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Sharaf-ad-Dn al-Busayr

Al-Burda ou Le Manteau
La Qada al-Burda, galement connue sous lappellation franaise Pome du manteau est une ode la prire ddi au prophte Muhammad qui a t compose par l'Imam Sharafu-Din Muhammad Ben Sad Ben Hammd Ben Muhsin Ben Sanhdj Ben Hill Sanhdji) (1212-1296) dgypte. Il est fond sur le mode de la qasida classique de Kab ibn Zouhar qui l'a compose l'aube de l'Islam, comme une preuve de sa conversion. En change de ce pome, le prophte Muhammad lui offrit sa Burda, ou manteau. Ce pome fut, du vivant mme de son auteur, considr comme sacr, et occupe encore de nos jours une place particulire au sein de l'Islam : ses vers sont ports en amulette, rcits dans les lamentations pour les dfunts, et interpols par de nombreux autres pomes. Le Cheikh Sharafu-Din al-Busayri naquit, selon les uns, Aboukir, aux environs de Dils, selon dautres, le premier jour de chaoul 608 (7 mars 1212). Vivant Belbis du mtier de grammairien et de copiste, il fut le disciple du clbre soufi AboulAbbs Ahmed alMursi et devint le plus illustre docteur sunnite de son poque. Il mourut dans les annes 694-697 de lhgire (1294-1298) et son tombeau fut plac prs de celui de limm Shafi. Ses surnoms alDilsi et al-Busayri sont quelquefois runis sous le nom dalDilasiri.

Louange Dieu, qui fit surgir du nant la cration Et que Sa proximit soit davantage alloue lElu dans lantriorit Quel sujet fait couler de tes yeux des larmes mles de sang ? Le souvenir des voisins que tu as laisss D-Salem est-il la cause de tes pleurs ? Est-ce le vent qui, soufflant du ct de Kadhma, les rappelle ta mmoire Ou l'clair brillant au milieu de l'obscurit, sur les hauteurs d'Idham, dcouvre-t-il tes regards le lieu qu'ils habitent ? Pourquoi tes yeux versent-ils des torrents d'eau, lors mme que tu leur ordonnes de retenir leurs larmes? Pourquoi ton cur, au moment o tu lui dis : Reviens toi, est-il dans une violente agitation ? Celui que l'amour possde s'imagine-t-il tenir cache la passion qui l'agite, Lorsque deux parties de lui-mme trahissent son secret ; ses yeux qui fondent en pleurs, et son cur que consume une flamme ardente ? Ah ! Si l'amour n'tait la cause de ta peine, on ne te verrait pas verser des larmes sur les dbris d'une habitation abandonne Le souvenir de ce ban [1] et de cette colline ne te ravirait pas le sommeil. Et comment pourrais-tu nier que tu sois en proie aux tourments de l'amour Lorsque deux tmoins irrprochables dposent contre toi, les pleurs que tu rpands, et la maladie qui le consume. Lorsque la violence de ta passion a crit ta conviction sur tes joues En y traant les deux lignes des pleurs et de la maigreur, et en leur imprimant les couleurs de la rose jaune et du bois d'anem ? Oui, l'ombre de ce que j'aime est venue me ravir le sommeil Tel est l'effet de l'amour, il change nos plaisirs en cruels tourments.

O toi qui me reproches la violence d'un amour insurmontable, ma faiblesse est digne d'excuse Et si tu tais quitable, tu m'pargnerais tes rprimandes. Puissent les maux que j'prouve retomber sur toi ! Mon secret ne saurait chapper aux regards des dlateurs, et le mal qui me mine n'admet point de gurison. Tu m'as donn de sages avis, mais je n'tais pas capable de les entendre Car celui que l'amour domine est sourd toutes les censures. La vieillesse mme aux cheveux blancs n'a pas t l'abri de mes soupons injurieux lorsquelle a voulu, par ses conseils, rformer ma conduite Et cependant est-il des conseils moins suspects que ceux que donne la vieillesse ? Dans sa folie, le penchant violent qui m'entrane vers le mal Na point mis profit les sages avertissements des cheveux blancs et de l'ge dcrpit. Incapable d'aucune bonne action Mon me corrompue n'a pas mme offert un repas hospitalier l'hte respectable qui tait venu sans faon chercher l'hospitalit prs de moi. Ah ! Si j'eusse prvu que je ne lui rendrais pas les honneurs qui lui taient dus Jaurais dguis par le jus du katam son secret que j'ai aperu [2] Qui ramnera de son garement cette volont rebelle et indomptable Ainsi que l'on gouverne avec un frein le cheval le plus fougueux ! Ne te flatte pas d'amortir la violence de ses passions, en t'abandonnant aux actions criminelles. Telle la nourriture ne sert qu' augmenter la violence d'un apptit drgl.

