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Homem da multido e o flneur no conto O homem da multido de Edgar Allan Poe

Srgio Roberto Massagli (UNESP)


RESUMO: Este artigo analisa, atravs da leitura de Walter Benjamin, a diferena entre o flanur e o homem da multido, no conto O Homem da Multido, de Edgar Allan Poe, bem como a constituio do flanur como observador privilegiado da vida moderna e a flanurie como meio de apreenso e representao desse novo espao. PALAVRAS-CHAVES: Modernidade. Esttica urbana. Flanur. Espao.

1. A cidade como espao par excellence da Flanurie e o surgimento de uma nova esttica. Em seus ensaios sobre a obra do poeta francs Charles Baudelaire, Benjamin chama a ateno para a figura do flanur que, com um prazer quase voyeurstico, comprazia-se em observar refletidamente os moradores da cidade em suas atividades dirias. Dessa paixo do flanur pela cidade e a multido, decorre a flanurie como ato de apreenso e representao do panorama urbano. A expanso sem precedncia da economia industrial e a conseqente exploso demogrfica das cidades, em especial Londres e Paris, acarretaram no surgimento do ambiente urbano moderno, possibilitando novas formas de experimentar e perceber. Isso, por sua vez, requeria um novo modo de olhar para o mundo e novas propostas estticas. Benjamin procura explicitar essas transformaes, ao investigar como tais mudanas foram registradas na literatura daquela poca. Baudelaire torna-se a figura central em suas investigaes. Para ele, os textos de Baudelaire constituem os fragran massaglis@hotmail.com

Terra roxa e outras terras Revista de Estudos Literrios Volume 12 (Jun. 2008) 1-170. ISSN 1678-2054 http://www.uel.br/pos/letras/terraroxa

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tes mais precisos e intensos da vida social parisiense do sculo XIX, revelando as mais finas e sutis articulaes do indivduo moderno com o cenrio urbano. Benjamim afirma que a cidade o autntico cho sagrado da flanurie (1994: 191), e que o fenmeno da banalizao do espao constitui-se em experincia fundamental para o flanur (1994: 188). Baudelaire achava a cidade sedutora, principalmente em seus mauvais lieux, por onde se deixava levar em suas andanas errticas. As ruas labirnticas da cidade constituem, para o perfeito divagador, observador apaixonado, o fascnio da multiplicidade e do efmero, o gosto pelo movimento ondulante da multido. Segundo o poeta francs, o flanur inebriado pelo prazer de se achar em uma multido, o que, para Benjamin, seria uma expresso misteriosa do gozo pela multiplicao do nmero (1994: 54). Para Baudelaire, h a beleza duradoura nos fenmenos, que permanecem atravs de diferentes pocas, e h a beleza do acidental, do instantneo. Essa ltima beleza, a da modernidade, para ser digna de se tornar antiguidade, deve ser extrada pelo artista com todo o mistrio que a vida humana coloca nela involuntariamente (Baudelaire 2001: 110). Esse trabalho, o de dar forma esttica ao moderno, cabe aos artistas como Constantin Guys. Um desses , sem dvida, Edgar Allan Poe, que, antes de Baudelaire, seu primeiro tradutor para o francs, j havia explorado, em seu conto O Homem da Multido, o tema da paisagem e da massa urbana. Nesse conto, Poe revela alguns traos notveis, e basta apenas segui-los para encontrar instncias sociais to poderosas, to ocultas, que poderiam ser includas entre as nicas capazes de exercer, por meios vrios, uma influncia to profunda quanto sutil sobre a criao artstica (Baudelaire 2001: 119). A cidade o templo do flanur, o espao sagrado de suas perambulaes. Nela ele se depara com sua contradio: unidade na multiplicidade, tenso na indiferena, sentir-se sozinho em meio a seus semelhantes. Ao errar entre as galerias e bulevares, ao passear pelos mercados, o flanur o ser que v o mundo de uma maneira particular, sem a pretenso de explicar, mas com a inteno de mostrar, levando a vida para cada lugar que v. Sua paixo a exterioridade, na rua encontra o seu refgio, desvincula-se da esfera privada, buscando sua identificao com a sociedade na qual convive. Ocorre, porm, que essa identificao resulta em grande parte complicada pela natureza complexa da sociedade moderna. Nas ruas das metrpoles, o flanur constata que o homem moderno vitimado pelas agresses das mercadorias e anulado pela multido, estando condenado a vagar pela cidade como um embriagado em estado de abandono. essa angstia que o flanur representou no sculo XIX.

