait de laccs aux informations condentielles partir du domicile une priorit absolue an de pouvoir quitter son bureau des heures raisonnables et de participer au besoin des runions importantes par vidoconfrence. Les employeurs nont pas privilgier les parents par rapport aux autres employs, mais ils freinent bien souvent la carrire des employs ayant assumer des charges familiales. Beaucoup de ceux qui occupent une position de pouvoir semblent accorder peu de valeur aux soins et lducation des enfants. Penchons-nous sur la situation suivante : un employeur a deux employs aussi talentueux et productifs lun que lautre. Pendant son temps libre, le premier sentrane la course et dispute des marathons. La seconde soccupe de ses deux enfants. Quelle image cet employeur se fera-t-il du coureur de marathon? Il va se dire quil se lve aux aurores chaque matin an de courir pendant une heure ou deux avant de venir au bureau, ou quil va sentraner mme aprs une longue journe de travail; que, dot dune discipline de fer, il sera capable dcarter les distractions et dignorer lpuisement; quenn, il est manifestement capable de grer son temps de manire optimale pour pouvoir faire tout ce quil a faire. Soyons honntes: croyez-vous que lemployeur pensera la mme chose au sujet de la mre? Mme si, elle aussi, avant daller travailler, a d se lever laube pour organiser la journe de ses enfants, prparer leur petit djeuner, les envoyer lcole, prvoir les courses (y compris lorsquelle a la chance davoir quelquun pour les faire sa place) et mme si, au bout de la journe, elle aura accompli au bureau le mme domicile familial, des annes essentielles pour quils deviennent des adultes responsables, productifs, heureux et attentionns. Mais galement des annes irremplaables pour proter des plaisirs simples de la condition de parent matchs de base-ball, rcitals de piano, petits djeuners de gaufres, voyages en famille et rituels stupides. Mon ls an se dbrouille trs bien ces temps-ci, et, mme les mauvais jours comme en ont tous les ados , le fait dtre la maison pour faonner ses choix et laider prendre les bonnes dcisions est quelque chose de profondment satisfaisant. Le revers de ma prise de conscience est fort bien rsum dans le livre de Lia Macko et Kerry Rubin, Midlife Crisis at 30 [La crise de la trentaine], quand les auteurs voquent limportance pour les femmes trentenaires dunier les diffrentes parties de leur vie: Si vous ne commencez pas apprendre comment concilier vos vies personnelle, sociale et professionnelle, vous deviendrez dans cinq ans cette femme aigrie, trnant derrire un bureau en acajou, qui dcortique lthique au travail de son personnel en faisant des journes standard de douze heures, avant de rentrer manger du porc moo shu dans son appartement vide. Les femmes, certes par ncessit, ont privilgi la vie unidimensionnelle. Les pionnires du fminisme ont isol hermtiquement leur vie personnelle de leur personnage professionnel an de ne pas tre discrimines en raison dun investissement insusant dans leur travail. Pendant que je faisais mes tudes de droit dans les annes 1980, beaucoup des femmes qui progressaient alors dans la hirarchie des cabinets davocats new-yorkais me disaient quelles navouaient jamais devoir sabsenter pour pouvoir emmener leur enfant chez le mdecin ou pour assister une reprsentation scolaire et quelles inventaient un prtexte beaucoup plus neutre. Vous navez pas attendre de vos collgues quils sextasient devant les photos de votre bb ou quils coutent le compte-rendu de ses prodigieux exploits la crche, mais si vous arrivez chaque matin en retard pendant une semaine parce que cest votre tour demmener les enfants lcole, nhsitez pas dire la vrit. Mme si aucun parent ne confond enfance et ducation des enfants, dcouvrir le monde dune faon inconnue travers les yeux dun enfant peut tre une puissante source dinspiration. Dans son livre Strategy of Conict [La stratgie du conit], un ouvrage dsormais classique qui applique la thorie des jeux aux conits entre pays, le Prix Nobel Thomas Schelling puise souvent dans lducation des enfants pour donner des exemples de situations dans lesquelles la dissuasion peut ou non fonctionner: Il est sans doute plus ais dexpliquer la dicult particulire quil y a contraindre par des menaces un dirigeant la retenue, explique-t-il, quand on vient justement demployer en vain les menaces pour empcher un jeune enfant de faire mal un chien, ou un chien de sen prendre un enfant. Les livres que jai lus avec mes enfants, les lms stupides que jai regards, les jeux auxquels jai jou, les questions auxquelles jai rpondu et les gens que jai rencontrs lpoque o jlevais mes jeunes enfants ont largi mon univers. Un autre axiome des livres portant sur la question de linnovation est que plus des gens ayant un point de vue dirent se rencontrent, plus il est probable qumergeront des ides novatrices. Donner aux gens qui travaillent la capacit de concilier leur existence personnelle et leur travail quils passent leur temps libre lever des enfants ou disputer des marathons largira lventail des sources dinspiration et des ides. Anne-Marie Slaughter

Mauvaise mre et re de ltre


En raction au culte de la maman parfaite, Silvia Crema, une jeune mre italienne, a cr un blog Le club des mauvaises mres pour toutes celles qui, comme elle, nont pas spcialement la bre maternelle. Profession de foi. clubcattivemamme.altervista.org (extraits)

Phnomne
Why Women Still Cant Have It All (Pourquoi les femmes ne peuvent pas toujours tout avoir) est larticle le plus populaire de lhistoire du prestigieux magazine The Atlantic, fond en 1857. Cet article sign par Anne-Marie Slaughter, lancienne directrice du centre de prospective du dpartement dEtat amricain, dans lequel elle confesse ses dicults concilier vie professionnelle et vie familiale, a dj attir plus de 700000lecteurs sur le site Internet du magazine et a t conseill plus de 189000 fois sur Facebook. Il a galement inspir des centaines darticles de raction dans la presse amricaine, soulignant que, si les femmes de llite ne peuvent pas tout avoir, les autres femmes sont encore plus mal loties. La nomination rcente de Marissa Meyer, 37 ans et enceinte, la tte de Yahoo!, est une bonne nouvelle, selon AnneMarie Slaughter, mais ne contredit en rien sa thse. a naurait pas de sens de conseiller la majorit des femmes de devenir patronne 37 ans et davoir des enfants.

Jai ni par comprendre quau fond javais envie de rentrer chez moi. Je voulais pouvoir passer du temps avec mes enfants
travail que son collgue. Cheryl Mills, linfatigable directrice de cabinet de Hillary Clinton, a des jumeaux lcole primaire, et bien que son mari la seconde activement, elle est connue pour se lever 4heures tous les matins an de lire son courrier lectronique et dy rpondre avant que ses enfants se rveillent. La discipline, lorganisation et lendurance dont doit faire preuve une femme pour arriver occuper une haute fonction tout en ayant de jeunes enfants la maison constituent un exploit qui ne le cde en rien celui de courir 30 ou 60 kilomtres par semaine. Mais un employeur voit rarement les choses de cette faon. Est-ce parce que les gens choisissent davoir des enfants? Ma foi, les autres choisissent aussi de courir le marathon. Lun des aspects les plus complexes et les plus surprenants du processus qui ma conduite quitter Washington a t de dterminer exactement ce que je voulais. Javais des opportunits pour y rester et jaurais pu trouver un arrangement qui maurait permis de passer plus de temps chez moi. Jaurais pu convaincre ma famille de me rejoindre Washington pendant un an; jaurais pu travailler quatre jours par semaine au lieu de cinq. Mais jai ni par comprendre quau fond de moi-mme, javais envie de rentrer chez moi. Je voulais pouvoir passer du temps avec mes enfants pendant les quelques annes qui restent avant quils ne quittent le

e moment est venu de mettre les points sur les i une bonne fois pour toutes. Vu le caractre extrmement dlicat de la question dans notre pays rempli de ls mama, notre club ne peut regrouper que dauthentiques mauvaises mres, certies irrcuprables. Vous ltes si vous avez ressenti ou subi au moins une fois: 1. Le regard indign du pdiatre quand vous lui dtaillez la proportion charcuterie/lgumes frais dans lalimentation de vos enfants. 2. Le regard accusateur de linstituteur quand vous lui avouez la proportion tl/lecture de vos enfants. 3. Le regard plein de commisration dune bonne mre surprenant un geste dimpatience de votre part face un caprice de votre enfant. 4. Le regard scandalis dune bonne mre parce que vous avez laiss sans sourciller vos enfants se crotter jusquaux oreilles en pataugeant dans la gadoue de laire de jeux, donnant ainsi un exemple dplorable tous les autres. 5. Un sentiment de honte, devant la glace, lorsque vous avez sch une runion de parents dlves pour une sance dpilation (a marche aussi avec une mise en plis, un cours de yoga, un peu de shopping ou toute autre activit que vous auriez gostement consacre vous-mme). 6. Un vrai soulagement en vous disant intrieurement: Et si jattendais demain pour lui faire prendre son bain? Huit ou neuf jours, questce que a change au point o jen suis? Cest lhiver aprs tout 7. Un sentiment de joie en vous disant intrieurement: Tout cet argent jet par les fentres pour son cours de danse! Largement de quoi me payer un bon massage raermissant 8. Un sentiment de satisfaction, au supermarch, en achetant un jouet vos monstres pour quils cessent leurs slaloms travers les rayons. 9. Un sentiment de jubilation, au supermarch, aprs avoir refus aux pauvres choux un nouveau magazine, bien quils soient rests sages comme des images faire la queue pendant vingt minutes. 10. Un ennui sans nom en coutant les conversations lniantes des autres mres qui tournent inexorablement autour des enfants attables devant un caf aprs avoir dpos les bambins lcole. Ce ne sont naturellement que quelques ides jetes en vrac: la crativit diabolique des mauvaises mres peut atteindre des sommets insouponns, mais, bon, lide est l.

