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Compte rendu

Ouvragerecens :
VATTIMO, Gianni, La Fin de la modernit ; nihilisme et hermneutique dans la culture postmoderne; et L'tique de l'interprtation

par Sophie-Jan Arrien et Franois Gauvin


Laval thologique et philosophique, vol. 53, n 1, 1997, p. 233-238.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


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concept. Il prcise que la fusion a lieu non pas, comme le prtend Hirsch, entre l'horizon de l'interprte et l'horizon pass du texte ou de son auteur lui-mme (car en ce cas il faudrait dj disposer de cet horizon), mais entre l'horizon de l'interprte et l'horizon du texte projet par l'interprte lui-mme partir de son propre horizon sur la base de Vanticipation de la perfection. Cette prcision permet d'expliquer comment une fusion d'horizons est possible en dpit de l'historicit de toute comprhension. Schmidt soutient qu'il y a chez Gadamer un critre implicite de vrit. Il s'agit selon lui de la confrontation d'un prjug avec la chose mme (Sache selbst) telle qu'elle se prsente elle-mme (sichdarstellt) dans le langage, dans la perspective linguistique d'une poque (Sprachansicht). [...] the experience of the einleuchtende Ansicht der Sache selbst allows the cognizer-interpreter to legitimize his Vorurteil and thereby attest to the truth or correctness of his interpretive understanding. Therefore, I claimed this enlightening Ansicht is Gadamer's implicit truth criterion (p. 216). Cette thse se dfend, en s'appuyant sur les textes de Gadamer, mais elle est tout de mme difficile soutenir et ne permet pas, semble-t-il, d'viter compltement le relativisme. En effet, le relativisme, grce au critre propos par Schmidt, est contr mais uniquement au sein d'une mme poque linguistique, c'est--dire tant que la chose mme s'claire de la mme faon dans la vision linguistique d'une poque. On dbouche sur une espce de relative objectivit (attache une poque linguistique particulire) et le problme du relativisme est report un autre niveau (entre diffrentes poques). Or, la plupart des expriences servant d'exemples pour exposer le procs de la comprhension (tant chez Schmidt que chez Gadamer) concernent la rencontre d'poques diffrentes. La chose mme sur la base de laquelle nous valuons notre prjug et celui du texte, sera celle de notre poque, mais cette chose mme n'est pas la mme dans l'horizon historique du texte (une autre poque linguistique). Comment alors juger de son prjug quant la chose si, bien qu'tant la mme chose (the same topic) ce n'est plus la mme chose mme parce qu'claire par une autre vision linguistique ? Cette difficult tient apparemment l'orientation, trop axe sur la subjectivit de l'interprte, de la lecture de Schmidt. D'autres problmes pourraient tre souligns, Schmidt d'ailleurs les mentionne et propose des solutions. Certains autres demeurent des questions ouvertes. Son livre se termine sur une srie de questions auxquelles il n'est peut-tre pas ais de rpondre, et qui semblent importantes dans le cadre de l'interprtation de Schmidt. L'ouvrage de Schmidt a donc le mrite de reconnatre ses limites. Son interprtation de l'hermneutique de Gadamer permet de clarifier plusieurs notions qui ne sont pas toujours exposes de faon systmatique chez lui. Ses discussions concises et claires des critiques et commentateurs de Gadamer constituent une source intressante pour l'tudiant et le chercheur qui aborde la littrature secondaire de l'hermneutique gadamrienne. Enfin, c'est un livre dont ne peut faire l'conomie quiconque s'intresse au problme de la vrit en hermneutique.
Rock MARCHILDON

Universit de Montral Gianni VATTIMO, La Fin de la modernit ; nihilisme et hermneutique dans la culture postmoderne. Traduction de l'italien par C. Alunni. Paris, Seuil, 1987, 185 pages. L'thique de l'interprtation. Traduction de l'italien par J. Rolland, Paris, La Dcouverte, 1991, 232 pages. Rsolument oppos tout regard nostalgique tourn vers la modernit et toute vision apocalyptique de l'avenir, Vattimo, s'appuyant sur une lecture originale de Nietzsche et de Heidegger, se r-