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2. O flanur e a flanurie como modo de apreenso do espao na modernidade O flanur aparece como a figura de um burgus que tem o tempo a sua disposio e que pode dar-se ao luxo de desperdi-lo, para horror da sociedade capitalista de sua poca. O flanur um burgus que leva uma vida sem objetivos definidos a no ser buscar no complexo urbano rusgas, vos, becos por onde entrar em busca de algum espetculo para os seus olhos sobre pernas. Olhos e pernas so a essncia do flanur e da flanurie. Para isso, h que existir um ambiente propcio ao seu flanar. Esse ambiente Paris, uma cidade feita para ser vista pelo caminhante solitrio, pois somente a um passo ocioso pode-se apreender toda a riqueza de seus ricos (mesmo velados) detalhes (White 1992: 43). Louis Sebastien Mercier, aps escrever o Tableau de Paris, escreveu: Eu andei tanto para escrever o Tableau de Paris que posso dizer que o fiz com minhas pernas, aprendendo a ser gil, vido e vivaz no palmilhar o cho da capital. Esse o segredo para conseguir ver tudo (White 1992: 44) Outra caracterstica do flanur, que o distingue de um filsofo ou de um socilogo, que ele procura por experincia e no por conhecimento. Para estes, grande parte da experincia acaba sendo interpretada como e transformada em conhecimento. J para aquele, a experincia permanece em certa medida pura, intil, em estado bruto, fruto do olhar ingnuo, como o de uma criana, do tipo que Baudelaire atribui a Constantin Guys. Assim, forma-se um retrato dessa figura que, ao que parece, foi uma pessoa de carne e osso, como mostra esta descrio de Paris, feita por volta de 1808, retirada e resumida de um artigo de Elizabeth Wilson: o flanur um gentleman que passa a maior parte de seu dia a vagar pelas ruas, observando o espetculo urbano as modas, as lojas, as construes, as novidades e as atraes. Seus meios de vida so invisveis, ficando a sugesto de uma riqueza particular, porm sem a presena da responsabilidade familiar ou gerencial dessa riqueza. Seus interesses so primordialmente estticos e freqenta cafs e restaurantes onde atores, escritores e artistas se encontram. Entretanto, parte do espetculo urbano lhe oferecido pelo comportamento das classes baixas (vendedores, soldados, gente da rua). Ele uma figura marginal e tende a ser descrito como algum isolado daqueles a quem observa (Wilson 1992: 94-95). O flanur, portanto, o leitor da cidade, bem como de seus habitantes, atravs de cujas faces tenta decifrar os sentidos da vida urbana. De fato, atravs de suas andanas, ele transforma a cidade em um espao para ser lido, um objeto de investigao, uma floresta de signos a serem decodificados em suma, um texto. Ao semiotizar a cidade, o flanur, esse botnico do asfalto (Benjamin 1994: 34), cria uma distino entre o observador e o observado. Mas, ao contrrio de criar, desse modo, uma posio privilegiada, estabelece com o seu objeto uma relao bastante problemtica, uma vez que ele no apenas observa a multido a partir de um standing point, mas se imiscui nela. Assim, sua leitura da cidade ocorre atravs de

