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Histoire de l'Armnie

Histoire de l'Armnie
Histoire de l'Armnie

Origines
Hayasa-Azzi Nairi
Urartu
Armens
Royaume d'Armnie
Rois d'Armnie :
Orontides Artaxiades Arsacides
Histoire mdivale
Marzpanat
Armnie byzantine
Dynastie bagratide
Royaume de Vaspourakan
Armnie zakaride
Royaume armnien de Cilicie
Princes et rois armniens de Cilicie
Domination trangre
Domination ottomane
Domination perse
Domination russe
Gnocide armnien
Chronologie du gnocide armnien
Nombre de victimes du gnocide armnien
Histoire moderne
Premire rpublique
Armnie sovitique
Sisme de 1988 en Armnie
Guerre du Haut-Karabagh
Rpublique d'Armnie
Autres
Chronologie de l'histoire de l'Armnie

Histoire de l'Armnie

2
Histoire militaire de l'Armnie
Histoire cartographique de l'Armnie
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[1]

L'histoire de l'Armnie se dploie sur plusieurs millnaires, depuis la Prhistoire. Les Armniens, aprs s'y tre
fixs, dvelopprent une civilisation originale bien que situe au carrefour de grands empires perse, sleucide,
parthe, romain, sassanide, byzantin, arabe, turc seldjoukide, mongol, turc ottoman, sfvide, russe qui vont se
disputer son territoire. Face aux invasions, les Armniens ont toujours fait preuve dans leur histoire d'une volont
farouche de conserver leur identit nationale. Mme si leur culture a t influence par leurs voisins dans de
nombreux domaines (musique, cuisine, littrature, architecture, etc.), les Armniens ont puis dans une version
nationale du christianisme enracine dans leur langue la force de surmonter les pires preuves, surtout au dbut du
XXesicle avec le gnocide armnien. La culture armnienne se perptue en Rpublique d'Armnie mais aussi un
peu partout dans le monde dans la diaspora armnienne.

Des origines aux Achmnides


L'armnien constitue un rameau isol du groupe indo-europen[2]. Si, dans la plupart des langues, le mot
Armniens est utilis pour dsigner ce peuple, les Armniens eux-mmes se nomment Hay (en alphabet
armnien : , au pluriel : Hayer , ), nom qui semble provenir du hros national ponyme Hak.
Par ailleurs, Armnie s'crit en armnien, et se prononce Hayastan . Selon la tradition
armnienne, Hak serait le fils de Torgom, fils de Gomer, fils de Japhet, lui-mme fils de No, et les Armniens
auraient peupl la rgion au pied du mont Ararat aprs le Dluge[3].
Le mot Armnie proviendrait de l'aramen. Selon lise Reclus, l'appellation d'Armnie, d'origine aramenne et
signifiant probablement Haut pays , est un terme des plus vagues, appliqu d'une manire gnrale toute la
rgion des plateaux que couvre le double-cne de l'Ararat[4].

Prhistoire
La Prhistoire de l'Armnie s'inscrit dans le cadre plus large de celle de la Transcaucasie. Des traces d'occupation
humaine au Palolithique ont t retrouves. Les dbuts de la nolithisation de 9500 6000 av. J.-C. sont obscurs.
Des fouilles rcentes ont rvl l'existence de la culture de Kmlo (le long de la rivire Kasakh) caractrise par des
outils d'obsidienne dont la taille est originale. La cramique est cependant absente. On distingue ensuite :
les cultures d'Aratashen (plaine de l'Araxe prs d'Etchmiadzin) et de Shulaveri-Shomutepe (plaine de la Koura de
6000 4000 av. J.-C.) dont la cramique est comparable celle du nord de la Msopotamie de l'poque. Des
objets en cuivre font leur apparition (perles d'Aratashen).
la culture kouro-araxienne (de 4000 2200 av. J.-C.) qui tire son nom des rivires Koura et Araxe, parfois aussi
appele culture transcaucasienne ancienne . Cette culture de l'ge du bronze ancien est caractrise par une
poterie typique noire lustre avec un intrieur rouge. La culture des crales est pratique, ainsi que l'levage et
naturellement la mtallurgie du bronze.
la culture de Trialeti (de 2200 1500 av. J.-C.) prolonge la culture kouro-araxienne. Elle tire son nom du site de
Trialeti en Gorgie. Elle est caractrise par des tumulus funraires appels kourganes et une mtallurgie avance.
Deux coupes, l'une en argent et l'autre en or, dcouvertes dans le tumulus de Karachamb en Armnie (dbut du IIe
millnaire av. J.-C.) et conserves au Muse historique d'Armnie en reprsentent d'incontestables chefs-d'uvre.

Histoire de l'Armnie

L'Urartu
Article dtaill : Urartu.
Au dbut du Iermillnaire av.J.C., les
Armniens, en provenance d'Anatolie
occidentale, ont atteint les valles du Haut
Euphrate. cette poque, le territoire de
l'Armnie historique est occup par des
tribus hourrites. Dans la rgion du lac de
Van, le roi d'Assyrie Tglath-Phalasar Ier
(de 1114 av. J.-C. 1076 av. J.-C.) fait
riger une stle qui commmore sa victoire
sur des rois de Nairi . Ce sont sans doute
ces gens de Nairi qui s'unissent et fondent
le royaume d'Urartu (Uruatri, Uratru ou
Expansion de l'Urartu.
Ourartou sont d'autres orthographes
retrouves) pour faire face la pression
assyrienne. Ce royaume prdcesseur de
lArmnie sest panoui sur le plateau
armnien entre 883 et 590 av. J.-C. C'est
en 855 av. J.-C. qu'apparat pour la
premire fois l'Urartu dans les tablettes
Bas-relief reprsentant des scnes urartennes.
assyriennes avec la mention d'un certain
Aramu d'Urartu . Aramu, le fondateur de
ce royaume, unifie les principauts de la
rgion et se dnomme roi des rois . Cest
ainsi que les Urartens imposent leur
souverainet travers tout le Taron et le
Vaspourakan. L'Urartu dveloppe la
mtallurgie et l'levage des chevaux et se
dote d'une criture cuniforme. Sa capitale
est Tushpa. Les Urartens btissent un
Art urarten.
rseau de forteresses dont les ruines
impressionnantes tmoignent encore actuellement de leur puissance. Erebouni (actuelle Erevan) est fonde en 782
av. J.-C. par le roi urarten Argishti Ier (la plaque de la fondation est d'ailleurs conserve).
L'Urartu a dvelopp un art caractris par le travail du bronze et par la construction de citadelles. Des fouilles
archologiques ont laiss des objets d'art et des chaudrons (dont le chaudron d'Altintepe) richement dcors. Le
travail de l'ivoire est aussi trs dvelopp par les Urartens.
Le rival principal de l'Urartu est lAssyrie, un royaume msopotamien. Le relief montagneux de lAnatolie orientale
se diffrencie des plaines arides de la Msopotamie assyrienne. Cest pourquoi les chariots, principaux vhicules de
guerre assyriens, sont devenus inutiles. Ainsi, les Urartens peuvent facilement protger lintgrit territoriale du
pays face aux ennemis du sud[5]. Aprs avoir t attaqu par les Scythes, l'Urartu est dtruit par les Mdes (590 avant
J.-C.).

Histoire de l'Armnie

Arrive des Armniens


Larrive des Armniens est une question fort controverse[6]. dfaut de sources locales, certains spcialistes,
principalement armniens, ont fait un rapprochement entre Hay (le nom des Armniens dans leur propre langue) et le
pays de Hayasa (mentionn dans les documents hittites et qu'on localise gnralement au nord de la ville d'Erzurum),
ce qui tendrait accrditer la thse du caractre autochtone des Armniens. La plupart des auteurs se dfient de cette
opinion, estimant qu'il s'agit d'une analogie fortuite [7] ou encore pensant qu'il est dangereux d'insister trop
fortement sur les similitudes entre les noms propres et les noms gographiques [8]. La thorie la plus couramment
avance[9],[10] est que les Armniens auraient fait partie des groupes thraco-phrygiens passs en Anatolie vers 1200
av. J.-C. au moment des invasions des Peuples de la mer. Un rameau proto-armnien se serait spar des Phrygiens
et dplac vers l'est jusqu' l'Euphrate dans la rgion de la ville actuelle de Malatya. Les opinions divergent
nouveau : si certains pensent que les Armniens ont t un des lments constitutifs du royaume d'Urartu, la plupart
des auteurs sont d'avis que les proto-Armniens auraient pntr dans le pays la charnire des VIIe et VIesicles
av.J.-C., au cours de la priode qui voit l'affaiblissement puis l'effondrement de l'Urartu. Ils franchissent alors
l'Euphrate et se fondent avec les Urartens auxquels ils imposent leur langue. C'est alors qu'apparat le mot
Armnie dans l'inscription trilingue de Behistoun qui relate les victoires du roi perse Darius. La version akkadienne
parle dOurachtou mais les textes en vieux-persan et lamite mentionnent Arminia et khar-min-ou-ia[11],[12]. Le
gographe grec Hcate de Milet parle galement d'Arminioi.

