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NEUF LETTRES INDITES DE DELEUZE

Prsentation
ClMENT RossET
J'ai fait connaissance de Gilles Deleuze pendanr le premier semestre de
l'anne 1961. Curieusement c'est lui qui est venu vers moi, qui tais un
colier, alors que lui tait, non pas l'auteur clbre qu'il devim par la suite,
mais dj un professeur renomm. Il avait publi son essai sur Hume
(Empirisme et subjectivit) et enseignait avec succs la Sorbonne comme
assistant ou matre-assistant. Quant moi, je prparais au lyce Louis-le-
Grand le concours d'emre J'f.cole normale suprieure. cette poque
(1961) il meuait la dernire main son livre sur Nierzsche (Nietzrche et la
phil<Jsophie). Ce faisant, il consultait presque quotidiennement la Biblio-
thque nationale et lisait tout ce qui pouvait avoir un rappon avec son
propre travail sur Nietzsche. C'est ainsi qu'il tait tomb, occup qu'il
tait approfondir le rhme du tragique qui rient une place imponante
dans Nietzsche et la philosophie, sur un livre que j'avais crit deux ans aupa-
ravant et dont le titre, probablement repr sur le catalogue thma-
tique " de la bibliothque, avait attir son anemion : La philosophie
tragique. Ce livre- malgr ses outrances et son emphase -l'avait intress
au point qu'il avait manifest le dsir de me rencontrer. Un camarade, qui
suivait ses cours la Sorbonne, se chargea de nous mettre en contact.
Par la suite nous nous renconrrmes souvent : Lvon o il avait t
nomm matre de confrences, puis Paris, q u a n ~ il fut nomm
Vincennes ; une fois dans la rsidence limousine de Fanny, pouse de
Deleuze. De mon ct, aprs quelques annes d'E:-.:s et de Canada pour le
Citis40. Paris. PU!'. 2009
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service militaire dans la coopration, je m'tais install Nice o j'ensei-
gnais la philosophie la Faculr de letrres. Je faisais souvent escale chez les
Deleuze quand je monrais de Nice Paris en deux chevaux. Puis j'allais le
voir Paris o il rsidait prs de la place Clichy. Rencontres ou dners
chez lui toujours des plus amicaux, o nous ne nous parlions gure de
philosophie (je flairais chez lui des divergences de fond assez srieuses et
prfrais ne pas y faire allusion, aprs avoir t un peu grond pour avoir
mentionn le nom de Pascal). Divergences intellectuelles, mais aussi
certaines divergences de got. Je ne crois pas dprcier son uvre si je
confesse que deux domaines lui raient indiffrents, ne lui disaiem rien :
la musique et la nourricure. Ce qui n'raie pas mon cas, car j'tais glouton
et mlomane tour aussi vorace depuis ma prime enfance. Nous parlions
souvent cependant des uvres de rel ou cel philosophe, comme Nietzsche,
Spinoza ou Bergson, ainsi que de nos projets linraires. C'tait un homme
dlicieux par sa courtoisie raffine, son lgance- parfois peut-tre un peu
raide- et son humour qui faisait mouche sans avoir l'air d'y toucher.
Plus tard, partir en gros de la publication de Mille Plateaux. nos rela-
tions se rarfirent et finirent par s'interrompre, sans qu'il y ait jamais eu
la moindre rupture dclare entre lui et moi. La raison principale de
cet loignement fut que je ne comprenais plus du tout ce qu'il crivait. Le
premier livre me mettre ainsi en chec de lecture fut donc ce Mille
Plateaux ( l'exception de son premier chapitre, qu'il avait publi part et
que j'avais lu auparavant: Rhizome). Les ouvrages qui suivirent n'clair-
rent gure ma lanterne, et j'aurais t bien embarrass de lui en dire ou de
lui en crire quoi que ce soit. Mais j'admire toujours les livres publis
auparavant, comme les ouvrages sur Nietzsche et Spinoza, et aussi le petit
Kant, merveille de clart. Avec une lgre prfrence pour celui qui est
pour moi son chef-d'uvre: Diffrence et rptition.
Voil donc pourquoi nous ne nous sommes gure vus dans la dernire
partie de sa vie. Son criture et ses thmes m'taient devenus impntra-
bles; nous ne parlions plus- er n'crivions plus- la mme langue.