L'me est semblable un tendre enfant : si on le laisse suivre son penchant Il conservera en grandissant l'amour du lait maternel ; mais si on l'en prive, il se svrera de cet aliment. Dtourne donc ton me de l'amour auquel elle se livre, garde-toi de souffrir qu'il domine chez elle Car o l'amour rgne sans obstacle, il donne la mort, ou bien il couvre d'ignominie. Veille sur elle au milieu de ses actions, ainsi qu'un berger veille sur ses troupeaux au milieu des pturages Et quand mme le pturage lui paratrait agrable, ne permets pas qu'elle y paisse son gr. Combien d'hommes l'attrait de la concupiscence n'a-t-il pas sduits, en leur prsentant, sous une apparence favorable, des plaisirs qui leur ont donn la mort ! Ils ignoraient que le poison est cach dans les mets les plus dlicats. Crains galement les piges cachs de la faim et ceux de la satit. Souvent une faim violente est pire encore que les maux qui suivent l'excs de la nourriture. Que tes yeux qui ont t remplis de crimes se purifient par des larmes abondantes Et ne quitte jamais l'asile de la repentance. Rsiste la concupiscence et Satan, et sois rebelle leurs suggestions Quand mme ils te donneraient des conseils sages en apparence, tiens-les toujours pour suspects. Ne leur obis jamais, soit qu'ils manifestent la malice d'un ennemi, ou qu'ils se couvrent des apparences d'une impartiale justice Car tu connais les piges que tendent et ces ennemis manifestes, et ces conciliateurs insidieux.

Je demande pardon mon Dieu de ce que mes discours ne sont point accompagns d'une conduite qui leur soit conforme. Mon inconsquence est la mme que si j'attribuais une postrit un homme que la nature aurait frapp de strilit. Je t'ai donn des leons de vertu dont moi-mme je n'ai pas fait la rgle de mes actions. Je n'ai point redress ma conduite, m'appartient-il de te dire : Redresse-toi ? J'ai nglig d'amasser avant la mort une provision de bonnes uvres pour le temps de mon voyage. Je n'ai ajout ni prires ni jenes ceux dont l'obligation est d'une indispensable ncessit. J'ai criminellement omis de me conformer l'exemple de celui [3] qui vivifiait les nuits en les passant en prires, Jusque-l que ses pieds fatigus par la longueur de ses veilles en contractaient des tumeurs douloureuses ; Qui, puis par des jenes assidus, tait oblig de serrer par des ligatures ses entrailles affames, Et de comprimer avec des pierres la peau fine de ses flancs dlicats. Des montagnes d'or d'une lvation prodigieuse ont sollicit l'honneur de lui appartenir ; Mais il leur a fait voir quelque chose de bien plus lev, par son mpris pour les biens de ce monde. La ncessit qui le pressait ajoutait un nouveau mrite son dtachement ; Les suggestions du besoin ne purent triompher de son dsintressement. Que dis-je ? Le besoin pouvait-il inspirer le dsir des biens de ce mond, celui sans lequel le monde ne serait jamais sorti du nant?