Priode achmnide
Aprs une courte domination mde du territoire (de 590 549 ?), l'Armnie fait partie de la Perse achmnide[13],
comme l'atteste l'inscription de Bhistoun (fin du VIesicle av.J.-C.), premier document mentionnant l'Armnie[14].
Comme on peut le voir sur un bas-relief de l'Apadana de Perspolis, les Armniens, rputs pour l'levage des
chevaux, s'acquittaient de leur tribut au grand roi sous forme de poulains. Les Armniens assimilent des lments de
la civilisation iranienne. Le pays reste sous domination perse pendant deux cents ans. Selon l'historien grec Hrodote
qui donne une liste des satrapies perses l'poque de Darius Ier, la XIIIe et la XVIIIe correspondaient grosso modo au
territoire de l'Armnie historique. C'est par Xnophon, qui en 400 av. J.-C. traverse l'Armnie avec d'autres soldats
grecs pour regagner son pays, que nous connaissons le nom d'un satrape d'Armnie, Oronte.

Histoire de l'Armnie

D'Alexandre le Grand la conversion au christianisme


Article dtaill : Royaume d'Armnie.

Orontides et Artaxiades
Articles dtaills : Orontides et Artaxiades.
Aprs la conqute de l'Empire perse par
Alexandre le Grand, les successeurs
d'Oronte Ier (la dynastie Orontide ou
Ervandouni) prennent le titre de Roi. Ils
restent la plupart du temps indpendants
face aux successeurs d'Alexandre dans la
rgion, les Sleucides. Ils adoptent
cependant la culture hellnistique.
Deux gnraux du Sleucide Antiochos III,
Artaxias et Zariadris, fondent des
royaumes en territoire armnien[15]. Les
nouveaux rois dbutent un programme
dexpansion qui atteindra son apoge cent
Empire de Tigrane II.
ans plus tard. Un sommaire de leurs
acquisitions est fourni par lhistorien Strabon. Zariadris, roi de Sophne, a conquis lAcilisne et le pays autour de
lAnti-Taurus, qui s'arrtera en -169. Artaxias, quant lui, inaugure la dynastie des Artaxiades et fonde un royaume
armnien hellnistique en 190 av. J.-C. Sa capitale porte le nom d'Artaxate ( la joie d'Artaxias ). Artaxias est un
monarque ambitieux de stature internationale[16]. Il obtient des territoires des Mdes pour son aide apporte face aux
Sleucides, il prend possession des terres des Albans[17] et gagne du territoire en Ibrie et en Syrie. Ensuite, il se
heurte au Royaume du Pont, la Syrie sleucide et la Cappadoce. Il participe au trait conscutif la victoire dun
groupe de rois anatoliens sur Pharnace du Pont en 181 av. J.-C., par lequel Pharnace cde l'ensemble de ses
conqutes l'ouest.
Une nouvelle puissance apparat alors en Perse : les Parthes. Le roi Artavazde II est vaincu par Mithridate II.
L'Armnie devient tributaire des Parthes, doit leur cder des territoires, et le prince hritier, Tigrane, est retenu la
cour parthe. Il deviendra sous le nom de Tigrane II, le plus grand roi d'Armnie. Son empire s'tend de la mer
Caspienne la Mditerrane et correspond l'extension maximale de l'Armnie. Il conquiert le nord-ouest de l'Iran
actuel, la Palestine, la Syrie et le Liban et fonde une nouvelle capitale, Tigranocerte.
L'Armnie est influence par le monde grco-romain dans les domaines de la politique, de l'art, de la philosophie et
de la religion. Le temple de Garni (77) en est un exemple.
cette poque, au Iersicle av.J.-C.., le polythisme armnien est abandonn au profit du mazdisme perse, ce qui
rapproche le peuple armnien d'une assimilation au reste de la population. L'expansion de l'Armnie vers la
Mditerrane inquite les Romains qui lui dclarent la guerre. Le gnral romain Lucullus s'empare de sa capitale et
Tigrane le Grand est oblig de renoncer la plupart de ses conqutes et de sallier avec Rome. Il continue ensuite de
rgner jusqu sa mort en 55 av. J.-C[18].. Le fils de Tigrane, Artavazde III, est envoy en exil en gypte o il est
excut.
Aprs plusieurs rgnes phmres, le royaume de lArmnie s'teint en l'an 1 et tombe sous contrle romain.

Histoire de l'Armnie

Arsacides
Article dtaill : Arsacides (Armnie).
Durant cette priode, Rome et les Parthes se disputent l'Armnie[19].
Rome place d'abord des princes trangers sur le trne. Au terme d'une
priode de luttes confuses qui va de 35 63, le duel entre Rome et les
Parthes pour le contrle de l'Armnie s'achve par un compromis
(trait de Rhandeia) : l'Armnie a un souverain issu de la famille royale
parthe arsacide mais reste allie du peuple romain. En 66, l'empereur
romain Nron couronne Tiridate Ier roi d'Armnie. La dynastie arsacide
armnise marque durablement la socit. Au sommet d'une hirarchie
Temple de Garni.
que l'on peut qualifier de fodale se trouvent les nakhararq, grandes
familles nobles, parmi lesquelles les Mamikonian et les Bagratouni
jouent un grand rle dans la suite de l'histoire armnienne. Chaque grande famille monopolise des offices
hrditaires. En cas de guerre, elles fournissent un contingent au roi. Ces grandes familles survivent la chute de la
royaut en 428.
Le IIesicle voit plusieurs tentatives romaines de mainmise sur l'Armnie qui se rvleront vaines. On retrouve
chaque fois un Arsacide sur le trne. En 115, l'empereur Trajan procde l'annexion pure et simple du pays[20].
Deux ans plus tard, on retrouve sur le trne l'arsacide Vagharch (ou Vologse) qui fait construire la ville de
Vagharchapat (c'est--dire peuple par Vagharch ), mieux connue sous le nom actuel d'Etchmiadzin. En 162, sous
Marc Aurle et Lucius Verus, les Romains s'emparent de Vagharchapat et mettent sur le trne un de leurs clients,
Sohaemus[20]. On ignore comment finit son rgne mais quelques annes plus tard, la dynastie arsacide est restaure.
En 211, l'empereur Caracalla retient le roi d'Armnie prisonnier Rome avec pour rsultat une nouvelle rvolte de
l'Armnie. La dynastie arsacide se maintient jusqu'en 428.

Histoire de l'Armnie

Conversion au christianisme
Articles dtaills : Royaume d'Armnie et Grgoire Ier l'Illuminateur.
Un des vnements les plus marquants de l'histoire armnienne est la
conversion au christianisme[21]. Ses dbuts reposent sur des bases
lgendaires : le pays aurait t vanglis par Simon, Barthlemy et
Thadde. On est sur un terrain plus sr au IVesicle. L'empereur
romain Diocltien installe Tiridate IV (298-330) sur le trne
d'Armnie. Le roi est paen mais un prdicateur, saint Grgoire Ier
l'Illuminateur, le convainc de faire de l'Armnie le premier tat
officiellement chrtien au monde[22]. On date traditionnellement cet
vnement de 301, mais certains historiens, dont Jean-Pierre Mah,
soutiennent que la conversion date de 313.