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XI

RIC FACON/LE BAR FLORAL.PHOTOGRAPHIE

Lattachement parental, ou lart de la glue


Cette pratique, popularise par le pdiatre amricain William Sears, fait des mules dans le monde entier et provoque une controverse. The Guardian (extraits) Londres dun groupe de soutien dans le Devon. Quand on voit des photos comme celle de Time, on se dit que cet enfant doit tre sans arrt pendu au sein de sa mre. Le but tait de choquer. Il est vrai que certains parents allaitent leurs enfants jusqu un ge avanc Moi par exemple, jallaite encore mes deux lles, qui ont 4 et 2ans, mais seulement la nuit et parfois une fois par semaine, souligne-t-elle. Cest comme le cododo: on dit souvent que cest dangereux, mais il existe des rgles strictes pour le pratiquer en toute scurit. Tout le monde nest pas convaincu. Dans une chronique publie dans The Wall Street Journal, lcrivaine fministe Erica Jong dcrit le Dr Sears et sa femme comme des colonialistes condescendants amoureux du mythe du bon sauvage. La fmiinquite car jtais la seule utiliser le biberon, raconte Kate Hoskin, 35ans, mre dun enfant. Mais je me suis vite dtendue quand jai vu que personne ne me jugeait. Sa lle, Irah, a maintenant 1an et, pour Mme Hoskin, limportant, ce nest pas la mthode elle-mme, mais ce qui en rsulte. Cela a permis mon mari de tisser un lien fort avec Irah, explique-t-elle. Il a t dun grand soutien ds le dbut, il portait notre enfant dans un portebb et a tout de suite accept de partager notre lit car cela lui permettait de passer du temps avec sa lle. Il a une relation fantastique avec elle. Selon ces parents, lune des plus grosses dicults est de convaincre les gens quils ne sont pas fanatiques. Lattachement parental est pilot par lenfant, mais pas dict par lui, explique Michelle Mattesini. Si les gens ont du mal laccepter, cest parce quon arme que cest une manire naturelle dlever ses enfants, comme si les autres ne ltaient pas. Cest idiot. Je fais simplement ce que je crois bon et jessaie de trouver un quilibre. Alex Whates, 44ans, a lev ses trois lles, qui ont aujourdhui13, 11 et 9ans, selon les principes de lattachement parental. Quand jai commenc dormir avec ma lle, je navais jamais entendu parler de cette mthode; je sentais juste que ctait une bonne chose pour ma famille. Les parents qui pratiquent lattachement parental sont considrs comme des marginaux; moi, je crois quen tant que mre il faut suivre son instinct. Quant la question pose tous les parents qui dorment avec leurs enfants: quen est-il de votre vie sexuelle? Vikki Drew, 34ans et maman dun enfant, se contente den rire. Ma mre ma pos la mme question, conet-elle. Je lui ai rpondu: penses-tu que le sexe se limite la chambre? Sarah Hughes

n le considre souvent comme extrme et antifministe et seules les mres au foyer pourraient le pratiquer correctement. Rien dtonnant donc si la rcente couverture du magazine amricain Time [voir ci-contre] a dclench une polmique. Mais quelle ralit se cache derrire lattachement parental? Popularise par le pdiatre amricain William Sears, cette pratique gagne du terrain. En GrandeBretagne, un site web Attachment Parenting UK sest cr en janvier dernier; on compte trente groupes de soutien dans le pays et une communaut Facebook en plein boom. Jai rencontr de nombreux adeptes de cette pratique quand je vivais aux Etats-Unis. Je mattendais donc au pire. Mais, jusqu prsent, les mres britanniques qui mont parl de leurs mthodes et de leurs convictions le cododo, lallaitement de longue dure, le fait de garder tout le temps son enfant contre soi taient beaucoup plus raisonnables et dcontractes que leurs homologues amricaines. Je crois que les gens ne savent pas ce quest rellement lattachement parental, commente Michelle Mattesini, 36ans, mre de deux enfants, cratrice du site Attachment Parenting UK et animatrice

Provoc
Qui aurait pu imaginer que lallaitement pouvait encore provoquer un tel dbat? La rcente couverture du magazine Time montrant une mre donnant le sein son ls de 3 ans avec le titre Etes-vous assez maternelle? a prouv quune image choc pouvait encore faire jaser. Daprs lquipe du magazine, cette couverture est celle qui sest le plus vendue cette anne, et, grce elle, Time a doubl le nombre de demandes dabonnement quil reoit ordinairement en une semaine.

Moi par exemple, jallaite encore mes deux lles, qui ont 4 et 2ans
niste amricaine Katha Pollitt surenchrit dans The Guardian. Non seulement lattachement parental est nfaste pour les femmes, mais je ne crois pas que ce soit bon pour les enfants non plus. Les gens voient a comme quelque chose dexcessif, mais on peut choisir jusquo on veut aller, explique Michelle Mattesini. Par exemple, je ne crois pas quil faille ncessairement tre une mre au foyer pour pratiquer lattachement parental. Sur les vingt mamans de mon groupe de soutien, onze travaillent. Son site Internet propose aussi des conseils pour nourrir son enfant au biberon. Je ne voulais pas allaiter. Quand je suis arrive pour la premire fois dans le groupe de soutien, jtais

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Pres, mres & impairs

Comment je suis devenu pre et stupide


Un journaliste et crivain italien, passionn de philosophie et pre de deuxpetites lles, disserte sur labrutissement que provoque invitablement la paternit. Corriere della Sera Milan

Le sort de nos divines prognitures revt des dimensions apocalyptiques


apocalyptiques. Seul un idiot de mon espce peut, par exemple, tre tent de prendre au srieux les conseils dun manuel aussi comique que celui de GaryGreenberg et Jeannie Hayden: Be Prepared. A Practical Handbook for New Dads (2004) [Tenezvous prts! Guide pratique pour les nopapas], o, inquiets pour la survie de leur espce, les auteurs invitent les nopapas dambuler quatrepattes travers la maison pour radiquer les risques auxquels sexposent nos enfants: clous saillants, monnaie parpille, loquets dangereux pour les doigts. Le livre de StefanoZecchi est lune des tapes de ce parcours dabtissement. Il est pre depuis peu et, dans le feu du combat le combat sans merci pour la scurit de lenfant face aux prils du monde , il a dclar la guerre aux femmes qui dplorent son manque de sensibilit ou, pour le citer, le souhaiteraient plus maternel. Zecchi est tourment par une peur maladive, une peur qui loblige ne ngliger aucun dtail dans cette lutte reintante, une peur qui lencourage convertir en triomphe la moindre victoire. Je naurais pas support de voir mon ls choisir une autre quipe de foot que la mienne! Dlicatement, depuis son plus jeune ge, jai russi lui inculquer ma vision du football, et mon quipe est devenue la sienne. Cest tout

sauf un dtail, crit Zecchi. Mais Zecchi nest pas le seul vivre ce genre derois. Je laisse de ct le dernier livre de lanalyste Lella RavasiBellochio, qui passe en revue des cas plutt pittoresques dinfanticides, pour mattarder sur un petit volume rcemment publi: Diletti gli miei [Mes enfants chris] (d. Endemunde), cinq lettres daristocrates anglais du XVIIeadresses leurs ls sur le point de rejoindre luniversit. Ce livre est intressant car il illustre le plus grave des prilsencourus par nos enfants: que peuvent-ils devenir aprs avoir djou les piges domestiques et survcu leurs mres? Des personnes doues de bon sens. Ces ex-bbs ont abandonn les aspects les plus sduisants de lenfance et ont dj perdu leurs illusions, ils devisent avec le plus grand srieux de leur propre maison, des maladies vnriennes, du dner de la veille ou de lexcursion dominicale. Les parents, rvant den faire des gens bien comme il faut, les ont en ralit duqus comme des machines dbiter des discours pointilleux, triqus, sentencieux et terre terre. Mes lles ne mont pas encore rendu compltement gaga. Il y a quelque temps, par exemple,

alors que je mabandonnais de nouveau la contemplation extatique du rayon puriculture de la librairie, jai dbusqu le livre parfait. Si les parents ne font pas respecter les rgles avec cohrence et constance lisais-je, il nest pas raisonnable dattendre des enfants quils les observent avec la mme cohrence et la mme constance. Ces mots me semblaient longuement mdits et dicts par lexprience. La voil, la solution pour faire face aux prils du monde: donner lexemple et utiliser quelques rgles claires, selon lantique recette aristotlicienne et librale. Lextrait tait si beau que je mempressai de le recopier sur mon calepin. Mais un dtail curieux marrta. Pourquoi diable des chiens en couverture? A la place des mots parents et enfants que jaurais jur avoir lus, les termes matre et chiens stalaient en toutes lettres. Quelque me suprieure avait rang parmi les manuels pour parents un livre du plus clbre ducateur canin dAmrique, CesarMillan. Un geste qui synthtisait des sicles deorts pdagogiques et rendait vaines certaines de ces expriences. Les enfants restent aprs tout des animaux. Et la vie est une chienne de vie. Edoardo Camurri

LUDOVIC LE COUSTER/LE CARTON/PICTURETANK

re de deux llettes nihilistes qui sappliquent dtruire tout ce qui leur passe sous la main, pre de deux llettes que je persiste envers et contre tout juger douces et adorables, je prsente tous les symptmes dun abrutissement prcoce. Dans les librairies, je fuis les rayons intressants pour me prcipiter vers un domaine plus attrayant et absolument redoutable: la puriculture. Je me perds dans la contemplation extatique des uvres de ces nouvelles hrones qui ont relgu Spinoza, Manzoni et Stendhal aux oubliettes: les nounous de lmission Super Nanny [S.O.S Tata en Italie]. Mes petits fauves (lune de 2ans, lautre de 6mois) mont rduit en bouillie de rhtorique, jai lair dune concierge qui aurait lu Racine, je mattendris devant les couchers de soleil, les aires de jeux pour enfants et les ruptions cutanes. Ce prambule pour expliquer comment un livre du philosophe StefanoZecchi, Dopo linnito cosa c papa? Fare il padre navigando a vista (d. Mondadori) [Y a quoi aprs linni, papa? Etre pre en naviguant vue], a pu atterrir entre mes mains. Il a atterri entre mes mains car je suis devenu stupide. Et je suis devenu stupide car, soumis comme tous les parents aux lois suprieures de la nature, je contemple, empli dun eroi nouveau, ce monde hostile o le sort de nos divines prognitures revt des dimensions

Oubli Spinoza ! Dans les librairies, dsormais, le nopapa na plus dyeux que pour les manuels de puriculture.

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Fini la tyrannie en Chine !


Les pres trentenaires sinvestissent dans lducation des enfants. Et prfrent la tendresse et la permissivit au despotisme. Nandu Zhoukan (extraits) Canton avec son enfant, une manire de la laisser libre et de lui donner carte blanche. Aussi a-t-il choisi de ne pas intervenir, mme quand sa lle lycenne surfe sur Internet ou regarde la tlvision durant les priodes les plus charges de ses tudes. Cest ainsi qualors que la plupart de ses camarades bachotent mort ZhouJun peut prendre son sac dos et partir se promener le nez au vent Du fait du dcs prmatur de sa femme, ZhouKe a d endosser la fois le rle de pre et celui de mre dans le foyer. Tous les jours, il se force se lever tt pour prparer le petit djeuner et le prendre avec sa lle. Les deux sont particulirement sensibles cette notion de faire les choses ensemble. ZhouJun dit qu ces moments-l elle a le sentiment trs fort davoir sa famille ses cts. Il nous arrive parfois de parler table de lactualit sociale, et cest super quand on partage les mmes points de vue. Un pre renvoie toujours limage de quelquun de svre et dimpressionnant, mais, pour ma part, jchange trs facilement avec mon papa, qui, pour moi, est plus encore un ami quun pre! En fait, quand je vois le stress que fait peser sur elle le monde extrieur, jai du mal le supporter; cest ce qui arrive quand lchelle des valeurs dun individu entre en contradiction avec celle de la socit, avance ZhouKe, qui reconnat que ce type dducation permissive qui est le sien apparat quelque peu incongru dans lenvironnement social actuel. Ces dernires annes, mme sil reste de nombreux adeptes du pre fouettard, le papa poule gagne peu peu du terrain. Cette volution de limage du pre signe la n dun systme despotique. Les transformations de la socit conduisent de nombreux pres ordinaires devenir des papas poules, explique Sun Yunxiao [chercheur lInstitut des jeunes Chinois Pkin], qui travaille sur lducation reue au sein de la famille. Huang Jingjing, Yang Han et Lin Yufeng

ans son clbre livre Hao baba sheng guo hao lao shi [Un bon pre vaut mieux quun bon professeur], Dongzi, psychologue et auteur douvrages succs sur la famille, sintresse lducation des pres. Ces derniers temps, il a observ un phnomne nouveau : laugmentation rgulire du pourcentage de pres participant des confrences sur lducation des enfants. Il y a quinze ans, on trouvait dans ces runions un homme pour neuffemmes, maintenant le ratio est de trois pour sept. Lcrivain note lmergence progressive de nouveaux pres qui se veulent en premire ligne dans lducation de leurs enfants. Ils font preuve dune plus grande ouverture desprit et prennent conscience de leur rle. Ils sont ns pour la plupart la n des annes 1970 ou au dbut des annes 1980, et 80% dentre eux ont fait des tudes suprieures. Les recherches eectues par WenZhigang, prsident du Centre pour le dveloppement de la participation paternelle [ Pkin], conforte cette image de pre dun nouveau genre. Le centre a contact prs de 500familles pour analyser de faon plus approfondie cette catgorie des nouveaux pres. Elle regroupe des hommes entre 38 et 42ans, la situation professionnelle plutt stable, qui, parvenus la moiti de leur vie, en sont au stade o leurs aspirations individuelles et leur chelle des valeurs se modient. Ils commencent donner la priorit leur famille et veulent simpliquer activement dans lducation de leurs enfants. Ils se rendent compte que le pre est quelquun dimportant pour un enfant du fait de lin-