MUHAMMAD est le prince des deux mondes, des hommes et des gnies, Le souverain des deux peuples, ceux qui parlent larabe et ceux qui parlent des langues diffrentes. Il est notre prophte, qui nous prescrit ce que nous devons faire, et nous dfend ce que nous devons viter. Il est le plus vridique de tous les hommes, soit qu'il affirme, soit qu'il nie. Il est l'ami de Dieu ; il est celui dont l'intercession est l'unique fondement de notre espoir Et notre ressource contre les dangers les plus affreux. Il a appel les mortels la connaissance de Dieu, et quiconque s'attache lui Sattache une corde qui n'est point sujette se rompre. Il a surpass tous les autres prophtes par l'excellence de ses qualits extrieures et de ses qualits morales. Aucun d'eux n'approche de lui en science ni en vertu. Chacun d'eux sollicite de l'aptre de Dieu une gorge de la mer de sa science, Ou une goutte des pluies abondantes de sa vertu. Ils se tiennent prs de lui dans le rang qui leur convient, Ntant en comparaison de sa science, et au prix de sa sagesse, que ce qu'est un point ou un accent dans l'criture. C'est lui qui est parfait par les qualits de son cur et par les grces de sa personne. Le crateur des mes l'a choisi pour ami. Il ne partage avec aucun autre ses qualits incomparables ; Il possde toute entire et sans partage la substance mme de l'excellence. Laisse l ce que les chrtiens dbitent faussement de leur prophte

Cela seul except [4], use d'une libert sans bornes dans les loges que tu donneras Muhammad. Vante autant qu'il te plaira l'excellence de sa nature, Relve autant que tu le voudras l'minence de ses mrites ; Car l'excellence de l'aptre de Dieu ne connat point de bornes, Et il n'est personne dont les paroles puissent dignement l'exprimer. Si la grandeur de ses miracles rpondait l'minence de son mrite, La seule invocation de son nom rendrait la vie aux ossements depuis longtemps desschs. Par l'amour qu'il nous a port, il n'a point voulu nous mettre une preuve dangereuse, en nous enseignant des choses auxquelles notre intelligence ne pt atteindre. Nous n'avons prouv ni doute ni soupon sur la vrit de sa doctrine. Les hommes s'efforceraient en vain de comprendre l'excellence de ses qualits intrieures ; Il n'en est aucun soit proche soit loign qui ne soit incapable d'y atteindre. Tel le soleil vu de loin ne parat pas dans sa vritable grandeur, Et, regard de prs, blouit la vue. Et comment pourraient, en ce monde, atteindre la connaissance parfaite de ce qu'est ce grand prophte, Des mortels plongs dans le sommeil, qui se contentent des songes de leur imagination ? Tout ce qu'on peut savoir de lui c'est qu'il est homme, Et la plus excellente des cratures de Dieu. Tous les miracles qu'ont faits les saints envoys de Dieu, Ntaient qu'une communication de la lumire de ce prophte.

Il est lui seul le soleil de l'excellence, les autres ne sont que les plantes qui dpendent de ce soleil, Et qui rflchissent ses rayons lumineux sur les mortels, au milieu des tnbres. Jusqu ce que ce soleil apparut dans lunivers Et sa lumire claira les mondes et revivifia tous les peuples Combien est digne d'admiration la figure de ce prophte, dont les charmes sont relevs par ses qualits intrieures, Qui runit toutes les grces, qui a pour caractre distinctif la douceur et l'amnit de ses traits. Il runit la beaut dlicate d'une fleur, la grandeur majestueuse de la lune. Sa gnrosit est vaste comme la mer, ses desseins sont grands et fermes comme le temps. Lors mme qu'il est seul, la majest de son visage rend son aspect aussi redoutable ceux qui le rencontrent, Que s'il avait autour de lui une arme et de nombreuses cohortes. On dirait que les organes qui produisent en lui la parole et le sourire, Sont des perles caches au fond de la nacre. Aucun parfum n'gale l'odeur suave de la terre qui couvre ses os; Heureux qui respire cette odeur, qui couvre cette terre de baisers! L'instant mme de sa naissance a fait connatre l'excellence de son origine. Qu'ils sont prcieux les premiers et les derniers moments de son existence ! En ce jour les Perses ont reconnu par des pronostics certains, Lannonce des malheurs et de la vengeance qui allaient tomber sur eux. Le portique de Chosros renvers au milieu de la nuit annona par sa chute la division