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olhares fragmentrios e momentneos, no lhe sendo permitido o olhar contemplativo e eqidistante, capaz de lhe oferecer a totalidade de seu objeto. O flanur, prottipo do sujeito moderno, por estar no meio do que tenta descrever e no ter neutralidade e distanciamento na sua observao (se que isso alguma vez foi possvel), limita-se a apontar as transformaes do cenrio urbano e a revelar sua historicidade. Alm disso, o olhar do flanur se caracteriza por uma peculiaridade: trata-se de um olhar distrado. Ao passar, o flanur captura a paisagem em um estado de distrao, caracterizado por sucessivos e cambiantes pontos de vista. Nessa distrao, ou melhor, nessa embriaguez anamnstica em que vagueia, no importam apenas os fenmenos que, sensorialmente lhe atingem o olhar. Nesse estado, ele tambm se apossa do simples saber, cuja transmisso se d, sobretudo, por noticias orais, que para Benjamim, se compe de dados mortos, como de algo experimentado e vivido. (1994: 186). 3. A Londres de Edgar Allan Poe Na Inglaterra, bero da Revoluo Industrial, aconteceram profundas transformaes na vida econmica, social e poltica a partir da segunda metade do sculo XVIII, que, ao lado de inegveis benefcios (principalmente para a burguesia ascendente), trouxeram problemas sociais muito graves, aos quais no ficaro indiferentes os escritores desse perodo. Em uma poca em que a filosofia, as letras e as artes se guiavam pela Razo, alguns pensadores viam as mazelas dessa nova ordem como resultados de uma viso de mundo cerebral da vida e do prprio ser humano. Isto muito visvel em Blake quando condena a incipiente indstria do sculo XVIII como dark satanic mills, tingindo as cidades inglesas com o cinza de sua fuligem. A Londres vista por Blake, com suas ruas comoditizadas pela presena do primeiro avano do capitalismo, onde perambulam, cobertos de cinzas e famintos, os limpadores de chamin, um esboo daquela Londres metrpole, super-povoada e injusta, descrita, com certa repugnncia, por Friederich Engels, devido condio de seus habitantes. Uma cidade como Londres, onde se pode caminhar horas a fio sem se chegar sequer ao incio de um fim impunha aos seus 2,5 milhes de habitantes, segundo ele, para erigir-se em principal capital comercial e industrial, o sacrifcio da melhor parte de sua humanidade (Engels 1985: 68). Em The Condition of the Working Class in England, Engels ressalta a indiferena entre todos. A nica conveno entre as pessoas na cidade era o acordo tcito segundo o qual cada um mantinha a sua direita na calada, a fim de que as duas correntes de multido que se cruzavam no se empatassem mutuamente. Em Londres, dizia ele, ningum atentava para o outro. Transitando pelas ruas, os habitantes da capital mostravam uma indiferena brutal para com o que se passava ao seu arredor, cultivando apenas os interesses pessoais voltados para um desavergonhado egosmo