A Copenhague, le mardi cest garderie des papas


Cong partag
Au Danemark, les jeunes parents ont droit un an de cong, mais ce sont surtout les femmes qui en protent, dans 93% des cas. Aprs son arrive au pouvoir, en septembre2011, le gouvernement de coalition (social-dmocrate, socialiste et social-libral) a promis de rserver trois des douze mois de cong parental aux seuls pres: en clair, si un pre choisit de ne pas prendre son cong, la mre ne pourra en bncier, et les trois mois seront perdus pour la famille.

Le gouvernement veut rserver aux pres trois des douze mois du cong de naissance. Une rforme juge positive pour les deux parents. Politiken (extraits) Copenhague

Je veux quelle grandisse dans un environnement sans contraintes


uence quil exerce sur lui, et non par sa capacit lduquer, selon WenZhigang. Ce pre joue plusieurs rles la fois, tel ou tel aspect prenant davantage dimportance selon lge de lenfant: quand celui-ci est petit, le pre est un compagnon de jeu; ladolescence, il peut devenir un ami ; puis, aprs 18ans, il sert de modle. Continue comme a et tu ne seras plus mon ami! Voici ce que ZhouJun, lors dune dispute, avait lanc son pre, ZhouKe rdacteur en chef adjoint du bimensuel Xin Zhoukan et professeur de journalisme lUniversit technologique de Chine du Sud, Canton. Mais cela navait pas mu ZhouKe car il savait pertinemment que sa lle le considrait toujours, au fond, comme un ami.Que ce soit pour ses tudes ou dans sa vie quotidienne, je ne souhaite pas cadrer de force mon enfant. Je veux quelle grandisse dans un environnement sans contraintes, de manire quelle puisse donner sa vie lorientation quelle dsire. La laisser grandir, cest ainsi que Zhou Ke rsume le grand principe qui rgit ses relations

une table avec deux matelas langer est installe. Dix poussettes sont alignes. On entend des gazouillis et des cris de joie. Dans la salle, des pres sont allongs ou assis mme le sol pendant que leurs enfants mordillent un hochet ou essaient de se lever en sagrippant un trotteur. Nous sommes dans une legestue [salle de jeux publique pour parents et enfants] tout fait ordinaire, si ce nest quil ny a pas une seule femme : tous les mardis aprs-midi, la grande salle du gymnase Korsgadehallen Copenhague, connue sous le nom de garderie des papas, est occupe par vingt pres en cong de paternit, la chemise pleine de bave. Ce chire augmentera probablement lorsque le gouvernement aura instaur, comme il la promis, un cong de paternit spcial. Trois des douze mois de cong accords pour une naissance seront rservs aux pres. Le chercheur Kenneth Reinicke, de luniversit de Roskilde, pense que cette rforme entranera un net changement dattitude. Les hommes qui ne prendront pas ce cong de paternit passeront pour des crtins, car ces mois seront alors perdus. Daprs lui, ce qui caractrise lhomme contemporain, cest quil veut tout faire carrire, tout en tant important pour ses enfants. Daprs le chercheur, cette rforme a le mrite de ne permettre quasiment aucune ngociation. Il est important que ce ne soit pas Monsieur ou Madame den dcider en tte tte, parce que nous savons ce qui se passera alors. Une lgislation sur le cong de

naissance qui ne tienne pas compte du sexe, cela nexiste pas, ajoute Reinicke. Il pense que le Danemark arrive ainsi une situation avantageuse pour tous, le pre et les enfants apprenant se connatre sans que la mre sen mle. La garderie des papas du quartier de Nrrebro sest rapidement remplie dhommes avec porte-bb, casquette et poussette. Les femmes ne sont pas admises. Il sut que le bb crie un peu pour que sa maman accoure, raconte Martin Martensson, pre dun petit Malte de 9 mois. La plupart des mres ne parviendraient pas rester immobiles: les enfants ont le droit de sortir dune toupie gante quatre pattes, le nez en avant, et daller jusqu lautre bout de la pice. Le pre est en pleine conversation avec un autre pre, dont le troisime enfant lui grimpe dessus. Les enfants peuvent explorer davantage quand leur maman nest pas l, estime Frederik Hertz, pendant que son ls de 8 mois, Hugo, tient dune main ferme son cousin. Dans la majorit des cas, la vie des jeunes parents est loccasion de bouleversements, mais les pres se plaignent souvent que lattention est seulement centre sur la mre. Certes, les pres nont pas port lenfant. Mais leur vie est transforme autant que celle des femmes, arme John Brondum, chef de projet la garderie des papas. Il trouve important que les pres aient un lieu. Beaucoup dentre eux lui rapportent que, lorsque la puricultrice vient la maison, elle sadresse uniquement la mre. Ici, les hommes peuvent sentretenir avec la puricultrice. Et les questions ne manquent pas. Je me faisais sans doute des illusions, cone Martin Martensson, en cong pour quatre mois pendant que sa femme poursuit sa carrire de mdecin. Je nai pas le temps de faire tout ce que je pensais pouvoir faire. Et il ajoute en riant: Je nai le temps de rien. John Brondum se rjouit daccueillir plus de pres. Il rve de trottoirs remplis dhommes avec leurs poussettes. Gry Pauline Kofoed

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Pres, mres & impairs

Des gnrations interconnectes


Ils sont devenus des hros des Temps modernes: des jeux vido Internet, ces jeunes pres ns avec les ordinateurs passent plus de temps avec leurs enfants. Au grand bnce des relations intrafamiliales. La Tercera Santiago icente avait 2ans lorsquil a commenc sintresser aux crans en tout genre. Cest croire que la curiosit des enfants les porte naturellement interagir avec ces appareils. Le soir, ds que je passais le seuil de la porte, il se ruait vers moi pour fouiller mes poches en baragouinant : papa iPhone ou encore papa iPad. Aprs a, je navais dautre choix que masseoir ses cts et chercher des jeux ou des applications pour lui. Avec ma lle ane, cest la mme chose: dj toute petite, elle demandait que nous nous asseyions pour jouer ensemble aux jeux des grands. Comme moi, toute une gnration de papas ns laube de lre technologique, dans les annes19701980, et ayant grandi avec les premiers ordinateurs et les jeux vido Atari et qui restent des fanatiques de jeux et de gadgets, sest trouv un point commun avec ses enfants: les nouvelles technologies. Ce phnomne sest ampli ces dix dernires annes. Comme aucune autre avant elle, cette gnration parle le mme langage que sa progniture, elle-mme ne alors que lre Internet battait son plein. Le rsultat, ce sont ces pres qui ressemblent de plus en plus leurs enfants, qui vont jusqu shabiller de la mme faon et, surtout, qui placent la technologie au centre de leur relation. Ce phnomne rednit le temps pass en famille et a des eets psychologiques positifs sur les pres et leurs enfants. Donnons titre dexemple le sondage ralis par Cisco aux Etats-Unis, o 71% des pres considrent que, grce aux nouvelles technologies, ils consacrent plus de temps leurs enfants que ne le faisaient leurs pres. Au Chili, une enqute ralise dbut juin par Laborum pour La Tercera a consult plus de 300 pres de famille: ceux-ci sont 61% armer que, grce aux technologies, ils passent plus de temps avec leurs enfants que ne le faisaient les gnrations prcdentes. On a tendance croire que lintrt pour les jeux et les gadgets high-tech est une aaire dhommes, donc de pres et de ls. Toutefois, selon des experts de luniversit Brigham Young, les jeux vido sont particulirement bnques pour les lles. Leur tude, eectue auprs de 278lles et garons gs de11 16ans, a dmontr que les llettes qui jouaient avec leur pre avaient tendance mieux se comporter, tre davantage lies leur famille, faire preuve dune certaine rsilience et se montrer moins sujettes lanxit ou la dpression. Les garons, en revanche, ne prsentent pas les mmes rsultats. Selon les auteurs de ltude, cette pratique des jeux vido est principalement le fait des pres puisque, parmi les mres interroges, rares sont celles qui y jouent. En jouant avec leurs lles, les pres leur montrent quils sont disposs participer une activit qui leur plat elles. Sinstaure alors une communication pre-lle quil est parfois dicile dtablir au quotidien. Selon certains spcialistes, les jeux vido montrent quel point les technologies occultent les dirences physiques entre parents et enfants. Ainsi, confronts un adulte dans un jeu, il arrive que les enfants gagnent, ce qui leur donne conance et les pousse communiquer davantage. Vous vous trouvez dans le monde des enfants, explique Arminta Jacobson, directrice du Centre ducatif pour les parents de luniversit du North Texas. Nimporte quel loisir entre parents et enfants favorise cette interaction. Une tude ralise par luniversit du Michigan auprs de 290pres et leurs enfants alors quils jouent ensemble sur des crans rvle que ce rapprochement a un impact important sur leurs rejetons. Il les aide dvelopper des comparents et enfants; Internet y est aussi pour beaucoup. Autrefois, les papas apprenaient leurs ls bricoler, manier le marteau ou la perceuse; aujourdhui, selon lenqute Cisco, 72% dentre eux prfrent leur apprendre se familiariser avec les nouvelles technologies. Ils sont sans cesse connects avec leurs enfants: a les rassure sur leur talent de parents, explique Claudio Torres, administrateur de Cisco pour le Chili et er dtre un papa2.0. Cest rassurant et a vous donne limpression de mieux surveiller les activits de vos enfants quand ils ne sont pas la maison, explique-t-il. Ltude Generations Online 2009, ralise par le PEWResearch Center, nous apprend quaujourdhui les pres ont des comportements trs semblables leurs enfants sur le Net. Jouer, se der et samuser: voil les principales motivations des pres lorsquils sinstallent devant un cran avec leurs enfants. Les pres de famille nouent une relation plus intressante avec leurs enfants, dans laquelle ils peuvent partager des expriences enrichissantes, explique ltude Cisco aux Etats-Unis. Dans son livre My Father Before Me, Michael J.Diamond explique quun papa qui se connecte avec son enfant est considr par ce dernier comme un hros des Temps modernes. Selon lenqute de Laborum, 35% de ces hros disent utiliser le web pour aider leurs enfants faire leurs devoirs ou pour eectuer des recherches sur leurs centres dintrt communs. Clay Nichols, blogueur amricain sur DadLabs. com et papa2.0 autoproclam, pense que cette nouvelle relation sexplique par le fait que les papas daujourdhui ont grandi dans un paysage technologique en constante volution. Quand on pense la place que prennent les nouvelles technologies dans notre quotidien, conclut Clay Nichols, il nest pas surprenant de voir apparatre un nouveau type de papa, capable de convertir ses connaissances et sa passion pour les nouvelles technologies en moments dexception qui rednissent le temps pass en famille. Ricardo Acevedo

Ils sont sans cesse connects avec leurs enfants : a les rassure
ptences cognitives et linguistiques, tout en amliorant la relation pre-enfant. Les adultes en sont bien conscients: lenqute de Laborum indique que 41% des pres chiliens qui utilisent les nouvelles technologies avec leurs enfants estiment que cela renforce leur relation. Elle rvle galement quau Chili 74% des papas se considrent comme trs nouvelles technologies. Paralllement, en Angleterre, une tude mene par luniversit Goldsmiths rvle que 80% des pres considrent les moments passs avec leurs enfants devant un cran comme privilgis. Selon cette tude, 32% des papas dclarent jouer quotidiennement des jeux high-tech avec leurs enfants. Mais il ny a pas que les jeux vido qui augmentent le temps pass entre

Selon une tude britannique, jouer aux jeux vido avec leur pre est particulirement bnque pour les lles.