L'Armnie entre les Romano-Byzantins et les


Sassanides
Au IIIesicle, une nouvelle dynastie, les Sassanides, limine la
dynastie parthe des Arsacides en Iran. Les Sassanides instaurent une
religion d'tat, le mazdisme, et mnent une politique trangre
agressive de restauration de l'Empire perse achmnide. Ils s'en
prennent rapidement la branche armnienne des Arsacides.
Grgoire Ier l'Illuminateur.
L'Armnie est conquise par les Perses en 252-253. Un jeune prince
arsacide, Tiridate (qui se convertit plus tard au christianisme), se
rfugie auprs des Romains. L'Empire romain, en pleine crise, n'est capable d'intervenir que sous Diocltien : les
Sassanides sont alors obligs de conclure avec les Romains le trait de Nisibe (298), trs dsavantageux pour eux, et
Tiridate retrouve son trne.
la suite du partage de l'Armnie entre l'Empire romain et les Sassanides (387), lArmnie occidentale devient la
province dArmnie mineure alors que lArmnie orientale demeure un royaume sous influence perse. Entre dans
l'orbite du mazdisme perse, cette partie du pays est menace d'anantissement culturel.
C'est pourtant cette poque que, grce la cration par le moine Mesrop Machtots d'un alphabet armnien compos
de trente-six lettres, les Armniens peuvent se passer du grec et du syriaque dans le domaine religieux et du persan
dans le domaine administratif[23]. Cet alphabet original, toujours en usage aujourd'hui, constitue un lment puissant
de cohsion pour les Armniens face toutes les occupations trangres. Ds lors, les principaux textes religieux
comme la bible, les vangiles, etc. sont traduits en armnien par ceux que l'on appelle communment les saints
traducteurs [24].
En 428, les Nakharark se rvoltent contre le dernier reprsentant de la dynastie arsacide, Artaxias IV, et les
Sassanides en profitent pour annexer le royaume qui est dsormais gouvern par un satrape perse (appel marzpan
ou marzban partir duquel on a form le mot marzpanat qui dsigne cette priode). Le roi Yazdgard II (438-457)
et ses successeurs tentent de convertir de force les Armniens au mazdisme mais sans succs. Un des pisodes les
plus connus de la lutte armnienne pour leur religion oppose le nakharar Vardan Mamikonian et les siens l'arme
perse lors de la bataille d'Avarayr (451)[13]. Bien que cette bataille soit une dfaite pour les Armniens, ils la
considrent encore comme un symbole de leur rsistance. En effet, si cette journe est un vritable dsastre militaire,
elle impose en revanche une certitude aux yeux des Perses : l'attachement dsormais inextinguible du peuple
armnien au christianisme.

Histoire de l'Armnie
Par ailleurs, l'glise armnienne ne veut pas se plier aux dcisions du concile de Chalcdoine (conciles de Dvin en
553 et 555) et son chef prend le titre de catholicos (506). force de rvoltes et d'agitations, l'Armnie perse (ou
Persarmnie) gagne une courte priode d'autonomie entre 485 et 505/510 sous l'impulsion de Vahan Mamikonian qui
dirige, en quelque sorte, le pays[25].
Le pays reste un enjeu entre l'Empire byzantin et l'Empire perse jusqu' la conqute arabe. En 591, lempereur
guerrier Maurice bat les Perses et rincorpore une grande partie de lArmnie dans lEmpire byzantin. Il mne une
politique de dplacements de population d'Armnie vers d'autres rgions de l'empire[26]. Aprs la victoire totale de
lempereur Hraclius sur les Perses en 629, toute l'Armnie se retrouve dans le giron byzantin.
Le Vesicle est l'ge d'or de l'historiographie armnienne : Mose de Khorne rdige sa fameuse Histoire de
l'Armnie[27], mlange d'histoire et de lgendes, et Agathange crit lui aussi une Histoire de l'Armnie. C'est aussi
cette poque qu'apparassent les premiers monuments chrtiens d'architecture armnienne.

L'Armnie mdivale
Article dtaill : Armnie mdivale.

Vicissitudes de la Grande-Armnie
Quelques annes aprs le dbut des
conqutes arabes vers les annes 640,
l'Armnie devient tributaire du califat
(653)[28]. Elle conserve une certaine
autonomie politique et religieuse et est
dirige par un prince d'Armnie
(ichkhan), issu de la famille des Bagratouni
ou des Mamikonian. la fin du
VIIesicle, les Arabes mettent en place
une administration directe : le pays est
dirig par un gouverneur arabe install
Dvin, par ailleurs, le VIIIesicle est celui
L'Armnie vers l'an mille l'poque de la dynastie bagratide.
des rvoltes armniennes et des pressions
arabes. Les premiers mirats arabes en Armnie sont fonds au IXesicle. Aprs la bataille de Bagrvand, la famille
princire des Mamikonian s'efface au profit des Bagratouni et des Arrouni qui profitent de l'indiscipline des mirs
arabes pour obtenir des faveurs du calife et revenir au systme des ichkhan[28].
En dpit de l'invasion arabe de 645, de nombreux Armniens se trouvent encore en territoire byzantin suite la
politique de dplacement de lempereur Maurice. Au VIIesicle, pour dfendre leurs frontires orientales, les
Byzantins crent de nouvelles circonscriptions administratives et militaires : les thmes. Parmi les premiers, celui des
Armniaques, dans le nord-est de l'Anatolie, o sont rinstalls volontairement ou de force de nombreux Armniens,
suite aux combats incessants en Grande-Armnie. Certains ont beaucoup dinfluence dans ladministration impriale.
Hraclius (640-641) ainsi que Philippicos (711-713) sans parler de Lon V l'Armnien (813-820), sont d'origine
armnienne. Basile Ier, qui prend le pouvoir en 867 et fonde la dynastie macdonienne , a galement des
ascendants armniens, probablement des Mamikonian. Tout cela reflte linfluence importante des Armniens dans
lEmpire byzantin[29].

Histoire de l'Armnie

Armnie bagratide
Article dtaill : Bagratides.
Au IXesicle, Achot Ier de la famille des Bagratouni, fondateur de la
dynastie des Bagratides, obtient des Abbassides le titre de prince des
princes (862). En 885, il est reconnu roi d'Armnie la fois par
Byzance et le califat. Aprs sa mort, son fils Smbat Ier devient roi
d'Armnie (890).
Son rgne est une longue lutte contre les Nakhararqs. L'mir
d'Azerbadjan, Youssouf, s'allie l'un de ceux-ci, Gagik Arrouni,
prince du Vaspourakan. Smbat est fait prisonnier et excut aprs avoir
t tortur. Ce meurtre unit les princes armniens autour de son fils
Achot II (913-928). Un de ses successeurs, Achot III (952-977)
transfre la capitale Ani, la ville des mille et une glises , en
961[30]. Les ruines de cette ville (situe dans l'actuelle Turquie)
tmoignent encore de la splendeur de la dynastie des Bagratides au
Xesicle et la forte influence quelle avait sur les tats avoisinants[31].
Dans le sud de l'Armnie, aprs l'acquisition de l'indpendance en 908,
les Arrouni rgnent sur le Vaspourakan autour du lac de Van. L'glise
d'Aghtamar qu'ils ont construite tmoigne elle aussi encore de l'clat de
l'Armnie au Xesicle.

glise Sainte-Croix du monastre d'Aghtamar,


actuellement situ en Turquie au bord du lac de
Van.