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clame d'une ontologie hermneutique capable d'endosser une conception non mtaphysique (postmtaphysique) de la vrit et de nous faire entrer en nihilistes accomplis dans la post-modernit. Dans La Fin de la modernit, il se propose simultanment 1) de clarifier et de confronter les ides centrales de modernit, de post-modernit, de mtaphysique et de nihilisme, 2) de tirer les consquences philosophiques (hermneutiques) qui dcoulent de ces confrontations, 3) de concrtiser et d'ouvrir sa rflexion en l'appliquant aux domaines privilgis de l'esthtique et de la rhtorique o s'enracine proprement, selon lui, l'exprience post-moderne de la vrit. Les dix chapitres du livre font cho cette triple tche partir de la notion rcurrente de Verwindung. Une notion que Vattimo emprunte directement Heidegger et indirectement au Zarathoustra de Nietzsche, et qui se traduit par l'ide d'un surmontement de la modernit et/ou de la mtaphysique. Il ne s'agit pas l d'un dpassement (Uberwindung) pur et simple (ce qui nous maintiendrait dans la logique de dveloppement et de progrs caractristique de la modernit), encore moins d'une relve dialectique (Aufhebung) (p. 169). La Verwindung se dfinit plutt comme un se remettre au sens o l'on se remet d'une maladie, o on la surmonte tout en demeurant, convalescent, proccup par elle, sa merci pour ainsi dire. Selon Vattimo, nous avons nous remettre de la modernit dclinante : nous devons nous remettre de la mtaphysique, de la mort de l'art et de la rationalisation technologique du monde, mais en comprenant que tout vritable surmontement maintient en soi les traits de l'acceptation et de l'approfondissement (p. 177). Autrement dit, la post-modernit ne s'ouvre pas seulement avec la fin de la modernit mais tout aussi bien avec l'acceptation sereine de son accomplissement intgral. Et cette acceptation n'est pas simplement passive. Elle commande pour Vattimo rien de moins qu'une nouvelle ontologie, une ontologie nihiliste qu'il conoit comme la vague de fond, le projet commun qui unirait malgr eux Nietzsche et Heidegger. Notons qu' ses yeux l'essence du nihilisme rside moins dans l'aspect proprement ngatif qu'on lui attribue normalement, soit la dissolution des valeurs, l'effondrement des croyances, l'impossibilit de la vrit, etc., que dans le processus de scularisation qui s'affirme dans tous les domaines (artistique, politique, scientifique, etc.) de la culture post-moderne. cette scularisation gnralise correspond, au niveau ontologique, un affaiblissement de l'tre. Un tre que Vattimo, aprs Heidegger, ne conoit plus mtaphysiquement comme Grund, prsence, force et domination mais comme vnement historial (Ereignis) ; un tre faible (p. 125) qui n'a plus rien d'un fondement mais qui se dissout dans le langage et dans la tradition en tant que transmission et interprtation de messages (p. 30). La premire figure dans laquelle se reflte la marche de l'homme vers son destin nihiliste est celle de la technique dans son rapport intime la crise de l'humanisme (chapitre 2). L'ide de crise de l'humanisme renvoie gnralement au constat alarmiste d'une infiltration tentaculaire et dissolvante dshumanisante de la rationalisation technique dans toutes les sphres de valeurs (culturelles et philosophiques, politiques et sociales) qui jusque-l maintenaient fermement l'homme, comme fondement, au centre de la vrit (p. 37). Pour Vattimo, cette analyse catastrophe reste superficielle parce qu'elle oublie que l'humanisme aussi bien que la technique sont deux facettes d'un mme dploiement, celui de la mtaphysique. Autrement dit, la technique ne peut tre oppose la mtaphysique (ni donc son visage humaniste) parce qu'elle en reprsente elle-mme un moment constitutif (le moment de l'accomplissement final) (p. 44). Dans cette perspective, l'essentiel consiste apercevoir, travers l'accomplissement mme de la mtaphysique comme technique, l'clair de Y Ereignis, l'annonce de l'vnement post-mtaphysique de l'tre et donc la possibilit d'une Verwindung. Pour la pense nihiliste qui se remet de la mtaphysique et de l'humanisme, le rgne de la technique l're du Ge-stell , par-del son caractre menaant, constitue la condition positive de cette Verwindung ; le Ge-stell, plus prcisment, recle la possibilit qu'en lui,