PETER CADE/ICONICA/GETTY IMAGES

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Incits aimer leur lle


Dans lEtat du Maharashtra, en Inde, les parents dus davoir une lle lui donnent le nom de Nakushi, non dsire. Une pratique que les autorits entendent changer. Open (extraits) New Delhi

ISABELLE ESHRAGHI/VU

D
A quoi bon la fte des Pres ?
Vu dIsral

La mre juive suft largement


Dans de nombreuses familles juives, la fte des Pres ne fait, semble-t-il, que passer. Tout au long du mois de juin, garons et lles se plaignent de la dicult dacheter quelque chose pour leur pre et envahissent les magasins et les boutiques en ligne en qute de prsents du portecravates rotatif au serre-livres en cuir. Je suis sre que mon pre dtesterait la plupart des articles prsents comme le cadeau susceptible dexprimer le mieux mon affection. Les journes ddies au pre et la mre ne sont plus que des ftes mercantiles. Mais ce qui est beaucoup plus regrettable pour nos pres, cest que leur fte revt encore moins dimportance sentimentale que celle des mres. Depuis la nuit des temps, la mre juive est considre comme une source de mysticisme, avec sa soupe aux boulettes de matzo [soupe traditionnelle ashknaze] qui gurit tous les maux et ses incessants encouragements mieux travailler lcole. Nos comdies favorites sont peuples de mres juives qui dominent un mari timide ou grent un foyer dans lequel le pre nexiste mme pas. Dans le duo dynamique que forment les parents juifs, les pres sont souvent des hros mconnus. La plupart des gens ont un souvenir affectueux de leur pre. Nanmoins, dans beaucoup de lms comportant des personnages juifs, le pre nest que brivement mentionn. Ce nest bien sr pas le cas dans toutes les familles, mais force est de constater que, dans la culture moderne, larchtype de la mre

juive occupe une place bien plus importante que la gure paternelle. Yael Miller HaAretz (extraits) Tel-Aviv

Vu dIrak

Doit-on encore clbrer un dictateur?


Les Irakiens nhonorent pas la fte des Pres et nen connaissent gure la date. Les rapports autoritaires aux pres lintrieur des familles poussent nombre de gens ne pas y prter attention. Contrairement la fte des Mres, dont enfants et jeunes se rappellent et dont les chanes satellitaires locales et les mdias font la promotion, la simple vocation de la fte des Pres provoque des clats de rire comme sil sagissait dune risible imitation. Les pres irakiens eux-mmes ne savent pas grand-chose de leur fte et ceux qui en entendent parler pour la premire fois restent bouche be avant de poser toujours la mme question: Il y a vraiment une fte des Pres ou cest une blague? Beaucoup de jeunes considrent leurs pres comme lincarnation dune austrit excessive et dune autorit incontestable, peu propice des effusions damabilits. Jaurais honte dorganiser une fte pour mon pre. Quest-ce quun pre en ferait, dune telle fte? Peut-tre quil shabillerait avec des vtements neufs? Et nous, on lui chanterait une chanson? Un jeune commence faire des blagues sur le sujet avec ses amis, qui se mettent dtourner des chansons ddies la fte des Mres, en en changeant les paroles pour mettre pre la place de mre. Un de ses amis ajoute: Cela me rappelle la fte de la police. Ds que je rentre la maison, il me pose mille questions, au point que jai limpression dtre dans un interrogatoire de police. Khouloud Al-Ameri Al-Hayat (extraits) Londres

Rassoul Falah, champion dIrak de bodybuilding, avec ses ls, Bagdad, en juillet 2003.

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ans le district de Satara, on donne aux petites lles non dsires le nom de Nakushi (enfant non dsir, en marathi). Bien que ce district compte parmi les mieux lotis de lEtat du Maharashtra, ses habitants manifestent une trs nette prfrence pour les garons. Mais, aujourdhui, le collector [sorte de sous-prfet] du district, M.Ramaswamy, est dtermin faire voluer les mentalits. Il a instaur des crmonies de changement de nom, assorties de rcompenses pour les parents qui consentent orir un nouveau dpart dans la vie leurs lles. Les habitants du district de Satara norganisent gnralement pas de crmonies de baptme [pour des raisons nancires] pour leurs bbs lles. Ils dpensent aussi le minimum pour leur alimentation, leur bien-tre et leur ducation. Trs souvent, on interdit aux femmes dallaiter leur petite lle. Quant aux rares llettes qui ont le privilge dtre nourries au lait maternel, aprs le sevrage, elles nont plus le droit de boire de lait. Dans tous les cas, les garons sont servis les premiers, tandis que leurs surs se contentent des restes. Les jouets, les vtements neufs sont rservs aux garons. Le district de Satara, do sont issus la grande majorit des responsables politiques du Maharashtra, compte 881lles pour 1000 garons [un ratio qui sexplique en partie par lavortement slectif des ftus fminins: en Inde, avoir une lle est un fardeau, notamment parce que la dot payer au moment du mariage constitue une dpense considrable]. Dans les villages, les crmonies de changement de nom des petites lles sont donc une grande nouveaut. Il y a deux mois, le collector a lanc une campagne de porte--porte pour recenser les prnommes Nakushi et leur rendre leur dignit. Depuis, 900Nakushi ont t rpertories. Lors dune crmonie fastueuse, elles reoivent un nouveau prnom. Les parents se voient accorder des rations alimentaires gratuites, la petite lle renomme est automatiquement inscrite lcole publique et bncie du transport public gratuit. Des bnvoles de lhpital public de Satara, avec laide des fonctionnaires du bureau du collector du district et des associations locales semploient par ailleurs convaincre les couples de renoncer aux tests prnataux permettant de dterminer le sexe de lenfant.
HaimaDeshpande

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Lcole, Internet, les copains, les sorties Comment les autres parents sen sortent-ils ?

Ils font comme a

Ils jonglent avec leurs enfants boomerangs


Ils taient partis vivre leur vie. Leurs parents ont repris la leur. Jusquau jour o les adulescents sont de retour la maison avec une montagne de dettes et des exigences dadultes. The Daily Beast (extraits) New York quelques mois dintervalle, les deux lles de Barbara Crowley sont revenues au bercail sans crier gare, Dallas (Texas). Jaime, 26ans, a t la premire rentrer. Aprs avoir tran un temps avec son petit ami Jackson Hole, une station de ski du Wyoming, elle avait dcid de prparer un doctorat en psychologie clinique. Admise dans plusieurs institutions un peu partout dans le pays, elle a nalement port son choix sur une universit situe prs de la maison familiale, an de proter des frais de scolarit prfrentiels accords aux rsidents de lEtat. Elle a annonc ses parents quelle vivrait chez eux la premire anne de ses tudes parce que cela larrangeait. Mon mari et moi, nous avons dit daccord, cone Barbara. Ils ne sattendaient toutefois pas ce que lane, Evelyn, 29ans, qui vivait depuis quatreans New York, dbarque elle aussi. Elle travaillait pour une revue de mode, mais elle en a eu assez dcrire des articles sur dblouissantes boucles doreille en cristal (prix sur demande). A cet ge, les gosses partent la drive, toujours la recherche de quelque chose de meilleur. A notre grand dsarroi, Evelyn a quitt son emploi sans en avoir dautre. Arrive Dallas, elle a compris que la presse magazine tait nie. Cest un champ de ruines, partout on licencie tour de bras. Jaime et Evelyn ont dbarqu alors que les Crowley venaient tout juste denvoyer le benjamin luniversitNorthwestern [Illinois]. Les enfants partis, ils commenaient peine soufer un peu et voil que le nid vide sest rempli de nouveau. Tout le monde me dit: Cest gnial,

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vos lles sont de retour. Mais cest faux. Dabord, elles ne sentendent pas. Les avoir avec nous alors quelles ont plus de 20ans, ce nest pas une partie de plaisir, croyez-moi. Me voici redevenue la femme au foyer traditionnelle, corvable merci, comme ma grand-mre. Si vous avez lev vos enfants comme moi une vraie mre poule, cest trs dur de changer de mentalit quand ils reviennent vivre la maison lge adulte. Cest le temps du lyce revisit, avec tout ce que cela comporte: faire la lessive et la cuisine, me faire du mauvais sang quand les lles prennent le volant dans une communaut urbaine tentaculaire comme la ntre ou massurer quelles se rveillent temps quand elles sont rentres tard le soir. Je fonctionne de nouveau plein rgime en mode maman. La plupart des mres de la gnration du baby-boom que je connais se comportent comme BarbaraCrowley. Lorsque les adulescents rintgrent le cocon familial, les mres ont tendance endosser nouveau pleinement leur rle parental. Nous avons tous entendu ces paroles de JonasSalk [un biologiste amricain]: Les bons parents donnent leurs enfants des racines et des ailes. Mais je me demande si toutes les mamans que je connais nont pas secrtement implant une puce lectronique sous la peau de leurs enfants pour quils reviennent vers elles tels des chiens perdus, simplement pour pourvoir sen prvaloir et satisfaire goulment leur instinct maternel.