Bien que la dynastie bagratide ait t fonde dans des circonstances


favorables, le systme fodal - les Nakhararqs s'agitent perptuellement
- mine graduellement lunit du pays. Cette priode faste prend fin sous la pression des Byzantins. Ils s'emparent du
Vaspourakan en 1021, tandis que chez les Bagratides, Hovhanns-Smbat III fils de Gagik Ier, lgue par testament son
royaume dAni Byzance. En 1041, la mort de Hovhanns et de son frre Achot IV, les Byzantins veulent prendre
possession de l'Armnie. Gagik II est couronn en 1042 pour interdire lannexion par Byzance mais en 1044, les
Byzantins reviennent la charge. Le roi accepte daller Constantinople o il est contraint dabdiquer mais Ani
rsiste encore un an avant dtre livre par le catholicos Petros Gtadarz (1045). Cest ainsi que prend fin la
souverainet du pays. Les Byzantins sont suivis par les Turcs seldjoukides qui s'emparent d'Ani en 1064 sous le
commandement dAlp Arslan[32].
Armnie zakaride
Article dtaill : Armnie zakaride.
la toute fin du XIIesicle, la reine gorgienne Tamar, descendante
d'une branche des Bagratouni, profite de l'affaiblissement des
Seldjoukides pour leur reprendre Ani qui brille d'un dernier clat.
Plusieurs membres de la noblesse armnienne se rallient aux
Gorgiens, librant lArmnie du Nord[33]. Ces rgions sont tenues en
fief par la famille armnienne des Zakarian (Mkhargrdzeli en gorgien)
qui rside Ani.
Cette priode de prosprit est de courte dure. La Grande-Armnie est
ravage par les conqurants : les Mongols au XIIIesicle ( partir de
1237) et Tamerlan au XIVesicle[34]. Au XVesicle, la

L'invasion mongole sur l'Armnie de 1237


1259.

Histoire de l'Armnie
Grande-Armnie se retrouve sous la domination de deux confdrations turcomanes : les Kara Koyunlu ( les Gens
du Mouton Noir , de 1410 1466) et ensuite les Ak Koyunlu ( les Gens du Mouton Blanc , de 1467 1502). Il
s'agit d'une priode trouble, marque par l'inscurit, de trs lourds impts et des priodes de perscutions
religieuses.
Art mdival
L'art mdival armnien fut marqu par l'architecture. Cette poque vit la construction de nombreux monastres,
comme Haghpat, Sanahin, Tatev, Aghtamar, etc.[35]. L'enluminure fut aussi une activit trs importante[36].
L'Armnie est artistiquement hritire de beaucoup de civilisations : Byzance, Anatolie par exemple. Du Xe au
XIVesicle, la sculpture se dveloppe avec les khatchkars, des pierres de commmoration graves, que l'on trouve
typiquement en Armnie. L'art de ce pays a jou un rle prpondrant dans l'art oriental chrtien[37]. cette poque
se dveloppe aussi la posie armnienne, existante depuis le Vesicle : Grgoire de Narek est l'un des principaux
reprsentants, avec Nerss Lambronatsi, ou encore Grgoire Magistros. La plupart de ces potes tait des religieux.

Royaume armnien de Cilicie


Article dtaill : Royaume armnien de Cilicie.
partir du XIesicle, bon nombre d'Armniens migrent en Cilicie (rgion situe au sud-est de l'Anatolie) qu'ils
reconquirent sur les musulmans pour le compte des Byzantins. la fin du XIesicle, l'Armnien Philarte contrle
la Cilicie, Antioche et desse (1073-1086) mais succombe sous les coups des Seldjoukides. C'est finalement un
nomm Rouben, retranch dans les montagnes du Taurus, qui est l'origine d'un tat armnien durable entre
l'Anti-Taurus et l'Amanus. Ainsi, de 1080 1375, le centre de gravit de la civilisation armnienne se dplace vers la
principaut roubnide de Petite-Armnie qui devient un nouveau foyer national[13].
Au moment des Croisades, Kostandin Ier, fils de Rouben, qui porte le titre d'Ichkhan ( prince ), noue d'abord des
relations cordiales avec les Croiss. Appel l'aide par Thoros, le gouverneur armnien d'desse, l'un d'entre eux, le
comte Baudouin de Boulogne, abandonne la Croisade et gagne desse o il est adopt par Thoros. Aprs l'assassinat
de ce dernier, Baudouin pouse une Armnienne et devient matre du nouveau Comt d'desse.
Les roubnides la tte de la Cilicie
armnienne,
pour
marquer
leur
indpendance vis--vis de Byzance,
prennent le titre de princes des
montagnes , et c'est un successeur de
Rouben, Lon II d'Armnie, qui se voit
reconnatre le titre de roi par le Pape
(1198). Devenu Lon Ier, dit le
Magnifique , il porte le titre de roi des
Armniens . Le royaume, qui a une faade
maritime donnant sur la mer Mditerrane,
entretient des relations suivies avec
l'Occident. La culture armnienne est
Carte du dernier royaume d'Armnie (1199-1375) situ en Cilicie.
ouverte sur celle de lEurope et des tats
latins d'Orient. L'organisation du royaume
est calque sur celle de la fodalit occidentale jusque dans le vocabulaire : les nobles rendent hommage (oumadch)
au roi dont ils tiennent une terre en fief. D'un point de vue religieux, la Cilicie se rapproche galement de l'glise
catholique. Ds le milieu du XIIesicle, le catholicos armnien assiste un concile latin Jrusalem[13].
la mort de Lon Ier en 1219, une nouvelle dynastie arrive au pouvoir, celle des Hthoumides, qui recherchent
l'alliance des Mongols qui ont fait irruption au Moyen-Orient au milieu du XIIIesicle. Le roi Hthoum Ier se rend

10

Histoire de l'Armnie
jusqu'en Mongolie pour rencontrer le grand Khan. En 1292, le catholicos armnien s'installe Sis[38], la capitale du
royaume cilicien. Au cours des XIIIe et XIVesicles, l'influence de l'glise romaine s'accrot en Cilicie. Les
Armniens sont diviss en pro et anti-latins, c'est--dire entre partisans et adversaires de l'Union avec Rome. Au
XIIIesicle, l'glise catholique se montre relativement respectueuse des rites armniens mais au XIVesicle, les
concessions faites la papaut irritent de plus en plus d'Armniens, surtout le clerg de Grande-Armnie rest plus
l'cart des influences occidentales. La rdaction d'une liste de 117 erreurs armniennes sous le pontificat de
Benot XII contribue notamment accrotre l'hostilit de beaucoup d'Armniens l'gard de l'glise de Rome. Une
nouvelle dynastie prend le pouvoir quand meurt Lon V, en 1341 : son cousin Constantin IV, issu de la famille
franaise de Lusignan, devient roi. Le dernier souverain du royaume, Lon V de Lusignan, est vaincu et fait
prisonnier par les envahisseurs[13]. La souverainet armnienne en Cilicie s'arrte donc en 1375 lorsque les
Mamelouks gyptiens profitent de la situation pour dtruire le dernier noyau chrtien de la rgion. En 1441, aprs la
disparition du Royaume de Petite-Armnie, un catholicossat est rtabli Etchmiadzin en Grande-Armnie, celui de
Sis tant rduit une juridiction locale.

L'Armnie entre les Ottomans et les Sfvides


Article dtaill : Histoire des Armniens dans l'Empire ottoman.
partir de la fin du XVesicle, l'Armnie devient le champ de bataille de l'Empire ottoman et de l'Empire perse des
Sfvides[26]. Une frontire dfinitive ne sera fixe qu'en 1639. Ces interminables guerres entranent
l'appauvrissement du pays et l'migration ou l'expulsion de nombreux habitants. La socit armnienne se modifie
profondment. L'ancienne noblesse armnienne est dcapite et ses terres distribues aux timariotes ottomans ; les
paysans exploits quittent leurs terres et on assiste la cration d'une socit urbaine de marchands armniens
installs jusqu' Constantinople. La religion est le dernier refuge du sentiment national armnien : les sultans
ottomans crent un patriarcat armnien de Constantinople qu'ils placent la tte du millet armnien (nation
armnienne).
Dans la partie perse, Chah Abbas dporte environ 50000 Armniens du Nakhitchevan vers Ispahan en 1604/1605 au
cours d'une guerre contre les Ottomans. Ces Armniens vont fonder La Nouvelle-Djoulfa, une prospre communaut
de marchands[39],[40].
La diaspora armnienne se dveloppe de l'Europe l'Extrme-Orient. Les Armniens de la diaspora sont financiers
ou se livrent au commerce international. Les marchands armniens de La Nouvelle-Djoulfa, que l'on appelle les
khodjas , forment une compagnie qui commerce avec l'Orient. Vers l'ouest, Colbert permet aux Armniens de
commercer Marseille en 1669[26].
Leur russite commerciale s'accompagne d'un renouveau culturel qui se manifeste dans le domaine de l'imprimerie.
L'imprimerie tant interdite dans l'Empire ottoman, on publie les premiers imprims armniens Venise en 1512 :
Urbatagirk est ainsi le premier livre imprim en armnien, par Hakob Meghapart. La premire imprimerie
armnienne de Constantinople (1567-1569) doit rapidement fermer face l'opposition des oulmas musulmans. En
Occident, les imprimeurs armniens se rfugient Amsterdam (1658) o ils publient la premire Bible armnienne
imprime en 1666. L'imprimerie armnienne de La Nouvelle-Djoulfa est la premire de Perse (1636). Madras aux
Indes, les khodjas font paratre le premier journal armnien, Azdarar (1794-1796)[41].
Depuis les contacts des croiss avec le royaume de Cilicie, des contacts existent entre catholiques et Armniens. Au
XVIIesicle, l'glise catholique trouve un terrain propice la conversion dans cette rgion. Dans cette perspective,
Colbert fonde Constantinople l'cole des enfants de langues qui doit former des interprtes chrtiens. En 1717, le
moine Mkhitar de Sbaste, converti au catholicisme, installe Venise dans l'lot de San Lazarro une communaut
de moines catholiques armniens (congrgation des pres mkhitaristes) qui constitue un foyer uniate. Cette glise
armnienne catholique[42] se heurte l'hostilit et aux tracasseries du patriarche armnien de Constantinople.
partir de la fin du XVIIesicle, les revers de l'Empire ottoman font surgir en Grande-Armnie des espoirs
d'indpendance. Les Armniens fondent ces espoirs sur une intervention des puissances europennes. En 1678, le