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homme et tre, impliqus dans un sisme commun, perdent leurs dterminations mtaphysiques ; et, avant tout, celle qui les opposent [sic] comme sujet-objet (p. 45). Le domaine esthtique est un autre tmoin crucial du passage la culture post-moderne qu'analyse Vattimo (cf. chapitres 3-6) en traant, notamment, un parallle entre la crise de l'humanisme et l'ide de la mort de l'art. L'vnement de la mort de l'art s'exprime d'abord historiquement l)dans les utopies-prophties du dbut du sicle (o l'art disparat comme phnomne spcifique et laisse place une esthtisation gnralise de l'existence), 2) travers le phnomne du Kitsch (ou esthtisation de la culture de masse) engendr par la reproductibilit technique et 3) dans le caractre auto-ngateur et silencieux adopt par l'art authentique en raction la culture massifie. Mais la situation d'une mort de l'art, comme Vattimo la conoit, possde de surcrot un sens destinai et doit tre lue, philosophiquement, comme un aspect de cet avnement plus gnral qu'est la Verwindung de la mtaphysique, de cet vnement qui concerne l'tre mme (p. 64). C'est en ce sens qu'il dveloppe et insiste plusieurs reprises sur la notion heideggerienne d'uvre d'art comme mise en uvre de la vrit . Notion partir de laquelle il lui parat possible de dcrire et d'interprter de faon originale l'exprience de la mort de l'art en direction d'une ontologie du dclin (p. 68), la seule qui puisse encore nous correspondre. L'uvre d'art se dploie comme mise en uvre de la vrit d'une part en tant qu' exposition (Aufstellung) d'un monde, c'est--dire comme lieu d'exhibition et d'intensification de l'appartenance au groupe (p. 66), comme contexte de renvois articuls et comme langage (p. 67), d'autre part en tant que pro-duction (Her-stellung) de la terre. La terre qui, chez Heidegger, comporte les traits de la phusis et donc du Zeitigen, du natre et du mourir. L'uvre d'art devient ainsi le seul produit manufactur qui inscrit le vieillissement comme un vnement positif, s'insrant activement dans la dtermination de nouvelles possibilits de sens (p. 67). Dans cette double perspective d'exposition et de pro-duction, la vrit que met en uvre l'uvre d'art ne correspond pas une structure mtaphysiquement stable mais un vnement qui, se rvlant avec le plus d'vidence dans le bris de la parole potique (chapitre 4), renvoie en dernire instance au langage comme annonce privilgie de la vrit vnementielle de l'tre. La troisime figure, proprement philosophique celle-l, travers laquelle Vattimo aborde la question du post-moderne, est celle de l'hermneutique. Par une discussion de l'hermneutique de Gadamer (auquel l'auteur reproche d'occulter la dimension nihiliste de l'hermneutique heideggerienne [chapitre 7] et d'interprter cette dernire au profit presque exclusif du langage aux dpens de l'tre [chapitre 8]) et des thses de Rorty (qui tend dissoudre l'hermneutique dans une anthropologie culturelle partir de la prise en compte d'une illusoire altrit radicale [p. 154]), Vattimo en vient prciser les implications thoriques de sa propre ide d'une ontologie hermneutique comme pense de la post-modernit et du nihilisme accompli. Cette ide repose essentiellement sur deux notions d'origine heideggerienne dont la premire, celle de Verwindung, nous est dj familire mais dont l'autre, la notion d'An-denken, permettra de mieux comprendre en quoi la pense de Vattimo peut tre appele hermneutique. VAn-denken (la remmoration), qui s'oppose dans les uvres tardives de Heidegger la pense mtaphysique oublieuse de l'tre, est d'abord reprise par Vattimo pour spcifier un des sens nihilistes de l'hermneutique heideggerienne. Le travail de VAndenken, en effet, n'est pas, comme on pourrait le croire, un retour sur l'histoire de la mtaphysique en vue de prparer le terrain une ontologie positive idale. Au contraire, la remmoration comme parcours ritr des moments dcisifs de l'histoire de la mtaphysique est la forme dfinitive de la pense de l'tre qu'il nous est donn de raliser (p. 123). VAn-denken, autrement dit, comme hermneutique remmorante des messages linguistiques cristalliss et transmis dans et par la tradition, loin d'appeler (ou plutt de rappeler) l'tre la prsence et l'objectivit mtaphysi-