Quand on a t lentraneur, le directeur technique et la principale pom-pom girl en matire de dveloppement de son enfant pendant vingtans, il est dicile de changer, particulirement si celui-ci se retrouve dans une situation dicile, estime SylviaGearing, une psychologue de Dallas. Cest une tche herculenne que dencourager les femmes se dfaire de la mauvaise habitude qui consiste sidentier excessivement leur enfant. Les parents font souvent lexprience de lenfant boomerang, et ils se reprochent de navoir pas fait leur travail correctement, commente GinaHeyen, conseillre matrimoniale et familiale Wichita, au Kansas. Cest particulirement douloureux pour eux de voir leur enfant sourir. Wichita est la capitale nationale de lindustrie aronautique, o se trouvent les usines des avionneurs Boeing, Lear et Cessna, entre autres. A mesure que se tarissent les commandes des compagnies ariennes et des plus grosses entreprises du pays, les suppressions demplois se multiplient. Ici, nous sommes trs attachs aux valeurs familiales, souligne MmeHeyen, qui remet en cause le rle que doivent jouer les parents quand les choses vont de travers pour leurs enfants. Elle cite le cas dun couple solide, depuis longtemps mari, qui a failli voler en clats avec le retour de la lle prodigue, une trentenaire croulant sous plus de 60000dollars de dettes. Peu aprs, la cadette, ge dune vingtaine dannes, qui stait lourdement endette pour ses tudes,

a galement rintgr le domicile familial. Au dbut, les lles se sont comportes comme si elles vivaient lhtel. Ce nest quau bout de quelques annes de ce rgime que la famille est venue me demander conseil, raconte Mme Heyen. Le pre tait compltement dpass, puisant dans son pargne retraite parce quil se sentait toujours oblig de sortir indniment le chquier. La mre pensait autrement. Elle avait dautres ides en tte pour utiliser leur argent. a sut, a-t-elle dcid. En fait, a fait trs longtemps quon en a assez davoir les gosses la maison, ma-t-elle avou. La conseillre a aid les parents pousser les jeunes femmes constituer leurs rseaux relationnels, faire du bnvolat et se renseigner sur les programmes de lEtat en matire de logement, de Medicaid [assurance-maladie pour

Tout le monde me dit: Cest gnial, vos lles sont de retour. Mais cest faux !
Lorsque les enfants reviennent vivre chez leurs parents, la question des limites se pose trs vite. les personnes faibles revenus], dinvalidit, de prt tudiant et de conseil au consommateur des ressources dont cette famille navait jamais eu besoin auparavant. Le pre sest mis explorer avec ses lles toutes ces pistes, qui pourraient leur permettre dacqurir une certaine indpendance nancire. La mre voulait leur donner de trente soixantejours pour plier bagage. Mais le pre sinquitait du niveau de vie auquel elles auraient t contraintes dans de telles conditions. Ils sont nalement convenus dun dlai de sixmois. En vingtans de mtier, la psychothrapeute Sharon GilchrestONeill, dans lEtat de New York, na pratiquement trait aucun cas dadulescent boomerang. Maintenant, elle en voit beaucoup. Jessaie de commencer par les parents. Il me faut gnralement leur rappeler que la rgle dor dans le mtier de parents est quil sagit dun travail dquipe entre la mre et le pre, pour sassurer que les enfants ne les montent pas lun contre lautre. Il est important de discuter des limites ne pas franchir. Permettrez-vous votre enfant adulte de boire la maison? De fumer du cannabis? Devrat-il reprendre son ancienne chambre? Quelle salle de bains utilisera-t-il? Un petit ami ou une petite amie pourra-t-il ou pourra-t-elle dormir la maison? Je ne veux pas voir un type se promener en caleon chez moi, sest ainsi plaint un papa. MmeONeill rappelle aux parents que cest toujours leur maison, quel que soit lge des enfants. Souvent, ils ne se croient pas en droit de xer des limites des adultes gs dune vingtaine ou dune trentaine dannes. MmeONeill les arrte tout de suite. La situation risque de se rvler particulirement dlicate pour les uns et les autres si, lpoque o ils vivaient seuls, les enfants ont grandi plus quils ne sen rendent compte ou plus que ne lacceptent les parents. Jai reu une lle de 25ans, tout fait raisonnable, qui est retourne vivre chez ses parents son corps dfendant, parce quelle avait perdu un bon poste dans la nance. Elle a vu ses espoirs rduits nant, et elle navait plus les moyens de payer un loyer. A lpoque o elle tait indpendante, elle a entam une thrapie sur le fait davoir une maman qui voulait tout connatre de sa vie. Maintenant, cest au tour de la mre de se faire suivre par MmeONeill, pour tenter de rednir lide quelle se fait dun parent aimant. Et cela commence par sabstenir dtre constamment sur le dos de sa lle dans lespoir de sen rapprocher. Sally Koslow*
*Auteure du livre Slouching TowardAdulthood, dont cet article est un extrait (Traner vers lge adulte, Viking Penguin, 2012, pas encore traduit). Plus dinformations sur sallykoslow.com.

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Ils font comme a

Ils donnent encore la fesse


Peu de parents amricains osent lavouer, mais beaucoup usent encore de la traditionnelle dculotte pour mater leurs bambins rcalcitrants. The Boston Globe Magazine (extraits) Boston Il y a quelques annes, un psychologue de lUniversit mthodiste du Sud, George Holden, a install des micros dans 33 maisons de Dallas (Texas). Il sagissait dtudier la frquence des cris sur les enfants, explique Holden, mais nous avons involontairement dcouvert autre chose. Dans la moiti des cas, les micros ont permis didentier les sons de gies et de fesses. Pour le rvrend Eugene Rivers, de Boston, les gens tiennent un double discours. Ils se disent modernes et volus, mais en priv ils continuent de donner des fesses. Nous sommes les champions de lhypocrisie sur ce sujet. A la n des annes 1960, une tude a montr que pratiquement tous les parents amricains pensaient quune bonne correction tait indispensable au bon dveloppement de lenfant. Cette croyance a perdur pendant des dcennies. Murray Straus, codirecteur du Laboratoire de recherches familiales de luniversit du New Hampshire, est lun des chercheurs les plus rputs dans le domaine des chtiments corporels et lun des plus virulents dtracteurs de ces pratiques. Il a commenc ses recherches sur la fesse dans les annes 1950. Plus tard, il sest interrog sur les eets durables des fesses reues pendant lenfance et il a dcouvert que cette pratique pouvait entraner des squelles psychologiques, notamment une faible conance en soi et un comportement agressif. Straus et dautres chercheurs ont accumul une foule de donnes allant dans le mme sens. En 2002, Elizabeth Gersho, de luniversit du Texas, sest penche sur 117 expriences qui partaient de lhypothse que la fesse avait des eets secondaires nocifs. Lhypothse sest vri 110fois. Pour Straus, ce taux de 94% montre un degr de pertinence presque sans prcdent en matire de recherche scientique. Chers parents qui avez la main leste avec vos enfants, la grande majorit des tudes montrent qu long terme, la probabilit est plus importante que vos enfants deviennent violents, dpressifs ou colriques. Certains lments dmontrent mme que ces enfants ont un QI moins lev, explique Straus. Les chtiments corporels taient trs rpandus aux Etats-Unis jusquen 1970. En 1971, le Massachusetts fut le premier Etat les interdire dans les coles. Mme sils restent lgaux dans les coles publiques de 19 Etats, en particulier dans le Sud, les tudes montrent le dclin de cette pratique. La Sude interdit le recours la fesse depuis 1979. Elle a t imite par plus dune vingtaine de pays, dont lAllemagne, lEspagne et le Venezuela. Mais, selon Straus, les Etats-Unis ne voteront jamais une loi antifesse, car les Amricains considrent ce genre de loi comme une ingrence de lEtat dans leur vie prive. Pour Don Cobble, corriger son enfant, cest tre un parent responsable. Cest pourquoi, quand les services sociaux lui ont reproch de battre son ls, il sest pourvu en justice. Pour lui, lEtat outrepassait ses droits en empitant sur sa libert religieuse et ducative. Cobble a t blanchi, mais il nest pas sorti indemne de ce combat. Cest vraiment un comble! Pour continuer donner la fesse vos enfants, il vous faut subir une dculotte en public, relve-t-il. Danielle Evans, 23 ans, se dit oblige de donner des fesses ses enfants. Une fois, alors quelle rptait son ls de 4 ans de ne pas sloigner delle au supermarch, il ne la pas coute. Elle lui a mis une fesse devant tout le monde pour bien lui faire comprendre quil se mettait en danger. Je suis convaincu que plus il reoit de fesses, plus il comprend, explique-t-elle. Si le pouvoir ducatif de la fesse est un mythe, une chose est sre, il a la vie dure. La plupart des parents que jai rencontrs reconnaissent que frapper leurs enfants nest pas bien, conclut Straus, mais ils disent tous quil y a des moments o il ny a que a qui marche. James H. Burnett III

l ne ma pas fallu longtemps pour me rendre compte que demander un homme pourquoi il donnait des fesses son enfant, ctait comme lui demander quand il avait arrt de battre sa femme. Jessayais depuis des semaines de trouver des parents prts se coner quand une amie ma donn le numro dune mre de famille qui, selon elle, tait experte en la matire. Je lai appele, mais peine avaisje expos ma requte quelle ma raccroch au nez. Pour me rappeler aussitt. Je sais que cest une amie qui vous a conseill de me tlphoner, mais comment puis-je tre sre que vous ne travaillez pas pour les services sociaux? Puis elle ma demand de ne plus jamais la contacter. Le mme scnario sest rpt des dizaines de fois avant que je ne tombe sur Kevin Cargill, un agent immobilier de 35 ans. Je ne vais pas mentir, ma femme et moi avons donn des fesses nos lles et je nen ai pas honte, ma-t-il avou. Ctait parfois la seule solution pour faire obir ses lles, aujourdhui ges de 12 et 13 ans. Mais je ne le crie pas sur les toits. Je ne veux pas passer pour un monstre. Si les mres de famille passent leur temps scharper sur une foule de sujets du temps pass devant la tl lge limite pour allaiter, il nexiste pas de sujet plus explosif que les chtiments corporels. La fesse nest pas illgale aux Etats-Unis, mais la premire mre de famille qui je me suis adress navait pas compltement tort de se mer. Don Cobble, ancien pasteur dune glise de Woburn (Massachusetts), la appris ses dpens. En 1997, il a fait lobjet dune enqute des services sociaux. Il tait souponn de maltraitance pour avoir corrig son ls avec

Les gens se sont mis me considrer comme un monstre


un ceinturon. Deux ans plus tard, il a t blanchi de tout soupon, mais le mal tait fait. Notre communaut nest pas grande. Les gens se sont mis me considrer comme un monstre. En priv, de nombreux parents sont venus lassurer de leur soutien et lui avouer queux aussi pratiquaient la fesse. Des gens trs proches mont dit quils ny voyaient rien de mal tant que cela restait dans des limites du raisonnable, se souvient-il, mais ils ne pouvaient pas le dire en public. Cobble a t confront au plus grand paradoxe de lducation moderne: le pourcentage des Amricains favorables la fesse a beau avoir chut ces cinquante dernires annes, dans les faits, la ralit est bien dirente. En lespace dune gnration, la proportion des parents qui pensent que la fesse est ncessaire est passe de 94 70%. Cependant, le sociologue Murray Straus a montr que la proportion des parents qui donnent des fesses leurs enfants est encore suprieure 90%. La fesse na pas disparu, elle se fait juste plus discrte.

Aux Etats-Unis, si les chtiments corporels restent lgaux dans les coles publiques de 19 Etats, des tudes montrent le dclin de cette pratique. Image extraite de la comdie Hard Work (1920).

