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Source : http://www.lenouveaucourrier.ccip.fr/article.asp?

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Entreprises trangres : crer un bureau de liaison en France


Parution : n 81 Mai / Juin 2000

De nombreuses entreprises trangres cherchent installer en France des structures de prospection tout en vitant les formes juridiques trop lourdes et coteuses. Le bureau de liaison constitue alors la formule la mieux adapte, condition de bien matriser son rgime juridique et fiscal. Intrt du bureau de liaison

Contrairement la succursale, le bureau de liaison ne fait lobjet daucune rglementation spcifique. Souple et peu formaliste, il sagit de la structure la plus propice une premire implantation sans activit commerciale. Il permet, par lintermdiaire de son reprsentant lgal, de prendre des contacts, de recueillir des informations, de fournir des renseignements pour le compte de la socit mre ou dassurer la publicit de celle-ci. Il ne peut effectuer aucun acte de commerce lui-mme. Lmission de factures, la signature de contrats commerciaux sont de la seule comptence de la socit trangre. Cette dernire est responsable sur son actif des engagements pris par le bureau franais (ouverture dun show-room, participation aux foires et salons...). De mme, si le bureau de liaison demande louverture dun compte de non-rsident ou " compte tranger " auprs dune banque franaise, lopration se fera au nom et sous la responsabilit de la socit mre avec simple procuration pour le bureau.Il est noter que la cration dun bureau de liaison est expressment dispense des dclarations administratives ou autorisations pralables auxquelles sont soumis certains investissements trangers (Direction du Trsor, note du 20 septembre 1977). Immatriculations et formalits Immatriculations Le dcret relatif au registre du commerce et des socits prvoit que doivent tre immatricules, sur leur dclaration, " les socits commerciales dont le sige est situ hors dun dpartement franais et qui ont un tablissement dans lun de ces dpartements " (article 1er du dcret n 84-406 du 30 mai 1984). L" tablissement " vis par le texte englobe-t-il tout tablissement ou bien seulement ceux qui exercent une activit commerciale ? Une rponse ministrielle du 11 aot 1980 (n 30 725, JOANQ ) prconise une stricte application des textes, et donc limmatriculation au registre du commerce de tout type dtablissement, bureau de liaison inclus. Pourtant, en labsence dactivit commerciale exerce par le bureau, les greffes des tribunaux de commerce ne considrent pas cette immatriculation comme obligatoire... Les socits trangres sont alors face un choix : immatriculer le bureau de liaison au RCS ou se cantonner une inscription auprs de lInsee.Dans la premire hypothse, le reprsentant lgal de la socit (ou toute personne habilite se substituer lui) sera tenu de dposer au centre de formalits des entreprises (CFE) dont dpend le bureau deux copies de ses propres statuts (un exemplaire en langue trangre et un autre traduit en franais), la preuve de la domiciliation du bureau en France et le numro dimmatriculation de la socit trangre.Dans la deuxime hypothse, le reprsentant effectuera, par lintermdiaire du CFE, une simple inscription au rpertoire national des entreprises et des tablissements tenu par lInsee. Il suffira de prsenter une copie des statuts de

la socit (un exemplaire en langue trangre et une traduction en franais), le numro dimmatriculation de la socit trangre et une adresse. Dans les deux cas, le bureau de liaison se verra attribuer un numro Siret (14 chiffres), moyen unique didentification utilis par tous les organismes publics et les administrations en relation avec les entreprises. Ce numro sera notamment exig par lUrssaf en cas dembauche de salaris. Ces formalits ont lavantage dtre peu coteuses et rapides (le numro Siret est obtenu au plus tard cinq jours aprs le dpt du dossier au CFE). Carte de commerant tranger A moins dtre ressortissant de lUnion europenne ou titulaire dune carte de rsident de dix ans, le reprsentant lgal du bureau de liaison devra, pralablement toute activit, obtenir une carte de commerant tranger dlivre par le prfet du dpartement dans lequel ltablissement est implant (articles 1 et suivants, dcret n 98-58 du 28 janvier 1998). Cette obligation ne concerne que les reprsentants de bureaux de liaison immatriculs au RCS. Lorsque le reprsentant lgal est ressortissant dun des cinq pays signataires daccords bilatraux avec la France, la carte de commerant tranger lui sera dlivre quasi automatiquement. Domiciliation La socit trangre qui fait le choix dimmatriculer au registre du commerce et des socits le bureau quelle cre en France doit justifier de la jouissance des locaux o elle installe ledit bureau (article 1er bis ordonnance n 58-1352 du 27 dc. 1958, mod. par loi n 84-1149 du 21 dc. 1984). Le plus souvent, il sera install dans une socit de domiciliation (centre daffaires) ou dans un local avec un bail de courte dure. Il convient de noter quune socit trangre (hors Union europenne) ne pourra bnficier du statut des baux commerciaux rgi par le dcret du 30 septembre 1953. En effet, le droit au renouvellement du bail est rserv aux seules personnes physiques ou morales qui exercent une activit commerciale et qui ont la nationalit franaise ou celle dun Etat membre de lUnion europenne (article 38 du dcret susmentionn).La socit sera galement dans limpossibilit de situer le bureau de liaison au domicile de son reprsentant lgal puisque cette mesure est, en principe, rserve la cration dune entreprise commerciale (article 1er ter de lordonnance prcite). Nanmoins, la pratique admet des assouplissements, notamment lorsque le reprsentant lgal est rsident fiscal en France. Charges fiscales Le bureau de liaison nest pas assujetti limpt sur les socits tant quil sen tient une activit de prospection ou de publicit dite " caractre prparatoire ou auxiliaire " (convention modle OCDE, version actualise de novembre 1997). Mais le jour o il dpasse ce cadre strict pour exercer une activit lucrative dans le cadre dune installation permanente et suffisamment autonome, il constitue ce que ladministration fiscale appelle un " tablissement stable " dont les rsultats sont, en labsence de convention fiscale contraire, soumis limpt en France (Rp. min. n 11 343, JOANQ du 13 nov. 1974). Quant la taxe professionnelle, un comit dexperts a prcis que les bureaux de liaison ny sont pas soumis car ils ne sont pas rputs exercer en France une activit professionnelle but lucratif (comit MOA, sance du 3 avril 1997). En revanche, si, au fil du temps, lactivit du bureau volue pour se transformer en activit professionnelle autonome, la structure est soumise la taxe professionnelle avec, pour base dimposition, la valeur locative des biens situs en France augmente,