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que, le confirme comme absent, comme ce qui a disparu, qui s'en est all ; l'tre comme Geschick (destin/envoi) et Uberlieferung (trans-mission) devient ce dont on doit se souvenir et dont on ne peut que se souvenir. C'est en ce sens prcis que Vattimo dcrit la pense remmorante comme une pense nihiliste, une pense pour laquelle d'un point de vue objectif-mtaphysique de l'tre comme tel il ne reste plus rien (p. 124). Articul l'ide de Verwindung, YAn-denken renforce donc les traits nihilistes et hermneutiques de l'ontologie faible de Vattimo, la seule qui soit en mesure de surmonter mais aussi de se remmorer l'oubli de l'tre de telle sorte que l'tre trouve dans le monde de l'ontologie hermneutique le monde du nihilisme en acte une chance de se redonner authentiquement [...] dans la forme de l'appauvrissement (p. 167). C'est un peu comme un claircissement et un approfondissement de cet appel une pense faible (pensiero debole) que se prsentent les dix textes (ou onze si l'on compte la traduction, annexe par l'diteur, de l'introduction propose par Vattimo sa traduction italienne de Wahrheit und Mthode) qui composent L'thique de l'interprtation. Avec ce titre qu'il qualifie lui-mme d' ambitieux (p. 7), Vattimo indique d'emble que l'ontologie nihiliste qu'il rclame n'exclut pas l'existence d'indications normatives ou d'intentions critiques. C'est en ce sens que L'thique de l'interprtation s'ouvre sur l'exigence d'une radicalisation de la philosophie dans sa condition post-moderne, c'est--dire, de faon gnrale, dans sa condition hermneutique. Selon Vattimo, en effet, l'hermneutique ne circonscrit plus uniquement l'espace d'une doctrine philosophique ; elle s'affirme comme un courant culturel qui traverse la philosophie, mais aussi les sciences sociales, la linguistique, la critique littraire, l'esthtique, comme un idiome commun, comme une koin (chapitre 3). Et c'est prcisment ce rle de paradigme culturel qui force l'hermneutique philosophique dployer une nouvelle thique, une thique de l'interprtation teneur normative, voire mancipatrice, que l'auteur oppose l'thique de la communication propose par Apel et Habermas (p. 168, 177). Sans reprendre ici les analyses (parallles celles dveloppes dans La Fin de la modernit) explicitant l'ide d'une ontologie nihiliste d'inspiration nietzscho-heideggerienne, on essaiera de voir comment Vattimo russit, partir de ce fond thorique, cerner de nouveaux enjeux, par exemple dans les pages consacres la polmique sur la post-modernit qui oppose Habermas Lyotard (chapitre 1). Habermas, on le sait, rejette la notion de fin de l'histoire comme un geste de dfense no-conservateur, alors qu' l'antipode, Lyotard y voit une chance nouvelle d' mancipation . Ces deux interprtations se rejoignent pourtant, selon Vattimo, en ce qu'elles conoivent toutes deux la post-modernit comme une perte du projet des Lumires pour Habermas, ou du subjectivisme et de l'humanisme moderne pour Lyotard. Vattimo pense qu'on ne peut rsoudre les questions souleves par la post-modernit sans thmatiser la place ouverte par cette perte. Ce qui implique de prendre plus au srieux que Habermas le processus d'invalidation que subissent les grands rcits sans toutefois considrer, la manire de Lyotard, cette invalidation comme une affaire conclue (p. 19). Les deux notions (jumelles pour Vattimo) de Verwindung (surmontement de la mtaphysique) et d'Andenken (pense remmorante de l'tre) lui servent de modle pour penser le rapport la modernit et la mtaphysique : Penser, c'est faire mmoire, reprendreaccepter-distordre (p. 24). VAndenken est prcisment Verwindung : reprise qui repousse les prtentions des archai mtaphysiques l'absolu, sans pour autant avoir la possibilit de leur opposer un autre absolu, mais seulement une "fte du souvenir", pour reprendre l'expression de Nietzsche, qui rend bien l'attitude andenkend de Heidegger (p. 22). VAn-denken est pietas, une attitude pieuse qui ne revendique plus une certitude absolue, qui se contente d'accueillir les traces, les monuments que laisse le vivant. Pietas que nous ne pourrions pas ne pas prouver dans la mesure o elle correspond la seule exprience de l'tre dont nous pouvons encore disposer.