Qui allait ruiner la famille des souverains de cet empire, sans aucun espoir de runion. Le feu sacr, dans la douleur o le plongeait cet vnement, vit s'teindre sa flamme, Et le fleuve, troubl par la frayeur, oublia sa source accoutume. Sava [5] s'affligea sur la disparition de ses eaux que la terre avait englouties, Et celui qui venait y tancher sa soif s'en retourna, transport de colre et d'indignation. Il semblait qu'en ce jour la violence de l'affliction et transport au feu l'humidit naturelle l'lment aqueux, Et l'eau l'ardeur desschante du feu. Alors les gnies poussrent des hurlements, des lumires clatantes s'levrent et se rpandirent dans l'atmosphre, La vrit se manifesta par des signes muets et par des paroles. Mais ils ont t aveugles et sourds [6] les impies : les annonces les plus claires des heureux vnements qui allaient arriver, Ils ne les ont point entendues ; les signes les plus clatants des maux dont le ciel les menaait, ils n'y ont point fait attention. Aprs mme que les peuples ont t avertis par leurs devins Que leurs religions errones allaient, tre dtruites ; Aprs qu'ils ont vu dans les cieux des flammes se dtacher et se prcipiter en bas, De mme que sur la terre leurs idoles se renversaient. Poursuivis par ces flammes, les dmons prirent la fuite l'envi les uns des autres, Obligs d'abandonner la route cleste par laquelle la rvlation se communique aux mortels. A voir leur fuite prcipite, on et dit, que c'taient les guerriers de l'arme dAbraha [7]

Ou les troupes infidles mises en fuite par les cailloux que lancrent sur elles les mains du Prophte la journe de Badr [8] Lorsque ces cailloux, aprs avoir chant les louanges de Dieu dans ses mains, furent lancs contre l'ennemi, Semblables Jonas jet hors des entrailles du monstre qui l'avait dvor, aprs que, dans son sein, il avait invoqu le nom de Dieu. A l'ordre de Muhammad, les arbres sont venus se prosterner devant lui ; Sans pieds et ports seulement sur leur tige, ils s'avanaient vers le Prophte. De mme que le crayon trace sur le papier la ligne qui doit servir de rgle l'crivain, Ainsi leur tronc semblait en marchant dcrire une ligne droite, sur laquelle leurs branches, en sillonnant la poussire, devaient tracer au milieu de la route une criture merveilleuse. Semblables dans leur obissance ce nuage officieux qui suivait l'aptre de Dieu en quelque endroit qu'il portt ses pas, Pour le dfendre des feux du soleil dans la plus grande chaleur du jour. J'en jure par la lune qui, son ordre, se fendit en deux ; le prodige qui s'opra alors sur cet astre, Est pareil celui qui s'tait opr sur le cur du Prophte lorsque les anges l'avaient ouvert pour le purifier [9] et cette ressemblance est si parfaite que l'on peut lgitimement l'assurer avec serment. Les yeux des incrdules frapps d'aveuglement Nont point vu ce que la caverne renfermait de vertus et de mrites. [10] La justice mme et l'ami fidle [11] taient cachs dans la caverne sans que personne ne les apert, Et les impies disaient : Assurment il n'y a personne dans cette caverne.

Ils ne s'imaginaient pas que des colombes voltigeassent autour de la crature la plus excellente, Et qu'une araigne la couvrit de sa toile. La protection de Dieu lui a tenu lieu de la cotte de mailles la plus paisse, Et de la forteresse la plus inaccessible. Jamais, dans les injustices que j'ai prouves de la fortune, je n'ai eu recours l'assistance de Muhammad, Que je n'aie trouv en lui un patron dont la protection est invincible. Jamais je n'ai dsir recevoir de sa main aucun bien temporel pu spirituel, Que cette main, la plus excellente que lon puisse baiser, ne m'ait accord quelque don de sa libralit. Ne fais aucune difficult de reconnatre sa vision nocturne [12] pour une vritable rvlation ; Car le cur de ce Prophte ne dort pas, lors mme que ses yeux sont ferms par le sommeil. Ds lors il avait atteint l'ge parfait pour la mission prophtique, Et l'on ne doit lui refuser aucun des avantages qui conviennent l'ge parfait. Ses prodiges vidents, personne ne les ignore Sans eux la justice n'aurait pas t tabli parmi les hommes Combien de maladies a guries le seul attouchement de sa main! Combien de malheureux elle a dlivrs des mains de la folie ! Vivifie par l'efficacit de ses prires, l'anne de la plus grande scheresse s'est distingue au milieu des temps de disette, Par une abondante fertilit, semblable cette toile blanche qui brille sur le front d'un cheval, au milieu des crins noirs qui l'environnent de toute part. Les nuages l'ont fconde par leurs eaux abondantes,