Lettres indites de Gilles Deleuze Clment Rosset
Clment Rosset, le 26 flvrier 1966
Cher ami,
Je ne vous ai pas crit alors que vous partiez pour le Canada, paresse et
dbordement (dbord par le travail). Pourcanr ce n'est pas faure de
penser vous. Je vous imagine assez, sous taures les formes canadiennes
possibles : hilarit: mais n'y voyez que roure mon amiti, si cette vie l-
bas n'est pas drle. Ai eu votre lettre chimpanzs et Teilhard: j'ai beau-
coup aim, c'est trs beau et de beau scyle (Chatelet, dans L'Observateur ...
je n'achve pas ma pense, multiple cet gard). Je poursuis d'obscures
rveries sur la ncessit d'un nouveau style ou d'une nouvelle forme en
philosophie; ai achev un long Sacher Masoch, dont je ne sais trop que
faire. Mais Lyon, c'est une espce de Ca:-tada. Je voudrais vous voir
bientt et vous dis mon amiti.
Gilles Deleuze
Clment Rosset, le 15 septembre 1966
Ce mot en hte (o je vous dis juste mon plaisir d'avoir reu les chim-
panzs et de l'avoir lu compltement, trs joyeux). Quant au problme
professionnel, je ne sais pas trop :
1) Fondation T.: a peut vous donner 3 ans sans rien faire. Ou aussi
3 ans o vous aurez fini votre thse. Car je crois que votre puissance de
1. Cene correspondance, archive la Bibliothque nationale de France. a t retranscrire par
Charles Ramond.
Cits 40, Paris, PUf, 2009
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travail, quand Yous vous y menez, est trs grande. La question n'est pas si
votre thse sera bonne, car elle le sera, et plus que bonne, mais si vous avez
envie de vous mettre au travail tour de suite. Car si vous n'avez pas alors
fini votre thse dans les 3 ans, qu'est-ce qui se passe? M'tonnerait que
vous ayez la Recherche aprs Thiers, surtout juste aprs. Donc si vous
prenez Thiers, ce qui serait trs intressant dans l'immdiat, il faut vous
dire que la confection de la thse devient assez urgente. Il est vrai que,
mme aprs Thiers, vous pouvez retrouver le poste d'assistant. Et aussi,
que de toute manire vous avez intrt engager et finir votre thse vite.
2) Assistanat : ce sera du travail, mais moins peut-tre que vous ne
l'imaginez. Il est vrai que je ne sais pas les exigences de Janklvitch
(copies corriger notamment). Ces cours vous sont-ils ncessaires, ou
mme seulement vous font-ils plaisir? la fin de l'assistanat vous aurez
droit comme automatiquement la Recherche ( moins que les choses
n'aient chang, ou que sur la liste des matres-assistants vous ne soyez
sollicit vivement de prendre un poste aprs votre temps d'assistanat ... ).
Je rve plus que je vous conseille. Chaque phrase que j'cris est corrige
par le vague. La dcision devrait dpendre de circonstances extrieures:
avez-vous envie de reprendre votre vie Paris, sous une forme libre et
prive, ou bien sous une forme professionnelle, comportant contacts avec
tudiants et professeurs ? Le vague vient de ce que personne ne sait ce qui
se passera dans 3 ans, dans notre mtier (par exemple du point de vue de
la recherche). De toutes manires, dans les deux cas, Thiers ou assistanat,
le problme commun est la ncessit de mettre en tat votre thse: qu'est-ce
qui favorisera le mieux cela, qu'est-ce qui vous servira le mieux d'excitant.
De toutes manires, ne se brouiller ni avec J. ni avec G.
1
(c'est possible,
par une longue lettre o vous exposerez l'un ou l'autre les plus dignes
raisons de votre choix non conforme son vu - mais vous ne me dites
pas dans quelle mesure G. vous a parl et ce qu'il vous a dit). Bref: pensant
vous, lgre prfrence pour Thiers (toutefois, je ne sais rien du mode de
vie l-bas, des<< obligations)) ; et moins que vous ne sentiez un besoin de
faire des cours). Voil. Bon Canada. Dites-moi votre dcision. Amitis.