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Ils ne disent ni il ni elle


Pour librer ses enfants des rles imposs par la socit, un couple sudois a fait le choix dune ducation la plus asexue possible. Reportage. Dagens Nyheter (extraits) Stockholm Dans les tenues de leurs enfants comme dans le choix de leurs prnoms, les parents font tout pour masquer lappartenance un sexe. rpartition des rles lles-garons. Par exemple, ils sadressaient aux enfants en disant: Venez, les garons! ou Bonjour, les lles! et ils accentuaient et encourageaient les dirences sur le plan des aptitudes et des centres dintrt, regrette le pre de famille. Aujourdhui, ils lui ont trouv une place dans une autre maternelle de la commune, qui a une vision plus pousse de lgalit des sexes. Dans la nouvelle cole, il est dicile de dterminer de prime abord lidentit sexuelle de nombreux enfants, et cest assez librateur. Sans compter que nous ne sommes pas les seuls avoir choisi des prnoms neutres pour nos enfants. Cest bien de pouvoir dpasser les clivages hommes-femmes, poursuit-il. Lapproche asexue se rete galement dans les tenues des enfants, vives et bigarres robes et pantalons pour les deux. Linus considre que lhabillement est lun des principaux marqueurs sexuels. Pour linstant, les enfants sont encore petits et acceptent donc le choix de leurs parents, mais Linus et Sara sont conscients du fait que, plus tard, le monde extrieur aura sur eux une inuence croissante. On en est conscients et on verra bien comment ils souhaiteront shabiller. Sasha commence dj avoir des ides bien arrtes sur la question et veut un certain type de vtements. Mais ce nest pas tant une question de couleur que de forme. Quand elle parle de Sasha ou de Nikki, la famille ne dit pas il ou elle, mais les appelle par leur prnom. Cela fait ragir les gens, qui se font leur propre ide du sexe de lenfant. Linus et Sara ont expliqu leur projet la famille et leurs amis, qui jouent dsormais le jeu, mme si la situation peut tourner parfois labsurde. Dans les services pdiatriques, ils disent souvent Petit bonhomme ou Petite puce, selon la faon dont lenfant est habill. Or, ds quon enlve la couche, le genre nest pas toujours conrm Mais, en gnral, on ne les reprend pas, dit Linus. Je ne peux pas duquer toute la socit, mais il est important de ne pas tre toujours diplomate et de ne pas toujours tenir sa langue. Je crois quil faut expliquer pourquoi on a fait ce choix, parce quil y a toujours le risque que les gens y voient un projet issu dune lite ou de la classe moyenne, reconnat-il. Linus a commenc rcemment employer le pronom neutre hen, une bonne ide ses yeux. Mme sil a trouv cela un peu contrenature au dpart. Jai attendu trs longtemps, puis jai commenc lemployer en cours la semaine dernire, devant des lycens. Ils nont pas cill. Peuttre coutaient-ils mal, moins quils ne laient accept tout de suite, raconte-t-il. Je veux que Sasha et Nikki puissent employer hen sans rchir et quils naient pas besoin de diviser le monde en deux sexes. Si jamais ils ne se reconnaissent pas dans le il ou dans le elle, cest une excellente chose davoir ce hen. Les gens comprendront alors son utilit. Et ils verront que cest hen quil faut employer, au lieu dessayer de deviner le sexe. En leur donnant une ducation asexue, Linus et Sara esprent que Sasha et Nikki oseront plus facilement suivre leur propre voie. Quand on a permis lenfant de dvelopper son amour-propre ds le dpart, je pense quil le conserve et que cela lui permet de faire ses choix librement plus tard dans la vie, conclut Linus. Katarina Lagerwall

e fait de ne pas dire le sexe dun enfant ou de bannir lemploi de il ou elle fait ragir les gens. Certains y voient une provocation et trouvent quon sest lancs dans quelque chose de bizarre, cone Linus, pre de deux enfants, qui a choisi de leur donner une ducation asexue. La plupart des parents veulent probablement que leurs enfants, en grandissant, aient tous des possibilits en fonction de leurs capacits propres et non de leur appartenance un sexe. Linus et sa compagne, Sara, ont pris la question au srieux et donnent Sasha, deux ans et demi, et Nikki, six mois, une ducation asexue ce qui vaut pour tout, pour lhabillement comme pour la faon de sadresser eux. Nous voulons donner aux enfants une palette aussi large que possible dans laquelle ils sont libres de piocher, de sorte quils ne se sentent pas limits par le sexe que la norme sociale veut leur imposer, explique Linus. Ce choix expose le couple aux critiques et implique son entourage. Rcemment, Linus et Sara ont, par exemple, chang Sasha dcole maternelle, notamment parce que le personnel enseignant avait une vision traditionnelle de la

Hen
Le pronom neutre hen a t invent dans les annes 1960 par un journaliste qui cherchait une alternative pour remplacer hon (elle) et han (il). Il nest pas utilis par les Sudois, mais un roman o seul le hen est utilis a t publi en 2012. Certains cercles militants estiment lusage de ce pronom souhaitable, car il permettrait daller plus loin vers la parit.

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Ils font comme a

Ils deviennent profs la maison


Aux Etats-Unis, la scolarisation domicile nest plus lapanage des vangliques et des hippies. Enqute sur le plaisir discutable de voir ses enfants vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Newsweek (extraits) New York u dbut, votre enfant a normment besoin de vous. Il saccroche vous tout le temps. Cela peut durer un mois ou cinq ans. Puis, du jour au lendemain, vous tes cens lenvoyer lcole. Sans transition, sept heures par jour, il devra aronter la vie comme jamais auparavant. Vous ntes plus matre de ce quil va apprendre, de comment il va lapprendre ou avec qui. Sauf si vous dcidez, comme un nombre croissant de parents citadins dans tout le pays, de faire une croix sur cet antique rite de passage. Pour lentre en maternelle de leur lle ane, Tera et Eric Schreiber ont visit la prestigieuse cole primaire publique situe quelques rues seulement de chez eux, dans un quartier hupp de Seattle, prs de luniversit de Washington. Ctait une trs bonne cole de quartier, commente Tera. Ils ont galement fait une demande auprs dune cole prive, dans laquelle Daisy a t accepte. Finalement, ils ont opt pour une troisime solution: pas dcole du tout. Eric a 38ans, il est cadre chez Microsoft. Tera, elle, a 39 ans et a dj troqu sa carrire davocate livre sur la scolarisation domicile aux Etats-Unis [Le royaume des enfants, Princeton University Press 2003, non traduit en franais]. Dans les villes amricaines, 300000enfants environ ont leurs parents pour enseignants. Ce sont souvent des cadres lacs dun haut niveau de formation qui ont toujours pens envoyer leurs enfants lcole jusquau jour o ils se sont dit: On peut peut-tre faire mieux. Dans les annes 1990, Laurie Block Spigel, spcialiste de lenseignement la maison, a dcid de retirer ses enfants de lcole, New York. Certains de mes proches, explique-t-elle, mont dit que jtais en train de gcher la vie de mes enfants. Aujourdhui, ajoute-t-elle, les parents que je rencontre nont pas peur den parler. Ils en sont mme ers. Nombreux sont les parents qui considrent que les coles, en ville ou ailleurs, nassurent pas lducation quils souhaiteraient que leurs enfants reoivent. Faire la classe ses enfants est lexemple extrme dune philosophie parentale moderne qui repose sur lide que chaque enfant est unique, quil mrite de recevoir une ducation personnalise et que le contact avec les autres enfants peut tre nocif (le harclement lcole nest plus considr comme un rite de passage anodin). Ces parents sont convaincus que le Do It Yourself [faites-le vous-mme], que ce soit en matire de jardinage, de tricot ou dlevage de poulets, devrait de nouveau faire partie de la vie des citadins cultivs. Ils trouvent important de susciter un sentiment de scurit chez les enfants en pratiquant l attachement parental [attachement parenting, lire aussi page XI]. Toutefois, mme les adeptes de lattachement se voient mal passer leurs journes avec leurs enfants, et ce pendant dix-huit ans! Mais, pour Tera Schreiber, cela sest fait tout naturellement. Ses lles naimaient pas particulirement la garderie et lcole maternelle. Les Schreiber ont voulu essayer un systme moins brutal pour Daisy; elle est perfectionniste, ils redoutaient donc quelle sinquite trop de ne pas tre la hauteur. Ils connaissaient dans le quartier des parents-enseignants et enviaient leur rythme de vie et leur exibilit: couchers tardifs, vacances hors priode scolaire. Ils voulaient surtout prserver une certaine approche de la famille le plus longtemps possible. Plusieurs de ces mamans commenaient par me dire: Je sais que a peut paratre goste, avant de mexpliquer quelles ne mettaient pas leurs enfants lcole de peur qu la n de la journe elles naient droit quaux restes fatigus. Nous avons eu un enfant et nous nous sommes rendu compte quel point il tait drle de le voir dcouvrir la vie, me cone Rebecca Wald, mre de famille de Baltimore convertie linstruction la maison. Je ne voyais donc pas pourquoi laisser ce plaisir un enseignant. Nous sommes jeudi, il est 12h30, et Tera et ses lles rentrent dune rptition du spectacle dAlice au pays des merveilles, qui se monte entre enfants non scolariss. Leur grande maison verte est typique de Seattle. Les kayaks sont dans le garage, les courgettes dans la cocotte et tout lattirail des llettes est l: jeux de socit, poupes, loisirs cratifs. Prs du tlphone de la cuisine

Parents lcran
Confronter les mthodes dducation, cest le principe de la srie franaise Fais pas ci, fais pas a, diuse depuis 2007 sur France 2. Empruntant au registre du documentaire et de la tlralit, cette ction (trs) comique permet au tlspectateur de suivre en parallle le quotidien de deux familles voisines: les Bouley, tribu bobo recompose, et les Lepic, famille catho-tradi. Avec ce constat: en matire dducation, personne ne se dbrouille mieux que les autres et tout le monde fait ce quil peut! Une cinquime saison est actuellement en tournage. Aux Etats-Unis, une autre srie sest bti un beau succs public et critique partir dune trame similaire. Modern Family, diuse depuis 2009 sur ABC (et depuis le 20juin 2012 sur M6), suit au quotidien trois duos de parents: tradis, remaris et homosexuels. Bousculant allgrement les conventions, elle a dj reu une pluie de nominations et de rcompenses.