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mesquinho, lembrando a descrio da sociedade feita h muito tempo por Hobbes a de que a sociedade nada mais era do que o produto de uma guerra social, a guerra de todos contra todos (Engels 1985: 36). E acrescentava que o que valia para Londres, valia para todas as grandes cidades da Europa. 4. O flanur e o homem da multido no conto de Poe O narrador de Poe pode ser considerado uma verso londrina do flanur parisiense de Baudelaire. Londres e Paris eram duas grandes capitais, mas Londres, j por volta de 1844, quando o conto escrito, encontra-se mais marcada pela industrializao e por todas as conseqncias da revoluo taylorista nas formas de produo do capital. Nesse ambiente, de se esperar que o flanur no existisse ou j nascesse fadado a desaparecer. Como diz Benjamin, citando Georges Friedmann, A obsesso de Taylor, de seus colaboradores e sucessores, a guerra flanurie (Friedmann 1936: 76) Em comparao, a Paris de Baudelaire ainda guardava traos dos velhos bons tempos. Na Paris de Baudelaire, a situao era diferente, ainda se apreciavam as galerias, onde o flanur se subtraa da vista dos veculos... Havia o transeunte, que se enfia na multido... Mas havia tambm o flanur, que precisa de espao livre e no quer perder sua privacidade Ao contrrio do homem da multido, do conto de Poe, o flanur um ocioso, a caminhar como uma personalidade que rejeita a diviso de trabalho e a industriosidade da sociedade de ento. Benjamim diz que era de bom-tom levar tartarugas para passear pelas galerias, como uma forma de protestar contra o ritmo imposto pelo capital (1994: 50-51). Poe descreve Londres como possuindo algo de brbaro que a disciplina mal consegue sujeitar. A industrializao e suas benesses isolam os seus beneficirios e os aproxima da mecanizao. Segundo Benjamin, O texto de Poe torna inteligvel a verdadeira relao entre selvageria e disciplina. Seus transeuntes se comportam como se, adaptados automatizao, s conseguissem se expressar de forma automtica. Seu comportamento uma reao a choques (1994: 126). a viso desses autmatos em suas mars humanas no anoitecer que enche o narrador de Poe com uma emoo demasiadamente nova e o faz desinteressar-se pelo que passava no salo do Caf onde se encontra, para se absorver na contemplao da cena l de fora (1990: 164) H no observador de Poe aquela mesma ateno que encontramos na descrio de Constantine Guys feita por Baudelaire, aquela sensao de estar sempre, espiritualmente, no estado de convalescena (2001: 196). Depreendemos, contudo, segundo o prprio narrador do conto, que esse estado no lhe ocorria sempre; antes, entendemos tratar-se de um estado raro, incomum. Assim ele descreve seu estado naquela tarde:

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H no muito tempo, ao fim de uma tarde de outono, eu estava sentado ante a grande janela do Caf D. . . em Londres. Por vrios meses andara enfermo, mas j me encontrava em franca convalescena e, com a volta da sade, sentiame num daqueles felizes estados de esprito que so exatamente o oposto do ennui; estado de esprito da mais aguda apetncia, no qual os olhos da mente se desanuviam e o intelecto, eletrificado, ultrapassa sua condio diria tanto quanto a vvida, posto que cndida, razo de Leibniz ultrapassa a doida e dbil retrica de Grgias. (Poe 1990: 164) nesse estado de percepo aguada, com o intelecto eletrificado, que o narrador de Poe, esse flanur em meio a um turbilho de choques, vai encontrar na multido o mistrio do anonimato e o milagre da multiplicao do nmero. esse esprito que ele aplica s coisas. Com sensao de prazer no simples ato de respirar, capaz inclusive de extrair inegvel bem-estar de muitas das mais legtimas fontes de aflio e com um calmo, mas inquisitivo, interesse por tudo. Assim que o annimo narrador de O Homem da Multido comea a descrever sua experincia pessoal em um caf de Londres, ele mostra total confiana em sua habilidade de ler a multido com base em sinais exteriores. interessante notar que Poe, ao alternar as aes de seu narrador entre ler o jornal e contemplar a multido, estabelece um paralelo entre as duas atividades e sugere suas similaridades: Com o charuto entre os lbios e o jornal sobre os joelhos, divertira-me durante grande parte da tarde, ora a meditar os anncios, ora observando a companhia promscua reunidas na sala, ou ainda a espreitar a rua atravs das vidraas enfumaadas (Poe 1990: 164) Como se v nessa passagem, h um deslocamento oscilante entre os anncios do jornal, a sala e a rua, que fica explicitado pelas conjunes ora e ou. Trata-se de um transitar entre diferentes espaos, desde o mais privado e recolhido da leitura do jornal at o espao pblico da rua. Essa dialtica espacial entre o privado e o pblico, encontrada na base da flanurie, revela um aspecto interessante em relao atitude do flanur: o reconhecimento de que o coletivo, como diz Benjamim, um ser irrequieto e agitado que, nos espaos do labirinto urbano, reconhece e inventa tanto quanto o indivduo trancafiado em seu quarto. E a rua a morada do coletivo. (1994: 194). De fato, nessa poca, a populao das grandes cidades estava se tornando alfabetizada e os sinais urbanos comeavam invadir as ruas, tanto os verbais como os noverbais. O narrador de Poe deixa-nos ver que, ao observar as ruas tanto literalmente como figurativamente, a cidade estava-se tornando um texto e, para express-la, a linguagem escrita deveria assumir as qualidades da imagem. Para tanto o observador deveria ter uma sensibilidade excitada, apta a captar os fragrantes de um mundo em rpida mutao. Como o pintor da vida moderna, o narrador de Poe busca flagrar na vida trivial das ruas aquele movimento rpido que impe ao artista uma igual velocidade de execuo (Baudelaire 2001: 105). Se cada sculo tem sua feio, sua graa pessoal, impressa pela passagem do tempo, o mesmo se aplica a traos menores da histria; alis, podemos pensar que