Gilles Deleuze
A Clment Rosset, mai 1979
Cher Clment,
force de remettre mes lettres, j'ai comme le sentiment d'avoir cr
un malentendu, dont je serais la seule victime, si vous pensiez [que j'ai
cess?] de penser vous, et de souhaiter vous voir. Tant de temps que
nous ne nous sommes pas vus (dans mon souvenir, vous aviez tlphon,
un moment o je n'tais pas l). Reste que vous me manquez.
Rappelez-moi si vous voulez bien, votre prochain passage, afin que
nous fassions un grand bon djeuner comme nous seuls savons faire.
L'anne s'est passe dans un clair. Mes pages s'accumulent et j'en suis
bien content, mais il me manque toujours la distance infinie de plus en
plus petite pour avoir fini, si bien que a ne risque plus gure d'arriver,
sauf par divine surprise. Ma seule dcouverte a t de supprimer des
pages faire, non encore faites, ce qui est la seule manire de gagner du
remps. Quelle joie j'ai eue. Mais vous, mais vous? Je vous envoie ci-joint
un mot pour Descombes, dont je n'ai pas l'adresse. Je prfre vous l'en-
,oyer vous. Lisez-le, et ne le lui donnez que si vous n'y voyez pas d'in-
convnient. Je vous dis mon affection et vous embrasse.
Gilles Deleuze
(L'enveloppe rare, c'est parce que je n'en ai pas d'autre, c'est milie qui
me l'a prte.)
A Clment Rosset, avri/1981
Cher ami,
J'ai t trs heureux de votre petit mot. Vous tes donc dans une sorte
de retraite? Vous savez, j'ai confiance dans votre force, er j'ai le pressenti-
ment que vous en sortirez d'une manire inattendue pour rous vos amis
avec un grand renouvellement. J'ai fait un petit rapport, sur l'tat de la
littrature et de la philosophie aujourd'hui, que je voudrais vous envoyer
pour avis. bientt je souhaite. Amiti
Gilles Deleuze
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- Vous ne devez pas penser souvent, ni avec plaisir, la grotesque
preuve que l'universit vous avait inflige, Voil qu'un certain nombre de
gens, relarivemenr puissams (Bourdieu par exemple) commencent s'in-
quiter de cet tat de choses. J'aimerais bien, quand on se verra, que vous
ayez la patience de me la raconter. Ce serait bien qu'il y ait un mouvement
contre.
Clment Rosset, le 21 octobre 1981
Cher Clment,
Nous ne nous voyons plus, et j'en suis navr. J'ai pass toutes les
vacances dans le Limousin, sans revenir Paris. J'aurais fort aim vous
voir. Trouvez-vous que les gens sont plus gentils et dtendus depuis
notre rgime socialiste ? Ce n'est pas une raison d'ailleurs pour que le
monde universitaire s'amliore. Je ne cesse d'tre dbord, et m'en
affole: c'est l'ge, ou bien ma sant fragile. Avec Villani
1
, il s'est pass
quelque chose dont je suis profondment dsol : il m'avait tlphon, et
puis est arriv Paris sans me prvenir de la date exacte, et je n'ai pas pu
le voir. Si vous le voulez bien, dites-lui que j'en ai une vritable confu-
sion, mais aussi qu'il ne regrette pas trop, tant les conversations philoso-
phiques sont une chose pnible. Travaillez-vous bien? Je vous embrasse.
Gilles Deleuze
Venez-vous Nol?
Clment Rosset, le 3 dcembre 1982
Cher Clment,
J'ai t content d'avoir de vos.-- nouvelles. Je viens d'crire Villani une
longue lettre, dom je ne sais si elle le remontera, pour imaginer, supposer,
1. Arnaud \llani. professeur de khgne au lyce Massna Nice, qui avait crit un livre sur
Deleuze et souhanatr le tire publier (prcision de Clment Rosset).
reconstituer ce qui a pu se passer. Il vous la montrera peutrre. En deux
mots, je crois qu'il y a eu malentendu ds le dbut, et que les raisons pour
lesquelles j'aimais la lettre de Villani taient justement celles qui rendaient
Jrme
1
de plus en plus rcicent, parce qu'il souhaitait un livre beaucoup
plus (( scolaire , en un certain sens, pour un public tudiant. Mais me
peine que Villani soit affect.