11

Histoire de l'Armnie
catholicos d'Etchmiadzin dcide d'envoyer une dlgation armnienne en Occident. Elle s'adresse Louis XIV mais
sans succs. Les mliks du Karabagh, qui comptent sur l'appui des Russes, se lancent sous la direction de David Bek
dans une rvolte contre le chah de Perse (1722-1730) mais celle-ci est crase lors de l'invasion ottomane
subsquente.

L'Armnie entre Ottomans et Russes, prmices du gnocide


Articles dtaills : Armnie russe et Histoire des
Armniens dans l'Empire ottoman.
partir de la fin du XVIIIesicle, les Russes
conquirent le Caucase et se posent en librateurs
des peuples chrtiens. De 1813 1829, ils
s'emparent de l'Armnie perse. Par les traits de
Golestan et de Turkmanchai[44], la Perse cde la
Russie les khanats du Karabagh, d'Erevan et de
Nakhitchevan. La Russie a maintenant une
frontire avec l'Armnie ottomane. Le rve de
reconstitution d'un tat armnien est rapidement
du. Un oblast (province) armnien est bien
cr dans les territoires conquis mais il disparat en
[43]
Carte du Caucase en 1770
.
1840 lors de la rorganisation de la Transcaucasie
en gouvernorats. On assiste par ailleurs un
double mouvement : migration d'Armniens vers le territoire russe et immigration de musulmans venant des
provinces perdues par l'Empire ottoman ou encore du Caucase.
Au dbut du XVIIIesicle, il existe une aristocratie d'administrateurs et d'entrepreneurs armniens ( amiras ) qui
jouent un grand rle dans l'tat ottoman. Cette lite, qui contrle l'lection du patriarche armnien de Constantinople
en payant le firman de nomination, suscite l'irritation du reste de la communaut. Entre 1820 et 1836 ont lieu
plusieurs meutes pour obtenir la dmocratisation de la gestion du millet . Pour enrayer le dclin de l'empire, les
sultans ottomans acceptent de se lancer dans une politique de rformes et d'ouverture l'Occident ( Tanzimat ,
prn par des intellectuels et des officiers initis aux ides humanistes venues de l'Esprit des Lumires , trs
prsent Constantinople alors multiculturelle et dj en voie d'europanisation). Ainsi, le hatt-i cherif (charte
impriale) de Glhane garantit tous les sujets de l'empire l'galit des droits, sans distinction de race ou de religion.
Mais ces concessions ne se concrtisent que partiellement et seulement dans le cadre communautariste des millets
: elles vont contribuer la monte des sentiments nationaux, ravivant davantage les espoirs d'indpendance, que
ceux d'une galit relle.

12

Histoire de l'Armnie

13
Deux changements importants affectent la
communaut armnienne : la cration d'un millet
catholique qui regroupe tous les catholiques
romains de rites orientaux (1830) ainsi que la
cration d'un millet protestant (1850) au sein
desquels on retrouve des Armniens. Par ailleurs,
la bourgeoisie armnienne est touche par les ides
nationalistes et dmocratiques qui agitent l'Europe.
En 1863 est adopte une constitution , le
Rglement organique armnien, qui dote la
communaut armnienne de reprsentants lus.

[43]

Carte de l'Armnie datant de 1882

La dcadence de l'Empire ottoman se poursuit et la mfiance des musulmans


l'gard des minorits chrtiennes augmente. En 1877, la Russie dclare la guerre
l'Empire ottoman. Au cours des oprations militaires, des civils armniens sont
massacrs par des Kurdes dont l'aire de nomadisation s'est dplace vers le nord
au XIXesicle. La question armnienne est voque lors du trait de San Stefano
(1878) dans l' article 61 , rvis par le congrs de Berlin. L'ingrence des
puissances europennes suscite l'irritation du sultan Abdlhamid sans cependant
rellement protger les populations armniennes[45].
Dus, les Armniens fondent deux partis rvolutionnaires : le Hentchak ( la
cloche ), de tendance socialiste, en 1887 et le Dachnak (Fdration
rvolutionnaire armnienne) en 1890. Leur agitation en Armnie occidentale et
aussi ailleurs dans l'empire dclenche une rpression froce organise par le
sultan Abdlhamid II : de deux cent trois cent mille Armniens sont massacrs
de 1894 1896 sans que les puissances europennes, dont l'opinion publique est
pourtant favorable aux Armniens, n'interviennent. Ces massacres sont appels
massacres hamidiens [46] en rfrence au sultan Abdlhamid.

Abdlhamid II reprsent en boucher


des Armniens

Si la rvolution des Jeunes-Turcs contre le sultan Abdlhamid (1908) est d'abord bien accueillie par les Armniens,
la naissance d'un nationalisme turc ne peut qu'aggraver la situation des Armniens considrs dsormais comme un
lment allogne[47] et en 1909, 30000 Armniens sont tus dans la cadre d'une campagne de massacres dans la
province d'Adana[48].

Histoire de l'Armnie

14

Le gnocide de 1915-1916
Article dtaill : Gnocide armnien.

La dportation des Armniens pendant le gnocide.

Au cours de la Premire Guerre mondiale,


l'Empire ottoman se retrouve aux cts de
l'Allemagne et de l'Empire austro-hongrois
contre la France, le Royaume-Uni et leur
alli russe. L'Armnie est nouveau un
champ de bataille. Des Armniens se
retrouvent dans les deux camps. Le
gouvernement ottoman profite de la guerre
pour se dbarrasser de tout contrle
tranger dans la question armnienne. Les
dfaites turques face aux Russes
exacerbent le ressentiment contre les

Armniens.
M par un mouvement nationaliste fort, le gouvernement ottoman Jeunes-Turcs souhaitaient crer un tat
touranien, rassemblant tous les peuples considrs comme turcs, de la Turquie l'Asie centrale. L'obstacle majeur
cette unification tait les Armniens. En janvier 1915, le gouvernement ottoman prend les premires mesures contre
eux, savoir le dsarmement puis l'excution de tous les soldats armniens dans l'arme turque[49]. Il poursuit par le
massacre des lites et dportation du restant de la population sous prtexte de les loigner du thtre des oprations.
Le gnocide commence vraiment le 24 avril 1915 avec l'arrestation et la dportation de 650 intellectuels et notables
armniens Constantinople[50]. Cette date sert la commmoration du gnocide dans le monde.
partir de cette date, les adultes de sexe masculin sont assassins. Les vieillards, les femmes et enfants sont
dports dans de mauvaises conditions vers des camps situs dans le dsert de Syrie o ils sont vous une mort
quasi certaine. Les imams dans les mosques autorisent les musulmans massacrer les Armniens[51]. Parfois, la
dportation se fait en train dans des fourgons bestiaux. Les dports encore vivants convergent Alep, o ils sont
envoys dans les dserts de Syrie-Msopotamie, dont le camp de Deir es-Zor est tristement clbre. Beaucoup
d'observateurs internationaux envoys - Sudois, Franais, Amricains et autres - tmoignent d'horreurs, de
personnes entre la vie et la mort [52]. Beaucoup de corps furent charris par l'Euphrate. Cependant, il y eut parfois
une rsistance forte de la part des Armniens comme Musa Dagh. Ces massacres, qui indignent mme les allis
allemands de l'Empire ottoman[49], font de 800000 (chiffres du ministre de l'Intrieur turc en 1919) 1500000
morts. L'estimation la plus souvent rencontre est de plus de 1000000 (1200000 victimes). Bien que la notion de
gnocide ne date que des lendemains de la Seconde Guerre mondiale, elle sera retenue pour les massacres de
1915-1916 par la majorit des historiens et par divers pays ainsi que par le Parlement europen (1987).
Ce gnocide est officiellement ni par le gouvernement turc[53].