Et l'on et dit que les valles taient devenues un bras de mer, ou des torrents chapps de leurs digues. Laisse-moi, que je chante les oracles [13] de ce Prophte, ils ont paru ces oracles avec un clat, Pareil celui que jettent, au milieu de la nuit et sur le sommet d'une montagne, les feux qu'allume une main gnreuse pour attirer le voyageur dans sa demeure hospitalire. La perle reoit, il est vrai, quelque augmentation de beaut de la main habile qui l'emploie former un collier ; Mais lors mme qu'elle n'est pas mise en uvre, elle ne perd rien de son prix. Pour moi je n'espre pas de pouvoir atteindre dans mes chants Lexcellence des vertus et des qualits naturelles de cet auguste envoy du Trs-Haut. Ces oracles, oracles de la vrit, mans du Dieu de misricorde, ont t produits dans le temps;[14] Mais en tant qu'ils sont un attribut de celui dont l'essence est ternelle, ils sont eux-mmes aussi anciens que l'ternit, Sans qu'on puisse leur assigner aucune poque ; ils nous instruisent cependant et de ce qui doit arriver au dernier jour, Et des vnements des sicles dd [15] et d'Irem [16] Ils sont un miracle toujours existant prs de nous, bien suprieurs en cela aux miracles Des autres prophtes dont l'existence n'a t que d'un instant. Leur sens clair ne laisse aucun doute dont puissent abuser ceux qui se sparent de la vrit, Et il n'est pas besoin d'arbitre pour fixer leur signification. Jamais ils n'ont prouv d'attaque, Que l'ennemi le plus envenim n'ait abandonn le combat pour leur faire des propositions de paix.

Leur sublime loquence repousse toutes les entreprises de quiconque ose les attaquer, Comme un homme jaloux repousse la main tmraire qui veut attenter l'honneur de ses femmes. L'abondance des sens qu'ils renferment est pareille aux flots de la mer ; Ils surpassent en prix et en beaut les perles que recle l'Ocan. Les merveilles qu'on y dcouvre ne sauraient tre comptes ; Quoiquon les relise souvent, jamais ils ne causent de dgot. Ils rpandent la joie et la vie sur les yeux de quiconque les lit : toi qui jouis de ce bonheur, tu as saisi une corde qui est Dieu mme, garde-toi de la laisser chapper de tes mains. Si tu les lis pour y trouver un refuge contre les ardeurs du feu de l'enfer, Les eaux fraches du livre sacr teindront les flammes infernales. Ainsi le bassin du Prophte [17] blanchira le visage des pcheurs, Fussent-ils noirs comme le charbon avant de se plonger dans ses eaux. Droits comme le pont Sirath [18] justes comme la balance dans laquelle seront peses les uvres des mortels, Eux seuls sont la rgle et la source unique de toute justice parmi les hommes. Ne t'tonne pas que l'envieux mconnaisse leur mrite, Agissant ainsi en insens, quoiqu'il soit plein de discernement et d'intelligence Ne vois-tu pas que l'il altr mconnat l'clat du soleil, Et que la bouche d'un malade ne reconnat plus la saveur de l'eau? O toi, le plus excellent de tous ceux dont les indigents visitent la cour [19]