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quanto mais particular o evento, mais a marca do tempo deixar nele o seu carimbo, como a moda, campo sobre o qual refletiu Baudelaire. Ainda, segundo ele, essa mesma observao se aplica s profisses, porque cada uma extrai sua beleza interior das leis morais a que est submetida. Em algumas essa beleza ser marcada pela energia; em outras carregar os sinais visveis da ociosidade. como o emblema do carter, a estampilha da fatalidade (Baudelaire 2001: 114). Ao olhar os transeuntes em suas relaes coletivas, depois de uma observao abstrata e generalizadora, o narrador do Poe desce aos pormenores e comea a observar com interesse penetrante a variedade da multido. H entre o narrador do conto e a multido que observa, aquela dialtica da flanurie em que temos, de um lado, aquele que est na posio de ver a todos e, de outro, o que se encontra invisvel, escondido na multiplicidade dos rostos. Essa dialtica se interioriza no flanur como uma ambigidade. Se ele se concentra na observao, sua atitude adquire contornos detetivescos. (Benjamin 1994: 69) ; se estagnar na estupefao, o flanur pode se tornar um basbaque. Obviamente o flanur no um detetive e muito menos um basbaque. Contudo essa tenso que sua personalidade pode engendrar encontrada no conto de Poe. inegvel que, no conto de Poe, apesar das diferenas existentes entre esses dois plos, podemos dizer que tanto o narrador, como o misterioso personagem, compartilham caractersticas do flanur. O velho demnio encarna, num extremo, a erraticidade, a voracidade voyeurstica, a solido urbana. Vemos, porm, tratar-se de uma personalidade amortecida pela recepo de choque, um embasbacado, uma marionete agitada pelo ritmo da produo capitalista e pelo frenesi do consumo. Parodiando Baudelaire, assemelha-se a um caleidoscpio desprovido de conscincia. J o narrador tem a fome da experincia, somada perplexidade e ao assombro. Sua perambulao acompanha os fluxos da cidade e os passos do homem da multido, buscando, entretanto, fixar, como fantasmagoria, suas impresses. Essa inteno do registro aguada pela conscincia do mistrio que envolve os fenmenos urbanos, mesmo os mais triviais. Esse senso do mistrio aquele de estar o tempo todo no equvoco, nos aspectos duplos, mltiplos, na suspeio do aspecto (imagens dentro de imagens), formas do devir que sero, segundo o esprito do observador. Se Deus imprimiu o destino de cada homem na sua fisionomia, como disse Balzac (Benjamin 1994: 212)., basta ento observ-lo cuidadosamente, para ler, em seus sinais exteriores, a sua profisso, os seus vcios e tudo o mais que marca cada dobra de sua pele. Ou ento, basta escutar uma palavra de algum que passa para, atravs do tom de sua voz, ligar o nome de um pecado a ele. A ndole detetivesca do narrador de Poe limita com o esprito curioso do flanur, na medida em que ambos buscam estudar a aparncia fisionmica das pessoas, para ler-lhes a nacionalidade e a posio, o carter e o destino, atravs de sinais aparentes, tais como seu modo de andar, sua constituio corporal, sua mmica facial, como podemos notar nos excertos abaixo:

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A subdiviso dos funcionrios categorizados de firmas respeitveis era inconfundvel. Fazia-se logo reconhecer pelas casacas e calas pretas ou castanhas, confortveis e prticas, pelas gravatas brancas, pelos coletes, pelos sapatos slidos, pelas meias grossas e pelas polainas. Tinham todos a cabea ligeiramente calva e a orelha direita afastada devido ao hbito de ali prenderem a caneta. Observei que usavam sempre ambas as mos para pr ou tirar o chapu e que traziam relgios com curtas correntes de ouro macio, de modelo antigo. A deles era a afetao da respeitabilidade, se que existe, verdadeiramente, afetao to respeitvel. (Poe 1990: 168-169) O surpreendente no conto de Poe esse jogo de adivinhao. o narrador, ao se concentrar na figura enigmtica do velho, com quem se depara a certa altura no labirinto londrino, no chega a uma soluo. Assim descrito o encontro com a estranha figura que captura sua imaginao: Com a testa encostada ao vidro, estava eu destarte ocupado em examinar a turba quando, subitamente, deparei com um semblante (o de um velho decrpito, de uns sessenta e cinco anos de idade), um semblante que de imediato se imps fortemente minha ateno, dada a absoluta idiossincrasia de sua expresso. Nunca vira coisa alguma que se lhe assemelhasse, nem de longe. Lembro-me bem de que meu primeiro pensamento, ao v-lo, foi o de que, tivesse-o conhecido Retzsch, e no haveria de querer outro modelo para as suas encarnaes pictricas do Demnio.... Senti-me singularmente exaltado, surpreso, fascinado. Que extraordinria histria, disse a mim mesmo, no estar escrita naquele peito! Veio-me ento o imperioso desejo de manter o homem sob minhas vistas... de saber mais sobre ele. Vesti apressadamente o sobretudo e, agarrando o chapu e a bengala, sa para a rua e abri caminho por entre a turba em direo ao local em que o havia visto desaparecer, pois, a essa altura, ele j sumira de vista. Ao cabo de algumas pequenas dificuldades, consegui por fim divis-lo, aproximar-me dele e segui-lo de perto, embora com cautela, de modo a no lhe atrair a ateno. (Poe 1990: 177-178) Essa perseguio ocupar boa parte do conto. A investigao, com o fim de ler a extraordinria histria que o narrador imaginou estar escrita naquele peito, encerrar-se- ao cabo de um dia inteiro de andana errtica. Nas palavras do narradorpersonagem, ao cabo de um dia completo, exausto diante da infindvel caminhada em ziguezague, sobreveio-lhe um aborrecimento mortal. Nesse momento pra em frente do velho, olha-o fixamente no rosto, como se a mirada frontal lhe pudesse revelar o que de maneira obliqua no conseguira. O velho simplesmente o ignora, como se fosse um autmato, e prossegue em sua promenade folle et sans fin, como um lobisomem irrequieto a vagar na selva social (Benjamin 1994: 187): Quando se aproximaram as trevas da segunda noite, aborreci-me mortalmente e, detendo-me bem em frente do velho, olhei-lhe fixamente o rosto. Ele no deu