Histoire de l'Armnie

La premire Rpublique
Article dtaill : Rpublique dmocratique d'Armnie.
La Rvolution russe de 1917 modifie radicalement la situation des
Armniens[54]. L'effondrement de l'arme russe a pour consquence
l'avance de l'arme ottomane vers le Caucase. Par le trait de
Brest-Litovsk (1918), les bolcheviks abandonnent Kars, Ardahan et
Bakou aux Turcs. Les peuples de Transcaucasie (Armniens,
Gorgiens et Azris) n'ont pas de position commune face la situation.
Seules face aux Turcs, les troupes armniennes remportent en mai les
victoires de Sardarapat, Bacha-Baran et Karakilisa. La Turquie
reconnat l'indpendance armnienne par le trait de Batoum le 4 juin
1918. Son territoire ne compte plus que quelque dix mille kilomtres
carrs. Le parti Dachnak y assume le pouvoir. Le territoire de la
Blason de l'Armnie.
rpublique est limit une petite rgion autour d'Erevan encombre de
rfugis, livre l'anarchie et la misre. La dfaite ottomane face aux
Allis occidentaux (30 octobre 1918) change nouveau dramatiquement la donne : lors de la Confrence de paix de
Paris (1919), les dlgus armniens, qui comptent sur le soutien amricain, revendiquent la cration d'une
Armnie intgrale qui irait jusqu' la mer Mditerrane. Le trait de Svres[55] (10 aot 1920) leur donne
partiellement satisfaction : l'Armnie obtient une partie substantielle de l'Est de la Turquie actuelle. Le territoire
armnien compte alors quelque quarante-six mille kilomtres carrs.
Le Turc Mustafa Kemal refuse cependant d'entriner ce trait et reprend les armes, c'est la guerre armno-turque.
Aprs que le Snat amricain eut rejet l'ide d'un mandat des tats-Unis sur l'Armnie, le rapprochement de
Mustapha Kemal et des Bolcheviks russes scelle le destin de la Rpublique d'Armnie : par le trait d'Alexandropol
(2 dcembre 1920), les Armniens doivent renoncer aux frontires du trait de Svres. Le mme jour, les Bolcheviks
s'emparent d'Erevan. En Cilicie, la situation est tout aussi dramatique : aprs la victoire de Mustafa Kemal sur les
troupes franaises qui les protgeaient (1921), les Armniens se rfugient en Syrie ou migrent dans d'autres parties
du monde[56].
Aprs une brve rvolte contre les Bolcheviks (fvrier 1921), une Armnie indpendante se retrouve dans l'orbite
de l'Union sovitique. Suivent deux traits qui amputent encore l'Armnie d'une partie de son territoire : les
Bolcheviks cdent la Turquie Kars et Ardahan en change de Batoum qui devient gorgienne ; ensuite, pour
s'assurer l'appui des Azris, Moscou fait du Haut-Karabagh et du Nakhitchevan respectivement une rgion et une
rpublique autonomes de la RSS d'Azerbadjan[57].
Des rformes internes ont toutefois pu tre menes par la Premire Rpublique, et des lections libres ont t tenues,
auxquelles les femmes, qui obtiennent le droit de vote en 1919, participent[58].

Le rgime sovitique
Article dtaill : Rpublique socialiste sovitique d'Armnie.
L'Armnie est la plus petite rpublique de l'URSS, stendant sur 29800 kilomtres carrs. Les villes de Kars et
Ardahan ont t donnes la Turquie[59]. Le Nakhitchevan et le Haut-Karabagh sont devenus la proprit de
lAzerbadjan qui est elle aussi sovitique et la Gorgie a repris les provinces dAlkhalkalak et Akhaltskha[60].
L'Armnie sovitique est, ds lorigine, marque par la rpression du nationalisme. Moins de deux mois aprs sa
sovitisation , lArmnie se rvolte et rtablit un gouvernement dachnak (du 8 mars au 2 avril 1921). Mais les
Russes reviennent Erevan et les Dachnaks doivent se rfugier en Perse[61].
En 1922, lArmnie est intgre l'Union fdrale des rpubliques socialistes sovitiques de Transcaucasie et ensuite
la Rpublique socialiste fdrative sovitique de Transcaucasie[62]. En 1936, elle devient une des quinze

15

Histoire de l'Armnie
rpubliques fdres de l'URSS, sans que ceci change nanmoins quoi que ce soit au fait que le Parti communiste
armnien n'est que l'manation du PCUS. Comme partout en URSS, le rgime perscute l'glise. Les Armniens se
tournent vers l'ancien catholicossat de Sis, transfr Alep puis Antlias au Liban (1930). Devant l'chec de sa
politique d'radication religieuse, le rgime sovitique travaille infoder l'glise. Le catholicos d'Etchmiadzine
Khoren Ier qui lui rsiste est assassin en 1938. L'glise armnienne, fort affaiblie, apporte nanmoins son soutien au
rgime pendant la guerre contre l'Allemagne nazie. En 1956, le catholicos Vazgen Ier qui collabore avec le rgime
sovitique, entre en conflit avec les Armniens de la diaspora propos de l'lection du catholicos d'Antlias[13].
Avec les dbuts de la guerre froide en 1947, lURSS relance la question de l'Armnie. Alors que la Grce, en tension
latente et en risque de guerre civile, et la Turquie viennent dtre les premiers bnficiaires de la doctrine Truman (11
mars 1947) et du plan Marshall[63], lURSS demande officiellement, le 24 octobre 1947, la tribune de lONU, le
retour de Kars et Ardahan pour l'Armnie[60]. La terreur stalinienne svit en Armnie comme dans toute l'URSS :
collectivisation et purges (en Armnie on est accus de dachnakisme ). Une des tragdies de l'poque stalinienne
est le retour au pays, l'invitation du gouvernement sovitique, d'une centaine de milliers d'Armniens de la
diaspora. Beaucoup finiront au goulag. Environ 80000 d'entre eux finiront par tre autoriss quitter nouveau le
pays[13].

De 1953 1987
Lconomie de lArmnie se dveloppe aprs la mort de Joseph Staline.
Favoriss par le trs bon ensoleillement des flancs montagneux, les
vergers se rentabilisent et la production de bl, de betterave, de tabac et
de coton crot sensiblement. Mais lindustrie, depuis le dbut des
annes 1960, donne lArmnie un visage plus moderne. Leffort
principal a dabord port sur lamnagement hydrolectrique et
Drapeau de l'Armnie sovitique.
lextraction de matires premires (cuivre, aluminium, plomb, marbre).
Depuis le milieu des annes 1970, la chimie et le nuclaire se sont
installs leur tour, tel point que, parmi les sept villes les plus pollues de lURSS, cinq sont armniennes : Erevan
la capitale, Alaverdi, Kirovakan, Kapan et Katcharan.
Par ailleurs, le mouvement nationaliste ne sest jamais rsign. Au contraire, il resurgit de temps en temps avec
vigueur. Les demandes dmigration en sont le premier signe. Entre 1956 et 1972, vingt-huit mille Armniens ont
quitt lURSS, douze mille pour les seules annes 1979-1980 et cinq mille en 1987. Aprs les juifs, cest le plus
important contingent national fuir lURSS, essentiellement pour les tats-Unis. Le manque de libert, le refus de
prendre en compte les revendications nationales et les difficults conomiques sont les principales causes de ces
migrations, soit vers lextrieur des frontires de lURSS, soit vers dautres rpubliques sovitiques[64].
Le 24 avril 1965, lors des clbrations du cinquantime anniversaire du gnocide, des dizaines de milliers de
personnes ont dfil dans les rues dErevan, dbordant le service dordre et revendiquant les territoires armniens
occups par la Turquie. On frisa lincident diplomatique turco-sovitique et Moscou dut procder des
remaniements au sein de la direction de la rpublique dArmnie. Deux ans plus tard, Erevan construit son mmorial
en souvenir du gnocide. En 1966 et pour la premire fois en URSS depuis la liquidation de lopposition de gauche,
un parti clandestin est fond : le Parti de lunit nationale. La plupart de ses militants ont t arrts, certains sont
morts au goulag et trois ont t fusills Moscou en 1979. Les survivants, qui ont bnfici de la libralisation du
rgime depuis 1986, ont fond en 1987 lUnion pour lautodtermination nationale (UAN) [64].