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Mais cela ne revient-il pas affaiblir aussi une pense capable de critiquer l'ordre existant (p. 24) ? Pour Vattimo, la pense post-mtaphysique, comprise comme pietas, dispense un espace pour de nouvelles normes. Mais le lecteur cherchera en vain dans ce recueil des indications plus concrtes sur la nature de ces normes, sinon qu'elles ne peuvent plus revendiquer de fondations sur lesquelles s'appuyer et que, pour cette raison mme, elles ne peuvent pas non plus s'affirmer contre les normes du discours moderne. Si l'hermneutique, par ailleurs, est appele indiquer ces nouvelles normes thiques, c'est qu'elle seule peut, selon Vattimo, rencontrer les exigences d'une pense post-mtaphysique. condition toutefois qu'elle s'affranchisse des structures fortes dans lesquelles Gadamer ou Habermas la maintiennent encore. C'est en ce sens qu'une bonne part des textes du recueil sont consacrs la discussion des structures fortes de l'hermneutique contemporaine, commencer par la conception de la vrit chez Gadamer. Vattimo reprend les analyses du second Heidegger et de Gadamer pour accentuer le caractre monumental (le mot est de lui) de la vrit telle qu'elle se dploie dans l'uvre d'art (chapitre 8). Il partage sur ce point l'ide gadamrienne d'une exprience non mthodique de la vrit, d'une exprience d'appartenance un horizon commun (langue, culture) irrductible la simple description d'un objet par un sujet. Mais Gadamer s'enferme selon lui dans une vision classique de l'exprience de la vrit par la vise implicite d'une intgration optimale l'abri des idaux techno-scientifiques. Par l, l'hermneutique gadamrienne s'empcherait d'interprter dans leur vritable unit destinale l'idal humaniste et l'idal scientifique . On retrouve bien, dans l'volution ultrieure de l'hermneutique gadamrienne vers la philosophie pratique, une volont explicite de dcloisonner les diffrents logoi de la culture afin d'identifier entre eux des continuits. Mais ces continuits, dont Gadamer veut retrouver l'origine dans l'exprience communautaire, langagire, extra-mthodique de la vrit, Vattimo les recherche plutt dans l'affaiblissement de l'ide d'une fondation de l'tre. Un affaiblissement qui n'est pas un simple fait philosophique, mais qui rsulte au contraire du processus actuel et gnral de scularisation qui affecte la culture dans tous ses replis (culturels, thiques, politiques, scientifiques, etc. mme les sciences, remarque-til, ont abandonn la notion de fondation, cf. chapitres 2 et 4). Pour tre la hauteur de cette scularisation, Vattimo exige de l'hermneutique qu'elle renonce au fond mtaphysique qui la pousse, chez Gadamer, mais encore plus dans ses adaptations no-kantiennes (chez Apel et Habermas), se concevoir comme une thorie descriptive de la ralit de la condition humaine (comme un reflet du monde la vie qui serait enfin devenu visible grce un penseur et une ligne de circonstances heureuses [p. 172]). Pour se penser radicalement, l'hermneutique doit au contraire se concevoir elle-mme comme un vnement de l'histoire de l'tre, comme la pense de la fin de la mtaphysique, et seulement de celle-ci [... comme] la pense de l'Europe scularise (p. 172). Plus encore que d'affirmer la scularisation, le dfi de l'hermneutique devient donc de se sculariser elle aussi et de se mettre l'coute des signes du temps . L'utopie contemporaine est un de ces signes qui manifestent l'affaiblissement de l'tre la fin de la modernit (chapitre 5). La contre-utopie post-apocalyptique du cinma des trente dernires annes tmoigne selon lui, la diffrence des contre-utopies de la premire moiti du sicle (pensons au film Metropolis de Fritz Lang, qui met en scne le sabordage de l'utopie rationaliste par sa propre ralisation technologique), d'une volont de dpasser la logique du dveloppement que proposait la modernit. Vattimo voit dans un film comme Blade Runner de Ridley Scott, o la ville futuriste anonyme apparat comme un immense parc archologique de monuments en ruine, une image dont pourrait s'inspirer la philosophie pour penser le futur au-del du cadre moderne d'une conception linaire ou circulaire de l'histoire (p. 90).