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conta de mim, mas continuou a andar, enquanto eu, desistindo da perseguio, fiquei absorvido vendo-o afastar-se. Este velho, disse comigo, por fim, o tipo e o gnio do crime profundo. Recusa-se a estar s. o homem da multido. Ser escusado segui-lo: nada mais saberei a seu respeito ou a respeito dos seus atos. O mais cruel corao do mundo livro mais grosso que o Hortulus animae, e talvez seja uma das mercs de Deus que es lsst sich nich lesn .( Poe, 1990, p.189-190) Dessa maneira, o conto se fecha, com a frase em alemo que, no primeiro pargrafo do conto, utilizada para introduzir a tese de que h coisas que no se deixam ler. Em outras palavras, h segredos que no podem ser ditos porque no se deixam ler. Assim, o conto se fecha dentro de uma estrutura circular, conferindo-lhe certo hermetismo que lhe acentua a atmosfera de mistrio. No obstante essa atmosfera de mistrio que deixa no ar ao final, o conto se relaciona claramente com a crtica de Benjamin tese convencional, mas insensata, que racionaliza a conduta do flanur e que a base inconteste de muita literatura a seu respeito. Muito mais do que ler na fisionomia dos transeuntes o seu carter ou a sua profisso, o flanur busca perder-se (ou encontrar-se?) na anonimia da vida na grande cidade. A City a realizao do antigo sonho do labirinto e, segundo Benjamin, o flanur, sem o saber, persegue essa realidade. Busca intil, essa do narrador de Poe? O saber que o flanur procura seria vizinho cincia oculta da conjuntura? (Benjamin 1994: 199). Talvez... afinal, essa irresoluo pode ser entendida como o resultado do desenvolvimento de um processo que nasce da euforia e de uma grande apetncia no incio da narrativa (daquele estado de convalescena) e termina no aborrecimento mortal da dvida. Assim, da mesma maneira que a espera parece ser o estado prprio do observador impassvel (Benjamin 1994: 197), a dvida seria a condio final do processo investigativo do flanur. 5. Concluso O que podemos notar, no conto de Poe, que ele antecipa uma questo bsica que est na essncia da Modernit. Seu narrador representa o prottipo do escritor moderno, ocupado em capturar a beleza do efmero e do transitrio, e, para consegui-lo, ele deve emergir na experincia de sua condio enquanto elemento integrante dessa nova sociedade. Na flanurie, isto , no deambular desprovido de propsitos, o flanur nos oferece a imagem movente, resultado da apreenso de uma fugidia profuso de imagens instantneas, cuja essncia reside nas fantasmagorias de um cotidiano vivido nos subsolos do consciente. Na psicologia do flanur opera a memria ressureicionista, que faz com que as cenas impagveis que todos ns podemos rever fechando os olhos, no sejam aquelas que contemplamos com um guia nas mos, ou seja, aquelas para as quais dirigimos nossa ateno segundo propsitos ou interesses despertos; antes,