16

Histoire de l'Armnie

Fin du rgime sovitique


Presque cent mille personnes dfilent Erevan les 17 et 18 octobre 1987 en faveur des droits nationaux et pour lutter
contre la pollution. Vers le 11 fvrier 1988, c'est au tour du Haut-Karabagh de se mettre en effervescence. Cette
rgion, pourtant sous contrle azri, est habite majoritairement par des Armniens (plus de 80 %). Presque
soixante-dix mille personnes dfilent dans la capitale du Karabagh (Stepanakert) ce 11 fvrier pour demander
l'indpendance vis--vis de l'Azerbadjan et faire partie de l'Armnie avec l'appui de cette dernire. Plusieurs autres
manifestations se rptent Erevan pendant l'anne 1988 pour la mme raison. Mais la raction de l'Azerbadjan est
vive.
Des milliers d'Azris dfilent Sumqayt contre l'indpendance du Haut-Karabagh la nuit du 28 fvrier. La
manifestation est sanglante : le bilan officiel est de trente-deux Armniens tus mais le bilan officieux est de cinq
cent quarante-six morts. Certaines personnes parlent de vritable pogrom[65]. Le rattachement du Karabagh
l'Armnie semble trs prilleux. Cependant, le soviet suprme de l'Armnie veut et vote le rattachement du
Haut-Karabagh vers le 15 juin 1988. Beaucoup d'Armniens font grve, par exemple Stepanakert et Erevan, pour
soutenir ce vote. Les Azris, de leur ct, manifestent contre les revendications armniennes. Un nouveau pogrom a
lieu dans la ville de Kirovapat. Les affrontements entranent de nombreux mouvements de population, aussi bien
d'Armniens fuyant l'Azerbadjan que d'Azris fuyant l'Armnie.
Le 7 dcembre 1988, un terrible tremblement de terre ravage l'Armnie, provoquant la mort de trente mille
personnes. L'picentre du sisme est situ dans la rgion de Gyumri.
Un comit du Karabagh , dont fait partie Levon Ter-Petrossian, incarne les aspirations nationales malgr les
tentatives de Gorbatchev pour reprendre la situation en main. Avant mme le coup d'tat contre Gorbatchev,
l'Armnie dclare sa souverainet vis--vis de l'Union sovitique le 23 aot 1990. Ter-Petrossian fonde un parti
politique, le Mouvement national armnien, qui gagne les lections de 1990. Le nouveau parlement prend une srie
de mesures qui quivaut une dsovitisation de fait de l'Armnie.

La troisime Rpublique
Le coup d'tat contre Gorbatchev en aot 1991 a entran
l'effondrement de l'URSS. La grande majorit des Armniens vont se
dclarer en faveur de l'indpendance le 21 septembre 1991. Le 16
octobre, Levon Ter-Petrossian devient officiellement le premier
prsident de la rpublique d'Armnie ( Hayastani Hanrapetout'youn ,
en armnien ). Le 21 dcembre
Drapeau actuel de l'Armnie
suivant, l'Armnie rejoint la Communaut des tats indpendants. la
suite de ces vnements, les conditions conomiques sont dfavorables
voire dplorables : le pays se remet trs difficilement du tremblement de terre de 1988 qui a caus de nombreux
dgts et souffre du blocus conomique impos par la Turquie et l'Azerbadjan suite au conflit du Haut-Karabagh.

Guerre du Haut-Karabagh
Article dtaill : Guerre du Haut-Karabagh.
Le 30 aot 1991 voit les autorits azries annoncer l'indpendance nationale de leur pays. cette date, le
Haut-Karabagh est une rgion autonome majorit armnienne rattache la RSS d'Azerbadjan[66].

17

Histoire de l'Armnie

18

La rgion dclare son tour son indpendance quatre jours plus tard, le
2 septembre, profitant ainsi de l'opportunit prsente par la loi
sovitique relative la solution des problmes affrents la sortie de
l'URSS des Rpubliques fdres (l'article III de cette loi prcise que
les peuples des Rpubliques et entits autonomes ont le droit de
dcider de leur maintien dans l'Union sovitique ou dans la
Rpublique fdre qui s'y attache et de choisir leur statut politique et
juridique[66]). L'Azerbadjan ragit cette proclamation le 26
novembre 1991, considrant cette dclaration d'indpendance illgale
et dcrtant l'annulation du statut autonome de la rgion en question.

Frontires actuelles.

Dans le mme temps, les autorits du Haut-Karabagh, soutenues par l'Armnie, prennent la dcision d'organiser un
rfrendum sur la question du statut d'tat indpendant pour la rgion dans le but d'entriner par la voix du peuple le
processus d'indpendance. Ce sera chose fate le 10 dcembre 1991, jour o l'crasante majorit de la population du
Haut-Karabagh exprime le souhait de se dtacher de la toute nouvelle rpublique azrie. Le conflit d'intrt entre les
deux partis mue naturellement en un conflit arm dont la priode s'tendra de la fin de l'anne 1991 au printemps
1994. Celui-ci est marqu par de grandes et intensives oprations militaires menes par les tats impliqus et aids
en cela par leurs allis respectifs : l'Armnie pour le Haut-Karabagh, la Turquie pour l'Azerbadjan. Ces aides sont
toutefois, le plus souvent, de nature financire.
Un cessez-le-feu est tabli et met fin la guerre en mai 1994. Malgr les multiples rencontres entre les prsidents
armniens et azris censes relancer des ngociations demeurant infructueuses, l'issue du conflit semble toujours
lointaine et difficilement accessible. Toutes les tentatives de mdiation entre les deux pays ont, en effet, chou
jusqu' prsent. Devenu impopulaire en raison de ses positions juges trop conciliantes sur ce sujet, le prsident
Levon Ter-Petrossian a t contraint de dmissionner en 1997. Le prsident Serge Sargsian n'a aujourd'hui pas
encore rgl la question. Les tensions sont toujours trs vives pour le moment et la frontire armno-azrie est
ferme.

La situation actuelle
En 1998, Robert Kotcharian a t lu prsident de la Rpublique.
Depuis, la situation du pays se stabilise bien qu'il y ait toujours un statu
quo sur la question du Haut-Karabagh. Depuis la chute du rgime
sovitique, le Caucase est partag entre deux groupes d'influences :
l'axe Turquie - Gorgie - Azerbadjan soutenu par les tats-Unis et
l'axe Russie - Armnie - Iran. Cette opposition est particulirement
bien illustre par le trac de l'oloduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan destin
fournir aux occidentaux du ptrole de la mer Caspienne. La situation
de l'Armnie est cependant trs inconfortable face la monte en
Erevan, centre de l'Armnie moderne. Le pays
puissance
de l'Azerbadjan grce aux revenus du ptrole, aux propres
veut se tourner vers l'avenir.
difficults de la Russie en Tchtchnie et dans le Daguestan et
dsormais face la menace amricaine pesant sur l'Iran.
Aussi l'Armnie tente-t-elle de s'appuyer sur ses autres atouts en se rapprochant de l'Europe (l'Armnie incorpore en
2000 le Conseil de l'Europe tout comme l'Azerbadjan) mais aussi de sa diaspora, force de lobbying l'tranger : elle

Histoire de l'Armnie
obtient davantage de libert d'entreprendre des projets conomiques dans le pays et le Dachnak, encore populaire
parmi la diaspora, a ouvert trs officiellement des bureaux Erevan le 16 aot 2005[67]. De plus, l'Armnie a
instaur le 26 fvrier 2007 la double-citoyennet afin de permettre la diaspora d'obtenir la nationalit
armnienne[68]. Le pays est au 39e rang europen de dveloppement humain, et au 83e rang mondial. En 2006,
l'Armnie a clbr sa quinzime anne d'indpendance[69].
Lors des lections prsidentielles de 2008 qui aboutissent l'arrive de Serge Sargsian (HHK) au pouvoir,
l'opposition avait cri au scandale et la fraude massive. Selon les observateurs envoys par l'OSCE, cette lection
aurait pourtant grandement satisfait aux standards internationaux. Les partisans de Levon Ter-Petrossian ont
nanmoins organis des manifestations, violemment disperses le 1er mars et ayant amen le nouveau prsident
dcrter l'tat d'urgence. Depuis quelques mois, celui-ci opre un rapprochement diplomatique avec la Turquie.