Vers lequel ils se rendent en foule soit pied, soit sur le dos d'un chameau dont les pieds impriment de profondes traces sur la poussire Toi, le plus grand de tous les prodiges pour l'homme capable de rflexion, Le plus prcieux bienfait de la divinit pour quiconque sait le mettre profit ! En une seule nuit tu as t transport du sanctuaire de la Mecque au sanctuaire de Jrusalem Ainsi la lune parcourt la vote cleste au milieu des plus paisses tnbres. Tu n'as cess de t'lever jusqu' ce que tu aies atteint un degr auquel nul mortel ne saurait prtendre La longueur de deux arcs seulement te sparait de la divinit [20] Tous les prophtes, tous les envoys de Dieu ont reconnu ta supriorit ; Ils t'ont cd le pas, comme le serviteur se tient derrire son matre. Entour de cette vnrable cohorte parmi laquelle tu paraissais comme le porte-enseigne, Tu as travers l'espace des sept cieux, Ne laissant devant toi aucune place plus proche de la divinit, Au-dessus de toi aucun degr plus lev que celui o tu es parvenu. Tu as rendu tout autre rang vil et mprisable, En comparaison de celui que tu occupais lorsque Dieu lui-mme t'a appel par ton nom, comme on appelle celui qui est distingu par son mrite, Et qu'il t'a invit venir jouir de l'union la plus inaccessible aux regards des mortels, Et de la vue du secret le plus impntrable.

Tu as runi toute sorte de gloire en ta personne, sans la partager avec qui que ce soit. Il n'est aucun lieu que tu n'aies travers, sans y trouver de concurrent. Sublime degr que celui auquel tu as t lev ! minentes faveurs que celles dont tu as t combl ! Disciples de l'islamisme, que notre sort est heureux ! Nous avons, dans la protection de Dieu mme, une ferme colonne que rien ne peut renverser. Celui qui nous a appels au culte de Dieu a t dclar par Dieu mme le plus excellent des envoys : Nous sommes donc aussi le plus excellent de tous les peuples. La seule nouvelle de sa mission a jet l'pouvante dans le cur de ses ennemis : Tel un troupeau d'imbciles brebis fuit en dsordre au seul rugissement du lion. Partout o il a repouss leurs attaques, il les a laisss percs de ses lances et tendus sur le champ de bataille, Comme la viande sur l'tal d'un boucher. La fuite a t l'objet de leurs vux, Ils portaient envie ceux dont les membres dchirs taient enlevs en l'air par les aigles et les vautours. Les jours et les nuits se succdaient et s'coulaient sans que l'effroi dont ils taient saisis leur permit d'en connatre le nombre, l'exception des mois sacrs o la guerre est suspendue [21] La religion tait pour eux comme un hte importun descendu dans leur demeure, Suivi d'une foule de braves tous altrs du sang de leurs ennemis, Tranant aprs lui une mer de combattants monts sur d'agiles coursiers,

Une mer qui vomissait des flots de guerriers dont les rangs presss se choquaient et se heurtaient l'envi, Tous dociles la voix de Dieu, tous anims par l'espoir de ses rcompenses, Enflamms du dsir d'extirper et d'anantir l'impit. La religion musulmane qui tait d'abord comme trangre parmi eux, et l'objet de leur mpris, est, pour ainsi dire, Devenue par l'effet des armes victorieuses de ce grand Prophte, leur proche parente, et le plus cher objet de leur amour. Dieu a assur pour toujours parmi eux le secours d'un pre et les soins attentifs d'un poux cette religion auguste ; Jamais elle n'a prouv le triste sort de l'orphelin, ou l'abandon du veuvage. Ces dfenseurs de la religion ont t aussi fermes et aussi inbranlables que des montagnes. Demande leurs adversaires ce qu'ils ont prouv de la part de ces braves dans chacun des lieux qui ont t le thtre de leur courage. Interroge Honen, Badr et Ohod [22] Ces lieux o les ennemis de la religion ont succomb un flau mortel plus terrible que la peste. Les glaives de ces soutiens de l'islamisme qui, avant le combat, taient d'une blancheur clatante, Sont sortis rouges de l'action, aprs s'tre abreuvs dans la gorge de leurs ennemis qu'ombrageait une paisse fort de cheveux. Les flches que distinguent des raies noires et dont Alkhatt [23] A arm leurs mains, ont trac une criture profonde sur les corps de leurs adversaires ; Leurs lances, ces plumes meurtrires, n'ont laiss aucun corps exempt de leurs atteintes ; Aucune lettre n'est demeure sans point diacritique [24]

