Vous êtes sur la page 1sur 3

(1803-1870) Auteur dramatique, conteur et romancier, n VillersCotterts.

. Fils d`un gnral de Napolon, d` ascendance crole, c`est d`abord un enfant << laiss trs libre>>, sinon dlaiss; puis un jeune gant qu`ennuie la vie de clerc chez un avou. Aussi fait-il jouer Paris quelques vaudevilles. Mais bientt, enhardi par un premier succs, il aborde le genre pathtique o il ne tarde pas porter ombrage Victor Hugo lui-mme: Henri III et sa cour (1829), Antony (1831) et la Tour de Nesle (1832), uvres sonores o l`intrigue est complique et les personnages simplistes. Ces dfauts vont se transformer en vertus, ds lors que Dumas s`avisera d`abandonner <<l`analyse des caractres>> pour le roman de cape et d`pe, c`est-a-dire, en somme, pour le conte. On a longtemps mpris cette partie de son uvre. Et, par exemple, selon l`dition scolaire (dite << manuel illustr>>) de la Littrature franaise de Lanson, << ce sont ses pices de thtre qui lui valent une place dans la littrature>> (par chance, moins respectueuse de la hirarchie des genres, la clbre bibliothque de la Pliade dlaisse bon droit les pices << tragiques >> de Dumas pre et accueille les plus populaires de ses romans ). Dans ce domaine romanesque, et aid quant la << documentation historique >> ( au surplus, n affirme-t-il pas quil est permis de violer l Histoire condition de lui faire un enfant?) il va donner au public 257 volumes:

Les Trois Mousquetaires avec ses deux suites, Vingt ans aprs et le Vicomte de Bragelonne ( 10 volumes en tout, 1844-1847 ), le Comte de Monte Cristo (1845), la

Reine Margot (1845), la Dame de Montsoreau (1846), etc. La quantit ne mrite pas seule, ici, notre admiration, mais encore le style, nerveux, tincelant; lhumeur, enjoue, chaleureuse, contagieuse, toujours gale ; l`humour, enfin : nullement aigre et << noir >>, mais norme, et surtout tonique (la mode l`poque du romantisme tait au toxique, cependant). Il invente, de pied en cap, un type de personnage, fracassant, bavard, grandiose, dsintress et prodigue de lui-mme jusqu` la mort, qui va renverser, pitiner ou pourfendre en sa jouant les tortueux adversaires qui lui barrent la route, et entraner derrire ses bottes des meutes de lecteurs. Dumas mourra la tche, glorieux et pauvre, car il dpensait plus vite qu`il ne gagnait. Durant sa grande priode de fcondit (1840-1855), plusieurs journaux la fois ont sorti en feuilleton ses romans; et il a d courir de l`un l`autre, tel Napolon dans

sa campagne de France. A cette vue, le grave Michelet s`criera: <<Vous tes une des forces de la nature >>. Magnanime, il dote, au passage, tel personnage historique, ou fictif, de ses propres dons: D`Artagnan, Edmond Dants, etc. Dj, nagure, dans un de ses drames, Antony, matrisait, la seule force de ses biceps, l`attelage de chevaux emballs qui risquaient d`emporter sa matresse la mort. Mais la plus tonnante de ses cratures est bien l`norme et gnreux Porthos, qui mourra de faon exemplaire, en gant bienfaisant qu`il est, dans la grotte de Locmaria : pour couvrir la retraite d`Aramis et de ses trois marins fidles, ne jette-t-il pas sur leurs poursuivants un tonneau de poudre qu`il vient d`enflammer, et qui doit dterminer invitablement l`croulement sur ses paules de la grotte ? Mais s`imaginer que tout est fini pour si peu serait faire injure un hros de Dumas : L`Hercule runit ses forces, et l`on vit les deux parios de cette prison dans laquelle il tait enseveli s`carter lentement et lui faire place. Un instant, il apparut, dans cet encadrement de granit, comme l`ange antique du chaos. (Vicomte de Bragelonne, dernire parte). BIBLIOGRAPHIE Jean Malignon Dictionnaire des crivains franais