Je suis vraiment content de voue nomination. Oui j'ai eu une trs dure
crise de respiration. J'ai donc une vie de plus en plus recire. Mais je me
sens extrmement bien si je ne fais aucune imprudence. Er vous, tes-vous
sorti de votre retirement momentan ? Mon travail sur le cinma me plat
bien; en tout cas, comme vous dites, c'est un sujet vierge. Qu'est-ce que
vous faites en ce moment, vous? Je vous dis bientt, et toute mon
amiti.
Gilles Deleuze
Clment Rosset, le 18 juin 1983
Cher Clment,
Qu'est-ce qui fait que nous ne nous voyons plus depuis si longtemps?
Je souponne que vous avez le besoin d'une retraire autant que j'ai, et
d'une solitude chrie. Mais cela n'a rien t de mon amiti avec vous, et
j'espre qu'il en est de mme pour vous. Je serai bien content de vous
revoir, quand vous reviendrez Paris. Pour ce colloque Nietzsche, hlas,
c'est au-dessus de mes forces: ne me faites pas tant d'honneur en subor-
donnant tant de choses ma prsence. Je suis sr que j'y attraperais au
moins une bronchite, ou mme les boutons [?] ; er mon seul plaisir
serait de vous y voir, et aussi d'entendre la musique. Ce qui serait bien,
c'est que vous organisiez tout comme vous l'entendez, si bien que je
pourrais voir si je viens au dernier moment, suivant mon tat, mais pas
pour parler, seulemenr pour enrendre la musique. Surtout pas pour
parler. Avez-vous lu les Cahiers de Rodez (3 ou 4 gros tomes) d'Artaud?
J'ai l'impression de quelque chose d'aussi imponanr que les derniers
cahiers de Nietzsche. Une gnalogie, et une cration de rythmes fanras
1. Il s'agi[ de Jrme Lindon (prcisiou de Clment Rosset).
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tiques, avec rglement de comptes and-chrtien. J'en suis assez mu, trs
mu.
Je suis trs content d'avance de votre prochain livre, bien que je ne
doute pas, cher Clment, de vos durets mon gard. Mais vous n'attein-
drez jamais celles d'un certain Mani (de Nice) qui m'a envoy un
trange livre. bientt, je voudrais. Je vous embrasse.
Gilles Deleuze
Cllment Rosset, le 28 novembre 1983
Cher Clment,
Moi aussi j'ai lu votre livre, j'aime bien que nos livres se croisent. Il y a
des pages splendides, et vous tirez un irrfutable argument que, des
raisons de joie, justement il n'y en a pas beaucoup. J'admire ce que vous
crivez sur la musique. Votre style. L'ternel retour, l'ternel retour, j'aime
moins, mais qu'importe, et c'est le tout que je trouve un beau livre.
Donnez-moi un renseignement, Clment, s'il vous plat. Vous me disiez
nagure que le chant des oiseaux avait un grand rle dans la musique du
Moyen ge (?) ou de la Renaissance (?). Est-il vrai aussi que le galop de
cheval' y avait un grand rle, les sabots ... ? Dans le manirisme, n'y a-t-il
pas beaucoup de danses de type galop ? Si l'on pouvait faire de la galopade
et de la ritournelle deux complmentaires, cela m'arrangerait beaucoup.
a me serait mme tout fait ncessaire. Quand vous aurez le temps,
pouvez-vous me donner des indications cet gard ? bientt. Amitis.
Gilles Deleuze
Clment Rosset, dcembre 1983
Cher Clment,
Merci de votre lettre: elle m'est trs prcieuse, vous avez trouv tout ce
qui m'intressait. Je la garde (il va de soi que je vous citerai en l'utilisant,
je ne dis pas cela parce que je suppose que vous vous en souciez, mais
parce que j'en ai le souci moi-mme). Oui, j'ai lu le texte du Monde. Si
vous ressemblez quelqu'un, ce n'est pas un Voltaire, c'est
O. H. Lawrence. Mais les gens ne le voient pas. J'attends avec impatience
votre texte Ritournelle (s'il y a la moindre difficult pour me le faire
envoyer, ne vous en donnez pas la peine, prvenez-moi seulement quand
il paratra). bientt. Amitis.
Gilles Deleuze
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ditorial, Yves Charles Zarka
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Dossier: Deleuze politique
Coordonn par Charles Ramond
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Guillaume Sibertin-Bianc, Deleuze et les
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