Ces nobles combattants, hrisss de leurs armes, ont un caractre de pit qui les distingue de leurs ennemis : Ainsi le rosier se distingue par ses pines, du bois de slam qui n'est bon qu' tre la pture du feu. Les vents qui t'apportent leur odeur, sont les garants d'une victoire assure : Chacun de ces guerriers, au milieu des armes qui le couvrent, semble une fleur au milieu de son calice. Fixs sur le dos de leurs coursiers ; ils y demeurent aussi immobiles qu'une plante qui a cr sur une colline : Cest la fermet de leur cur qui les attache, et non la solidit de leurs sangles. Leurs ennemis saisis d'effroi, perdent l'usage de la raison ; Ils ne sont plus capables de distinguer un troupeau de faibles agneaux, d'un escadron de cavalerie. Quiconque a pour appui l'assistance de l'aptre de Dieu, Rduira au silence les lions mmes dans les marais qui leur servent de retraite. Jamais vous ne verrez aucun de ses amis priv de la victoire, Ni aucun de ses ennemis qui ne soit vaincu. Il a assur son peuple, dans la forteresse de la religion, une demeure tranquille, Comme le lion habite sans crainte avec ses lionceaux dans des marais inaccessibles. Combien de disputeurs audacieux que, par le ministre de ce prophte, Les paroles de Dieu ont terrasss ? Combien d'adversaires ont t subjugus par ses arguments victorieux ? Te faut-il un autre prodige qu'une science si vaste dans un homme sans lettres, Au milieu des sicles de l'ignorance, que tant de connaissances dans un orphelin ?

En lui offrant ce tribut de louanges, je me flatte d'obtenir la rmission des pchs Dune vie passe dans les frivolits de la posie et dans le service des grands. Ces vaines occupations ont orn mon cou d'une flicit passagre Dont les suites fcheuses sont le sujet de mes justes alarmes : ainsi l'on pare une brebis destine servir de victime. En me livrant ces frivoles amusements j'ai suivi la sduction de la jeunesse ; Le crime et le repentir, voil les fruits que j'en ai recueillis. O mon me ! Ton ngoce t'a ruine entirement ; Tu n'as pas su acheter les biens de la religion au prix des choses de ce monde. Celui qui vend sa flicit future pour s'assurer un bonheur prsent, Fait un change funeste, et souffre une perte incalculable. Quand je commettrais une faute, je ne perdrais pas pour cela tous mes droits la protection de ce prophte : La corde laquelle je me suis attach, ne sera pas rompue sans ressource. J'ai droit le regarder comme mon patron, puisque je porte le nom de Muhammad ; Et personne ne respecte plus que lui les droits de la clientle. Si, au jour de la rsurrection, il ne me prend pas la main avec une bont pleine de tendresse, Tu pourras dire de moi que j'avais appuy les pieds sur un lieu glissant ; Mais loin de lui cette infidlit que quiconque a espr en sa bont, soit frustr de son espoir ; Que celui qui a cherch un asile prs, de lui, n'prouve pas les effets de sa protection ! Depuis que mon esprit s'occupe de chanter ses louanges,