Dans les villes amricaines, 300000enfants ont leurs parents pour enseignants. Ce sont souvent des cadres lacs dun haut niveau de formation
contre celle de directrice dune association but non lucratif, qui lui permettait de passer plus de temps avec ses enfants. Mais plus de temps sest transform en tout le temps lorsquelle a dcid de quitter son travail pour faire la classe ses lles : Daisy, 9ans, Ginger, 7ans, et Violet, 4ans. Quand on pense aux parents qui font lcole leurs enfants, on imagine aussitt des vangliques ou des marginaux qui se sont dbranchs des institutions et qui passent leur temps la campagne. Cest le cas: la plupart de ces parents font ce choix pour des raisons morales ou religieuses. Mais des spcialistes de lducation pensent que les choses sont en train de changer. Il vous sut de vous rendre dans un Starbucks ou dans un muse en centre-ville en plein milieu de la semaine pour comprendre que ce choix a priori peu conventionnel est depuis peu la mode, explique Mitchell Stevens, professeur luniversit Stanford et auteur de Kingdom of Children, un

se trouve la liste des choses faire dans la journe. Daisy et Ginger consacrent deux heures par jour aux matires scolaires, telles que les maths ou langlais. Aujourdhui, elles tudieront aussi lhistoire, pratiqueront leur piano et sinitieront la couture. Les programmes faits maison et la rglementation varient largement. A Philadelphie, par exemple, les parents doivent prsenter un programme dtudes et remettre les notes obtenues aux examens. A Detroit, les parents nont mme pas besoin de signaler aux autorits quils font classe leurs enfants. Certaines familles choisissent un programme plus classique, quand dautres prfrent tablir un programme peu conventionnel. Les anticole [unschooler], eux, sloignent compltement du systme scolaire. Il y a les parents qui veulent tout faire par euxmmes et ceux qui laissent dautres parents, tuteurs ou professeurs en ligne, le soin denseigner certaines matires. Les progrs raliss en apprentissage numrique ont favoris linstruction domicile: vous pouvez maintenant prendre un cours de maths de haut niveau dispens par un professeur isralien. Enn, le march du matriel pdagogique est en plein boom, ce qui permet aux parents denseigner des matires quils nont eux-mmes jamais tudies. Nombre dentre eux sont contents dviter leurs enfants des environnements trop exigeants, des surcharges de travail et un stress excessif. Les

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lles Schreiber passent la plupart de leur temps dehors, participant des activits organises pour les enfants scolariss la maison. Le Seattle Homeschool Group, une organisation laque qui est passe de 30 300familles adhrentes en dix ans, organise des randonnes scoutes, des clubs de cramique et de lecture, des classes denrichissement et des sorties au parc. Lcole la maison est en quelque sorte devenue une version amplie de lhyperactivit extrascolaire, caractristique des familles modernes de classe moyenne. Pour dautres, cela peut ressembler un long et merveilleux voyage dtudes. Dans tout le pays, les institutions ont trouv en ces familles des clients ables et disponibles en semaine. O que vous alliez, remarque Brian Ray, fondateur du National Home Education Research Institute, dans lOregon, vous croiserez une association, une classe ou une exposition spciale. Il y a trois ans, le muse des Sciences et de lIndustrie de Chicago a commenc courtiser ce type de familles coups dentres gratuites, de newsletters et de visites organises spcialement pour elles. Rsultat: la participation double chaque anne. Plus nous orons, plus nous vendons, commente Andrea Ingram, responsable de lducation et du service clients. On voit galement natre un minisecteur de conseillers en scolarisation domicile, surtout New York, o, selon le district scolaire, le nombre de parents qui font la classe leurs enfants a augment de 36 % en huit ans. A

Nashville (Tennessee), 2010. Ancienne danseuse, Rowena Aldridge, 48 ans, fait lcole la maison sa lle Ella, 6 ans.

Seattle, les coles publiques ont mme mis en place un centre proposant des cours pour les lves tudiant la maison. Mes enfants doivent parfois marrter, avoue Erin McKinney Souster, mre de trois enfants Minneapolis. Ils ont appris concevoir un enseignement partir dactivits aussi banales que la construction dune piste de roller. Tout semble toujours si amusant! Toutefois, on ne peut sempcher de se demander quel est le prix payer pour parvenir cette unit familiale. Les mres sacrient vingt ans de leur vie pour leurs enfants. Mais celles que jai eu la chance de rencontrer ne sen plaignent pas et semblent samuser avec les autres mamans. Et les enfants dans tout a? Certains disent que passer son enfance aux cts de ses parents ferait plus de mal que de bien. La psychologue Wendy Mogel, par exemple, auteur du best-seller The Blessing of a Skinned Knee [Des bienfaits dun genou ra, Scribner, 2001, non traduit en franais], admire les parents qui orent leurs

Les universits, qui ont pris conscience des aptitudes scolaires de ces enfants, essaient de les attirer. Ce sont des tudiants plus autonomes

enfants une vraie enfance dans un monde ultracomptitif. Malgr tout, elle se demande comment des enfants qui passent autant de temps dans une communaut ferme ragiront le jour o ils entreront en contact avec des gens aux parcours dirents. Elle sinquite galement de lventuelle rbellion des adolescents dans des familles si fusionnelles. Dans les villes, quand les enfants qui tudient la maison atteignent ladolescence, ils participent deux-mmes de multiples activits et nissent par trouver lespace dont ils ont besoin. Ce qui tombe bien pour les parents, qui en protent souvent pour souer. Les universits, qui se sont rendu compte des aptitudes scolaires de ces enfants, essaient de les attirer. Dune certaine manire, ces tudiants sont mieux prpars entrer luniversit car ils sont plus autonomes, ayant dj eu loccasion de tracer leur propre route intellectuelle, mme si des parents arment que leurs enfants rechignent souvent assister des cours quils naiment pas, dispenss par des professeurs quils apprcient peu. Tera estime que ses lles sont assez ouvertes sur le monde pour pouvoir interagir avec des personnes direntes. Elle sait que lducation quelle et son mari, Eric, leur ont donne fera delles de bonnes citoyennes. Tera na pas vraiment de raisons de sinquiter, car, comme ils le font souvent, les Schreiber reviennent tout juste dun week-end avec dautres enfants de tous ges qui, comme les leurs, tudient la maison. Il y avait galement des adolescents, conants et dous, heureux de passer la soire jouer aux cartes avec les parents, sans appareils lectroniques lhorizon. Milo, mon ls de 3 ans, ne veut jamais aller lcole. Plus je frquentais ces adeptes de la scolarisation la maison, plus vite je rcuprais mon ls lcole pour pouvoir passer du bon temps avec ces familles. Alors, je me suis dit: Pourquoi pas moi? En ralit, un enseignant sommeille en chacun de nous : nous apprenons tout un tas de choses nos enfants et nous communiquons avec eux plus que ne le faisaient nos parents. Jai assez dimagination pour crer des objets en pte modeler, alors pourquoi ne pourrais-je pas crer un programme pluridisciplinaire autour de lobsession qua Milo pour le pont de Londres? Jai calcul ce sur quoi nous devrions faire une croix si je travaillais moins (mme si certaines mamans enseignantes travaillent plein-temps ou occasionnellement, comme Tera, qui crit des articles pour les parents). Cependant, mon mari et moi restons dles ce que nous appelons le dtachement parental [detachment parenting]: on se dit que si Milo est aussi conant et laise sans nous quavec nous, cest quon a fait du bon travail. Pour nous, la famille est plus une condition, une joyeuse condition bien sr, quun projet. Pour la plupart des parents enseignants que jai rencontrs, la famille signie davantage: cest le centre de leur vie. Pour rien au monde ils ne voudraient que a change. Une chose a rassur Tera et Eric Schreiber quand ils ont dcid de faire la classe leurs enfants chez eux: si a ne fonctionnait pas, ils pouvaient inscrire leurs lles lcole ds le lendemain. Chaque anne, ils faisaient le point sur leur situation, mais maintenant cest devenu le rythme de leur vie. Ils sont ancrs dans une communaut quils adorent. Et puis, luniversit en haut de la rue regorge de professeurs de maths, si jamais elles en ont besoin un jour. Linda Perlstein

MARIE DORIGNY/SIGNATURES

MARIE DORIGNY/SIGNATURES

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Ils font comme a

Ils rvent dune cole idale


Pour nombre de parents obsds par le parcours scolaire de leur progniture, le choix dun tablissement tourne vite au casse-tte. Le tmoignage dune mre. Berliner Zeitung (extraits) Berlin quil dresse des parents soucieux de lducation de leurs enfants: ils se voient, crit-il, contraints de piloter, de soutenir et de surveiller le parcours scolaire de [leurs] enfants comme partir dun hlicoptre. A lpoque o mon ls a d entrer lcole, les coles europennes avaient le vent en poupe. Comment en suis-je venue porter un jugement aussi svre sur cette cole, distingue dans les annes 1990 pour ses qualits pdagogiques? Peut-tre parce que jai du mal me pardonner de lavoir idalise ce point. Et de mtre ce point engage dans mon rle de parent. A Nol, je tenais un stand et vendais des ptisseries. Le soir, jcrivais aux autorits pour rclamer du personnel quali, comme le directeur lavait demand ds la premire runion, insistant sur loriginalit de ltablissement. Or ce caractre particulier se rvla peu propice aux enfants. Les classes bilingues, objet de toutes les attentions, suscitrent tant de jalousies que la cour de rcration se transforma en champ de bataille. Mais le fond du problme tait ailleurs: il rsidait dans un mlange darrogance et de domination condescendante, sous couvert danalyse psychologique et dengagement pdagogique. Voil ce qui envenima le climat entre enseignants, ducateurs et parents. Ainsi par exemple, aprs avoir t peru comme charmant, mon ls fut catalogu lve problmes en raison de son peu dentrain pour lcriture. Son institutrice souponna tort des troubles moteurs, puis jugea quil tait de mauvaise volont et menaa de le faire redoubler. Il avait 7 ans. Jaurais d remarquer quil tait malheureux lcole. Le matin, il tranait, il rlait. La joie des dbuts avait disparu. Quand je regarde les photos de classe prises au cours de lanne, je vois son visage sassombrir au l des clichs. La plupart des enfants font eux aussi la tte ou la grimace. La plupart des parents comprirent dailleurs bientt que leurs enfants napprenaient pas grandchose parce quils taient en permanence pris dans des conits et victimes de labsentisme. Tout cela t monter la pression et aussi la concurrence entre les parents. Rtrospectivement, je pense que mon idalisme et ma navet mont handicape dans mes rapports avec le systme scolaire. Ils mont trop longtemps aveugle. Et je mets en garde contre cette tendance lidalisation. Car il ny a pas dcole idale. Clara Jansen

a lettre est arrive dbut mai. Jai ouvert lenveloppe, les mains tremblantes. Sous lobjet Entre en cinquime, on lisait: Jai le plaisir de vous informer que votre enfant est admis dans notre tablissement pour la rentre 2012-2013. Hourra! mon ls a une place dans le collge o nous lavions prinscrit ds le mois de fvrier. Jtais aussi heureuse que si ctait moi qui avais obtenu la place trop, peut-tre. Mon ls a 12ans. Lcole en question nest quun collge. Nous navons pas dcroch le gros lot. Simplement nous savons que notre ls peut poursuivre dans cette cole lapprentissage des langues quil a commenc en primaire. Je ne sais pas pourquoi nous avons pens que cette cole tait faite pour lui. Peut-tre parce quil avait eu du mal quitter ltablissement lors de la journe portes ouvertes. En ralit, chaque cole est une inconnue. Les parents doivent faire conance a priori, sinon rien nest possible. C comme conance, lit-on dans lABC des parents dune cole primaire trs courue de Kreuzberg [quartier populaire de Berlin]. Javais eu entire conance dans sa premire cole. Les salles taient claires et chaleureuses, le directeur avait de grands projets pour la section bilingue nouvellement cre. Je mimaginais que mon ls, 5ans lpoque, serait dans un environnement protg dans lequel il pourrait apprendre et samuser les deux la fois. Je ne voulais ni dressage ni laxisme. Je voulais quil se sente bien, quil prenne plaisir apprendre. Mes attentes ne me semblaient pas exagres, presque tous les parents que je connaissais avaient les mmes. Avant la rentre, un ami nous prit en photo. Celle-ci se trouve encore sur mon bureau, au travail. Mon ls disparat presque compltement derrire son cartable. Il sourit, rayonnant et er. Je me penche sur lui. Mon ls a dsormais septans dcole primaire derrire lui. Il a redoubl une classe et a chang dcole. Presque tous les parents sont dpasss devant la question du choix de ltablissement et saisis par la panique de lducation, selon les termes du sociologue Heinz Bude [titre dun ouvrage paru en 2011, non traduit]. Je reconnais dans ce livre certaines de mes anciennes conceptions, mme si japprcie moyennement la lgre caricature

Papa 13 ans!
Au Royaume-Uni, le 12janvier 2011, la une du journal sensation The Sun titrait sur un trs jeune homme devenu papa. Ce garon, dont la voix navait pas encore mu et qui, commentait le quotidien, avait plutt la tte dun bambin de 8 ans, armait ne pas tre sr de pouvoir payer les couches avec son argent de poche. La maman avait 15 ans lors de laccouchement. Les parents adolescents constituent un phnomne rpandu au Royaume-Uni, suscitant depuis de nombreuses annes perplexit et scandales dans la presse nationale. Dbut 2012, The Telegraph a nanmoins not que les dernires statistiques montraient une baisse du nombre de grossesses chez les lles ges de 15 17 ans, fait sans prcdent depuis les annes 1960. Cette inversion de la tendance serait due la politique de sensibilisation mene par le dernier gouvernement travailliste, qui a multipli les cours dducation sexuelle et install des distributeurs de prservatifs dans les lyces. La moiti des grossesses chez les adolescentes se soldent par un avortement.