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so aquelas a que no prestamos ateno, que atravessamos pensando noutra coisa, num pecado, num namorico ou num dissabor pueril (Benjamin 1994: 213-214). Essa a psicologia do flanur, que encontra seu correspondente, hoje, em uma forma de percepo representada pela experincia ps-moderna do indivduo que, seja no shopping, seja encapsulado em seu carro, ou defronte a uma tela de TV ou computador, depara-se com a velocidade e a fragmentao dos fenmenos num nvel que Margareth Morse em seu artigo Ontology of Distraction, chama de semifico, se,elhante experincia da multido, que o flanur urbano vivenciava nas ruas, avenidas, nas passagens, nos palcios de cristal de fins do sc. XIX e incio do sc. XX. Morse investiga como a televiso similar a outros modos de transporte e troca da vida cotidiana. Ela compara a televiso com os shopping-centers e as freeways. Para ela, os trs, de modo anlogo, conceituam-se como um nexo interdependente de formas culturais, bi e tridimensionais, que no apenas se assemelham, mas observam princpios semelhantes de construo e operao. O mundo deles d origem a um efeito atenuado de fico, isto , uma perda de contato com o aqui e o agora, que ela chama de distrao. A respeito deste efeito sobre a percepo, ela diz: This semifiction effect is akin to but not identical with split beliefknowing a representation is not real, but nevertheless momentarily closing off the here and now and sinking into another worldpromoted within the apparatuses of the theater, the cinema, and the novel. Its difference lies primarily in that it involves two or more objects and levels of attention and the co presence of two or more different, even contradictory, meta-psychological effects. Ultimately, distraction is related to the expression of two planes of language represented simultaneously or alternately, the plane of the subject in a here and now, or discourse, and the plane of an absent or nonperson in another time, elsewhere, or story. (Morse 1990: 99) Assim, nesse deslocamento entre dois planos de linguagem, em relao a dois tempos e dois espaos, muitos aspectos da distrao so deixados para a imaginao ou para um tratamento posterior: uma espcie de reviso de um rico campo da iconografia que promove esse estado mental dividido, ao qual ela chama de a fantasmagoria do interior. No s a televiso, mas outros meios eletrnicos constituem-se em aparatos que incluem o espectador em um discurso atravs de modos de representaes que alteram constantemente campos de referncia e relaes subjetivas atravs de vrios nveis ontolgicos,. Esse dualismo de passagem e segmentao na base operacional desses meios, Morse o trata em termos de uma relao entre discurso (discourse) e relato (story). Para desenvolver teoricamente essa relao, ela se inspira na obra The Practice of Everyday Life de Michel de Certeau (1984) como premissa bsica da intercambialidade entre signos e objetos. A sua viso de liberao da determinao formal, da vigilncia e do controle baseia-se na distino entre linguagem e sociedade, enquanto sistemas

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formais versus linguagem do modo como enunciada, ou uma forma social como realizada na prtica. Essa distino expressa espacialmente como a diferena entre lugar e espao, sendo o primeiro uma localizao estvel e definida, enquanto o segundo seria composto de interseces de elementos mveis, que levam em conta vetores de direo, velocidade e tempo variveis. Para Morse, o espao um lugar co-praticado, o qual, como propunha Benjamin com relao cidade moderna e seus flanurs, apropriado e redefinido por uma prtica enunciativa prpria da flanurie. Referncias bibliogrficas BAUDELAIRE, Charles. O pintor da vida moderna. Sobre a modernidade. So Paulo: Paz e Terra, 2001. BENJAMIN, Walter . Obras escolhidas III: Charles Baudelaire um lrico no auge do capitalismo. 3a. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. ENGELS, F. A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. Rio de Janeiro: Global, 1985. FRIEDMANN, G. La crise du progrs, Paris, 1936. MORSE, Margaret. An ontology of everyday distraction: The freeway, the mall, and television. Patricia Mellencamp, ed. Logics of television: Essays in cultural criticism. Bloomington: Indiana University Press, 1998. 193-221. POE, Edgar Allan. Os melhores contos de Edgar Allan Poe. Trad. Oscar Mendes e Milton Amado. 3. ed. So Paulo: Globo, 1999. WHITE, Edmund. O Flanur. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. WILSON, Elizabeth. The Invisible Flanur. New Left Review 191 (Feb 1992).
THE MAN OF THE CROWD AND THE FLANUR IN: EDGAR ALLAN POES SHORT-STORY THE MAN OF THE CROWD ABSTRACT: This paper analyses, through the reading of Walter Benjamin, the differences between the flanur and the man of the crowd in Edgar Allan Poes short story The man of the Crowd, as well as the constitution of the flanur as a privileged observer of that society and flanurie as a means of apprehension and representation of that new space. KEYWORDS: Modernity. Urban aesthetics. Flanur. Space.

Terra roxa e outras terras Revista de Estudos Literrios Volume 12 (Jun. 2008) ISSN 1678-2054 http://www.uel.br/pos/letras/terraroxa [55-65]