le cas chant, des salaires du personnel du bureau.Le bureau de liaison neffectue pas, en principe, doprations entrant dans le champ dapplications de la TVA. Il est donc redevable de la taxe sur les salaires sil peut tre considr comme un employeur " tabli en France ", cest--dire dot dune permanence et dune autonomie suffisante par rapport la socit mre trangre (sauf convention fiscale contraire signe entre lEtat tranger et la France). Quoiquil ne ralise pas doprations passibles de la TVA, le bureau de liaison peut, sous certaines conditions, se faire rembourser la TVA affrente aux dpenses engages en France pour les besoins de reprsentation de la socit mre (par lintermdiaire dun reprsentant fiscal en France). Statut social du reprsentant A lidentique dune succursale, le bureau de liaison est gr par un responsable ou un directeur nomm par la socit trangre. Pour cette fonction, plusieurs choix soffrent la socit. Elle peut dtacher ou expatrier un de ses propres salaris. Elle peut galement dsigner un salari en France. Suivant loption retenue, le rgime social du reprsentant sera diffrent. Dtachement dun salari de la socit trangre Lorsque cette socit ressort dun pays, soit de lUnion europenne, soit ayant sign une convention internationale de Scurit sociale avec la France, les salaris de cette socit venant travailler en France pourront continuer de relever du rgime de protection sociale de leur pays dorigine. Le reprsentant reste, dans cette hypothse, un salari part entire de la socit trangre. Aucune dmarche daffiliation, aucune cotisation ne sera due au rgime de Scurit sociale franais, lexception des cotisations dassurance chmage. Nanmoins, il appartiendra au reprsentant de fournir lUrssaf un formulaire (ou une attestation) prouvant son assujettissement au rgime tranger. Par ailleurs, les conventions limitent dans le temps cette drogation au principe de territorialit des lois (par exemple, cinq ans dans la convention franco-amricaine). Expatriation dun salari de la socit trangre Si la dure de la mission du reprsentant se prolonge dans le temps, au-del des limites voques cidessus, celui-ci cessera de relever du rgime de protection sociale tranger. Le reprsentant devra alors simmatriculer au rgime gnral de Scurit sociale franais. Les cotisations correspondantes devront tre acquittes. En tant quunique reprsentant en France de la socit trangre, cest lui quincomberont les dmarches dimmatriculation ainsi que le paiement des cotisations. La socit devra nanmoins rembourser au salari le montant de ces cotisations. Dsignation dun salari en France Lactivit de ce reprsentant sera entirement dans lorbite du droit social franais. En tant que reprsentant unique de la socit trangre, il devra procder sa propre immatriculation auprs de lUrssaf de son lieu de rsidence. En vertu de larticle R 243-4 du code de la Scurit sociale, il sera responsable du paiement des cotisations. Dveloppement de lactivit Embauche de salaris Le bureau de liaison ne possde pas de personnalit juridique propre, bien quil puisse tre immatricul au RCS ou possder un numro Siret. Lorsque le bureau de liaison fait travailler du personnel, cest la socit trangre qui est juridiquement lemployeur. En revanche, cest le reprsentant qui effectue les dmarches incombant lemployeur (dclaration unique dembauche) et

qui rgle les salaires et charges sociales affrentes. Pour ce faire, il utilise par procuration le compte bancaire au nom de la socit trangre. Il est noter que le bureau de liaison peut bnficier de lensemble des aides lembauche, lexception de laide lembauche du premier salari. Dpassement des limites de lobjet du bureau de liaison Quand un bureau de liaison excde son rle de simple " courroie de transmission " entre la socit mre trangre et les contacts pris en France pour agir de faon plus autonome, les consquences se situent deux niveaux : si le bureau de liaison acquiert progressivement une autonomie qui le conduit signer des contrats en France et multiplier les contacts directs avec la clientle, la consquence principale est dordre fiscal. Ladministration fiscale est trs mfiante vis--vis des structures qui, sous couvert de la dnomination de bureau de " liaison " ou de " reprsentation ", exercent en fait une activit commerciale en franchise dimpt. Dans cette hypothse, ladministration requalifie le prtendu bureau en " tablissement stable " et impose les bnfices raliss (voir supra) ; le bureau sera, en outre, dans lobligation de se transformer en succursale ou en filiale de la socit trangre, seules entits juridiques de droit franais lgalement autorises exercer une activit commerciale.