Jai reconnu qu'il prend le soin le plus tendre de mon salut. Jamais ses libralits ne manquent d'enrichir la main de l'indigent : Ainsi la pluie fait clore les fleurs sur les collines. Je ne dsire point de recevoir de lui les biens frivoles de ce monde, Pareils ceux dont Harim, fils de Snan, payait les vers que Zohar chantait sa louange [25] O le plus excellent des tres crs ! Quel autre que toi prendrai-je pour refuge en ce moment terrible, commun tous les mortels ? Aptre de Dieu, ta gloire ne sera point ternie par le secours que tu m'accorderas, Au jour o Dieu se manifestera sous le nom de vengeur : Car ce monde et le monde futur sont des effets de ta libralit, Et tous les dcrets tracs par la plume ternelle sur les tablettes du Trs-Haut, font partie de tes connaissances. O mon me, que la grandeur de tes fautes ne te jette pas dans le dsespoir ; Les plus grands crimes sont, par rapport la clmence divine, comme les fautes les plus lgres. Au jour o le Seigneur distribuera ses misricordes, sans doute il daignera les proportionner aux pchs de ceux qui l'auront offens. O mon Dieu ! Ne permets pas que je sois tromp dans mon esprance ; ne permets pas que je sois du dans mes calculs ! Qu'en ce monde et en l'autre ta bont se fasse sentir ton esclave; Car tout courage l'abandonne aussitt que les dangers le menacent. Ordonne aux nues de tes faveurs de se rpandre toujours avec abondance sur ton prophte, et de verser sur lui sans interruption leurs eaux salutaires,

Aussi longtemps que le souffle des zphyrs agitera les rameaux du ban ; aussi longtemps que les conducteurs des chameaux charmeront leurs fatigues par des chansons. Fais la mme grce ses descendants, ses compagnons, et ceux qui leur ont succd, ces hommes distingus par leur pit, leur puret, leur science, et la noblesse de leurs sentiments.

Notes : [1] Voyez sur cet arbre les Oiseaux et les fleurs, p. 142 et suivants. [2] C'est--dire, j'aurais noirci sa chevelure, afin que la couleur de ses cheveux blancs n'ajoutt pas l'indignit de ma conduite un nouveau degr de honte et d'opprobre. [3] C'est--dire de Muhammad. Le pome ne commence rellement qu'ici. Tout ce qui prcde ne sert que d'introduction au vritable sujet. [4] C'est--dire: n'attribue point Muhammad la divinit; mais l'exception de cela, dis de lui tout ce que tu voudras. [5] Lac qui se desscha, dit-on, la naissance de Muhammad. Voyez la vie de Muhammad, par Savary, p. 4. [6] Allusion au verset 17 de la seconde sourate du Coran. [7] Voyez la traduction du Coran, par Savary, tome II, p. 402. [8] Voyez sur cette clbre journe la vie de Muhammad, entte du Coran, traduit par Savary, p. 49 et suivants. [9] C'est--dire pour en ter la concupiscence et la source du pch, ce que les Arabes nomment, la noirceur ou le grain du cur. [10] Voyez ce sujet la vie de Muhammad, par Savary, p. 42. [11] Cest--dire Muhammad et Abou-Bakr son beau-pre. [12] Voyez sur le voyage nocturne de Muhammad, lExposition de la foi musulmane, p. 13. [13] C'est--dire les versets du Coran. [14] Voyez la traduction de Berkevi, p. 6. [15] Voyez le Coran, tome Ier, p. 216 et suiv. [16] Prince impie qui voulait s'attribuer la divinit. Muhammad en parle dans le Coran, au chap. 89. Voyez la Biblioth. or. au mot Iram. [17] Voyez l'Exposition de la foi musulmane, p. 19. [18] Voyez sur ce pont lExposition de la foi musulmane, p. 18. [19] C'est--dire le tombeau, ou Le plus excellent de ceux qui l'on peut demander des faveurs . [20] Coran sur. LIII, v. 9. [21] Ces mois sont au nombre de quatre, ce sont muharram, redjeb, dzoulkada et dzoulhiddjeh, c'est--dire le 1er, le 5e, le 7e et le 12 e de l'anne. [22] Lieux des victoires de Muhammad. [23] Voyez la Chrestomathie arabe, tom. II, p. 331.

[24] Allusion l'criture arabe dans laquelle la moiti environ des lettres a un ou plusieurs points que les grammairiens nomment diacritiques. [25] Zohar est auteur d'une des sept Muallaqt, clbres pomes, ainsi nomms parce qu'ils avaient t attachs par honneur la porte de la Kaaba. Voyez Zohari Carmen foribus templi Meccaniappensum, publi par M. Rosenmller, Leipzig, en 1792.

Traduction faite en 1840 par le Baron Antoine-Isaac Silvestre de Sacy.

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