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La mme question de l'avenir se retrouve au centre de la rflexion politique que propose Vattimo en relation avec un dbat suscit en Italie par Paolo Flores d'Arcais, qui s'interrogeait sur la ncessit, pour la gauche, de donner force aux programmes d'action progressiste. L'ide mme d'une dmocratie politique implique selon Vattimo de s'interroger sur un des hritages les plus importants de la gauche, savoir la prtention de lgitimer jusqu'au moindre choix politique en fonction d'une thorie (idologie) prcise. L'auteur est d'avis que sans un dsenchantement du rapport moderne entre la thorie et la pratique, qui accorde la rationalit un rle fondationnel, la dmocratie s'imposera, au mieux, comme un moindre mal . Et ce, dans la mesure o elle confie la majorit des dcisions qui devraient rsulter, idalement, non d'une capacit rhtorique persuader les lecteurs, mais d'une argumentation logiquement contraignante (p. 151). En revanche, une injection de nihilisme (p. 162) pourrait contribuer affaiblir sans l'exclure la prsence de la thorie et de l'idologie au sein de la pratique politique et sociale. Vattimo admet nanmoins et c'est peut-tre ici que ressort le plus clairement le caractre passablement formel de son thique de l'interprtation qu'il est difficile d'apercevoir les consquences concrtes que pourrait entraner cette injonction de nihilisme la sphre politique. Il est vrai que ces recueils n'avaient ni l'un ni l'autre l'intention de fournir un discours gnral capable d'apporter un clairage complet et dfinitif sur les questions qu'ils soulvent. Mais comme c'est dans la perspective de prparer un tel discours que travaille Vattimo {L'thique de l'interprtation, p. 7), on est en droit de se demander si ces aperus pourraient s'articuler de faon gnrale sans craser la pense faible sous des structures fortes . La difficult de l'entreprise viendrait sans doute de la nature ambigu de l'ontologie nihiliste, qui doit se remmorer pieusement la pense mtaphysique, mais sans cder la tentation de se laisser bercer nouveau par son rve. Cette ambigut s'alimente un jeu subtil d'quivocits conceptuelles que sanctionne du reste l'exigence d'affaiblir sans les dtruire les concepts mtaphysiques. Mais pareille exigence peut-elle justifier, par exemple, que certains concepts semblent devoir s'affaiblir plus que d'autres ? Ainsi, et la diffrence de concepts comme ceux de fondation ou de structure, la notion d'historicit paratelle munie d'un sauf-conduit pour traverser la modernit et la post-modernit : aprs avoir reconnu qu'elle constitue, par ses origines historicistes, une valeur typiquement moderne que doit surmonter la post-modernit (La Fin de la modernit, p. 11 et suiv.), Vattimo la rcupre comme l'instance dterminant la vocation thique de l'hermneutique (L'Ethique de l'interprtation, p. 172). Mme les termes cls que sont la mtaphysique et la modernit sont soumis ce jeu d'quivoques : d'un texte l'autre, ils paraissent se confondre ou du moins se destiner l'un vers l'autre selon un schma heideggerien bien connu, qu'on ne peut comprendre sans introduire dans l'histoire une forme de linarit que Vattimo rejette. Quoiqu'il en soit et malgr ces quelques difficults (que l'auteur n'ignore pas totalement), le lecteur peut difficilement ne pas saluer l'audace de la vision post-moderne de Vattimo et le brio avec lequel il invite l'hermneutique se radicaliser pour chapper une interprtation trop "facile" et trop superficielle qui la transforme en pure apologie de l'irrductible multiplicit des univers culturels (L'thique de l'interprtation, p. 8).
Sophie-Jan ARRIEN et Franois GAUVIN

Universit Paris-IV-Sorbonne et Universit Laval Robert R. Sullivan, Political Hermeneutics. The Early Thinking of Hans-Georg Gadamer. University Park and London, Pennsylvania State University Press, 1989, 206 pages. Depuis quelques annes dj, les commentateurs de Heidegger nous ont habitus distinguer le premier du dernier Heidegger. C'est un peu ce que voudrait suggrer Sullivan dans cet ou-

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