Ils rejouent Big Brother


Surveiller les enfants en ligne? Rien de plus simple aujourdhui grce aux nouvelles technologies. Mais ce nouveau totalitarisme parental ne va pas sans eets pervers. The New York Times (extraits) New York start-up commercialisent de nouveaux systmes qui permettent de vrier o son enfant surfe sur le web, qui il y rencontre et ce quil y fait. Si, il y a quelques annes, il sagissait avant tout dempcher les enfants daller sur des sites inappropris partir de lordinateur familial, les technologies daujourdhui permettent dancrer papa et maman, voire mamie, lintrieur de chaque appareil que les enfants utilisent, et de collecter des renseignements o quils aillent. Une application smartphone alerte papa si son ls envoie unSMS alors quil est au volant. Sur Internet, un service aide les parents avoir lil sur chaque chat, post ou photo qui passe sur la page Facebook de leurs enfants. La prolifration des portables et des tablettes entre les mains de nos enfants complique la situation, donnant naissance des applications qui attirent les jeunes et inquitent les parents. Le mois dernier, par exemple, on a appris que Skout,

uand ses enfants ont eu lge davoir leur propre ordinateur portable, Jill Ross a achet un logiciel lui permettant de garder un il sur ce quils font sur Internet. Ce qui, un jour, lui a valu une vritable surprise: elle a dcouvert que sa lle de 16ans avait lanc sa propre chane vido. Dans sa chambre, laide dune amie et dune webcam, elle enregistrait des plaisanteries dadolescents et les mettait en ligne sur YouTube pour que le monde entier puisse les voir. Pour Mme Ross, qui vit Denver (Colorado), ctait comme une fentre ouverte sur lintimit de sa lle. Mais cest aussi un exemple des nouvelles dicults auxquelles sont confronts les parents modernes. Elle nen a pas parl sa lle, elle sest simplement abonne aux mises jour de la chane. Sa lle na rien dit non plus, elle a laiss sa mre regarder les vidos. Les parents disposent dsormais de toute une panoplie doutils pour rester au fait de la vie numrique de leurs enfants, ce qui soulve de nouveaux problmes. La surveillance est-elle le meilleur moyen de protger ses enfants? Ou bien les parents devraient-ils leur faire conance et attendre quils se tournent vers eux si quelque chose les a choqus ou inquits sur la Toile? Il y a autant de rponses que de parents. Quoi quil en soit, les ares de la parentalit lre du numrique ont accouch dune niche conomique. Des

Un tableau de bord dtaille les activits numriques de la jeune lle


une application conue dans le but de irter, tait lorigine de trois aaires dagression sexuelle impliquant des enfants aux Etats-Unis. Mme sur Facebook, comme des enqutes lont rgulirement montr, de nombreux enfants de moins de 13 ans, lge minimal requis, ont leur propre compte. Beaucoup dentre eux se sont inscrits avec laide et sous la tutelle de leurs parents. La famille amricaine moyenne utilise cinq appareils relis Internet chez elle, dont des smartphones, alors quun parent sur cinq seulement a recours des systmes de contrle parental sur ces appareils.

REUMANN

Courrier international | n 1134 | du 26 juillet au 15 aot 2012

XXIII

A Richmond, en Virginie, Mary Coeld, ge de 62ans, compte parmi les gens prudents. Lan dernier, elle a conclu un march avec sa petitelle de 15ans. Celle-ci a eu droit un tlphone Android avec Internet illimit du moment que sa grand-mre pouvait suivre le moindre de ses mouvements. Ma thorie, cest quil faut tre au courant pour les aider comprendre ce qui est bien ou mal, explique-t-elle. Leur interdire, a ne marche pas. Soit vous tes au courant et avec eux l-dedans, soit ils y seront sans vous. Mme Coeld, fonctionnaire des impts la retraite qui gre une agence de voyages par Internet, a choisi le logiciel uKnowKids.com [vousconnaissezlesenfants.com], qui passe au crible la page Facebook et les SMS de sa petite-lle. UKnowKids met des alertes en cas de langage inappropri et fournit galement Mme Coeld un tableau de bord dtaillant les activits numriques de la jeune lle, ce quelle dit sur Twitter, qui elle envoie desSMS et sur quelles photos elle se retrouve tague sur Facebook. Le logiciel traduit en outre largot des ados dans un anglais comprhensible. Souvent, elle devine quand sa petite-lle a des problmes avec un garon ou quand elle est en conit avec des amis. Mais elle sait tenir sa langue. Cest dicile davoir ces informations et de ne pas pouvoir les utiliser, confesse-t-elle. Mais si je le faisais elle prendrait tout de suite le maquis et je serais tout le temps sur son dos. A Nol dernier, Lynn Schoeld Clark a donn un iPhone qui ne fonctionnait plus sa lle de 11 ans, sur lequel elle pouvait couter de la musique. Mais la petite lui a rement annonc quun camarade dcole lui avait montr comment tlcharger une application lui permettant denvoyer desSMS et dappeler, ce que navaient pas prvu ses parents. Mme Clark, auteur de The Parent App [Lappli parents], un livre sur la parentalit et la technologie, savoue soulage que sa lle se soit cone elle. Elle espre quelle continuera, pour ne pas avoir surveiller tout ce quelle fait sur Internet. Cest trop facile de se laisser aller la surveillance, conclut Mme Clark. Cela sape linuence des parents. Les enfants linterprtent comme un manque de conance. Somini Sengupta

Ils fument en cachette


Aprs avoir brav les interdits dans leur jeunesse, les quadras, devenus parents, imposent les mmes interdits leurs enfants. Sans les respecter eux-mmes. Information Copenhague exemplaire que la ntre. Le problme, cest que nous ne voulons pas reconnatre que, nous non plus, nous ne supportons pas le perfectionnisme sanitaire de ce monde. Il faut se rendre lvidence: personne ne peut respecter toutes les consignes de sant quon nous rabche lcole, sur le lieu de travail (panier de fruits! exercice physique! politique non-fumeur!) et dans les espaces publics. On ne peut pas la fois se dispenser de fumer et se limiter aux choses, de plus en plus rares, autorises: manger sixfruits, faire de lexercice une demi-heure par jour, viter le pain blanc (le nouveau grand pril de lOccident) et dormir huitheures par nuit. Ce nest pas possible sans se condamner une vie excrable. Les enfants grandissent dans un monde o les objectifs moraux en matire de scolarit, de sant, dpa-

Pas toujours facile pour les parents de donner lexemple

l parat que ceux qui ont entre 30 et 40ans sont les premiers qui ont fum en se cachant la fois de leurs parents et de leurs enfants. Ils ont en quelque sorte eu honte des deux cts. Cest une position un peu dlicate dans lhistoire du Danemark. Lorsque nous tions jeunes, nous faisions ce que nos parents nous interdisaient. Et maintenant que nous sommes adultes, nous faisons ce que nous interdisons nos enfants. Tout le monde a fait quelque chose qui tait dfendu par ses parents, et la plupart des parents ont nonc des interdits tellement idiots quil est heureux que les enfants ne les aient pas pris au srieux. Le nouveau phnomne parat improbable, mais il a t constat chez des individus qui mritent toute notre estime: artistes, entrepreneurs, professeurs et humanistes librs qui ont gnralement le nopuritanisme en horreur. Le problme, bien sr, ce nest pas que les parents dconseillent de fumer. La grande majorit dentre eux souhaitent que leurs enfants ne fument pas. Et leurs enfants apprendront forcment, au cours de leur jeunesse, non seulement que le tabac peut tuer, mais quil provoque une mort lente et douloureuse, avec de vilaines dents jaunes. La grande machine pdagogicosanitaire leur apprendra avoir honte de toutes les choses malsaines auxquelles ils sadonnent. Le problme, ce nest pas non plus que les parents ne respectent pas toutes les recommandations quils font leurs enfants. Lhypocrisie fait aussi avancer. Nous aspirons certainement tous une vie plus riche et plus

Nul ne peut respecter toutes les consignes de sant quon nous rabche lcole
nouissement personnel et dauthenticit sont si nombreux que la question nest pas de savoir sils peuvent tous les atteindre, mais lesquels ils ne pourront pas raliser et comment ils ragiront cette incapacit. Si lon considre les sourances des jeunes, un trait semble rcurrent: ils se les inigent. Car la notion de perfectionnisme sapplique aussi aux jeunes, qui veulent pouvoir donner tout ce quils pensent devoir donner. Ce nest pas parce que les jeunes deviennent parfaits que le perfectionnisme est une sourance. Il devient une sourance parce que les jeunes sont incapables daccepter de ne pas atteindre la perfection. Dautres symptmes du sentiment de culpabilit lgard de soi-mme se trouvent dans diffrentes formes dautomutilation: on se taillade, on se prive de nourriture et on remue le couteau dans ses propres plaies pour quelles restent bantes. On se punit parce quon ne vit pas comme on le devrait. Et parce quon ne peut pas saranchir des attentes qui ont t xes lavance. Cela est vcu comme un chec personnel par lindividu, mais en mme temps, le phnomne est tellement frquent quil est rvlateur de la socit contemporaine. Qui ne connat pas quelquun qui fait tout son possible au risque duser les autres et luimme pour que son existence vaille la peine dtre vcue? Il semble que ce soit cette situation banale quon refoule lorsquon fait semblant dtre la hauteur tout en souriant. Les enfants, bien sr, ne sont pas dupes, et nissent par dcouvrir que les parents fument en cachette, mangent mal, regardent nimporte quoi la tlvision, disent du mal de gens quen ralit ils apprcient ou boivent trop dalcool. Les enfants comprendront donc que le perfectionnisme est un objectif dont on se passerait bien et une illusion qui vaut dtre tax de petitbourgeois parce quon se satisfait de trop peu. Le mieux quils puissent faire pour eux-mmes et pour leurs parents est peut-tre de hausser les paules et de rire de toutes ces consignes ridicules. Peut-tre les enfants pourront-ils ainsi librer leurs parents de lide quil faut adhrer toutes les sottises quils profrent. Rune Lykkeberg

JAN MICHALKO/PICTURETANK