Notes et rfrences
[1] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Histoire_de_l%27Arm%C3%A9nie& action=edit& section=0
[2] .
[3] Une autre lgende existe sur Hak selon laquelle il aurait combattu Bl, un gant ; il aurait gagn son combat et aurait ensuite fond la nation
armnienne.
[4] lise Reclus, Les Armniens (Gographie universelle), Magellan & Cie.
[5] Kurdoghlian Mihran, Badmoutioun Hayots Volume I, Hradaragoutioun Azkayin Oussoumnagan Khorhourti, 1994, p. 46-48
[6] Richard G. Hovannisian, p. 26
[7] .
[8] .
[9] Ren Grousset, op. cit., 66.
[10] Les Dossiers d'archologie, n 321, 15.
[11] .
[12] Traduction du texte de l'inscription (http:/ / www. livius. org/ be-bm/ behistun/ behistun03. html) sur livius.org
[13] Annie et Jean-Pierre Mah, L'Armnie l'preuve des sicles, dition : Dcouvertes Gallimard
[14] .
[15] Histoire de l'Armnie ancienne sur livius.org. (http:/ / www. livius. org/ arl-arz/ armenia/ armenia. html)
[16] .
[17] Histoire d'Armnie, Takvor Takvorian, ditions Ophrys ; p.42
[18] Fuller J.F.C., Julius Caesar: Man, Soldier, and Tyrant, Da Capo Press, 1991, p. 45,
[19] The Parthian period (http:/ / www. angelfire. com/ nt/ Gilgamesh/ parthian. html)
[20] Les dossiers d'Archologie : Armnie, mai-juin 2007
[21] Les commencements de lArmnie chrtienne (http:/ / www. clio. fr/ CHRONOLOGIE/
chronologie_armenie_les_commencements_de_l_armenie_chretienne. asp)
[22] Richard G. Hovannisian (dir.), Armenian People from Ancient to Modern Times, vol. I : The Dynastic Periods: From Antiquity to the
Fourteenth Century, Palgrave Macmillan, 2004 , 81.
[23] Ren Grousset, op. cit., 172.
[24] Voir aussi le livre Histoire de l'Armnie de Movss Khorenatsi (Mose de Khorne)
[25] Ren Grousset, op. cit., 230.
[26] Les dossiers de l'archologie : Armnie, 3000 ans d'Histoire n 177, dcembre 1992
[27] Le texte histoire de l'Armnie de Mose de Khorne est disponible sur Wikisource
[28] Claude Mutafian et ric Van Lauwe, Atlas historique de l'Armnie, Autrement, coll. Atlas / Mmoire , 2005 , 44.
[29] Basil I in Encyclopaedia Britannica (http:/ / concise. britannica. com/ ebc/ article-9013608/ Basil-I)
[30] .
[31] Claude Mutafian et ric Van Lauwe, op. cit., 48.
[32] Alp Arslan (http:/ / historymedren. about. com/ od/ aentries/ a/ 11_alparslan. htm)
[33] Claude Mutafian et ric Van Lauwe, op. cit., 54.
[34] Claude Mutafian et ric Van Lauwe, op. cit., 56 et 58.
[35] Voir la liste complte ici
[36] Voir : Livre armnien
[37] L'Art Chrtien ... (http:/ / www. netarmenie. com/ culture/ art/ chretien/ index. php)
[38] Monum, Les douze capitales d'Armnie, ditions COFIMAG
[39] Annie Vernay-Nouri, Livres d'Armnie Collections de la Bibliothque nationale de France, Bibliothque nationale de France, Paris, 2007
, 11.

19

Histoire de l'Armnie
[40] Claire Mouradian, L'Armnie, Presses universitaires de France, coll. Que sais-je ?, Paris, 1995, 32
[41] .
[42] L'EGLISE ARMENIENNE CATHOLIQUE (http:/ / www. opuslibani. org. lb/ armenmenufr. html)
[43] Voir l'article Histoire cartographique de l'Armnie
[44] H. Pir Nia, Abbas Eghbal Ashtiani, B. Agheli. History of Persia. Tehran, 2002. p.673-686.
[45] Yves Ternon & Grard Chalian, 1915, Le gnocide des armniens, dition Complexe
[46] Le nombre des victimes armniennes des Massacres Hamidiens est de deux cents trois cent mille mais ce chiffre est contest par la
Turquie.
[47] Jean-Pierre Mah, l'Armnie travers les sicles
[48] La Question armnienne (http:/ / www. imprescriptible. fr/ genocide. htm)
[49] 1915, le gnocide des Armniens, Yves Ternon & Grard Chaliand, dition Complexe
[50] Chronologie du gnocide armnien
[51] Armnie, histoire d'un gnocide, Yves Ternon, seuil
[52] Voir Aghet : 1915, le gnocide armnien
[53] Le tabou du gnocide armnien hante la socit turque (http:/ / www. monde-diplomatique. fr/ 2001/ 07/ AKCAM/ 15341) Le monde
diplomatique
[54] Anahide Ter-Minassian, 1918-1920 La Rpublique d'Armnie, ditions Complexe, Bruxelles, 1989 (rimpr. 2006) , 42.
[55] Une carte du trait de Svres : http:/ / www. atlas-historique. net/ 1914-1945/ cartes/ TurquieSevres. html
[56] Anahide Ter-Minassian, op. cit., 255.
[57] Anahide Ter Minassian, op. cit., 261.
[58] Anahide Ter-Minassian, op. cit., 141.
[59] Trait de Kars 1921 ... (http:/ / www. netarmenie. com/ politique/ etrangere/ 1921. php)
[60] Sciences Po - La bibliothque - Exposition Armnie (http:/ / www. sciences-po. fr/ docum/ manifestations/ armenie2/ 5_rss_armenie. htm)
[61] Chronologie Armnie, Le temps de lArmnie sovitique - Clio - Voyage Culturel (http:/ / www. clio. fr/ CHRONOLOGIE/
chronologie_armenie_le_temps_de_l_armenie_sovietique. asp)
[62] Anahide Ter Minassian, op. cit., 262.
[63] Rsum sur ce plan Marshall : http:/ / cartoflash. free. fr/ motcle/ pages/ PlanMarshall. htm
[64] L'Armnie sovitique (http:/ / www. netarmenie. com/ histoire/ evenements/ eve5. php)
[65] La Guerre de 1988 1994 (http:/ / www. netarmenie. com/ politique/ hautkarabagh/ kara1. php) Net Armnie
[66] Le Haut-Karabagh (http:/ / www. netarmenie. com/ politique/ hautkarabagh/ kara. php)
[67] ARF Bureau's new building opens in Yerevan (http:/ / www. armeniandiaspora. com/ archive/ 37433. html)
[68] Armenia allows dual citizenship amid controversy (http:/ / www. eurasianet. org/ departments/ insight/ articles/ eav022607. shtml)
[69] Voir cet article sur NetArmnie Dclaration on Indpendance (http:/ / www. netarmenie. com/ politique/ annexes/ indep. php), une synthse
sur l'indpendance de l'Armnie

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Sources et contributeurs de larticle

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